ТОП 10:

Война на Средиземноморском театре военных действий



 

Первые кампании на средиземноморском театре военных действий заключались в итало-германских попытках установить свой контроль над Египтом и Суэцким каналом. В ходе этих кампаний было продемонстрировано в наиболее яркой форме, к чему ведет чрезмерная протяженность линий коммуникаций, как по фронту, так и в глубину. Кампании показали также важность применения непрямых действий.

Наступление маршала Грациани из Ливии в Египет началось в сентябре 1940 г. Судя по соотношению сил, успех наступления итальянцев был обеспечен, поскольку армия вторжения по численности значительно превышала английские войска, оборонявшие Египет. Однако подвижность итальянских войск была незначительной, что еще более усугублялось неудовлетворительным управлением ими. После продвижения на 115 км через Западную Пустыню итальянцы остановились у Сиди-Баррани, где они находились в течение двух месяцев.

Главнокомандующий английскими войсками на Среднем Востоке генерал Уэйвелл решил попытаться нанести удар итальянцам силами войск Западной Пустыни, на базе которых в дальнейшем была сформирована 8-я армия. Эти войска находились под командованием генерала О'Коннора. Предполагалось провести нечто вроде рейда крупными силами, а не наступление.

В распоряжении О'Коннора было только две дивизии: 7-я танковая и 4-я индийская; после рейда последнюю предполагалось перебросить обратно к Нилу и направить в Судан, которому угрожали итальянские войска из Эритреи и Абиссинии.

Однако в результате рейда была достигнута решительная победа. Итальянские войска оказались дезорганизованными внезапным маршем войск генерала О'Коннора через пустыню в их тыл, что явилось примером непрямых действий, как в физическом, так и в психологическом отношении. Удар был нанесен 9 декабря 1940 г. Большая часть армии Грациани была отрезана, причем в плен попало 35 тыс. человек, а остатки итальянской армии после панического бегства укрылись за оборонительным рубежом. Преследуя отступающих итальянцев, 7-я танковая дивизия преодолела этот оборонительный рубеж и, осуществив еще один маневр на окружение, на некоторое время отрезала отступившие к Бардии итальянские войска.

Военные действия против итальянцев, вероятно, на этом бы и закончились, если бы высшее английское командование не настояло на переброске 4-й индийской дивизии в Египет в соответствии с первоначальным планом. Лишенная поддержки 7-я танковая дивизия, естественно, не могла прорвать оборону итальянцев у Бардии, и прошло несколько недель, пока свежая пехотная дивизия - 6-я австралийская - не прибыла на помощь из Палестины. 3 января 1941 г. Бардия оказалась в руках англичан, причем было взято в плен 40 тыс. человек. Тобрук пал 22 января, при этом в плен сдалось 25 тыс. человек.

Уцелевшие войска армии Грациани были перехвачены при отступлении через Бенгази к Триполи. Преследование их оказалось одним из самых блестящих и смелых непрямых действий на всю войну; 7-я танковая дивизия сделала 5 февраля бросок через пустыню с задачей выйти к морскому побережью южнее Бенгази. Передовые подразделения дивизии за 36 ч прошли 270 км по труднопроходимой и незнакомой местности. В то время как одна группа войск под командованием полковника Комба преградила пути отхода противнику в районе Беда-Фомм, другая группа (4-я танковая бригада Контера) наносила непрерывные удары по войскам противника, пока они не сдались в плен. Обе группы английских войск вместе насчитывали всего лишь 11000 человек, но благодаря дерзости, проявленной в борьбе со значительно превосходящими силами итальянцев, они захватили в плен 21 тыс. человек.

Как ни малы были силы, которые осуществили это удивительное завоевание Киренаики, остановить их наступление в направлении к Триполи оказалось невозможным. Остававшиеся итальянские войска имели плохое вооружение и не могли отразить наступление танков; кроме того, они были сильно потрясены судьбой основных сил своей армии. О'Коннор хотел скорее использовать сокрушительную победу у Беда-Фомм. Он считал, что в состоянии нанести новый удар после пополнения запасов. Однако английское правительство решило задержать дальнейшее наступление, чтобы использовать освободившиеся войска для снаряжения злополучной экспедиции в Грецию. Уэйвеллу предложили оставить для удержания Киренаики минимальное количество войск. О'Коннор также вернулся в Египет, и командование возложили на менее опытных людей. В этот момент головные подразделения африканского корпуса немцев под командованием Роммеля прибыли в Триполи. Германия оказала помощь слишком поздно, чтобы спасти итальянских союзников от катастрофы, но достаточно своевременно, чтобы продлить североафриканскую кампанию еще более чем на два года, в течение которых британские позиции в Египте подвергались серьезной угрозе.

Роммель в конце марта провел первую контратаку силами, едва достигавшими численности одной дивизии. Стремительными ночными маршами во фланг и в тыл англичан он разбил их передовые части и затем, произведя демонстративный маневр на окружение, вынудил главные силы англичан капитулировать у Эль-Мекили. Неожиданность наступления Роммеля еще больше усилила эффект его ударов. За две недели он изгнал почти все английские войска из Киренаики. Только небольшая часть английских войск укрылась в Тобруке, где они были для Роммеля как бельмо на глазу. Однако когда немецкие части достигли границы Египта, их линии снабжения оказались слишком растянутыми, и поэтому Роммель был вынужден остановиться.

Получив подкрепления, англичане в июне 1941 г. снова попытались наступать в Ливию. Этой операции было дано архаическое название Алебарда. Наступление англичан в основном было фронтальным. Нанеся глубокий, хорошо рассчитанный контрудар танками во фланг, обращенный к пустыне, Роммель расстроил наступление англичан, изменив обстановку в свою пользу.

В ноябре 1941 г. англичане подготовили более крупное наступление. К этому времени главнокомандующий Уэйвелл был заменен генералом Окинлеком, а войска на ливийской границе были сведены в 8-ю армию под командованием генерала Каннингхема. Наступление началось 18 ноября продвижением войск на фланге, обращенном к пустыне, которые вышли в тыл Роммелю. Однако англичане лишились стратегического преимущества, достигнутого ими благодаря этому непрямому действию, из-за слишком прямых последующих тактических действий, пытаясь при всяком столкновении с танками противника уничтожить их ударом в лоб. Этим самым они сыграли на руку Роммелю.

Учитывая численное превосходство и большую подвижность механизированных войск англичан, немцы умело применили непрямые тактические приемы, при помощи которых они завлекали английские танки на участки местности, где были замаскированы немецкие танки и весьма эффективные 88-мм пушки. Этим Роммель в замечательной форме продемонстрировал, как и в ходе операции Алебарда, новые оборонительно-наступательные приемы и обманные действия, характерные для современной механизированной войны, руководствуясь при этом принципом притупить меч противника о его же щит, прежде чем нанести удар.

В результате англичане не только потеряли свое стратегическое преимущество, но и в значительной степени утратили численное превосходство в танках. Устойчивость английской армии была нарушена как в психологическом, так и физическом отношении, и 23 ноября 1941 г. Каннингхем уже намеревался прекратить наступление и отойти в Египет для перегруппировки сил.

На следующий день Роммель, считая, что уже сложилась благоприятная обстановка для проведения более смелых действий, направил подвижные войска в обход фланга 8-й армии, обращенного к пустыне, в ее тыл. Прорвавшись в тыловые районы английских войск, немецкие танки посеяли смятение и панику. Это могло бы повлиять на исход сражения в пользу немцев, если бы решение о продолжении сопротивления или об отходе зависело только от Каннингхема. Однако прилетевший в этот критический момент на фронт Окинлек настоял на продолжении сражения, а затем, возвратившись через два дня в Каир, сместил Каннингхема и назначил вместо него Ритчи. Вмешательство Окинлека предотвратило поражение англичан только благодаря счастливой случайности, которая дала возможность английским войскам, далеко выдвинувшимся вперед, сохранить запасы в своем тылу, несмотря на стратегический рейд Роммеля. Для англичан оказалось большим счастьем, что Роммель, двигаясь к границе Киренаики, не захватил два крупных склада, от которых зависело материальное обеспечение передовых английских частей. Эти склады не были обнаружены Роммелем, так как английская авиация сохраняла свое господство в воздухе.

Глубокий удар Роммеля едва не увенчался успехом, однако, последствия неудачи оказались для него весьма тяжелыми. Пока Роммель со своими тремя танковыми дивизиями (две немецкие и одна итальянская) действовал за пределами Киренаики в отрыве от остальных войск, рассеянные им английские войска, оставшиеся в тылу, смогли оправиться от поражения, возобновить наступательные действия и соединиться с гарнизоном Тобрука прежде, чем Роммель повернул танки назад для оказания помощи своим малоподвижным частям. Это является примером того риска, с которым связано проведение стратегического рейда только частью сил армии, когда основные, оставшиеся на месте войска армии недостаточно сильны, чтобы оказать длительное сопротивление. Хотя Роммелю удалось на некоторое время добиться незначительного тактического преимущества после нескольких дней тяжелых боев и непрерывной перегруппировки войск, это не улучшило его положения. Потери были более тяжелыми, чем в начальный период операции; он потерял больше танков, чем мог позволить при своих ограниченных ресурсах. Это было особенно опасно для Роммеля, учитывая, что англичане имели возможность получать крупные подкрепления. 6 декабря Роммель был вынужден прекратить бои в районе Тобрука и отступить сначала к Айн-эль-Газале, а затем к границе Триполитании.

Затем он снова с поразительным успехом применил оборонительно-наступательную стратегию. Когда 27 декабря 1941 г. англичане начали наступать, он остановил их и, обойдя с фланга, вынудил вступить в бой с перевернутым фронтом и, наконец, окружил. Через неделю Роммель получил первое значительное подкрепление танками, которых он не получал с середины ноября. Поэтому он сразу же решил воспользоваться этим преимуществом, учитывая, что англичане слишком растянули свои коммуникации во время наступления и потеряли в последнем бою много танков. Внезапным контрударом Роммель прорвал фронт англичан и затем, воспользовавшись возникшим беспорядком, нанес внезапный удар со стороны фланга, обращенного к пустыне, по английской базе в Бенгази и отбросил английские части назад к Айн-эль-Газале. Тем самым Роммель лишил англичан более половины их завоеваний.

Фронт на три месяца стабилизовался на линии позиций у Айн-эль-Газалы, но линейное расположение 8-й армии более соответствовало занятию исходного положения для проведения нового наступления, чем для организации надежной обороны.

Роммель начал активные действия первым. Ночью 26 мая 1942 г. его танки, совершив широкий обходный маневр, нанесли неожиданный удар по 8-й армии. Однако немецкие танки были остановлены прежде, чем смогли достичь побережья и отрезать английские войска, оборонявшиеся в районе Айн-эль-Газалы.

После этого Роммель перешел к обороне, примкнув свой тыл вплотную к английским минным полям. Это дало англичанам повод считать, что Роммель поставлен в безвыходное положение и должен сдаться. Однако контратаки англичан имели слишком прямой характер, и английские войска попадали в ловушки, которые быстро организовал для них Роммель, как только он перешел к обороне. Сковав и израсходовав свои резервы, 8-я армия была не в состоянии отразить следующий удар Роммеля в ее фланг, и в результате немцы разбили ее по частям. В то время как одна группировка сил 8-й армии откатывалась назад по направлению к границе Египта, другая группа войск отошла к Тобруку. Танки Роммеля прошли мимо Тобрука, создавая впечатление, что они движутся к египетской границе, затем внезапно развернулись к северу и ударили по Тобруку с тыла прежде, чем английские войска смогли организовать оборону. Это было шедевром непрямых действий, как в физическом, так и в психологическом отношении. Прорвав оборону в слабом звене, немцы смяли гарнизон Тобрука, захватив его почти полностью в плен вместе с большими запасами военных материалов и транспорта, которых им хватило в течение длительного времени для проведения дальнейших наступательных действий.

После этого Роммель начал преследование остатков 8-й армии, отступавших через Западную Пустыню, и подошел вплотную к долине Нила, главной артерии Египта. Если бы ему удалось захватить Нил, а затем и Суэцкий канал, то все позиции Великобритании на Среднем Востоке были бы потеряны. В этот критический момент вмешался Окинлек, который принял на себя командование потрепанной 8-й армией и организовал оборону у Эль-Аламейна, в самом узком проходе пустыни, ведущем к Нилу. Войска Роммеля, слабые в численном отношении и утомленные длительным преследованием англичан, были остановлены неожиданно возросшим упорным сопротивлением английских войск, закрепившихся на вновь созданных оборонительных позициях. Когда Роммель попытался прорваться через эти позиции, нанеся ряд ударов в различных местах, Окинлек парировал их внезапными ответными ударами, которые хотя и не смогли опрокинуть войска Роммеля, но сильно ослабили их и сорвали замыслы немцев.

Вскоре из Англии прибыли подкрепления. Черчилль хотел начать наступление без промедления, но Окинлек, будучи более опытным, предложил подождать, пока вновь прибывшие войска не акклиматизируются в условиях пустыни. В связи с этим Окинлек был заменен в качестве главнокомандующего на Среднем Востоке Александером, а Монтгомери принял командование 8-й армией.

Однако в конце августа 1942 г. Роммель первым нанес удар по английским позициям у Эль-Аламейна, но снова его планы были сорваны оборонительной тактикой англичан. Танковым войскам немцев дали возможность пройти через минные поля, прикрывавшие южную часть английского фронта, так как основная масса английской пехоты располагалась на сильных оборонительных позициях в северной части фронта. Затем Роммеля спровоцировали нанести удар по главным силам английских танковых войск, находившихся в тылу на заранее подготовленных позициях. В этих бесплодных атаках Роммель потерял большое количество танков. Когда он был зажат между фланговой отсечной позицией и минными полями, 7-я танковая дивизия охватила его южный фланг. Однако окружить немцев англичанам не удалось, и инициатива постепенно перешла в руки Роммеля.

Обстановка на фронте резко изменилась в связи с ростом сил и средств у Монтгомери. После длительной и тщательной подготовки, более длительной, чем вначале планировал Окинлек, 8-я армия перешла в наступление в конце октября 1942 г. Наступающие английские войска имели большое превосходство в авиации, артиллерии и танках. Но даже и при этих условиях бои носили упорный характер в течение целой недели, так как ограниченный по ширине фронт не давал возможности осуществить охватывающий маневр, чтобы нанести немцам внезапный удар во фланг или с тыла. Однако после непрерывных боев войска Роммеля сильно утомились и лишились подвижности из-за недостатка горючего, так как большинство танкеров с горючим, направлявшихся в Африку через Средиземное море, было потоплено подводными лодками союзников. Именно малая подвижность войск Роммеля из-за нехватки горючего решила исход сражения, и, раз начав терпеть поражение на своих передовых позициях, немцы не смогли организовать устойчивую оборону на промежуточных рубежах, пока не укоротили линии подвоза до минимума.

Когда началось сражение, Роммель находился на излечении в Вене, но, узнав о наступлении англичан, срочно прилетел обратно. Оценив обстановку, он решил отвести свою армию к Фука, на позиции на 100 км западнее Эль-Аламейна. Этот шаг расстроил бы все планы Монтгомери. Но намерения Роммеля были отклонены Гитлером, который приказал ему не отходить ни на шаг. Таким образом, немцы держались до тех пор, пока не потерпели поражение. После этого Роммель со своей обычной быстротой и безжалостным расчетом вывез с фронта на имевшемся под руками автотранспорте свои лучшие части, бросив на произвол судьбы менее подвижные и менее опытные войска, главным образом итальянцев.

Англичане не смогли отрезать пути отхода Роммелю, так как преследование не было в достаточной степени гибким, а маневры на окружение, которые англичане пытались осуществить, не были достаточно глубокими. Вначале англичане не смогли окружить главные силы Роммеля, отступавшие вдоль прибрежной дороги, из-за недостаточной глубины маневра. Затем, когда они задумали осуществить более глубокий маневр на окружение с выходом в район Чаринг Кросс близ Мерса-Матрух (около 200 км западнее Эль-Аламейна), им это не удалось из-за нехватки горючего, которое не было доставлено вследствие сильного дождя. Однако при проведении еще более глубокого обходного маневра через пустыню удалось бы избежать зоны дождей. Все же основной причиной потери англичанами благоприятной возможности окружить немцев было то, что большая часть транспортных средств трех танковых дивизий была занята под боеприпасы. Горючего же было взято в обрез, и, естественно, его не хватило.

Таким образом, Роммелю удалось выскочить из клещей, в которые намеревались зажать его английские танки. Затем он продолжил отход до тех пор, пока не достиг намеченной им тыловой оборонительной позиции близ Эль-Агейла в западной части Киренаики, в 1100 км от Эль-Аламейна. Во время быстрого двухнедельного отступления он оторвался от своих преследователей, потеряв лишь небольшую часть живой силы и запасов. Англичане имели возможность нанести удары по отходящему противнику с воздуха, когда он двигался вдоль изгиба побережья в районе Бенгази, но это можно было сделать только при наличии передовых аэродромов, которые еще не обеспечивались прикрытием со стороны наступавших английских войск. Летчики шли на этот риск, но командование армии не разрешало пользоваться аэродромами без прикрытия. Ошеломляющие контрудары, наносимые Роммелем ранее, еще свежи были в памяти англичан. Но на этот раз неравенство в силах оказалось столь значительным, что Роммель не имел возможности ответить внезапным ударом или даже организовать длительное сопротивление на рубеже Эль-Агейла.

8-й армии потребовалось три недели, чтобы сосредоточить силы и начать наступление на позиции у Эль-Агейла. Когда наступление англичан развернулось, Роммель сразу начал отход. Хотя обходным маневром английские войска отрезали арьергард Роммеля, арьергард все-таки сумел прорваться и отойти до того, как был создан стратегический барьер. Роммель снова закрепился на рубеже Буэрат-эль-Хсун, в 320 км к западу от Эль-Агейла. Он продержался на этом рубеже в течение трех недель, но когда 8-я армия сосредоточилась и в середине января начала очередное наступление, он снова отошел. На этот раз Роммель почти без остановок отступил еще на 560 км, мимо Триполи к линии Марет в Тунисе. Отступление Роммеля объяснялось не только слабостью его сил и потоплением союзниками большей части транспортов с грузами, предназначавшимися для пополнения запасов его армии, но и новой неблагоприятной для него обстановкой, сложившейся в результате англо-американского вторжения в Марокко и Алжир в ноябре 1942 г.

Высадка англо-американских войск на западном побережье Африки последовала вскоре после начала наступления англичан под Эль-Аламейном, находящимся на расстоянии 4000 км. Это был непрямой ход против Роммеля в Ливии и его угрожающей позиции вблизи дельты Нила. В стратегическом отношении успех операции союзников был пропорционален ее внезапности. По первоначальному плану высадка войск союзников намечалась только на атлантическом побережье Марокко. Это привело бы к чисто фронтальному наступлению, которое давало французским войскам достаточно времени для организации успешного сопротивления. Так как наступление началось бы на удалении почти 2000 км от Бизерты, ключа ко всему североафриканскому театру войны, немцы имели бы достаточно времени и возможностей, чтобы усилить сопротивление французов вторжению союзников. К счастью для союзников, в плане дополнительно предусматривалась высадка войск на побережье Средиземного моря, в районе Орана и Алжира. Американские дипломаты оказали помощь союзникам при высадке войск, добившись молчаливого согласия или сознательного бездействия французских властей. Когда в этих пунктах были высажены войска, они оказали решающее влияние на французские войска на западном побережье, где сопротивление вначале угрожало стать довольно упорным.

Высадка союзных войск вблизи Алжира сократила расстояние до Бизерты до 650 км. Небольшая группа моторизованных подразделений могла бы достигнуть Бизерты и Туниса без каких-либо серьезных помех, за исключением разве того только, что ей пришлось бы преодолевать препятствия на горных дорогах. Кроме того, при высадке морского или воздушного десанта поблизости от этих городов вряд ли было бы оказано какое-либо сопротивление. Однако командование военно-морских сил союзников не хотело попытаться высадить хотя бы небольшой десант без прикрытия его с воздуха, а продвижение союзных войск по суше было слишком осторожным. Между тем немцы быстро реагировали на действия союзников, хотя высадка десантов оказалась для них неожиданной. Начиная с третьего дня высадки союзных войск, немцы начали срочно перебрасывать войска в Тунис, используя для этой цели все имевшиеся в их распоряжении транспортные самолеты и мелкие суда. Хотя общее количество немецких войск было все еще незначительным, их оказалось достаточно, чтобы остановить продвижение головных подразделений 1-й армии союзников, которые через две с половиной недели после высадки достигли ближайших подступов к Тунису.

В результате сопротивления немцев произошла пятимесячная пауза, в течение которой войска союзников закрепились в гористой местности на позициях, блокировавших Бизерту и Тунис с запада и юга. Тем не менее, эта неудача союзников, в конце концов, оказалась для них выгодной, так как немцы были вынуждены перебрасывать подкрепления в Тунис морем. Союзники же благодаря своему превосходству на море вначале препятствовали снабжению немецких войск, а затем лишили немцев возможности эвакуироваться по морю. По иронии судьбы Гитлер был вынужден перебросить для удержания в своих руках Туниса больше войск, чем он использовал для захвата Египта. Вследствие того, что большое количество немецких и итальянских резервов было переброшено через Средиземное море в Африку, где они фактически оказались в мешке, последующее вторжение союзников в Европу значительно облегчилось. Таким образом, Северная Африка стала для Гитлера такой же роковой стратегической ловушкой, какой в свое время оказалась для Наполеона Испания, причем в том и другом случае это было связано с их вторжением в Россию. Перенапряжение, которое Гитлер испытывал при одновременном ведении военных действий в Африке и России, создало для него неразрешимые трудности, в результате чего он, подобно Наполеону, потерпел поражение.

Однако кампания 1943 г. в Тунисе началась немецким контрударом, который оказался для союзников совершенно неожиданным. Он был нанесен как раз тогда, когда обе армии союзников (1-я с запада и 8-я с востока) намеревались раздавить силы оси, зажав их в тиски. Командование стран оси хотело предотвратить эту опасность поочередным разгромом обеих армий, причем условия для достижения этой цели сложились более благоприятные, чем можно было рассчитывать. Прибывшие к этому времени в Тунис немецкие подкрепления были сведены в армию под командованием генерала фон Арнима, а остатки армии Роммеля в связи с приближением к портам снабжения при отступлении на запад получили новое пополнение и вооружение. Учитывая это временное благоприятное изменение в обстановке, Роммель решил действовать по внутренним линиям в духе Наполеона, используя свое центральное положение между двумя сближающимися армиями союзников для нанесения по ним удара поочередно. Если бы ему удалось смять 1-го англо-американскую армию, угрожавшую ему с тыла, он развязал бы себе руки, чтобы разделаться с британской 8-й армией, становившейся все более уязвимой по мере удлинения ее линий снабжения.

Такой план сулил блестящие перспективы, но его выполнение было сильно затруднено, так как в большой степени это зависело от действий войск, которые не были подчинены Роммелю. Когда операция началась, армия Арнима действовала самостоятельно, и даже наиболее боеспособная 21-я танковая дивизия Роммеля, которая должна была наносить главный удар, была переподчинена Арниму после того, как ее направили в тыл для прикрытия путей отхода и снабжения армии Роммеля.

Непосредственным объектом для контрудара немцев был намечен 2-й американский корпус, в который входила также одна французская дивизия. Фронт этого корпуса растянулся почти на 150 км, но его главные силы сосредоточились на трех дорогах, идущих через горы к побережью, причем головные колонны находились в горных проходах Гафса, Фаид и Фондук. Эти проходы были настолько узкими, что оборонявшие их части чувствовали себя в безопасности.

В конце января 1943 г. 21-я немецкая танковая дивизия сделала внезапный бросок к проходу Фаид и разгромила французский гарнизон, прежде чем американские войска смогли оказать ему поддержку, обеспечив себе, таким образом, ворота для дальнейших вылазок. Этот удар заставил командование союзников предположить, что последуют другие, более мощные удары со стороны немцев, но они считали, что эти удары будут нанесены в других местах. Считая, что удар немцев по проходу Фаид был отвлекающим, они рассчитывали, что следующий удар немцы нанесут по Фондуку Генерал Брэдли в своих воспоминаниях пишет:

 







Последнее изменение этой страницы: 2016-06-26; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 3.94.200.93 (0.013 с.)