Лестер подошел к отцу и решительно заявил, что собирается уйти из дому и проповедовать Евангелие.



Мы поможем в написании ваших работ!


Мы поможем в написании ваших работ!



Мы поможем в написании ваших работ!


ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

Лестер подошел к отцу и решительно заявил, что собирается уйти из дому и проповедовать Евангелие.



Лестер подошел к отцу и решительно заявил, что собирается уйти из дому и проповедовать Евангелие. Он понимал, что лишь послуша­ние Богу сохранит ему жизнь! Отец пришел в ярость, обозвал его «тупицей», запретил уезжать куда бы то ни было и, хлопнув дверью, вышел из дому. Весь в слезах парень убежал в свою комнату и при­нялся умолять Бога показать ему выход. Должен он повиноваться своему земному отцу или следовать призыву с небес? Господь ответил на молитву Лестера отрывком из Священного Писания. Это был пер­вый из сотен случаев в жизни Самралла, когда Бог использовал Библию, чтобы направить его на верный путь.

Отрывок из Книги Исаии (41:10) произвел на подростка неизгла­димое впечатление. В нем говорится: «Не бойся, ибо Яс тобою; не смущайся, ибо Я — Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей». «Хорошо, Господь,ответил Лестер.Если Ты со мной, я готов идти куда угодно». Получив четкое под­тверждение от Бога, он сложил свои скромные пожитки в небольшой чемоданчик и собрался в дорогу.

Ему было трудно прощаться с плачущей матерью, но он знал, что должен уехать. «Ты столько лет молилась, чтобы я стал проповедни­ком, а теперь, когда я собираюсь им стать, ты все равно плачешь!» - сказал он ей. С мрачным выражением лица он сообщил матери, что уже никогда не вернется домой. Он будет проповедовать и путеше­ствовать по миру, исполняя Божью волю до конца своих дней.

Этот тощий семнадцатилетний подросток даже не представлял, какие приключения приготовил для него Господь на следующие шестьдесят шесть лет его жизни!

Безразличие к заблудшим

Помните, как Иона отказался отправиться в Ниневию, не желая, чтобы жители этого города были спасены? Хотя Лестер и согласился с Божьим предназначением, на самом деле ему были безразличны заблудшие люди. Ему было не трудно проповедовать Божье Слово, поскольку он с детства слышал, как это делают Божьи люди, но до того, как слушатели станут реагировать на его проповедь, ему прак­тически не было никакого дела.

Лестер покинул город с одним-единственным чемоданчиком. Вместе с ним отправился его приятель, искавший приключений. (Этот молодой человек позже вел хвалу и поклоне­ние перед проповедями Лестера.) «Но куда же нам идти?» - задавались они вопросом.

Путешествуя по деревенским дорогам Северной Флориды, друзья наткнулись на старое, заброшенное школьное здание, стояв­шее посреди поля. Попытавшись найти чело­века, который хоть что-нибудь знал об этой развалюхе, Лестер познакомился с фермером, которому она принадлежала. Он спросил это­го человека, можно ли использовать здание школы для собраний. Тот неохотно полез в карман своего грязного комбинезона и вытащил оттуда связку ключей. С довольной улыбкой, новоиспеченный служитель сообщил фермеру, что будет проповедо­вать в его развалюхе тем же вечером, и пригласил его на служение.

Всего восемь фермеров пришли на первое собрание — и то лишь для того, чтобы посмеяться над тощим подростком. Они хохотали над его свидетельством об исцелении от туберкулеза, считая, что он все врет!96 «Что я вообще здесь делаю?» — спрашивал себя начинаю­щий проповедник.

К его огромному удивлению, во второй вечер у школы толпилось уже сорок человек. Им не терпелось послушать забавного молодого проповедника, рассказывающего интересные байки. Итак, несколь­ко вечеров подряд Лестер пересказывал свою историю о спасении и исцелении, и каждый вечер все больше людей приходило послушать его. Вскоре они перестали смеяться над ним и начали внимательно слушать о вере в Иисуса Христа.

Хотя Лестеру по-прежнему не было до них никакого дела, селяне каждый вечер выходили к алтарю, чтобы принять Иисуса Христа сво­им Господом и Спасителем. Из-за безразличия к заблудшим пропо­ведник произносил призыв к покаянию и затем выходил из помещения, даже не помолившись с желающими и не обращая внимания на то, кто выходит к алтарю, чтобы покаяться в грехах. Он проповедовал Божье Слово лишь для того, чтобы остаться в живых, — для него это была всего лишь часть его договора с Богом. Ему казалось, что ре­зультаты проповеди зависят исключительно от Бога.

Спустя шесть недель новообращенные начали просить проповед­ника провести для них водное крещение. Более шестидесяти человек пришли к ручью, протекающему неподалеку от школьного здания, и были крещены в воде тощим «молодым проповедником», как они называли его. Вспомнив, как это делали другие служители, Лестер крестил своих прихожан во имя Отца, Сына и Святого Духа, и они выходили из воды новыми творениями. Однако для этого восемнад­цатилетнего служителя все выглядело так, как будто он участвовал в каком-то спектакле, ведь он почему-то чувствовал себя оторванным от окружавших его людей, жизни которых изменялись благодаря его проповеди. Парень лишь молча наблюдал за работой Божьей.

Путешествуя по Флориде, Луизиане и Теннесси, Лестер продол­жал с огромным рвением проповедовать в каждой церкви, в которую его приглашали, но все еще не чувствовал никакого сострадания к тем, кто приходил его послушать. Он испытывал к ним скорее злобу и отвращение, чем дружелюбие и теплоту.

Дорога в ад

Но однажды ночью все изменилось.

В деревенском школьном здании как раз началось служение, и люди радостно возносили хвалу Богу. Внезапно картина, которую видел Лестер, резко изменилась. Он получил второе видение от Бога, еще более удивительное, чем первое. Этим видением евангелист впо­следствии делился с миллионами людей по всему миру на протяже­нии всей своей жизни.

Широко открытыми глазами парень увидел большую дорогу, по которой вереницей двигались представители всех стран и народов, одетые в яркие национальные костюмы. Азиаты, африканцы, евро­пейцы, американцы - все быстро шли единым потоком в одном на­правлении. Лестер понял, что видит перед собой дорогу жизни.

В видении он поднялся вместе со Святым Духом над головами людей, идущих по дороге, и перенесся к тому месту, где она заканчи­валась. То, что он увидел там, не на шутку напугало его. Перед ним зияла бездонная пропасть, дымящаяся, как вулкан. Вся эта огромная процессия людей доходила до обрыва и затем передние ряды с криком падали в неугасимый огонь. Когда очередные люди, оказавшись на краю бездны, видели, какая судьба им уготована, они поворачивали обратно, пытаясь протиснуться через неумолимо надвигающуюся на них толпу. Но огромный человеческий поток увлекал их в пропасть.

Ты за них в ответе!

Душераздирающее зрелище! Лестер видел, как люди с криком рвали на себе волосы и хватались за воздух, пытаясь спастись от не­минуемой гибели. Он видел, как весь мир движется прямо в ад. Бог обратился к Лестеру, и Его слова потрясли юношу до глубины души.

«Ты в ответе за этих погибающих!» - сказал ему Бог. «Я, Господи? Да ведь я даже не знаю этих людей. Я не виновен в их гибели!» — от­ветил он в недоумении.

Тогда Господь опять показал ему отрывок из Писания: «Когда Я скажу беззаконнику: «смертию умрешь!» а ты не будешь вразумлять его и говорить, чтоб остеречь беззаконника от беззаконного пути его, чтоб он жив был: то беззаконник тот умрет в беззаконии своем, и Я взыщу кровь его от рук твоих» (Иезекииля 3:18).

Протестуя и оправдываясь, Лестер посмотрел вниз и увидел, как по его пальцам ручьями течет кровь. Бог говорил очень серьезно. На свете миллионы заблудших, и Самралл был призван Богом идти к ним с Благой Вестью о Божьей любви.

Видение прервалось так же внезапно, как и началось, и парень обнаружил, что сидит в полном одиночестве в старом, темном школьном здании. Он принялся озираться, пытаясь понять, что про­изошло. Сколько времени он сидел, наблюдая за тем, как человече­ство погружается в адский пламень? Прихожане, поняв, что пропо­веди на сей раз не будет, уже давно ушли, оставив проповедника наедине с Богом. Они унесли свои фонари, и единственным светом, освещавшим комнату, был лунный.

Упав на колени посреди комнаты, Лестер со слезами начал хода­тайствовать перед Богом за себя и за все человечество. «Я просил у Бога прощения за то, что не любил потерянных и заблудших этого мира», - вспоминал он позже.

С огнем Божьего Духа в сердце этот молодой проповедник попро­сил Господа открыть ему Себя. Всю ночь взывал Лестер к Богу, пока первые лучи зари не проникли в школьное окно.

Видение было настолько реальным и одновременно настолько ужасающим, что Лестер ни с кем не делился ним в течение несколь­ких лет. Сам же он ни на минуту не забывал о нем и с того дня начал проповедовать Евангелие каждому, кто готов был его выслушать. Вся земля стала его церковью, и он искал возможность проповедовать везде, где бы ни находился.

 

«Я помазал тебя»

Бог по-разному обращается к Своим слугам. Самраллу, как я уже говорил раньше, в моменты принятия важных решений или в тяже­лые периоды жизни Бог отвечал, полагая ему на сердце стихи из Писания. Когда двумя годами ранее Лестер собирался покинуть свой дом, чтобы стать евангелистом, Бог приободрил его через отрывок из Книги Исаии (41:10): «Не бойся, ибо Я — с тобою...». Когда Лестер утверждал, что не виноват в гибели заблудших душ, идущих прямо в вечную погибель, Бог обличил его стихом из Иезекииля (3:18).

Теперь Лестер опять обратился за помощью к Богу, спрашивая Его, как ему путешествовать по всему миру и достигать заблудших. Он был один, да еще и без гроша за душою, и Господь в очередной раз обратился к нему через Писание, велев прочитать Евангелие от Иоанна 15:16. Найдя этот стих, Лестер прочитал: «Не вы Меня избра­ли, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод...».

Бог избирает мужчин и женщин, чтобы они служили Ему так, как Он считает нужным. Кого Он избирает, тех и помазывает; а кого помазывает, тех и от­деляет как Свои избранные сосуды, чтобы они исполняли Его волю. Лестер не тру­дился ни в одной миссии или церкви, тем не менее Бог предопределил его к служе­нию Ему. Хотя у молодого проповедника в то время не было никакого официального образования, он обнаружил, что насажде­ние церквей было естественным «побоч­ным эффектом» его служения.

Лестер путешествовал из города в го­род, и нередко так много людей получали спасение и крещение Святым Духом, что им приходилось создавать новую церковь, чтобы продолжать вместе возрастать в Боге. Как только местные жители заканчивали строительство цер­ковного здания, Лестер обращался к представителям Ассамблеи Божьей с просьбой прислать им пастора. После этого он отправлялся в следующий город, в который призывал его Бог.

Поскольку число людей, откликающихся на Евангелие, продол­жало расти, Лестер обрадовался, когда к нему присоединилась его младшая сестра Леона. У нее был прекрасный голос, и она вела хвалу и поклонение на его собраниях, а также с силой проповедовала о спасении. Усиленные, пылкие молитвы Бетти Самралл были возна­граждены сторицей, поскольку почти все ее дети теперь активно служили Богу, проповедуя Евангелие (см.: Иакова 5:16).

Слушая, как Леона проповедует Божье Слово, Лестер понял, что, в отличие от него, у нее есть дар силы. Хотя юноша проповедовал о крещении Святым Духом и Божьей силе, сам он не переживал ничего подобного. Почему-то эти проповеди не повлияли на самого пропо­ведника. Наблюдая за тем, как другие люди получали крещение Святым Духом и начинали молиться на иных языках, он в отчаянии взывал к Богу: «А со мной что не так, Отец?».

Наконец после очередного служения пробуждения Господь отве­тил Лестеру, что не существует формулы для получения Его даров и благословений, и в доказательство Своей любви просто наполнил молодого человека Святым Духом. Той ночью Самралл заговорил на новом, неизвестном ему, небесном языке.

 

 

«Я пошлю тебе соратника»

Прошло уже больше года с тех пор, как Самраллу предстала в ви­дении ужасающая картина дороги в ад. На его служениях пробужде­ния многие люди получали спасение, исцеление и крещение Святым Духом, но Лестер даже не мог себе представить, какое будущее при­готовил для него Бог.

В ту самую ночь, когда юноша видел духовными глазами гибну­щее человечество, Альфред Говард Картер находился в молитве по другую сторону Атлантического океана. Он был президентом би­блейского колледжа «Хэмпстед» в Лондоне, руководителем крупной деноминации в Великобритании и посвященным последователем Христа, верившим в Божью силу, излившуюся на учеников в день Пятидесятницы. Картер как раз просил Бога показать ему новое на­правление в служении, и пророчество, полученное им в ответ на эту молитву, чрезвычайно поразило его. Вот что сказал ему Господь:

Я нашел для тебя соратника. Я призвал Моего человека служить рука об руку с тобой. Он услышал Мой призыв, откликнулся на него и вскоре присоединится к тебе в той работе, к которой Я призы­ваю тебя... Он призван, избран и вскоре присоединится к тебе.

Господь объяснил Говарду, что он узнает этого человека по словам, которые тот скажет ему при первой встрече:

Я последую за тобой всюду, куда бы ты ни пошел. Через высокие горы, через бушующие моря, через глубокие долины. Я буду помо­гать тебе, поддерживать тебя, ободрять и укреплять, и, как бы тяжело ни было, во время нужды я буду рядом с тобой. Когда ты состаришься, я буду поддерживать тебя и помогать тебе. Я буду твоим утешением в старости, а ты будешь мне отцом'.

Картер не впервые получал от Бога пророчество, но это, без со­мнения, было самым необычным из всех, которые ему доводилось слышать. Говард поделился этим словом со студентами библейского колледжа «Хэмпстед». «Это Божье пророческое слово, - сказал он им. — И, если оно не сбудется, можете считать меня лжепророком и отречься от меня; но если оно исполнится, вы будете знать, что я Божий пророк».

 

«Совпадение» по Божьему провидению

Это пророчество сбылось не сразу. Говард Картер уже собирался отправиться в длительную миссионерскую поездку на Дальний Восток, как вдруг его пригласили проповедовать в Эврика-Спрингс, штат Арканзас; Когда служитель обратился к Богу за подтверждени­ем, к своему огромному удивлению, он понял, что ему действительно нужно отправиться в Соединенные Штаты.

В то же самое время, по «чистому совпадению», Самралл прервал свои служения пробуждения в Оклахоме и отправился за 300 киломе­тров все в тот же Эврика-Спрингс на конференцию по изучению Библии. Не понимая, почему Бог направляет его туда, Лестер попро­сил Леону собрать вещи и поехать вместе с ним.

В день приезда Лестера Картер как раз проводил семинар о девяти Дарах Святого Духа (см.: 1-е Коринфянам 12:7-10). Молодого челове­ка поразила глубина понимания Говардом даров Духа — ведь тот гово­рил о том, о чем Лестер никогда раньше не задумывался.

После семинара юноша последовал за библейским учителем на Улицу, чтобы подробнее обсудить с ним отрывок из Писания, на основании которого тот проповедовал. Едва они обменялись привет­ствиями, как, к собственному изумлению, Лестер Самралл заговорил о том, о чем никогда раньше даже не думал, употребляя при этом не характерные для него слова. Он начал так: «Я последую за тобой всюду, куда бы ты ни пошел. Через высокие горы, через бушующие моря, через глубокие долины...» — и в точности повторил слова пророчества, кото­рое Говард Картер получил полтора года назад! Произнеся последние слова «...а ты будешь мне отцом», Лестер принялся извиняться за эту необычную тираду в адрес малознакомого ему человека и в смущении поспешил удалиться.

Ошарашенный, но довольный, Говард пригласил юношу к себе в гостиничный номер, чтобы продолжить разговор. Их сопровождал Стэнли Фродшем, редактор христианского журнала и друг Картера. Оказавшись в номере, Говард открыл свой молитвенный дневник и показал гостю пророческие слова, которые он записал полтора года назад, находясь на расстоянии более пяти тысяч километров отсюда, по другую сторону Атлантического океана.

Молодой человек ошеломленно слушал, и тогда Говард заговорил с ним о миссионерской работе в других странах. Когда он спросил молодого проповедника, какая страна его больше всего интересует, тот ответил: «Все». В свою очередь, Лестер поделился со старшим товарищем видением, полученным им полтора года назад, и страст­ным желанием нести Евангелие заблудшим душам до края земли. Тогда Говард предложил юноше отправиться с ним в путешествие. Когда Лестер согласился, Картер облегченно вздохнул: «Тогда ты — тот самый человек!».

Пророчество оказалось истинным: Самралл был готов отправить­ся на миссионерское поле. Так сформировался союз этих двух благо­честивых людей - союз, просуществовавший сорок один год.

Хотя у них был простой план, заключавшийся в том, что Лестер будет благовествовать, а Говард - учитель, Бог уже приготовил для них гораздо больше. Он соединил их, как Павла с Тимофеем, и эти отношения душевно и духовно поддерживали их во все годы их со­вместного служения.

 

«Начни с основания»

Перед длительной и дальней поездкой Лестер решил навестить своих родителей в Пенсаколе. Джордж и Бетти встретили сына с большой радостью. За время отсутствия Лестера его отец наконец от­ дал свое сердце Христу. И хотя много лет Джордж Самралл противил­ся Евангелию, остаток своих дней он провел, проповедуя Божье Слово всем и вся.

В течение следующих недель произошло несколько небольших финансовых чудес, благодаря которым Лестер в конечном счете ока­зался в Калифорнии. К сожалению, Картер только в общих чертах обрисовал ему план отъезда из США. Прибыв в Сан-Франциско, молодой человек попытался найти хоть какое-то письмо или сообще­ние, оставленное для него Говардом, но ничего не обнаружил. Провожавшие Говарда служители давали Лестеру противоречивые ответы по поводу того, куда отплыл «брат Картер».

Совершенно растерявшись, Самралл наконец обратился к Богу. Тот ответил:

«Начни с основания». Когда Лестер поинте­ресовался тем, где находится основание, то получил в духе ответ: «В Австралии». Говард покинул Соединенные Штаты без своего молодого соратника, твердо веря в то, что с Божьей помощью тот сможет его отыскать.

Искренне веря в то, что Бог будет направ­лять его на протяжении всей поездки, Самралл решил пересечь Тихий океан, чтобы встретиться с этим загадочным Божьим человеком на континенте, распо­ложенном «у самого основания Земли».

21 ноября 1934 года Лестер поднялся на борт теплохода «Макура», отправляющегося в Австралию. Он всегда был бес­страшным и легким на подъем человеком, но на сей раз, отплы­вая в другую часть мира, не смог сдержать слез. Только сейчас юноша по-настоящему понял, что значит всецело повиноваться Божьему призыву.

Блестящий тандем

Кем был Говард Картер, и какое влияние оказал этот выдающийся Божий человек на ранние годы служения Самралла? Лестер часто на­зывал время, на протяжении которого он ездил по всему миру с братом Картером, «самым важным периодом своей жизни». Лестеру очень не хватало искренней любви земного отца, и Бог решил восполнить эту потребность через Говарда. В момент их удивительной встречи в Арканзасе Говарду было за сорок, а Лестеру - двадцать.

Говард Картер был настоящим британским аристократом — утон­ченным, образованным и богатым. И вместе с тем он был выдаю­щимся Божьим человеком, всецело отданным служению. Вместо то­го чтобы наслаждаться своим богатством и положением в обществе, он посвятил свою жизнь распространению Божьего Царства. Не ко­леблясь, этот аристократ вложил свое состояние в строительство би­блейского колледжа «Хэмпстед» и поддержку неимущих студентов.

Во время Первой мировой войны Картера арестовали и посадили в тюрьму за преднамеренное уклонение от военной службы. Как и многие другие посвященные верующие, оказавшиеся в подобном положении, заключенный использовал это время для углубления своего понимания Божьего Слова. Он пытался осмыслить предназначение даров Святого Духа в наши дни. После длительного и основательного изучения Библии он написал книгу «Духовные дары: Вопросы и ответы», ставшую фунда­ментом для пятидесятнического движения начала XX века. И по сей день она является основой нашего понимания духовных даров.

Именно этому смиренному, посвященному учителю Божьего Слова Господь доверил сформировать у молодого Лестера сердце слуги.

 

«Загадка! Чудо! Божье провидение!»

«Загадка! Чудо! Божье провидение! Я направляюсь в Австралию, что­бы совершить кругосветное путешествие с человеком, с которым я встречался лишь однажды. Как удивительно!» Это отрывок из дневни­ковых записей Самралла, сделанных им в первый день своего путеше­ствия на борту «Макуры». Юноша с изумлением размышлял о том, ка­ким чудесным образом Бог вывел его на новый этап жизни. Хотя у него в кармане было всего двенадцать долларов, он верил, что Господь про­ведет его через любые испытания. Пастор, который привез его в порт, беспокоился о том, не умрет ли молодой служитель с голоду. В ответ новоиспеченный миссионер шутливо попросил, чтобы в случае его кон­чины на надгробной плите сделали надпись: «Здесь покоится Лестер Самралл, который умер от голода, потому что доверял Иисусу».

Ни одна церковь или миссия не поддерживала Самралла и Картера деньгами во время их поездок. Однако Говард объяснил своему юно­му соработнику, что они должны путешествовать верой, никого не прося о помощи и даже не сообщая никому, кроме Бога, о своих нуж­дах. Когда судно покинуло гавань Сан-Франциско и оказалось среди безбрежного Тихого океана, юноша решил, что посвятит всю свою жизнь приключениям с Христом. Пересчитав свои деньги, он провозгласил: «Если Бог накормил Илию у потока Хораф, Он может покрыть и мои нужды» (см.: 3-я Царств 17:2-4).

Когда судно покинуло гавань Сан-Франциско и оказалось среди безбрежного Тихого океана, Лестер решил, что посвятит всю свою жизнь приключениям с Христом. Пересчитав свои деньги, он провозгласил: «Если Бог накормил Илию у потока Хораф, Он может покрыть и мои нужды».

Первое серьезное испытание веры ожидало молодого миссионера семь недель спустя, по прибытии в порт Сиднея. Местные таможенни­ки объявили пассажирам судна, что те не смогут сойти на землю, если у них при себе не будет минимум 200 английских фунтов. Австралийцы хотели, чтобы к ним в страну приезжали туристы, а не нищие!

Двести фунтов! Когда пассажиры выстроились в очередь для про­хождения таможенного контроля, молодого человека, стоявшего в очереди перед Лестером, не пустили в Австралию, так как у него с собой оказалось всего семьдесят пять долларов. Его отправили назад в Соединенные Штаты следующим же рейсом!

Когда очередь дошла до Лестера и таможенник спросил, сколько у него с собой денег, он неопределенно ответил, что совсем немного. Затем под водительством Святого Духа юноша смиренно сказал: «Я путешествую по всему миру, проповедуя Евангелие тем, кто еще не принял Христа как своего Спасителя. Я собираюсь дальше отпра­виться на Яву, в Сингапур, Китай, Маньчжурию, Корею и Японию, и Бог обеспечит меня всем необходимым».

Пока Лестер тихо молился, таможенники посоветовались друг с другом и затем позволили ему выйти на берег, где его встретил пастор Ричмондского храма, у которого было для него долгожданное письмо от Говарда Картера.

Самралл должен был встретиться с Картером в Сиднее через не­сколько дней. С момента их первой и единственной встречи в Арканзасе прошло пять месяцев! И 1 января 1935 года Лестер уже стоял на берегу, наблюдая за тем, как в гавань входило судно, на котором находился Говард. Юноша не мог дождаться, когда же на­конец начнется их совместное служение!

 

Приключения с Христом

Собираясь проводить свою первую совместную евангелизационную кампанию, миссионеры установили в австралийском городе Брисбене большую палатку, получившую название «Холстяной ша­тер». Каждый вечер Самралл проповедовал Евангелие, говоря о спа­сительной силе Крови Христа, и сотни людей выходили вперед, что­бы получить спасение души и исцеление тела. Какое это было захватывающее начало нового служения!

Однажды вечером к алтарю вышел мужчина с болью в теле и сомнениями в душе. Боль, которую этот человек уже не первый год ощущал в боку и спине, приводила в замешательство лечащих его врачей. Когда Лестер объяснил больному, что Бог и се­годня исцеляет людей, тот сразу же выра­зил опасение: «Может, сегодня боль и пройдет, но завтра она все равно вернет­ся». Ответ этого австралийца свидетель­ствовал о внутренней борьбе между верой и сомнением. Лестер обличил его в неве­рии и заверил в том, что Бог уже даровал ему полное исцеление.

На следующий день этот мужчина при­шел на служение пробуждения с довольной улыбкой. «Проповедник, я исцелен! Со вчерашнего дня я не чувствую никакой бо­ли!» - заявил он. Благодаря этому свидетельству и многим дру­гим вера присутствовавших на собраниях людей росла с каждым днем. Молодая женщина со злокачественной опухолью на носу вышла вперед, чтобы за нее помолились, и в течение нескольких дней опухоль полностью исчезла.

 

Земля вечного лета

После австралийской кампании Говард и Лестер отправились в Индонезию, на Яву, самый густонаселенный остров в мире, чтобы донести Благую Весть о Христе множеству людей, блуждающих в духовной тьме.

Юноша был поражен красотой этого тропического рая, утопаю­щего в зелени и цветах. Но в равной степени он был поражен и тем, что сразу ощутил тяжелую духовную атмосферу этого «райского угол­ ка». Многочисленные лжерелигии и суеверия держали в духовном рабстве не одно поколение яванцев.

В течение многих недель Лестер проповедовал заблудшим посла­ние о спасении, а Говард обращался к верующим, побуждая их углу­бляться в познании Христа. Он молился за многих людей, и те полу­чали крещение Святым Духом и Божье помазание.

Во время путешествия к действующему вулкану Дингу, служители получили важный духовный урок. Кто-то из друзей посоветовал Лестеру и Говарду побывать внутри ожившего вулканического крате­ра. Добравшись до вершины горы, они взглянули на юг, на Индийский океан, и затем на север, на Яванское море. Это было захватывающее, невероятно прекрасное зрелище!

Когда же путешественники спустились на дно кратера, красоты сменились мощными потоками серы, «извергающими тошнотвор­ные испарения — причем где-то дюжина маленьких ручейков текла мимо них, пузырясь грязью». По горячей земле было больно сту­пать, ведь прямо под ней кипела лава. Желая показать еще одну до­стопримечательность, проповедник предложил им взглянуть на Долину смерти, расположенную у подножия вулкана.

Обойдя вокруг горы, они увидели табличку с изображением чере­па с костями, под которыми чернела надпись: «ДОЛИНА СМЕРТИ». Рядом с ней находилась могила немецкого ученого, который прене­брег предупреждением и спустился по веревке в долину, чтобы дока­зать, что все эти страхи - лишь суеверие аборигенов. Его бездыхан­ное тело было поднято со дна долины при помощи той же веревки.

Таинственная Долина смерти, с прекрасными тропическими ши­роколиственными растениями, по виду напоминала рай. Но у края ущелья дорогу путникам преградил еще один знак - последнее пред­упреждение о неминуемой гибели: «Опасно! Остановитесь!».

«Как это похоже на «долины смерти», которые нередко встречают­ся в нашей жизни», - подумал Лестер. Хотя некоторые из них темны и зловещи, большинство с виду привлекательные, манящие и благо­ухающие. Они притягивают нас к себе славой, богатством и положе­нием в обществе, но, когда мы начинаем поклоняться этим идолам, поставив их выше Бога, это приносит нам гибель, становясь нашими собственными долинами смерти.

Но хотя и существует много соблазнов, способных заманить нас в разные «долины смерти», наш любящий Небесный Отец постоянно расставляет на нашем пути предупреждающие знаки, выходящие из Божьего Слова и из уст других верующих, которые делятся Евангелием с окружающими. Никогда не относитесь с пренебрежением к знакам «Опасно! Остановитесь!», встречающимся на вашем жизненном пу­ти! Они могут уберечь вас от пути к греху, боли и погибели.

 

 

Схватка с бесами

Путешествуя по землям, находящимся под властью духовной тьмы, таким как Ява, Самралл столкнулся с бесовскими духами, ко­торые противятся посланию Иисуса Христа. Он был еще слишком молод и неопытен для такой напряженной духовной войны.

В Книге Деяния 10:38 говорится: «...[Иисус] из Назарета... ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом...». Однажды вечером на служении пробуждения на Яве Лестер впервые столкнулся с одер­жимым человеком.

Во время хвалы и поклонения девочка лет двенадцати выскочила из первого ряда церковного зала, где она сидела со своими родными, повалилась на пол и «начала извиваться, как змея». Она высовы­вала язык, подобно змее, и извивалась на полу на глазах у всей церк­ви. Это зрелище очень напугало Лестера, но яванский пастор как ни в чем не бывало продолжал вести прославление.

Самралл был не из робкого десятка. Когда он вышел на сцену, чтобы проповедовать, в его духе разгорелся праведный гнев. Указав пальцем на извивающуюся девочку, он приказал ей по-английски: «Вернись на свое место!». Яванка, не знавшая английского языка, мгновенно вскочила, вернулась к родителям и сидела, как мышка, пока Самралл проповедовал.

Во время проповеди, не зная, что делать с девочкой, одержимой бе­сом, Лестер мысленно разговаривал с Богом, прося Его помощи. «Это твоя проблема, ты и разберись с ней!» - услышал он в ответ. Никогда раньше молодой служитель не имел дела с оккультизмом, но он знал, что во Христе у него есть власть над бесами. Поэтому, закончив пропо­ведь, он облокотился о кафедру и, глядя прямо в глаза сидевшей перед ним девочке, громко приказал: «Немедленно выйди из нее!».

Самралл не возлагал руки на девочку и не разговаривал с сидев­шими в ней бесами, но через мгновение на нее сошел Божий Дух: глаза ребенка прояснились, и милая улыбка заиграла на лице. Вначале она не могла понять, где находится и что с ней произошло. Когда яванский пастор объяснил девочке, что она только что освобо­дилась от злого духа, она запрыгала от радости.

Словно по команде, сотни яванцев вскочили с мест и устремились к алтарю, веря, что Бог дарует им спасение, исцеление и избавление. Несколько часов подряд Самралл молился за них, все еще будучи по­трясен произошедшим.

Говард Картер в это время проповедовал в другой церкви и не при­сутствовал на служении Лестера. Когда поздним вечером они встрети­лись, Говард заверил своего молодого сотрудника, что он поступил в этой ситуации правильно, основываясь на Божьем Слове. И все же Самралл надеялся, что ничего подобного с ним больше не повторится!

К его огромному сожалению, им пришлось еще не раз столкнуть­ся с бесами, прежде чем они покинули Яву. Позже Самралл отмечал: «Самое важное, что я понял, — это то, что не я участвую в схватке, а живущий во мне Христос. И не человек вступает со мной борьбу, а живущий в нем бес».

За время служения этих двух мужей Божьих на острове тысячи яванцев получили спасение и крещение Святым Духом через возло­жение рук, практикуемое Говардом. Когда служил Лестер, многие получали мгновенное исцеление от болезней и отдавали свои сердца Христу. Как Павел и Тимофей, эти двое делали имя Христа извест­ным повсюду, куда бы они ни шли.

Пастор Ф. Ван Абкуд так подвел итог трехмесячному служению миссионеров на Яве: «Мы просили Бога прислать нам Своего служи­теля, и брат Картер приехал на Яву с братом Самраллом... Многие люди были спасены, исцелены и крещены Святым Духом. Плоды их служения будут пребывать в вечности».

 

 

В краю опасностей

Прежде чем отправиться в Китай, Говард и Лестер несколько не­дель проповедовали и наставляли верующих в Сингапуре и Гонконге. За время их пребывания в Гонконге местные христиане щедро под­держали их служение деньгами, благодаря чему они смогли проехать почти 6 тысяч километров по материковой части Китая вдоль границ Бирмы и Тибета.

Служение в Китае оказалось делом чрезвычайно трудным. Местное население было не в состоянии долгое время сосредоточи­вать свое внимание на чем-то одном. Очень часто через несколько минут после начала проповеди целые группы китайцев вставали и выходили из зала, не в силах уследить за ходом мысли служителя. В другой раз они начинали громко обсуждать сказанное проповедни­ком, тогда как Говард или Лестер уже говорили о чем-то другом.

Во время путешествия по Китаю в 1934 году их повсюду подстере­гали опасности. Несколько раз Лестер чуть не распрощался с жиз­нью. Однажды, выпив некипяченой воды, он подхватил дизентерию. Его состояние быстро ухудшалось: у него началось кишечное крово­течение, он мучился от дикой боли и сильной лихорадки. Но крепкий парень не любил жаловаться, поэтому его старший товарищ даже не догадывался, насколько серьезно его состояние130.

На следующее утро, когда караван тронулся с места, мул Самралла тащился последним в цепочке. Несколько часов непрерывной диа­реи и нехватка еды настолько изнурили больного, что он не удержал­ся и упал с мула. Из последних сил он дополз до кустарника, привя­зал к нему мула и после этого потерял сознание. Никто из его спутников не заметил, что произошла беда, и Лестер был обречен в глуши Китая на верную смерть.

Несколько часов спустя Самралл очнулся и, к своему большому удивлению, обнаружил, что полностью здоров! Лихорадка отступила, а силы вернулись к нему. Бог исцелил его во сне. Лестер оставался на том же месте, пока один из караванщиков не вернулся и не нашел его. Затем он продолжил путь вместе со своим караваном, благодаря Бога за Его верность.

Только несколько лет спустя, проповедуя в Мобайле, штат Алабама, Самралл узнал, что на самом деле произошло в тот день в духовном мире. Пастор церкви в Мобайле, который был также давним другом Лестера, вместе со своей женой рассказал ему удивительную историю. Однажды вечером Святой Дух показал им, что Самралл умирает где-то в другой части мира. Они упали на колени и начали взывать к Богу: «Спаси его! Спаси его! Не позволь ему умереть!». В тот же вечер, про­листав свой дневник, Лестер обнаружил, что его друзья молились о нем Богу в то самое время, когда он едва не умер на китайской дороге. Когда он рассказал об этом своим друзьям, они снова опустились на колени и начали благодарить Бога за Его верность!

 

Бандиты и жестокость

Смертельная опасность, подстерегающая Картера и Самралла в Поднебесной, исходила также и из внешних источников. Китайские коммунисты в то время насаждали свою доктрину, пользуясь при этом совершенно зверскими методами. Всего за несколько недель до прибытия Говарда и Лестера в Китай двое молодых миссионеров, Джон и Бетти Стэм, были замучены до смерти за свою веру (в живых осталась только их грудная дочь). Картер и Самралл путешествова­ли на мулах по той же самой области, граничащей с Тибетом, где произошла эта трагедия, переезжая из одной деревни в другую и проповедуя спасение во Христе.

Караванщики неоднократно убеждались в том, что жизнь молодо­го проповедника находится в Божьих руках. Однажды мул Лестера, испугавшись, убежал далеко от каравана, и юноша оказался в тибет­ской деревне, в двух с половиной тысячи ки­лометров от Гонконга, в окружении толпы смеющихся китайцев, без переводчика и без малейшего представления о том, куда уехал Картер. Лестер попросил Господа подсказать ему дорогу. По Божьей милости, к нему подо­шел один старик, лопоча что-то на местном наречии, но молодой миссионер не мог ниче­го понять. Тогда мудрый китаец просто раз­вернул мула в противоположном направле­нии и легонько стукнул его по заднему месту.

К огромному облегчению Лестера, через не­сколько часов мул догнал свой караван.



Последнее изменение этой страницы: 2016-06-28; просмотров: 260; Нарушение авторского права страницы; Мы поможем в написании вашей работы!

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 54.165.57.161 (0.025 с.)