Ничем нельзя так щедро одарить, как надеждами



Мы поможем в написании ваших работ!


Мы поможем в написании ваших работ!



Мы поможем в написании ваших работ!


ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

Ничем нельзя так щедро одарить, как надеждами



Мы отправились в Шаттрат только через несколько дней. Причиной задержки стало то, что нам нужно было детально рассказать командирам Альянса и Орды обо всем случившимся с нами. А еще нам был необходим отдых. Хотя в гарнизоне Траллмара и были лекари, мне хотелось самой присмотреть за лечением Дорджина.

Вернувшись, мы с Теей первым делом отправились смывать с себя грязь и песок, накопившийся за время нахождения на Полуострове Адского Пламени. В изнеможении, я опустилась в теплую воду и впервые за долгое время смогла расслабиться. Легкий цветочный аромат дарил невероятное блаженство.

Жаль, что оно длилось недолго: перед дверью в комнату нас ждал эльф крови. Это был взрослый мужчина с резкими чертами лица, и, судя по золотой эмблеме у него на груди, он был одним из Провидцев. Завидев нас, он низко поклонился.

- Приветствую Вас, достопочтенные Героини Шаттрата. Я - Веларис Огненный Закат, и у меня для вас послание от магистра Ворен`Таля.

- Мы рады встрече, - ответила Арктея и сделала реверанс, из-за чего влажные волосы непослушно упали на лицо. Девушка поправила их и спросила, - И чем же мы можем помочь?

- Магистр просит вас незамедлительно прибыть к нему в Библиотеку Провидца, - промолвил посланник, - Это дело чрезвычайной важности.

- Хорошо. Мы скоро будем.

- Я передам ваши слова, - мужчина, развернувшись, покинул нас.

Приведя себя в порядок и переодевшись в подобающие случаю одежды, мы пустились в путь. На улице стоял погожий денек: дул едва ощутимый прохладный ветер, светило солнце и у меня было отличное настроение. Наш путь лежал в один из закрытых кварталов города – Ярус Провидцев. Это место, где жили и работали представители этой группы эльфов крови. Так как сам Ярус находился на небольшой горе, попасть на него можно было, лишь воспользовавшись механической платформой. После подъема предстояло пройти проверку у охраны. И только тогда появлялась возможность попасть в центр всей общины – Библиотеку Провидца.

Проходя сквозь торговые ряды Нижнего Города, я не могла отогнать от себя мысль, что за нами кто-то следит - пару раз оборачивалась, но никого подозрительного не увидела. Арктея, узнав об этом, лишь улыбнулась и показала мне короткий кинжал, висевший у нее на поясе. В Шаттрате уже давно не совершалось тяжких преступлений - подобные события пресекались на корню. Около подъемника меня начало немного трясти.

- Что с тобой? - спросила подруга.

- Да ничего. Просто еще не поднималась на подобных устройствах, - честно призналась я.

- Все будет хорошо, - она взяла меня за руку.

- Ага, - подъемник тронулся, а мое сердце ушло в пятки.

- Открой глаза, посмотри, как красиво.

- Да, это так, - город с такой большой высоты производил неизгладимое впечатление. Храм Света, возвышающийся в самом его центре, казался настолько величественным и непреступным, что у меня перехватило дыхание. Огромный столп света, который был виден издалека, вырывался из небольшого отверстия на крыше. Он служил маяком для всех, кто нуждался в надежде и вере в будущее.

- Вот мы и приехали, - голос эльфийки заставил меня прийти в себя.

- Правда? А я и не заметила.

Стражи Провидцев при виде нас почтительно склонили головы, пропуская дальше. Мой народ, переживая расставание с родиной, попытался построить небольшой её кусочек здесь, в Запределье. Широкая красная ковровая дорожка устилала центральную улицу, вдоль которой возвышались статуи эльфийских женщин. Их прекрасные черты говорили о мастерстве изваявшего их скульптора. В длинных палисадах произрастали деревья, которые можно было встретить в родных лесах. Вид их белых ветвей и золотистых листьев будто отправлял меня в прошлое. Несмотря на то, что здания были выполнены в дренейском стиле, они были украшены так, как было принято у син`дорай. Все вокруг, в том числе и одежда самих провидцев, сочетало в себе два цвета: черный и золотой.

В самом центре Яруса находился фонтан. Великолепный пример эльфийского мастерства. В небольшом бассейне, дно которого было составлено из голубой мозаики, находились три серебряные статуи, стоящие спинами друг к другу, образуя треугольник, в виде девушек, держащих в поднятых к небу руках чашу, из которой вверх била струя воды. Голубоватый поток взлетал вверх только для того, чтобы через мгновение упасть снова вниз на чашу и потом низвергнуться в бассейн.

Сразу за фонтаном начинались ступени, ведущие к стоящему на возвышенности высокому зданию. Это была знаменитая Библиотека Провидца. Сосредоточие мудрости Запределья: в ней хранились фолианты с тайными знаниями, труды по истории, трактаты по медицине и множество других книг. Изо всех уголков этого мира здесь собирались древние знания, за которыми бдительно присматривали Провидцы. Вокруг библиотеки патрулировали созданные магией стражи. Это были огромные големы[36], единственной задачей которых была охрана владений син`дорай.

Войдя в саму библиотеку, мы окунулись в чарующий полумрак, сквозь который можно было услышать шелест переворачиваемых страниц. Приглушенный голубоватый свет испускали люстры на потолке. На первом этаже находилось главное собрание Библиотеки. Книги хранились в вычурных шкафах, заполнявших практически всю площадь зала. Слева и справа от входа отходили лесенки, которые, изгибаясь в дугу, вели на второй этаж.

Как только мы с Арктеей вошли внутрь, нас приветствовал посланник Провидцев, в чью задачу входило наше сопровождение. Поднявшись, мы увидели Ворен`Таля. Он выглядел, так же, как и при нашей последней встрече: черная с золотым мантия, аккуратно уложенные волосы и все тот же немного печальный взгляд.

- Приветствую вас, прекрасные леди, - волшебник вежливо поклонился.

- Рады видеть вас, магистр, - ответила ему Тея, ответив на поклон реверансом, - Чем мы можем быть полезны?

- Я все вам расскажу, но только в другом месте, следуйте за мной.

За спиной эльфа находилась довольно крутая лестница, ведущая еще выше. Спустя некоторое время мы поднялись на самый верхний ярус Библиотеки. Это были личные покои Ворен`Таля. Маленькая комната, обстановка которой никогда бы не указала на то, что ее хозяин - один из самых могущественных магов обоих миров. Невысокий столик, несколько стульев, книжная полка и кровать. И только в центре комнаты находился довольно большой кроваво-красный кристалл, закрепленный на специальной подставке. От него исходило странное сияние, от которого мне стало даже немного не по себе. Его назначение было мне прекрасно известно. Он содержал энергию, полученную из самых разных существ. У меня не было времени задуматься об этом, потому как волшебник повел нас на балкон, словно клинок возвышавшийся над Библиотекой. На нем стоял аккуратный столик с напитками и закуской, а также три стула. Знаком магистр пригласил нас присесть.

- Прошу вас, угощайтесь, - эльф разлил по бокалам красное вино из хрустального графина.

- Спасибо, - ответила я, приняв бокал из рук мага.

- Для начала хотел бы поблагодарить вас обеих за то, что вы совершили в Цитадели Адского Пламени. За вас, Героини Шаттрата, - он произнес тост и, сделав небольшой глоток, продолжил, - Ваше вмешательство не позволило этому конфликту перерасти в войну. Без сомнения, вы будете вознаграждены за это. И я понимаю, что на вашу долю выпали тяжелые испытания, но вынужден попросить вас выполнить еще одно задание. Вернее это было бы назвать моей личной просьбой.

- Мы слушаем, - промолвила Арктея.

- Для начала я хотел бы рассказать вам одну историю из прошлого. Когда-то у меня была дочь. Её звали Джесса Вестница Солнца, она была жрицей, помогавшей нашим бойцам во время похода в Запределье. Мы вместе служили нашему владыке - принцу Кель`Тасу. Отец и дочь: я разил наших врагов, а она всегда была рядом, поддерживая во мне силы. Именно в ней мне виделось будущее нашего народа. Джесса была чем-то похожа на Диэнну. Она тоже была юной и прекрасной, однако, в отличие от тебя, ей положение моей дочери, давало большую власть. Заносчивость и гордыня часто брали верх над ее призванием и голосом разума. Именно поэтому, когда меня и моих волшебников послали напасть на Шаттрат, я потерял её. Перед штурмом мне явилось видение А`Дала, открывшее мне глаза на то, что происходило на самом деле с нашим принцем: он перестал заботиться о своем народе, променяв его на демоническое могущество. Я поделился своим видением с моими воинами, и мы вместе приняли решение прекратить эту бессмысленную войну и перейти на сторону Наару. Однако моя дочь не поддержала меня, не в силах предать Кель`Таса. В ту ночь она тайком сбежала из нашего лагеря и отправилась к нему, чтобы разобраться во всем сама. И к её ужасу, я оказался прав. Узнав о нашем предательстве, принц был вне себя от гнева. И вся кара, которую он приготовил для изменников, упала на плечи моей дочери. Я был подавлен, узнав об этом. Вскоре наш бывший лидер прислал мне письмо с угрозой, что убьет мою дочь, если я не сдамся на его милость и не приведу моих людей обратно. Вы же понимаете, что я не мог пойти на это, - маг ненадолго замолчал.

Я отказался. Тогда он явился ко мне сам, при помощи магии создав свою проекцию прямо посреди нашего лагеря. Он сказал, что казнил Джессу и что такая же участь будет ждет всех нас. Он рассчитывал, что такой удар подкосит меня, но он ошибся, забыв, почему мы сражаемся, забыв, почему сам назвал нас эльфами крови. Мы Мстители, и вся наша жизнь - это память о братьях и сестрах, которых жестоко уничтожила Плеть. И тогда я ответил, что мы свершим нашу месть и что ему нигде от нее не скрыться, и заклятьем сжег его тень, тем самым вдохновив наш народ на дальнейшую борьбу и потеряв единственную дочь.

Когда Ворен`Таль замолчал, чтобы налить себе еще вина, я заметила в уголках его глаз слезы. Ему действительно было тяжело говорить об этом. После этого рассказа мне стало ясно, почему я постоянно замечала в его взоре печаль. Это была не только ответственность за его народ, но и вина за потерю дочери.

- Несколько дней назад у нас состоялся очередной совет, похожий на тот, где мы впервые встретились. Главным вопросом являлась оживление в рядах бандитских групп, сильно разросшихся после войны. В связи с активностью Совета Теней, которую вы так вовремя смогли заметить и пресечь, бандиты могут представлять реальную угрозу. Также нам стало известно, что несколько месяцев назад друиды из Кенарийской экспедиции обнаружили во время исследования Зангартопи какой-то могущественный артефакт. Оказалось, что он способен создавать довольно большие объемы воды. Друиды решили, что с его помощью смогут вновь превратить этот мир в тот, каким он был до катастрофы. Однако все пошло не так. Кто-то украл артефакт прямо у них из-под носа. На этом совете нам стало известно, что его получил один из главарей бандитов, расположившихся в Награнде[37]. Также мы узнали, что он организовывает гладиаторские бои. Мы решили послать туда несколько наемников с целью внедриться в банду и выкрасть артефакт. Нам пришлось прибегнуть к подобному способу решения вопроса потому, что открытая конфронтация могла бы обернуться большими жертвами - мощь этого предмета слишком велика и непредсказуема.

Сразу после окончания совета я послал туда несколько своих разведчиков. Они доложили, что бандиты объединяются в одну большую группировку, видимо почуяв, что расклад сил меняется из-за того, что один из лидеров стал сильнее. Их вождь – орк по имени Торгар - очень хитрый и изворотливый тип. Он один из немногих орков, что не ломятся вперед, не думая о последствиях, он весьма умен и расчетлив. Поэтому нам раньше не удавалось его поймать.

Один из моих эльфов, сумевший попасть в банду, принес вчера новость, которой я сначала не поверил. Он сказал, что видел мою дочь - она пленница Торгара. Орк держит её все время рядом, на цепи, словно собаку! - в голосе Ворен`Таля послышался гнев, - Он использует мою девочку в качестве наложницы! Издевается над ней как хочет…

Если бы не мое положение, я бы лично уничтожил этих мерзавцев и сжег их души. Но не могу. Поэтому мне нужны вы. Прошу вас, пожалуйста, помогите мне вернуть дочь, - маг смотрел прямо на нас, а его голос дрожал. Я понимала, что это невероятно трудное задание, но точно также осознавала, что просто не могу отказать отцу в просьбе спасти его единственного ребенка.

- Мы сделаем это, - взвесив все за и против, наконец ответила я, и лицо магистра просветлело.

- Я согласна с Диэнной. Однако нам, прежде чем взяться за подобное дело, будут нужны все сведения и поддержка, которые вы можете предоставить.

- Можете на это рассчитывать, - заверил нас Ворен`Таль.

К окончанию этого дня мы получили все то, в чем нуждались для выполнения этой миссии. Поговорив с разведчиком, принесшим весть о Джессе, узнали, что базой бандитов, называющих себя Южным Братством, является старая крепость в Награнде, которая ранее, во время войны, служила убежищем для орков. Ее называли Бастион Вечной Скорби из-за темных ритуалов, что в ней проводили. Также разведчик поведал нам, что Торгар проводит гладиаторские бои в знаменитом Круге Испытаний[38], с целью привлечь на свою сторону сильных воинов. И что можно попасть в банду, победив в подобном соревновании.

Распрощавшись с Провидцами, мы отправились в Нижний Город. Именно там нам предстояло сделать одно важное дело, без которого вся наша миссия была обречена на провал. Мы зашли в таверну с огромной вывеской, изображающей изрядно подвыпившего орка, служившей местом отдыха многим путникам, которых волей судьбы занесло в Шаттрат. Обведя взглядом посетителей, я попыталась найти своего знакомого. Но в полумраке сделать это оказалась затруднительно. Когда уже собралась обратиться к хозяину этого заведения, до меня донеслось знакомое хрюканье.

- Диэнна, Арктея, что вы здесь забыли? - послышался мужской голос.

- Тебя искали, Дорджин, - ответила я, повернувшись к стоящему в дверях троллю.

- Понятно, - охотник важно кивнул, - Ну что, может, перекусим, а то нам с Торнадо пришлось немного побегать с утра.

- Конечно, мы с удовольствием присоединимся, только давай поедим на свежем воздухе, - отозвалась ледяная дева.

Забрав корзинку с продуктами, мы двинулись на выход из города и, достигнув возвышающейся неподалеку рощи, устроились на красивой поляне в тени раскидистого дерева. Торнадо, учуяв аппетитно пахнувший обед, бегал вокруг нас, то и дело тыкаясь в бедра Арктеи, несущей его.

- Спасибо вам за приятную компанию, - сказал Дорджин, завалившись на траву.

- И тебе. У нас есть предложение, - Ответила ему Арктея.

- В чем его суть?

- Все просто: нужно внедриться в бандитскую шайку, спасти девушку и выкрасть артефакт ужасной силы, - с улыбкой сообщила ему я.

- Ну, тогда я в деле, - хохотнул тролль.

- Тогда слушай, - и я рассказала ему о том, что нам поведал Ворен`Таль.

- Ясно… - многозначительно выразился охотник.

- Эта миссия потребует от нас не только умения вести бой, но еще и скрытности, в чем мы с Арктеей не большие мастера. Поэтому и решили попросить тебя о помощи.

- Мне уже доводилось слышать об этом Торгаре, и даже пару раз приходилось сталкиваться с его людьми. Он очень жесток по отношению к жертвам, удивляюсь тому, что девушка выжила.

- Должно быть, она попала к нему недавно, а значит, нам нужно поспешить, - предположила Арктея.

- Я помогу вам. Хорошо, что вы меня нашли, а то после возвращения в Шаттрат никак не мог найти достойной работы.

- А как же служба в Орде? - недоуменно спросила я.

- Мне, как ветерану, вышедшему в отставку, можно заниматься всем, чем вздумается. В последнем инциденте мне просто довелось оказаться в Траллмаре, и меня попросили об услуге. Сейчас я свободный тролль.

- Что ж, тем лучше. Тогда встречаемся на том же месте, что и в прошлый раз, завтра утром на рассвете? - сказала подруга.

- Договорились. Слышишь, Торнадо, мы отправляемся в приключение! - кабан поднял свое рыло и довольно хрюкнул, выражая свое к этому отношение.

Всю оставшуюся часть вечера мы провели в сборах. Подготовив свои доспехи и меч, Арктея начала копаться в своей сумке в поисках чего-то и, не найдя, стала метаться по комнате. Она заглядывала буквально во все углы.

- Тея, тебя помочь? - участливо спросила я.

- Нет, - она еще повозилась, а потом встала и обратилась ко мне, - Я потеряла одну важную вещь - это небольшой сверток из голубого льна. Ты случайно его не замечала?

- Да, конечно. Он в заднем кармане твоей коричневой сумки, там же, где ты обычно хранишь кинжал.

- Ах да, точно. Спасибо!

- А что в свертке? - полюбопытствовала я.

- Пока что не могу сказать – скоро сама увидишь, - загадочно ответила эльфийка.

- Хорошо, - решив не настаивать, я легла на кровать.

- Слушай, Энни, мне показалось, что этот браслет все время на тебе. Почему ты не снимаешь его?

- Не могу. Он словно прирос к запястью, - призналась я, показывая подруге левую руку.

- Странно… Магическая сфера, что позволяла контролировать разум, разбившись, превратилась в браслет, который ты теперь не можешь снять. Как ты себя чувствуешь?

- Да вроде бы так же, как и обычно.

- Ты ничего не ощущаешь в этом браслете?

- Если ты про магию – то в нем её нет.

- Понятно, но все равно прошу тебя, будь внимательна, - обеспокоенно сказала Тея.

- Обещаю.

Заснуть у меня получилось очень быстро. Как только я провалившись в грезы, моему взору предстал коридор, едва-едва освещенный и тянущийся куда-то вперед. Путь лежащий впереди был едва различим. До меня донесся идущий откуда-то издали жалобный плач. Ноги сами понесли меня во тьму. Боясь упасть, я старалась осторожно наступать на каменные плиты.

Не знаю, сколько прошло времени, но я все шла и шла вперед. Звук становился громче по мере моего приближения. Когда плач перешел в крики боли, я сорвалась и побежала вперед, не разбирая дороги, пока не влетела в большой зал. Поддерживаемый колоннами потолок был усыпан светящимися голубым светом сгустками энергии, словно звездами. В самом центре помещения возвышался невысокий столб, к которому была прикована цепями маленькая девочка. Она была удивительно похожа на меня в детстве, только ее волосы были цвета спелой пшеницы. Срываясь с привязи, на нее бросался огромный пепельный волк. Его глаза горели красным пламенем ярости, а с оскаленной пасти текла слюна. Он почти касался бледной кожи пленницы, и с каждой секундой металлическое кольцо, установленное на одной из колонн, что удерживало его, постепенно ослабевало. Еще чуть-чуть - и будет поздно.

Я вскинула правую руку в запрещающем жесте и попыталась поразить зверя магией, но она не отозвалась. Что-то в этом месте нейтрализовало мою силу. Девочка посмотрела на меня сквозь слезы и прошептала: «Помоги мне». Ощутив присутствие кого-то чужого, зверь повернул ко мне голову. В его взгляде блеснула еще большая злоба, и он с удвоенной силой рванулся на меня, вырвавшись из своей привязи. Чисто инстинктивно я вскинула перед собой руки. Уже приготовившийся к прыжку волк неожиданно заскулил и, сжавшись, начал пятиться назад. И только тут я обратила внимание на то, что браслет на моей левой руке ярко сияет, испуская нежный серебристый свет. Волк забился в дальний угол, косясь на меня и на девочку, не отрываясь смотрящую на меня. Наши с ней взгляды встретились, и я, ужаснувшись тому, что увидела, отпрянула назад. У нее не было глаз - только зияющие тьмой провалы. На лице пленницы возникла ужасная ухмылка, и она промолвила: «Я ждала тебя». Она использовала какое-то заклинание, и меня опутало темной сетью и, опрокинув на землю, потащило к ней. Девочка, хищно улыбалась, глядя на то, как я извиваюсь. И когда мне показалось, что все кончено, в ушах прозвучал знакомый голос: «Энни, Энни, вставай». Голос Арктеи разорвал путы и унес меня прочь от этого места. Открыв глаза, я увидела лицо подруги, а в ушах все еще звучал крик разочарования девочки.

- Спасибо, Тея. Мне снился очень плохой сон, - я рассказала все, что увидела.

- Это все очень и очень странно, - задумчиво ответила рыцарь смерти.

- К счастью, это был всего лишь сон, а нам пора выезжать.

В отличие от прошлого дня, в этот раз на Шаттрат опустился туман. Вполне нормальная погода для ранней осени. Кутаясь в плащ, я восседала на Кирие, которая двигалась за конем Арктеи. Интересно было то, что я только этим утром узнала, что его зовут Меандр. Огромный скакун не спеша переступал с ноги на ногу, неся свою хозяйку, которой, похоже, было все равно на туман и холод. Арктея лишь набросила на голову капюшон от своего плаща, чтобы не намокли волосы. Вскоре мы добрались до центрального моста, где нас уже ждали Дорджин и Торнадо.

- Доброе утро, - тролль поприветствовал нас, помахав рукой, а вепрь, радостно вскинув свой хвост, помчался к нам, едва заметив.

- Ага, как же, доброе, - буркнула я, наблюдая за тем, как кабанчик обнюхивает Меандра и Кирие.

- И тебе привет, Дорджин. Не обращай внимания на Диэнну – у нее плохое настроение, - ответила Арктея.

- Я так и понял, - тролль широко улыбнулся.

- Мне бы хотелось спросить твоего совета: стоит ли нам ехать Верхним путем или в объезд через Аукиндон, - спросила у охотника рыцарь смерти.

- Верхним путем будет ближе, но там есть угроза нападения со стороны потерянных[39]. Если же мы поедем через Аукиндон, то, возможно, встретимся с кое чем похуже. Так что, по сути, и на одной и на другой дороге нас может поджидать опасность. Поэтому предлагаю проехать Верхним путем, так будет намного короче.

- Я доверяю твоему мнению. Значит, поедем через Верхний путь, - решила Арктея и, пришпорив своего скакуна, поехала в сторону Храма Света.

Объехав его, мы добрались до подъемника, который мог доставить нас на Возвышенность Алдоров - квартал, соответствующий по своему назначению Ярусу Провидцев. Широкие проспекты и величественные здания указывали на то, что к их постройке приложили руку дренеи. Однако в тумане было трудно оценить красоту этого места. Наш путь лежал к начинающемуся в юго-западной части Возвышенности тоннелю в горах. Этот проход назывался Верхний путь, так как лежал через горы, разделяющие Террокар и Награнд. Прекрасно освещенный и охраняемый, он был самым быстрым способом добраться до нашей цели.

Вступив под своды Верхнего пути, я почувствовала себя немного неуютно из-за того сна, что приснился мне ночью. Но отбросив эмоции, решила не портить своим спутникам настроение от лицезрения своей кислой физиономии, поэтому, улыбнувшись, откинула капюшон и завела разговор.

- Ребята, а вы раньше бывали в Награнде?

- Мне приходилось несколько раз, по заданиям. Много мест повидать не удалось, но кое-что знаю, - отозвалась Арктея.

- А я большую часть времени прослужил именно в Награнде. Меня приставили в качестве связного и разведчика к местному гарнизону. Так что получилось вдоволь насладится красотами этой части Запределья, - поведал охотник, - А ты, Диэнна?

- Честно признаюсь, что ни разу не попадала в этот регион.

- Ты будешь приятно удивлена, причем уже очень скоро, - сказала Тея, указав на выход из тоннеля.

Подруга оказалась права. Стоило нам перейти через горы и избавиться от тумана, как впереди открылся просто невероятный вид. Покрытые лесами горы, и низвергающиеся с них водопады с удивительно прозрачной водой. Широкие озера и реки, причудливо извивающиеся по бескрайней зеленой равнине. Высоко над землей парили небольшие островки, которые держала магическая сила этого места. Молочно-розовые облака плыли по голубому небу, кое-где открывая вид одной из лун этого мира, сквозь которую проходили сиреневые магические потоки.

На плодородных пастбищах этого, относительно не задетого катастрофой региона Запределья, обитало великое множество разнообразных живых существ: гигантские копытни[40], быстрые талбуки[41], а также величественные элекки[42]. В небе кружили могучие ветрухи[43], а в озерах водилась такая рыба, о которой любой рыбак мог только мечтать.

Это место служило домом выжившим народам Запределья. Именно здесь сначала зародилась и впоследствии смогла выжить цивилизация орков, называющих себя маг`харами. Ранее, во время расцвета этого народа, он был поделен на кланы, каждый из которых занимал свою территорию и вел собственную политику. Однако после того, как орки объединились в Орду и, испив крови демонов, отправились на войну в Азерот, им пришлось оставить самых слабых или больных членов кланов в Дреноре. После катастрофы, вызванной могучим чернокнижником Нер`Зулом, Дренор оказался буквально разорван на куски и превратился в то, что мы называем Запредельем. Оставшимся оркам пришлось объединиться, чтобы выжить. Их убежищем и стал Гарадар – город маг`харов в Награнде.

Также в этих благодатных землях проживали племена сломленных и потерянных. Именно так называли дренеев, подвергнувшихся изменению в результате проклятий орочьих колдунов. Под влияние скверны их тела изменились до неузнаваемости, также как и их, видение окружающего мира. Если сломленные в большинстве своем остались достаточно разумны и начали исповедовать шаманизм, то многие потерянные сошли с ума и стали нападать на всех, кто вставал у них на пути. Разбросанные по всему Запределью, и в том числе в Награнде, племена сломленных и потерянных нашли свое место для жизни.

Еще одним народом, чьим домом можно назвать Награнд,– были огры. Потомки древней и могучей расы, нынешние огры являли собой лишь тень былого величия их предков. Когда-то Империя огров была настолько могущественна, что на всем Дреноре нельзя было сыскать тех, кто мог противостоять ей. Императоры-волшебники правили своим народом с позиции силы и жестоко карали всех несогласных. Однако внутренние распри все же ослабили народ огров. Чем и воспользовались многочисленные кланы орков. Низвергнув могучую империю, кланы отбросили огров на несколько сотен лет назад. Интеллект огров никогда не был на особой высоте, за исключением отдельных личностей, - они чаще всего брали физической силой, а после свержения империи – вообще превратились в диких зверей с развитием на уровне человеческого ребенка. Но, несмотря на это, огры – могучие воины, обладающие поистине колоссальной силой и свирепостью.

- Это… прекрасно, - изумленно сказала я, не в силах придумать какие-то другие слова.

- Поверь: любой, кто в первый раз оказывался здесь, реагировал точно так же, - ухмыльнулся тролль.

- Я многое слышала об этом месте, но и представить не могла, какое оно на самом деле.

- Поехали дальше, ты еще и не такое увидишь, - пообещала мне Арктея.

От тоннеля вниз вела узкая дорожка. Извиваясь, она, тем не менее, постепенно привела нас к предгорьям. Здесь уже было менее ветрено и росло множество деревьев, совсем не похожих на те, что я встречала в Террокаре. Эти не были прямыми и возносящимися высоко к небу. Напротив, они, казалось, хотели закрыть собой как можно большую площадь. Извилистые стволы раскинули во всех направлениях свои ветви, покрытые сочной зеленью. Проезжая мимо одного из них, мы вспугнули сидящую в гнезде самку ветруха, которая поднявшись высоко вверх и еще некоторое время следила за нами.

Вскоре показалось небольшое озеро, около которого стояли странного вида сооружения. Внешне похожие на шатры из выцветшей на солнце кожи животных, натянутой поверх деревянного каркаса, они стояли на кривых ножках, будто боясь промокнуть в озерной воде. Здания были изрядно подпорчены огнем, некоторые вообще развалились. Рядом с ними лежали различные предметы быта: посуда, мебель, а около озера чернели перевернутые лодки.

- Что это за место? - поинтересовалась я.

- Деревня Трепещущего Тростника – тут раньше жили потерянные из одноименного племени, - ответил Дорджин, - Они были очень опасны, и нападали на всех, кто пользовался Верхним путем. Грабили и убивали путников, пока против них не выслали карательный отряд. Почти все племя оказалось уничтожено.

- Как же так, - ужаснулась я, - Даже женщины и дети?

- Даже они. У войны страшное лицо, Диэнна, - в его голосе послышалась грусть, - С ними пытались вступить в переговоры, в ответ они лишь убили посланцев. И если честно, мне не жаль это племя - потерянные убили немало невинных. Хотя не буду кривить душой, сказав, что рад тому, что не мне пришлось убивать беззащитных детей.

- Ясно… - отозвалась я, понимая, что мне еще многое нужно понять и через многое пройти, прежде чем смогу принять подобное.

- Нам нужно держаться от этого места подальше. Мало ли что… - посоветовал охотник, и Арктея, кивнув, свернула с дороги чуть левее.

Проехав по пересеченной местности не больше получаса, мы наконец вышли на дорогу. И едва мы выбрались, как перед нами в некотором отдалении показалось большое здание.

- Что это? - задала я очередной вопрос.

- Это знаменитый Круг Испытаний, - ответила эльфийка.

Гигантская арена, используемая издавна для проведения сражений между орками, на которых они выявляли лучшего война, а также решали споры. Это было огромное сооружение, построенное орками и состоявшее из двух этажей с крышей, покрытой красной тканью, и больше походившее на крепость, нежели на арену. Вокруг был установлен частокол, даже из стен торчали шипы, мешающие вести осаду. Массивные врата охраняли вход, и над ним был установлен знак в виде щита, из которого по обе стороны торчали два топора.

- Да уж. Впечатляет.

- Не то слово. Здесь многие сотни лет проводились сражения за первенство в кланах. Говорят, что внутри даже песок красного цвета, - высказался Дорджин.

- Я уверена, что нам представится случай проверить так ли это. А сейчас нужно продолжить путь, - Арктея, как обычно, не забывала о цели нашего путешествия.

Мы продолжили наш путь на юг. Мимо пронесся небольшой табун талбуков. Его вел крупный самец, украшенный мощными, немного загнутыми назад рогами. Было невыразимо интересно наблюдать за этими грациозными животными. Мне приходилось слышать, что некоторых из них удалось приручить настолько, что можно было использовать как транспорт.

- Смотрите! - я указала на дым, который поднимался за деревьями неподалеку.

- Проклятье! - ругнулся тролль, натягивая поводья, - Быстрее, уходим!

- Поздно… - произнес грубый голос у нас за спиной.

Из-за деревьев вышел огромный красный огр, вооруженный палицей. Это был не первый огр, которого я встретила в своей жизни, но точно самый большой. Он был покрыт татуировками, а на его голове торчал небольшой рог.

- Мы не враги ограм клана Пылающего Клинка, - миролюбиво сказал охотник.

- Нам это не важно. Нам нужны ваши вещи, - ответил монстр, после чего из-за ближайших зарослей показались его подельники.

- С ним бессмысленно говорить. К бою! - Арктея лихо спрыгнула с коня, одновременно выхватывая меч, - Не попадайтесь под их удары, держимся! Диэнна, прикрой нас магией, Дорджин, уничтожь их магов. Вперед!

Увидев сопротивление, огры впали в ярость и, разразившись диким ревом, понеслись на нас, размахивая дубинами. Первых из них встретила рыцарь смерти: она, почти прижавшись к земле, ловко увернулась от ударов и подрубила ноги одному из огров. Издав крик боли, он упал на землю, где на него бросился Торнадо. Другой враг попытался схватить Тею, но получил стрелу в горло и, сделав удивленную рожу, грузно осел, поднимая кучу пыли. Я почувствовала творящуюся магию и, приглядевшись, увидела трех огров с двумя головами - что свидетельствовало об их увеличенном интеллекте, - которые в небольшом отдалении производили какие-то странные движения руками. Видимо, это было какое-то заклинание, так что я приготовилась защитить своих спутников. Трое колдунов одновременно сделали странный пасс руками, и запустили в Арктею сотканное ими огромное огненное копье. Принимать подобный удар лицом к лицу было бы сумасшествием, поэтому я создала щит под углом к летящему снаряду. Огонь врезался в золотую стену, и та, прогнувшись не устояла, однако снаряд изменил траекторию своего движения, улетев вбок и бессильно разбившись об утес, что стоял рядом. Сила удара о щит была настолько велика, что у меня даже руки онемели, и я выпустила посох из рук. К счастью, охотник не дал магам использовать новые заклятия, убив одного из них и смертельно ранив другого. Выживший колдун решил отомстить троллю и, рухнув на колени, прижал руки к земле. Я сразу узнала это заклинание – это был «Каменный шип». В этот момент я увидела, как Дорджин отвлекся на другую цель, видимо посчитав, что огр не представляет угрозы. Времени на предупреждение не было, поэтому я, сорвавшись с места, прыгнула на тролля, сбивая его с ног и уводя из радиуса поражения Шипа. К сожалению, я немного не успела, и огромный, усеянный шипами каменный столб вырвался из-под земли в том месте, где только что стоял охотник, и зацепил мою ногу. Зашипев от боли, я откатилась от друга и огляделась по сторонам.

- Спасибо! - крикнул мне Дорджин, стреляя по огру, который выбегал в спину рыцарю смерти, - Ты сильно ранена?

- Нет. Но мне нужно время. Убей колдуна и прикрой Тею.

Я подняла изорванный подол платья и увидела жуткого вида порез на внешней стороне правой голени, начинающийся от колена и опускающийся почти до щиколотки. Понимая, что истеку кровью, если сейчас же не приму мер, я начала накладывать исцеляющие чары. Стоило потянуться к магии, как руки стали испускать теплый и мягкий свет. Струящаяся алая кровь, залившая всю ногу, начала искрится. Постепенно кровотечение немного успокоилось, осталось лишь закрыть рану. Я была настолько увлечена процессом, что поздно увидела огра, который попытался напасть сзади. Если бы он не издал свой рык, я бы так и не заметила бы его. Меня поглотило отчаяние, когда враг размахнулся своей палицей. Еще мгновение - и меня размажет по дорожным камням. В голове пронеслась мысль: «Я не могу так умереть». И словно услышав её, мне на помощь пришла Кирие: она бросилась на обидчика и, ударив его в спину своими когтями, сбила с ног. Огр, не ожидающий ничего подобного, просто перелетел через меня, распростертую на дороге. Едва он коснулся земли, как на его голову опустился меч Арктеи.

- Ты в порядке? - она шумно дышала, видимо начиная уставать.

- Да, только нужно немного подлатать рану.

Приняв ответ, подруга отвернулась и бросилась к следующему из нападающих на нас огров. Приняв по касательной удар сверху, она проскочила за спину врагу и, выхватив кинжал из-за пояса, вбила его ему в спину. Дорджин подстрелил того колдуна, что сейчас валялся в луже собственной крови, и пытался перебежать на более выгодную позицию. Торнадо, вскинув свой хвост и грозно ощетинившись, встал рядом с Теей, приготовившись встречать нападение.

К ограм прибыло подкрепление, около десятка воинов. Размахивая своим оружием, эти создания бежали на нас. Из-за того, что я была не боеспособна, было очевидно, что нам придется туго. Но через несколько мгновений я поняла, что Арктея думает иначе. Воздев свой меч к небу, она призвала мощнейший ветер, который усиливал её слова, так что они заглушали даже мои мысли.

«Могучая сила, что дремлет во мне

Пробудись ото сна и яви моим врагам

Холод ледников и бесконечное отчаяние

Юки но хейзу»

Последние слова Теи покрыли Уничтожитель сияющим голубым пламенем, и она, произнеся их, вонзила клинок в землю. Холодное пламя упало и потекло в сторону врагов, все расширяя и расширяя свой фронт, оставляя за собой лишь снежную дымку. Будто не замечающие этого огры наступили прямо на опасный участок. Раздался страшный вопль из десятка глоток, когда мерзлые когти вонзились в их конечности, примораживая к земле. Оледенение поднималось все выше и выше по их телам, не оставляя ни малейшего шанса на спасение. Воспользовавшись этой возможностью, охотник, посылая стрелу за стрелой, прекратил мучения несчастных существ. Именно в этот момент я поняла, о чем он говорил совсем недавно. Здесь не может быть переговоров - либо они, либо мы. Жизнь против жизни, смерть против смерти.



Последнее изменение этой страницы: 2016-04-23; Нарушение авторского права страницы; Мы поможем в написании вашей работы!

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 18.204.2.146 (0.027 с.)