СОВРЕМЕННЫЕ ГИГАНТСКИЕ ТРАВОЯДНЫЕ



Мы поможем в написании ваших работ!


Мы поможем в написании ваших работ!



Мы поможем в написании ваших работ!


ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

СОВРЕМЕННЫЕ ГИГАНТСКИЕ ТРАВОЯДНЫЕ



Африканская саванна появилась в эпоху миоцена (с 23 до 5 млн. лет назад), когда климат стал прохладнее и суше. Растительноядные млекопитающие вышли из лесов и переключились с листвы деревьев на питание пастбищной травой.

ДРУГИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ С ОЗЕРА ТУРКАНА

В окрестностях озера Туркана найдены остатки разнообразных животных и растений, многие из которых хорошо знакомы нам и сегодня. Низшие обезьяны (павианы и колобусы) были в те времена на озере Туркана столь же обычны, как и сегодня. Чаще всего они селились в лесах по берегам рек, хотя некоторые виды предпочитали открытые, более сухие леса. На них охотились те же крупные хищники, что и в наши например, крупные львы, охотящиеся стаями гиены (крокута) и собаки (ликаон).

Самыми крупными из растительноядных были хоботные, похожие на слонов. Они жили как в открытых саваннах, так и в лесистой местности. Широко распространены были древние лошади (гиппарион), однако около 2,3 млн. лет назад их вытеснели современные пастбищные лошади из рода эквус. Нашли также остатки верблюда и жирафа, а также 40 различных видов парнокопытных. Эти похожие на коров животные в конце концов и заселили влажные травянистые равнины.

Анализ окаменелых растений, найденных на озере Туркана, показывает, что травы постепенно возобладали над деревьями и кустарниками. Поначалу травы составляли от 20 до 40 % растительности, но со временем эта цифра возросла до 65 %.

ВОДНЫЕ ПУТИ

В напластованиях озера Туркана найдены ископаемые остатки 21 разновидности рыб. Для сравнения: в наши дни в озере живет 34 разновидности. Среди этих ископаемых — пресноводный скат африканский морской кот, который, вероятно, попал в это озеро из Индийского океана. Кроме того, в озере обитала африканская многоперообразная рыба полиптерус.

ВТОРЖЕНИЕ В МЕЛОВОМ ПЕРИОДЕ

В меловом периоде рядом с динозаврами в Южной Америке жили мелкие, примитивные млекопитающие. В Северной Америке процветала группа живородящих, куда входили плацентарные и сумчатые млекопитающие. К концу мелового периода вследствие колебаний уровня моря между двумя континентами возник временный перешеек. Некоторые из живородящих переселились на юг, где в результате эволюции приобрели весьма необычные и своеобразные формы. В третичном периоде в Южной Америке существовало около 15 семейств сумчатых млекопитающих, включая саблезубых сумчатых хищников. Но самыми удивительными животными из всех была группа плацентарных млекопитающих под названием неполнозубые, или ксенартраны (что означает «необычный сустав»), куда входят ленивцы, броненосцы и муравьеды. Самым впечатляющим животным из этой группы был похожий на броненосца глиптодонт, достигавший размеров небольшого автомобиля. Внешне он напоминал анкилозавра, так как был покрыт защитным костяным панцирем и имел на конце хвоста шиповатую палицу. Сам хвост был сильным и гибким; поднимаясь на задние лапы при обороне или спаривании, животное опиралось на него и стояло, подобно треноге. Массивный череп был вооружен мощными челюстями и зубами, которые служили для пережевывания жесткой травы прерий.

Ленивцы также были растительноядными. Они впервые появились 30 млн. лет назад и разделились на древесную и наземную ветви. Самый большой из известных наземных ленивцев, мегатерий, достигал 6 м в длину. Наземные ленивцы оказались весьма преуспевающей группой и через вновь образовавшийся сухопутный мост расселились по всей Северной Америке. Они просуществовали довольно долго и вымерли всего 11 000 лет назад вместе с многими другими крупными травоядными.

СУХОПУТНЫЙ МОСТ

Современный сухопутный мост между Северной и Южной Америкой представляет собой узкую полоску земли, на которой расположены государства Панама и Коста-Рика. Этот перешеек возник около 3 млн. лет назад. До этого периодические понижения уровня океана превращали отдельные участки морского дна в сушу, и животные получали возможность мигрировать через цепочки островов, возникавшие там, где сейчас находится Вест-Индия и Центральная Америка.

РАСТИТЕЛЬНОЯДНОЕ

Этот глиптодонт дедикурус вырастал до 4 м в длину. Он жил в Патагонии около 1—2 млн. лет назад, Покрытая шипами костяная палица у него на хвосте служила эффективным оборонительным оружием.

ГИГАНТСКИИ НАЗЕМНЫЙ ЛЕНИВЕЦ

Мегатерий обитал там, где сейчас расположены Боливия и Перу. Размерами он не уступал современному слону, однако умел подниматься на задние лапы, опираясь на толстый хвост. В такой позе он ощипывал листья на верхушках деревьев, зацепляя ветви и пригибая их когтистыми передними лапами.

КОПЫТНЫЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

Среди копытных растительноядных млекопитающих третичного периода много наших сегодняшних знакомцев. Это свиньи, лошади, коровы, носороги, слоны и олени. В Южной Америке они приняли необычные формы, напоминающие кролика, лошадь и верблюда. Среди них можно назвать 3-метровую макраухению, которая имела длинную шею, большой хобот, а ноздри располагались высоко на голове между глаз. Один из самых крупных копытных млекопитающих, токсодон, имел бочкообразное тело, поддерживаемое короткими толстыми ногами, широкую голову и небольшие трехпалые копыта. Чарльз Дарвин, собиравший окаменевшие остатки токсодона в Аргентине, назвал его «одним из самых необычных животных».

ОБМЕН ЖИВОТНЫМИ

Своеобразные млекопитающие Южной Америки в настоящее время почти вымерли. Их исчезновение объясняется появлением сухопутного перешейка между двумя Америками около 3 млн. лет назад и последующим вторжением североамериканских животных на южную половину континента. Североамериканские лошади, олени, медведи и пумы двигались на юг, но в то же время навстречу им, в Северную Америку, переселялись опоссумы и некоторые из неполнозубых. Это двустороннее движение на центральноамериканской «магистрали» было весьма оживленным. Около 50 % современных южноамериканских млекопитающих происходят из Северной Америки, а родина 20 % североамериканских млекопитающих находится на юге. Может показаться, что северные пришельцы возобладали над аборигенами, однако общая численность млекопитающих в Южной Америке увеличилась, а уровни вымирания на двух континентах были почти одинаковыми. Основными жертвами вымирания в Южной Америке стали копытные и неполнозубые, но численность многих из них начала сокращаться еще до вторжения животных с Севера.

ОБИТАТЕЛЬ ПАМПЫ



Последнее изменение этой страницы: 2016-04-21; Нарушение авторского права страницы; Мы поможем в написании вашей работы!

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 3.235.120.150 (0.004 с.)