Кто добровольно рискует жизнью.



Мы поможем в написании ваших работ!


Мы поможем в написании ваших работ!



Мы поможем в написании ваших работ!


ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

Кто добровольно рискует жизнью.



Мы старались как можно дальше отъехать от Шаттрата. То, что за нами вышлют погоню, было очевидно. Я вела нас к месту, в котором нас точно не будут искать: к развалинам Туурема – разрушенному городу дренеев, в котором мы с Диэнной, Медом и Рэйвиэлем сражались с бандой арракоа. Именно в этих руинах нам предстояло решить главный вопрос - что же делать дальше.

Остановившись у одного из полуразрушенных домов, стоящего у реки, мы расседлали скакунов и дали им передохнуть. Я помогла Дорджину развести костер – это могло навести на наш след преследователей, но нам очень нужна была горячая еда.

Виллия была вся изранена, и Диэнна помогла ей снять одежду. Наши мужчины тактично отвернулись, дав жрице возможность спокойно заняться исцелением ночной эльфийки. Девушка шипела словно рассерженная кошка, когда син`дорай смазывала её раны антисептиком. Диэнна провела обеззараживание каким-то резко пахнущим веществом, после чего наложила чистую повязку, предварительно простерилизовав её паром, и только после этого применила свою магию.

Пошел дождь, и нам пришлось срочно загонять животных под прохудившуюся крышу одного из домов. После этого мы отправились к костру, чтобы немного подсушить одежду и поесть. Расположившись полукругом, я обратила внимание на открывшийся нам вид на заливаемый потоками воды разрушенный город.

- Нам нужно многое обсудить, - сказала я, - Но сначала я бы хотела, чтобы мы решили один первоочередной вопрос. Син, ты отправишься с нами или нет?

- После всего того, что я увидела, даже и не знаю. Эти неизвестные, кем бы они ни были, видели меня и знают, что я была с вами, так что у меня остается лишь два выхода: или остаться с отрядом, или пуститься в бега. Может, вы расскажете мне, что происходит, и тогда я уже приму решение?

- Ты права – они уже и так все знают, значит, и мы скрывать от тебя не будем, - и я рассказала ей и Дорджину все, что нам удалось выяснить.

- Ну и дела! – изумленно сказал охотник, - Если бы я сам не увидел этих парней в плащах, то не поверил бы в подобное.

- Значит, теперь вы отправитесь на поиски способа исцелить эту болезнь? – спросила гоблинка.

- Да, - односложно ответила Джесса.

- И если мы этого не сделаем, то скоро в Запределье не останется безопасных мест, - озвучила я тревожную мысль.

- В таком случаем выбора у меня не остается – я с вами.

- Дорджин?

- Мы с Торнадо просто не предназначены для мирной жизни, - тролль кровожадно оскалился, демонстрируя свои клыки, - Буду рад разделить с вами все тяготы пути.

- Отлично! Джесса, мы можем поговорить с Кель`Тасом?

- Он очень ослабел, так что я буду передавать его слова.

- В таком случае у меня есть вопрос – куда нам отправляться дальше?

- В Долину Призрачной Луны, - промолвила дочь Ворен`Таля.

- Но почему именно туда?

- Принц говорит, что там находится единственное место, где точно нет зараженных.

- Точно, я помню, как он показал мне, что племя сломленных Акамы оказалось неподверженным этому проклятию. Значит, нам нужно узнать почему и попытаться найти лекарство.

- Долина Призрачной Луны – пожалуй, самое опасное место в Запределье, - высказался Дорджин, - Даже после смерти Иллидана там все еще царят демоны. Когда-то войска Орды и Альянса сдерживали их, но после войны покинули этот район и теперь там почти нет безопасных мест.

- Все еще больше осложняется тем, что племя Акамы сейчас обитает в Черном Храме, находящимся в самой дальней части Долины, - добавила я.

- По-моему, это не самая главная наша проблема, - подала голос Виллия, - Мы сейчас еще в Лесу Террокар, а путь к Долине неблизкий. А у нас на хвосте неизвестное количество преследователей…

- Да, нам нужно найти наиболее безопасный маршрут… Что думаешь Дорджин?

- Мы конечно можем держаться подальше от дорог и двигаться исключительно нехожеными тропами, но все равно придем к одному и тому же – Сумеречному Перевалу. А там нас в любом случае уже будут ждать.

- Нам не обязательно проходить через Перевал, - возразила ему Син, - Существует еще один дорога, опасная, но по ней вполне возможно пройти в Долину Призрачной Луны.

- В таком случае, Дорджин - веди нас, Син – покажешь эту тропу.

- Хорошо, - сказала гоблинка, а охотник просто кивнул.

- Есть еще кое-что, о чем вам нужно знать, - вспомнилось мне, - Во время боя я смогла увидеть лицо одного из нападавших – это был дреней из свиты Ишаны.

Мои товарищи затихли, узнав эту новость. Я могла их понять – осознание того, что среди жрецов света появились отступники, было очень тяжким.

- Тогда мне кое-что непонятно, - промолвила Диэнна, - Куда смотрят Наару? Я могу понять, что Алдоры не смогли опознать зараженных среди своих. Но Посланцы Света, почему они до сих пор не искоренили заразу?

- У меня есть ответ, - заявила Джесса, - Это болезнь по своей природе не является порождение темной магии – это что-то иное. Поэтому Наару слепы – им дано видеть лишь свет и тьму, не более того. И поэтому мы, смертные, всегда будем загадкой для них…

- Тогда у нас еще большие проблемы. Если среди свиты верховной жрицы есть заболевшие, значит, и она сама может быть заражена… - задумчиво сказал Флиск.

- Нет, она чиста, - высказалась Джесса, - Кель проверил её во время одного из визитов.

- Кстати, насчет проверки – не мог бы принц показать нам, как её проводить? – спросила жрица.

- Он говорит, что ты уже знаешь, Диэнна.

- Я скорее не знаю, а чувствую, сама не знаю почему.

- Понимание, почему ты это ощущаешь, придет позже, - загадочно ответила носительница духа Кель`Таса и начала чертить руны на песке, - А для остальных, тех кто владеет магией, покажу структуру плетения заклятия поиска.

- Я вот о чем еще подумал: если часть Алдоров заражена, значит, также скомпрометированы и Провидцы, стражи и даже армия, - промолвил Флиск.

- Пожалуй, что так, - угрюмо ответил ему Дорджин, - Поэтому то я и уверен, что нас будут гнать целыми батальонами.

- Этого не будет, - сказала друид, - Они не будут привлекать к себе внимания, устраивая военную операцию. Для них важнее всего скрытность. Поэтому по наши души отправят несколько хорошо обученных воинов. И когда они поймут, куда мы отправились – обязательно устроят засады.

- Я согласна с Виллией - если Наару узнают о развертывании войск, всем планам врагов придет конец, - она как представительница звездного народа была прекрасно осведомлена о том, как вести партизанскую войну.

- Вы все время говорите о враге – но кто он? – спросила воровка.

- Мы полагаем, что за всем этим стоит Совет Теней, – объяснила ей Диэнна.

- Но чернокнижники были уничтожены во время войны.

- Видимо не до конца – в последнее время они снова возобновили свою деятельность по всему Запределью. Судя по всему, они активно собирают всех зараженных и тем самым усиливают свой потенциал.

- Понятно, - было видно, как гоблинка побледнела.

- Не бойся, Син, мы уже не раз встречались с прихвостнями Совета Теней, и как видишь: все еще целы и невредимы, - успокоила я воровку.

- Коли с вопросами мы закончили, рекомендую всем воспользоваться остатком ночи и выспаться, – закончила я разговор, - Мне первой стоять на часах. Дорджин следующий.

Глядя на то, как спят товарищи, я невольно задумалась, как же мне сохранить их жизни и не совершать опрометчивых поступков. Теперь от моих действий очень многое зависело. Я подкинула несколько веток в костер, и благодарное пламя принялось за них. Утром нам предстоит начать нелегкий путь, и куда он нас приведет, никто не знает, но пока у нас есть цель, мы с него не свернем. Это я знала точно.

С первыми лучами солнца мы начали двигаться в сторону Долины Призрачной Луны. Из Туурема вели две дороги: одна на юг – к Аукиндону, другая на юго-запад – к Сумеречному Перевалу. Выбрав последнюю, наш небольшой отряд всего за несколько часов смог преодолеть довольно значительное расстояние. Путешествовать по тракту было рискованно, но я постоянно отправляла Дорджина вперед, а Диэнну назад, чтобы заранее узнать о возможных опасностях.

Мы двигались в колонне по двое. Впереди я с охотником, а у меня за спиной сидела гоблинка, и я подумала, что при первой возможности нужно раздобыть для неё скакуна. Меандр спокойно мог нести на себе двоих, но если начнется бой, сражаться было бы неудобно. Следом ехали восседавшие на лошадях Джесса и Виллия. Обе были сильно измотаны и изранены. Диэнна делала все от неё зависящее, но лечить ожоги на руках дочери Ворен`Таля оказалось очень трудно, как, впрочем, и раны друида. А в хвосте остались Диэнна и Флиск. Они о чем-то оживленно болтали и в целом радовались возможности выбраться из Шаттрата. Дорджин уже окрестил их парочку «куриным отрядом» из-за вида скакунов. И действительно, механодолгоног гнома чем-то напоминал курицу, только металлическую, а про крылобега и говорить не стоит – вид этого животного давно уже вызывает насмешки у большинства народов.

Вскоре нам пришлось перейти по старому мосту одну из многочисленных рек. Все прошло без задержек, и мы отправились дальше. Лес вокруг будто замер в ожидании грозы. Птицы смолкли, и ветер утих, лишь одинокие кузнечики продолжали свой стрекот. Меня начало одолевать ощущение приближающейся опасности. Но пока ни Диэнна, ни Дорджин не вернулись, рано было утверждать что-то наверняка.

- Впереди еще один мост, - рассказал охотник, как только добрался до нас.

- Ничего странного не заметил?

- Вроде нет.

- После того, как перейдем его, необходимо будет свернуть с дороги и принять чуть южнее, - донесся голос Син.

- Погоди-ка, ты что, хочешь сказать, что мы должны будем пройти мимо Руин Костеглодов?! – изумленно спросил Дорджин.

- Именно так, - подтвердила гоблинка, - Предупреждала же, что путь опасен.

- А в чем собственно проблема? – спросила я.

- Во время войны там погибло множество искаженных скверной орков. Когда эти чудовища решили напасть на Шаттрат, то взялись за постройку этой крепости. Она должна была стать перевалочным пунктом на пути из Долины Призрачной Луны в Лес Террокар. Поэтому нашим войскам пришлось с хода штурмовать недостроенные стены. Во время сражения погибло много хороших солдат. В конце концов, объединенным силам Орды и Альянса удалось истребить всех проклятых орков до единого и сжечь крепость. Прошел уже год, но до сих пор к этому месту даже звери стараются не приближаться.

- У нас нет иного пути - на Перевале нас уже точно ждут. Так что попытаемся пройти не потревожив тени…

По мере приближения к Руинам Костеглодов, ощущение опасности все нарастало. Когда мы перешли через тот мост, о котором говорил тролль, перед нашими глазами раскинулась небольшая низина, на дальнем конце которой возвышалась разрушенная крепость. Обугленные стены с пробитыми в них огромными проёмами свидетельствовали о ярости тех, кто осаждал этот бастион. Вокруг руин была полоса обгорелой земли. На ней ничего не росло, как будто она была проклята. По мере нашего приближения более отчетливо бросались в глаза последствия битвы. Повсюду валялись изглоданные кости и детали осадных машин. Под копытами Меандра что-то звякнуло – это был проржавевший меч. В этом месте царили разруха, запустение, а также тишина. Гробовая тишина…

Наш путь вел мимо крепостных стен. К тому времени, когда мы снова стали подниматься выше, нас догнала Диэнна. Она знаком показала, что все нормально, и погони нет. Но не успела я успокоиться, как воздух разрезал пронзительный вопль. Он был настолько ужасен, что даже у меня ёкнуло сердце. За ним раздался еще один. Лошади испуганно заржали, и их седокам потребовалось приложить немало усилий, прежде чем животные успокоились. Тем временем прямо сквозь стены на нас начали надвигаться чудовищного вида призраки. Неприкаянные души погибших орков жаждали только одного – смерти всем живым существам.

- За мной! – крикнула я и пришпорила Меандра.

Остальные тут же двинулись следом. Но призраки не думали отпускать своих жертв и кинулись наперерез. Дорджин вытащил лук из сагайдака и натянул тетиву. Стрела прошла сквозь однорукого орка, не причинив духу вреда. Издав замогильный крик, он бросился на нас, но я смогла на скаку перерубить его пополам. Перехватив клинок другой рукой, я нанесла еще одному призраку удар, раскроив тому череп.

Вихрем мы пронеслись мимо чудищ и выехали из низины. Каково было мое огорчение при виде широкой реки, преградившей нам путь – трудно описать. Поняв, что это наш единственный путь к отступлению, я спрыгнула с коня и отошла чуть в сторону.

- Переправляйтесь через реку! Быстрее! Я вас прикрою.

- Я тебя здесь не оставлю! - воскликнул Дорджин.

- Не сомневаюсь в твоей храбрости – но твое оружие нипочем этим тварям. Скачи – ты нужен им!

Тролль коротко кивнул мне и прыгнул в реку, за ним Син и остальные. Лошади, заходя в воду, поднимали целые тучи брызг. Схватив покрепче рунический меч, я кинулась навстречу врагам, чтобы выиграть товарищам больше времени. Поднырнув под лезвие призрачного топора, я ударила изо всех сил по врагу. Жуткий вой возвестил об окончательной смерти орка. Выдернув Уничтожитель из тлеющей плоти, я прыгнула к еще одному врагу и, отразив его выпад, ответила своим. Но острию клинка не было суждено дотянуться до груди духа. Мощный толчок сотряс мое тело, и я отлетела на несколько шагов назад и ударилась о землю. Сплюнув кровь, я рывком поднялась, чтобы встретить новую угрозу лицом к лицу.

Вокруг одного из призраков сгущалась мгла, которой он и попал по мне. Выручили доспехи – выкованную при помощи темной магии броню было не так легко пробить. Дух запустил в меня еще один сгусток энергии, но я отпрыгнула в сторону и восходящим ударом рассекла ближайшего врага. Оглянувшись назад, я увидела, что мои друзья уже почти перебрались на ту сторону реки. Нужно было занять беспокойных орков еще на минуту.

Активировав антимагический щит, я почувствовала уверенность, что зеленое пламя защитит меня от колдунов, и снова ринулась в бой. Один из призраков попытался обойти меня, чтобы нанести неожиданный удар, но вместо того, чтобы дать ему исполнить задуманное, я, отбив клинок очередного противника, бросилась на землю. Удар врага пришелся мимо, и я тут же вернула должок. Взвыв, призрак попытался еще раз достать меня, но я отрубила ему руку, которая упав на землю, начала дёргаться.

- Тея, плыви к нам! – донесся до меня крик Диэнны.

На меня наседали враги, так что я не могла даже повернуться. Когда я поняла, что скоро неизбежно пропущу какой-нибудь удар, мимо меня пролетел яркий луч света, мгновенно проделавший дыру в одном из призраков. Воспользовавшись этим, я, оттолкнувшись, отпрыгнула назад и почувствовала давление воды на своих щиколотках. Я тут же кинулась бежать, но река гасила силу моих движений. Вот вода уже достигла моей груди; взгляд назад – один из призраков совсем рядом. Вспышка - и дух орка загорелся словно фонарь. Пламя, словно тысяча мотыльков, кружилось вокруг врага. Я сделала еще несколько движений вперед, увидев, как стоящая на коленях, израненная Виллия поддерживает свое заклинание. Не жалея себя, друид и жрица отдавали свои силы без остатка, пытались прикрыть меня так же, как несколько минут назад это делала я. Броня тянет меня вниз, но я сопротивляюсь. Гребу вперед. Руку вперед, подтянуться. Еще раз, и еще. Речная вода попадает в рот, сплевываю и плыву дальше. Чья-то рука хватает меня и тянет.

Оказавшись на берегу, я чувствую себя полностью истощенной. Тролль тащит меня, я не сопротивляюсь, вижу только, что огромная волна призрачных воинов движется прямо на нас. Кое-как взбираюсь на коня, на этот раз позади гоблинки. Син даже не пришлось пришпоривать Меандра – умный конь сам понесся вскачь, унося нас обеих подальше от этого места.

Не помню, сколько прошло времени. Толи мы смогли оторваться от преследующих нас духов, толи они сами повернули назад – но в итоге наш отряд оказался вне опасности. Правда нас потрепало, и мы попытались найти какое-нибудь удобное место, чтобы развести огонь и высушить вещи. Промозглый октябрь давал о себе знать – ветер неприятно холодил мокрое тело. Увидев небольшую лощину, Дорджин скомандовал привал.

Солнце уже заходило за горизонт, и мы наконец смогли перевести дух. Приятное тепло разливалось по телу. Сидя у костра, мы поглощали похлебку, сготовленную Флиском.

- А знаешь, у тебя довольно-таки вкусно получилось, - похвалил его Дорджин, и мы все расслабились. Обычно в нашем отряде кашеварил именно он, и когда гном вызвался приготовить ужин, мы ожидали, что тролль отнесется к этому негативно.

- Спасибо большое! – ответил довольный инженер, - Мне часто приходилось путешествовать, так что волей-неволей пришлось научиться.

Прошло несколько минут, в течение которых оба мужчины умудрились договориться о том, что этим они будут заниматься по очереди.

- Ой, не могу, - воскликнула Диэнна и захохотала.

- Что случилось? – недоуменно спросила у неё Син.

- У нас в отряде пять девушек, ха-ха, - жрица не могла остановиться, - А готовку обсуждают мужчины…

Тут уже мы все прыснули. Это немного сняло напряжение, скопившееся за день. Тем временем наступила ночь…

- Син, куда дальше? – спросила я у воровки.

- Здесь недалеко есть проход через горы, он довольно узкий, так что придется помогать лошадям, - ответила мне гоблинка, - Гораздо важнее то, что ждет нас по ту сторону…

- О чем это ты?

- Дело в том, что раньше на южных отрогах гор находился форт Легиона. Во время войны он оказался разрушен, и по идее должен быть пуст, однако после посещения Руин Костеглодов, я в этом уже не уверена…

- В таком случае будем стараться держаться тише воды ниже травы. Дорджин, скажи: какой самый короткий путь до Черного храма?

- Есть две дороги, и обе примерно равны и одинаково опасны, - начал тролль, - В самом центре равнин находится гора, из которой без конца стекает раскаленная лава, так что в любом случае придется огибать её. Если двинемся по южному пути, то нам придется пройти мимо нескольких пустующих лагерей син`дорай, некогда служащих Иллидану а также обители Альянса – Цитадели Громового Молота, в которой еще остался небольшой гарнизон. Но самым опасным будет то, что на нашем пути встретится аванпост Провидцев – Святилище звезд. Если принять во внимание что среди них есть зараженные – то там нас, возможно, ждет не самая приятная встреча. И даже пройдя мимо – перед нами встанет последнее препятствие: отряд будет вынужден пройти в опасной близости от полей, на которых обитают местные хищники – камнерубы.

Услышав это название, я ощутила, как на меня нахлынули воспоминания: огромный омерзительный монстр, с которым нам пришлось сразиться в Круге Испытаний. Я посмотрела на Диэнну – она явно не желала еще раз встречаться с этими тварями.

- А другая дорога?

- Северный путь также сопряжен с опасностями, главные из которых: это так называемая Кузница Смерти – место, где прислужники демонов создавали свое оружие, а также огромный лагерь наг. Скорее всего, они будут пусты, но кто знает...

- Перед самым входом в район, некогда контролируемый нагами, будет узкая лощина – очень удобное место для засады: немало воинов Орды полегло там. А если нам все же повезет пройти мимо всех этих опасностей, то предстоит решить еще одну проблему. После лагеря наг тракт идет мимо возвышенности, служащей домом для сломленных из клана Пеплоустов, к которым мы и направляемся. Но судя по тому, что я слышал, они оставили это место и отправились восстанавливать Черный храм. Но если двигаться дальше по дороге, то мы обязательно пройдем мимо небольшой крепости, принадлежащей Алдорам…

- Значит, неважно какой путь мы выберем, нас в любом случае ждет неизвестность.

- Я рекомендую отправиться северным путем, - сказала Виллия.

- Почему? – спросила я ночную эльфийку.

- Из двух дорог, эта - единственная, на которой у нас будет шанс полностью избежать встречи с Алдорами или Провидцами, пройдя через бывший лагерь Пеплоустов. Я однажды слышала о том, что оттуда можно спуститься практически к самому Черному храму.

- Звучит разумно. Что же, давайте так и поступим, – подвела я итог, - Давайте отдыхать, завтра утром выдвигаемся. Я первая на часах.

- Может все-таки я? - сказала Диэнна, и улыбнувшись, добавила, - Тебе следует выспаться. Говорю как твой целитель.

- Раз это твое врачебное мнение… - я погладила подругу по плечу и отправилась на боковую.

Проснувшись, я ощутила себя намного лучше. Быстро перекусив, мы отправились в путь. Как и говорила Син – проход оказался довольно узкий. Но мы не спеша, по одному, смогли преодолеть его, и лишь с лошадью Джессы пришлось повозиться – упрямое животное никак не желало перелезать через препятствие. Флиск же что-то нажал на панели управления своим механическим скакуном - мотор взревел, и механодолгоног одним прыжком преодолел трудный участок. Кирие покосилась на своего железного собрата и что-то пророкотала, чем вызвала смех у всего отряда.

По мере того, как мы поднимались вверх, все вокруг менялось: небо приобрело грязный зеленовато-серый оттенок, а в воздухе отчетливо запахло серой. Земля, по которой мы ехали, была покрыта пеплом и противно скрипела под копытами. Наконец взобравшись на вершину – мы увидели то, во что превратился один из некогда прекраснейших уголков Дренора. Потоки зеленой лавы стекали с огромной горы в самом центре долины, сливаясь в реки и прожигая себе путь. Это было ужасное место – неудивительно, что сломленных, проживающих здесь называют Пеплоустами.

По правую руку от нас возвышались коричневые стены форта Легиона - обители демонов. Судя по всему, именно на эти укрепления и пришелся первый удар сил освободителей. Если тут были демоны, то они уже давно были уничтожены. Повсюду валялись странного вида осколки какой-то конструкции.

- Что это? – спросила Диэнна, показав на них.

- То, что осталось от портала демонов, - ответил ей Дорджин, - Створки врат очень трудно уничтожить, поэтому после их разрушения все оставили как есть.

Слева, из-за утесов виднелся тракт, ведущий из леса Террокар через Сумеречный Перевал. Исходя из соображений, что где-то на нем нас и ждала засада, мы под прикрытием скал, торчащих из земли, старались как можно скорее проскочить опасный участок. Нам это удалось, и мы выехали на дорогу восточнее разрушенного оплота демонов.

Оказавшись на открытом пространстве, мы стали очень уязвимы, но другого пути не было, и мы ускоренным темпом двинулись вслед за Дорджином. Охотник уверенно вел нас. Около часа мы продвигались по тракту, и единственным, что меня тревожило, был резкий ветер, приносивший жар лавовых озер.

Тролль остановился чуть впереди нас и, поднявшись на стременах, посмотрел куда- то вдаль. После чего удовлетворенно хмыкнул и, свернув с дороги, повел отряд на север. Оказавшись совсем рядом с рекой раскаленной магмы, я невольно поёжилась – настолько сильна была магия скверны, растопленная в жидком огне. Именно она и придавала лаве этот отвратительный зеленый цвет. И тем удивительней было то, что я, приглядевшись, различила в ней какое-то движение.

- Дорджин, я заметила что-то в лаве, - предупредила я охотника.

- Это деметродоны. Они не опасны, если только не напасть на них, - пояснил мне тролль, - Эти животные прекрасно чувствуют себя в этой лаве, так что все попытки изжить их с этой земли обречены на провал.

Тем временем мы снова выехали на дорогу, на этот раз идущую строго на север. То тут, то там попадались останки военной техники. Покрытые пеплом и окалиной, они торчали наполовину присыпанные землей, словно молчаливые памятники прошедшей войны. Невдалеке показалось какое-то сооружение. Оно отдаленно напоминало строительные леса, только построенные из черного металла, так как дерева в этом краю огня и пепла было не найти. Это была верхняя часть печально известной Кузни Смерти. В глубинах этого проклятого места сложили голову сотни рабов, пригнанных со всех уголков Запределья. При помощи их труда оскверненные орки ковали оружие для армии демонов, а также строили осадные механизмы.

Мимо этого сооружения нам и предстояло проехать. Судя по всему, Дорджин старался как мог сокращать наш путь. По ощущениям, уже наступил полдень, но из-за закрытого тучами неба нельзя было быть в этом уверенной. Разлом в земле, в глубинах которого и находились помещения Кузни, остался от нас по правую руку, а мы, все еще не встретив сопротивления, продвигались вглубь Долины Призрачной Луны.

Наш путь снова пошел вверх. Ветер дул прямо в лицо, иссушая кожу, так что мне пришлось даже закрыться рукавом. К счастью, подъем оказался недолгим. Взобравшись на небольшой утес, мы увидели нечто ошеломляющее – внизу расстилалась огромная равнина, изрезанная словно шрамами - реками с бушующей лавой. Вдалеке, на востоке, вздымались две возвышенности, между которыми и проходил тракт. А прямо под нашими ногами раскинулись руины какого-то города. Судя по постройкам – скорее всего дренейского. На улицах, некогда принадлежащим служителям света теперь свободно разгуливали демоны. Солдаты Легиона охраняли маленьких ган`аргов, возводящих постройки, очень похожих на демонические врата.

- Легион снова здесь, - угрюмо сказал Дорджин.

- Что же нам теперь делать? – спросила Син.

- Добраться до тех двух возвышенностей можно лишь одним путем – спустившись вон по той дороге, - тролль указал на небольшую тропу, уводящую вниз и петляющую между скал, - Я вам уже рассказывал про неё. Теперь, когда мы знаем, что бывший лагерь наг наводнен демонами, соваться туда равносильно самоубийству.

- Значит, нам нужно вернуться назад, и отправиться по Южному пути, - предложила Виллия.

- Мы потеряем очень много времени. Да и вполне возможно, что наши преследователи смогут нагнать нас, - возразила ей Диэнна.

- А у нас остается выбор? – парировала друид.

- Есть еще один способ спуститься на эту равнину, - подала голос Джесса, и мы все обратили к ней свои взоры, - Кель`Тас говорит, что можно обойти эти руины с другой стороны. Для этого нам придется спуститься к Кузне Смерти и пройти по строительным лесам, и, обогнув эту возвышенность, выйти справа от лагеря демонов.

- Ну что же – это лучше, чем другие предложения. Вперед!

Вскоре мы оказались у подножия массивной конструкции. Нам нужно было как-то подняться на второй уровень. Орки пользовались для этого подъемником, но он, судя по всему, был сломан.

- Флиск, ты сможешь починить механизм? – спросила я у маленького инженера.

- Ну не зря же вы меня взяли, - ответил мне гном и вскрыл защитный кожух с устройства.

- Ох уж эти орочьи изделия, - проворчал Флиск и, достав из своей сумки какие-то инструменты, начал копаться внутри коробки с деталями. То и дело оттуда доносился скрежет и стук. Потом что-то щелкнуло, и с ужасным скрежетом платформа начала опускаться к нам.

- Молодчина! – похвалила я товарища.

- Спасибо конечно, но мне пришлось потратить всю имеющуюся смазку, чтобы эта штука заработала, - отозвался гном.

- Ничего, я уверена, что мы сумеем найти способ пополнить твои запасы, - с улыбкой заверила я гнома, и когда подъемник остановился на одном уровне с нами, скомандовала, - Все внутрь.

- Отлично, Флиск - запускай! – инженер переключил рычаг, и пол под нами, содрогнувшись, пополз вверх.

Поднявшись, наш маленький отряд, проехал по мосту и оказался в небольшой лощине между двумя вершинами. Въехав в нее, мы почувствовали сильный жар. Спустя несколько минут мы выяснили его причину – огромное озеро магмы. Стараясь держаться подальше от его берегов, мы смогли проскочить дальше, на незамеченное ранее плато, с которого открывался неплохой вид на равнину.

Через некоторое время мы приблизились к лагерю демонов. Дорджин поднял руку со сжатым кулаком. Я замерла на месте, и, увидев это, также поступили и остальные члены отряда. Спрыгнув со своего ящера, охотник, пригнувшись, подбежал к возвышающейся невдалеке скале. Выглянув из-за нее, он развернулся ко мне и поманил следовать за собой. Я тоже спешилась и отправилась на разведку.

Бросив беглый взгляд в направлении, указанном троллем, я увидела вход в дренейские руины и стоящих на страже пару демонов, вооруженных мечами. Они, не двигаясь, несли свою вахту и все время смотрели в нашу сторону. Если бы мы попробовали бы проскользнуть мимо, то вскоре за нами бы гнались несколько сотен разъяренных тварей. А нам всего лишь нужно было отвлечь их внимание на минуту, чтобы успеть перебежать от скалы до скалы – и после этого наш отряд оказался бы вне поля зрения противника.

Я шепнула Дорджину мысль насчет того, чтобы попробовать снять врагов несколькими выстрелами, но он лишь покачал головой и ответил мне, что не сможет наверняка убить обоих солдат, так чтобы они не подняли тревогу. Я ненадолго задумалась, но увидев, как просветлело лицо тролля, поняла, что ему первому пришла в голову хорошая идея. Он сказал, чтобы я вернулась к остальным, и когда он подаст сигнал, повела отряд к ближайшему укрытию. Я кивнула в ответ и перебежала к товарищам, после чего объяснила им план.

Охотник приобнял Торнадо и что-то начал шептать ему на ухо, а потом легонько подтолкнул его вперед. Внезапно вепрь дико завизжал и бросился в сторону демонов. Я тут же разгадала план Дорджина, но, не видя, что происходит за скалой, во все глаза смотрела за троллем. Он махнул рукой, и я, пришпорив Меандра, поскакала вперед. Охотник побежал нам наперерез и на ходу запрыгнул в седло. Несколько мгновений - и мы оказалась в безопасности, после чего продолжили путь, стараясь убраться как можно скорее подальше. Тролль громко просвистел, просигнализировав своему питомцу, что пора отступать. Вскоре вепрь догнал нас, и охотник, спешившись, погладил нашего спасителя и, достав из сумки кусок сухого мяса, скормил его Торнадо. Кабан, довольно хрюкнув, принялся за лакомство.

Оставив позади опасный участок, мы все-таки смогли найти спуск на равнину. Пока что все было неплохо, и я вела отряд в неплохом темпе. Справа от нас показался огромный водопад, вот только стекала по нему зеленая лава. Образуя реку, она продолжала свое движение на север, при этом отрезая нам путь. Оказавшись запертыми на маленьком участке равнины, мы осознали, что нам срочно нужно было найти выход.

- И как нам теперь быть? - спросил Флиск.

- Похоже, что все равно придется возвращаться назад, - вздохнув, ответила я.

- Тогда не будем терять времени… - сказал Дорджин и, повернувшись, направился обратно. Но не успел он сделать этого, как земля под нашими ногами начала сотрясаться. И через несколько ударов сердца огромная серая скала, стоящая в десятке шагов от нас, взлетела на воздух, и из-под земли вырвалась невероятных размеров струя огня.

- Все ко мне! – воскликнула Диэнна, и спустя несколько мгновений над нашими головами раскинулся прекрасный полупрозрачный золотой щит. Струи лавы с грохотом стали падать на его поверхность и стекать вниз.

- Я долго не удержу! Придумайте что-нибудь!

- Выбора нет, за мной! – крикнула Джесса и направилась к горящей реке. Мы под прикрытием щита двинулись за ней, наблюдая, как девушка совершает руками какие-то пассы. Выкрикнув незнакомое мне слово, дочь Ворен`Таля вытянула свои ладони по направлению к берегу на другой стороне. Сверкнула сиреневая вспышка - и через реку протянулся узкий мост, созданный словно из стекла, - Быстрее!

Нас не нужно было просить дважды, поэтому я, пришпорив Меандра, первой рванулась вперед, унося нас с гоблинкой из-под огня. Мост оказался прочным, и спустя короткий промежуток времени почти все мы оказались в безопасности. Остались лишь Джесса и Диэнна. Я видела, как жрица склонилась к седлу, не выдерживая давления падающего сверху огня. Развернувшись, Джесса подъехала к ней и, схватив поводья, направила Кирие за собой. Вот они уже оказались на мосту, и в эту же секунду пропал щит, и на них полилась раскаленная магма. Последний отчаянный рывок – и обе девушки оказались в безопасности рядом с нами.

- Вы в порядке? – спросила я.

- Не очень, - выдавила из себя Диэнна, ей удалось удержать барьер так долго лишь ценой невероятных усилий.

- Ага, - кивнула побледневшая Джесса.

- Спасибо вам обеим, выручили! – поблагодарил девушек, подъехавший ближе Флиск.

- Я тут не при чем – это все принц…

И действительно, кто бы еще мог создать подобный мост. Обеим девушкам требовался отдых, да и остальные устали и поэтому я скомандовала привал. Недалеко от нас возвышался серый холм, у подножия которого мы и устроились.

- Мы преодолели большую часть пути, - сообщил нам охотник.

- Я так понимаю, теперь мы либо поднимемся к стоянке Пеплоустов, либо отправимся по тракту мимо аванпоста Алдоров? – спросила воровка.

- Все верно. Что скажешь, Кровавая Роза?

- Я считаю, что нам не стоит ни при каких условиях приближаться к Алдорам – мы пройдем через лагерь сломленных.

Я оглядела товарищей, на их лицах было написано одобрение – им не хотелось выяснять на себе, сколько же зараженных среди дренеев находится в лежащем дальше по дороге аванпосте. Снова подниматься по крутому склону, где мы могли бы оказаться легкой мишенью, было тоже малопривлекательно – но существовала высокая вероятность того, что стоянка народа Акамы окажется пуста.

Немного восстановив силы, отряд снова двинулся в путь. Подъем на очередную возвышенность оказался весьма непростым: копыта лошадей скользили по склону, покрытому пеплом. Пришлось идти пешком, облегчив скакунам работу. Оказавшись почти у самого конца, я обернулась назад и окинула взглядом негостеприимную равнину. Интересно, как она выглядела в прежние времена. Я слышала, что Долина некогда была покрыта зеленью, а вдоль рек раскинулись прекрасные рощи. Жаль…

Мы вошли в крупный поселок. Все здания казались покинутыми, и повсюду были видны следы запустения. Правда никаких предметов быта не валялось – скорее всего, информация Дорджина о том, что сломленные просто покинули это место, была правдива.

Я не сразу поняла, что меня смущает в этом месте. Какой-то странный звук, отдаленно напоминающий гром, то и дело звучал вдалеке. Я не могла определить его источник, но по мере нашего продвижения вглубь он становился все громче.

- Похоже на выстрелы из пушек… - промолвил гном, и до меня дошло, где я могла слышать этот гром.

- Всем внимание! Дорджин, Син – проверьте, что там впереди.

Оставив нас, разведчики двинулись по направлению нашего движения, скрываясь в уже изрядно удлинившихся тенях. Я же отвела оставшихся чуть в сторону, решив проявить осторожность.

- Арктея, дело хуже некуда, - рапортовал с каменным лицом вернувшийся охотник, - На восточной оконечности поселка демоны построили два портала, из которых без конца призывают подкрепления. А внизу целое войско этих тварей нападает на Черный Храм. Сломленные, пользуясь высотой стен, еще держаться, но это вопрос времени, когда их сметут. У них там бой не на жизнь, а на смерть.

Я встала и отошла от остальных - нужно было подумать. Хотя на самом деле размышлять было особо не о чем. Мне скорее требовалось решиться сделать то, что должно…

- Арктея, - услышала я голос позади.

- Ты хочешь что- то сказать, Джесса? – спросила я, не оборачиваясь.

- Если Пеплоусты погибнут, то мы возможно не найдем лекарство от чумы, охватившей этот мир.

- Я знаю, не волнуйся, - и посмотрев в лицо дочери Ворен`Таля, увидела в её глазах отчаяние.

- Ну что же, друзья, вы же не думали, что все будет так легко… - улыбнувшись, обратилась я к своему отряду, - Нужно помочь сломленным пережить этот день, и мы их единственная надежда. Первым делом нужно уничтожить порталы демонов. Перепроверьте снаряжение. Идем пешком. Флиск, останься здесь, прикроешь нас.

- Ничего подобного! – заявил гном и, вытащив какие-то предметы из-под седла, что-то нажал. Несколько раз щелкнуло – и у него в руках оказалась небольшая булава и круглый металлический щит, - Я тоже буду сражаться!

- Вот это по-нашему! – одобрительно кивнул тролль.

- Хорошо. Проверьте свое снаряжение – пора задать этим демонам трепку!

Увидев мрачную решительность во взорах своих товарищей, я преисполнилась верой, что у нас все получится. Двигаясь перебежками, мы постепенно приближались к врагу. Син вела за собой наших скакунов на случай, если



Последнее изменение этой страницы: 2016-04-23; Нарушение авторского права страницы; Мы поможем в написании вашей работы!

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 34.239.177.24 (0.019 с.)