рожденных, чтобы жить братьями.



Мы поможем в написании ваших работ!


Мы поможем в написании ваших работ!



Мы поможем в написании ваших работ!


ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

рожденных, чтобы жить братьями.



Гулкий стук разносился по всему Храму Света, каждый раз заставляя вздрагивать несчастных беженцев, которые второй день томились под его сводами, чудом избежав смерти от рук зараженных жителей города. Каждый из тех, кому посчастливилось найти приют в обители Наару, и в ком был волшебный дар, поддерживал магический барьер. Именно от его сохранности зависели наши жизни. А`Дал и его собратья молчали, концентрируя свою силу на том же самом, оставляя на наших с Ишаной плечах заботы о подготовке обороны.

Несмотря на то, что все четыре выхода были закрыты магическими стенами, оставались нижние уровни и канализация, через которые постоянно совершались нападения. К счастью, моим волшебникам все еще удавалось их отбивать и обрушивать проходы. Однако демоны и их марионетки вскоре отрывали новые.

- Ворен`Таль, - позвала меня верховная жрица. Повернувшись, я увидел, насколько она изменилась: под глазами появились темные круги, а на плечах словно повис невидимый груз, - Разведчики докладывают, что около южной стены снова доносится тот странный шум.

- Хмм… Я отправлю кого-нибудь из Провидцев.

- Хорошо, - кивнула она и, подойдя ближе, добавила, - Мне нужно с тобой поговорить. Наедине.

- Что случилось? – спросил я, когда мы поднялись на второй этаж и вошли в комнату, где раньше проводились переговоры.

- Силы моих жрецов иссякают, - грустно начала Ишана, - Еще несколько часов, и мы не сможем помогать поддерживать барьер.

- Знаю, волшебники тоже на пределе. Но мы обязаны продержаться как можно дольше.

- В том то и дело. Даже мои дренеи уже перестали верить в то, что нам помогут. И если честно, то и я сама уже начинаю сомневаться.

- Ишана, - прошептал я, кладя ей руку на плечо, - Поверь мне, Арктея и остальные уже рядом. Ты должна быть сильной, такой, какой тебя привыкли видеть. Несмотря на наши с тобой вечные разногласия и вражду, я всегда уважал тебя именно за твою непоколебимую веру и стойкость. Вспомни, через что нам пришлось пройти во время войны. Мы просто не можем сейчас опустить руки!

- Ты прав, - ответила жрица и уже хотела что-то добавить, как из-за стены послышался до боли знакомый ритмичный звук, - Что это?

- Боевые барабаны Орды! – воскликнул я, - А вот и долгожданная помощь!

***

Весь город был полностью укрыт колоссальных размеров куполом. Сквозь его черные, словно ночь, стенки не пробивался ни единый лучик света, так что разглядеть, что происходило внутри, не представлялось возможным. Даже небо над нашими головами было затянуто тучами, полностью скрывающими солнце. Несмотря на уже наступивший декабрь, снега не было. Едва ощутимый морозец заставлял все время двигаться, чтобы не замерзнуть.

Войско Орды медленно вытягивалось вдоль юго-восточной границы Шаттрата. Солдаты организованно занимали указанные командирами позиции, а артиллерийские расчеты уже начали готовить боевые машины к предстоящему сражению. На лицах воинов, несмотря на длинный переход, читалась уверенность в своих силах и готовность встретить врага лицом к лицу.

- Вождь, у нас все готово, - сообщил Блитцер.

- Тогда передай им приказ начать операцию, - кивнул таурен.

Маг обернулся и зашагал в сторону маленькой группы жрецов, стоявшей неподалеку. Он передал им слова Санторо, и те начали ритуал. Он длился не больше нескольких минут, в течение которых вокруг адептов светлой магии сконцентрировалась такая мощь, что мне было тяжело на них смотреть. По команде они вскинули свои посохи, и несколько десятков ослепительных золотистых лучей пронзили воздух и врезались в темный купол, преграждавший нам путь.

Раздался звук разбитого стекла - и в огромные дыры хлынули потоки дневного света. Не прошло и пары мгновений, как дымка, окружающая Шаттрат, осела на землю, и мы увидели то, во что превратился некогда прекраснейший город. Множество домов горело, особенно в Нижнем Городе. Расположенные на отрогах гор Ярус Провидцев и Возвышенность Алдоров казались заброшенными. А в самом центре возвышался изуродованный до неузнаваемости Храм Света. Его прекрасные золотистые стены были покрыты сажей, а из земли напротив четырех входов возвышались невероятных размеров изогнутые створки, охватывающие обитель Наару, словно пальцы. Их назначение было вполне объяснимо – Совет Теней готовился открыть огромные врата в Круговерть Пустоты, чтобы призвать Легион. Насколько мне было видно, они еще не были закончены, однако несколько десятков меньших порталов поблизости уже были активированы, и из них выходили демоны. Вокруг Храма находилось несколько тысяч зараженных Кровавой Чумой жителей. После того, как над ними вновь показалось небо, они все, как один, воззрились на чужаков, посмевших помешать им. Их взгляды излучали такую ненависть, что у меня внутри все похолодело.

- Я получил сообщение от других командиров: они предлагают встретиться и обговорить детали нападения, - рапортовал Блитцер.

- Хорошо, не будем медлить.

Спустя некоторое время наш маленький отряд оказался на холме, находившимся около северного моста, ведущего в город. Здесь разбили лагерь друиды и отряд Аскетта, все это время удерживающие пути в Зангартопь. Из этого места открывался хороший вид, так что весь Шаттрат был у нас как на ладони.

Нас уже ждали. На широком бруствере восседал Данат Троллебой, седовласый предводитель войск Альянса. Увидев меня, он привстал и поклонился, после чего дружелюбно поприветствовал всех остальных, включая офицеров Орды. Я была очень рада этому обстоятельству, потому как без взаимного уважения и терпимости эту войну нам было не выиграть. Рядом с Данатом держался Аскетт – взгляд у паладина был очень мрачный. Что было неудивительно, учитывая то, что мы все увидели. Почти одновременно с нами верхом на огромном элекке прибыл Акама. Спрыгнув на землю, он первым делом подошел ко мне.

- Кровавая Роза, я так счастлив видеть тебя живой и невредимой, - улыбаясь, сказал мне вождь сломленных.

- Это взаимно, Акама, - его рукопожатие было, как и раньше, очень крепким, - Как видишь, мне удалось сделать все, о чем мы договаривались.

- Да, ты и твои товарищи выполнили почти невозможную задачу. Я же в свою очередь собрал всех Сломленных в окрестных землях и объединил их под стягом Пеплоустов. Теперь мы сила, с которой нужно считаться.

- В таком случае нам следует обговорить, как её лучше всего применить, уважаемый Акама, - произнес подошедший к нам Санторо.

- У меня есть новости, - выдохнул Майкер, незаметно появившийся откуда-то сбоку. Он все также был обнажен до пояса и ступал босыми ногами.

- Мы готовы тебя выслушать, верховный друид, - сказал Данат, внимательно осматривая окрестности. Я была очень рада, что все добровольно согласились говорить на языке людей, что значительно облегчало переговоры.

- Как только купол был разрушен, я вместе с несколькими своими разведчиками отправился вниз, - произнес ночной эльф, - Видите вон ту маленькую установку в руках у одного из демонов? Так вот: мы, скрываясь в тени, попытались пройти мимо него, но нас обнаружили, возможно, из-за какого-то охранного заклятия. Солдат что-то активировал - и из его оружия вылетел зеленоватый луч и, врезавшись в землю, взорвался. Мощь энергии света была настолько велика, что один из моих друидов мгновенно потерял сознание. Я видел, как он дышит, но помочь ничем не мог. Пришлось отступить.

- Видимо, у демонов появилось новое оружие, - задумчиво пробормотал Блитцер, - А много его там?

- К счастью, нет. Во всяком случае, пока.

- Значит, нам следует проявить осторожность.

- Что же, товарищи, времени у нас не так уж и много, давайте приступим к разработке плана атаки на город, - проговорил Данат.

- У нас уже есть одна идея, - ответила я, - Недавно в наши руки попал могущественный артефакт, применив который, мы сможем мгновенно вывести из строя всех зараженных Кровавой Чумой. Если это получится, то против нас останутся только лишь демоны.

- И что же нам нужно для того, чтобы это сработало?

- Мастер Флиск расскажет подробнее, - представила я гнома, - Это он разработал этот план.

- Кхм… Да, при помощи моего устройства я смогу запустить снаряд, который, взорвавшись, распылит на несколько миль вокруг лекарство от болезни, - начал маленький инженер, - Идеальной мишенью станет Храм Света, поскольку именно вокруг него находится самое большое скопление зараженных. Однако есть одно но: для того, чтобы выстрелить, мне нужно находится в точке, лежащей выше цели. Здесь есть только одно такое место – Возвышенность Алдоров.

- Но чтобы попасть туда, нам придется пройти сквозь город и попытаться подняться на лифте, - высказался Аскетт, - Это практически невозможно.

- Может быть, нам стоит попытаться долететь туда на вивернах, - предложил Санторо.

- Не получится, - возразил ему Майкер, - Демоны уже установили пушки, так что любое существо, попавшее в радиус их поражения, будет сбито.

- Что же нам остается? – промолвил Акама, - Только прорываться с боем.

- Не обязательно, - подала голос Джесса, стоящая рядом со мной, - Есть еще один путь. Недалеко от южного тоннеля, ведущего в Нижний Город, начинается едва заметная тропка, ведущая вдоль отрогов гор наверх к Ярусу Провидцев. Оказавшись там, мы сможем воспользоваться подъемником и добраться до цели.

- В таком случае нам нужен небольшой отряд, который попытается осуществить задуманное, - промолвил вождь Пеплоустов.

- Я поведу его, - у меня не было другого выбора, кроме как пойти на этот шаг. Слишком многое было поставлено на кон. Возражений не последовало.

- Мы с Торнадо просто не можем пропустить такое веселье, - усмехнувшись, сказал Дорджин, все это время сидевший на бруствере и разглядывающий пылающий город.

- Одних я вас не отпущу, - высказалась Виллия и встала рядом с охотником.

- Нам с Флиском придется заняться устройством, так что, надеюсь, вы нас прикроете, – промолвила гоблинка, выглядевшая весьма решительно.

- На этот счет можешь не волноваться, - подмигнул ей Аскетт и, прижав руку к груди, добавил, - Я сделаю все, что в моих силах.

- Не лучше ли тебе остаться с войском? – спросила я.

- Здесь и так достаточно толковых командиров. Вряд ли враги оставят эти высоты без надежной охраны, так что мой клинок вам пригодится. Командир, вы не против?

- Иди, Аскетт, но помни: ты нужен своим людям.

- Ну, раз паладин пойдет, негоже и мне отставать, - промолвил Блитцер, с вызовом глядя на человека, - Мои умения будут полезны в этом предприятии.

- Надеюсь, твои кости не разваляться по дороге, - беззлобно пошутил над ним Аскетт, на что отрекшийся ответил лишь молчанием.

Нас, тех кто отправится вглубь территории противника, насчиталось семеро. Пять бойцов, воровка и инженер. Больший отряд точно привлек бы лишнее внимание, а так у нас был реальный шанс исполнить задуманное. Однако меня тревожило странное чувство, будто кого-то не хватало.

- Джесса? – повернулась я к эльфийке.

- Прости, Арктея, но у меня есть другая задача, - её глаза были опущены вниз, так что я не могла понять, что у нее на уме, - Господа командующие, мне нужна пара десятков воинов для рискованной операции.

Санторо, Данат, Акама и Майкер воззрились на меня. Я кивнула, давая добро. Не прошло и нескольких минут, как все приказы были отданы. Джесса стояла чуть в стороне, словно ей было стыдно разговаривать со мной.

- В чем дело?

- Ни в чем. Просто мне жаль, что я не могу помочь тебе сейчас.

- Не волнуйся насчет этого. С нами пойдут Аскетт и Блитцер – а они отличные бойцы.

- Хорошо.

- Береги себя, - напоследок сказала я.

- И ты тоже, - ответила девушка и, наконец, подняла на меня взгляд. И тут я все поняла… Впервые за долгое время это были глаза не дочери Ворен`Таля. Передо мной стоял Принц Кель`Таласа. Я улыбнулась Келю и, повернувшись, пошла к остальным.

- Арктея, было бы неплохо, если бы сказала несколько слов воинам, перед тем, как начнется битва, - проговорил Майкер.

- Почему я?

- Солдаты хотят, чтобы именно ты вела их в бой, Королева битвы, - ответил мне лидер Сынов Лотара, - Они верят, что ты приносишь удачу.

- Я сделаю это. Блитцер, ты можешь сделать так, чтобы меня услышали и поняли представители всех рас, что собрались здесь?

- Попробую. Дай мне минуту.

Кивнув, я подошла к насыпи, с которой открывался вид на захваченный город, и задумалась. Что мне сказать всем тем, кто всего через несколько минут пойдет в бой, возможно последний… Я настолько погрузилась в мысли, что не сразу услышала голос мага. Все было готово. Рядом со мной парила маленькая сфера, излучавшая приятный голубой свет. Запрыгнув на бруствер, я повернулась спиной к Шаттрату и начала говорить.

- Воины! Мои братья и сестры! Наконец настал этот день! День возмездия! Демоны захватили наши земли, они поработили наших родных и близких, они даже покусились на этот святой город. Но не бойтесь тьмы, ибо наша сила в единстве! Я, как и многие из вас, родилась в другом мире и под другим небом, но сейчас этот мир - наш дом! Так не дадим же исчадьям тьмы захватить его! За Дренор! За Жизнь! За Свободу!

Выкрикнув последнее слово, я вытащила сверкающий Уничтожитель из ножен и вознесла его к небу. Ответом мне оказался многотысячный крик тех, кто был готов сражаться за то, что было им дорого. Закаленные в битвах орки, люди, дренеи, эльфы и многие другие прошли через самые тяжелые испытания только для того, чтобы оказаться здесь и покончить с тем злом, что окутало Дренор. Я, как и все присутствующие, ощущала необыкновенное чувство единения и отваги.

Наш враг, словно пытаясь показать, что у нас ничего не удастся, сделал первый ход. Раздался чудовищный рев - и из-за осажденного Храма Света в небо взлетело несколько сотен огромных черных силуэтов.

- Драконы Пустоты! – вскричал Санторо, - Всем занять позиции!

- Откуда они взялись?! – воскликнул Аскетт.

- Наверное, их тоже поработили колдуны, - отозвался Майкер, - Арктея, вам нужно спешить. Теперь ни о каком штурме и речи быть не может – вся надежда только на ваше устройство.

- Все за мной! – скомандовала я, запрыгивая на Меандра.

***

Драконы кружили над нашими войсками, изредка предпринимая попытки напасть. Их сдерживало только одно – сильный заградительный огонь наших чародеев и стрелков. Однако вскоре он должен был ослабнуть. Несколько сотен демонов уже двигались по направлению к нам. Настоящая битва должна было вот-вот начаться.

Именно поэтому нам нужно было спешить. Поднимаясь пешком по узкой тропке, пролегавшей вдоль всего склона, мы старались не привлекать к себе внимания, то и дело прячась за камнями. Над нами несколько раз пролетали крылатые тени, но к счастью, им, по-видимому, было не до нас. Позади вовсю стучали боевые барабаны и звучали сигналы труб, готовящих солдат отражать нападение.

Мы почти добрались до Яруса Провидцев, когда до нас донесся ужасающий гвалт. Обернувшись, я увидела, как клин демонов, только что спустившихся с моста, ведущего в город, врезался в ряды армии Орды. Крики, лязг оружия, свист стрел и взрывы слились в одну сплошную какофонию. Я одернула себя, заставляя идти дальше, ибо от того, насколько быстро мы сможем добраться до цели зависят жизни тех, кто сейчас сражается там…

Спрыгнув со скалы, я оказалась на плитах, устилающих весь Ярус Провидцев. Передо мной возвышалось невысокое круглое здание, мимо которого проходила дорога, ведущая вглубь территории, некогда принадлежащей эльфам крови. Именно по ней нам и предстояло идти. Следовало быть осторожнее: неизвестно, сколько опасностей ждали нас впереди.

Я как в воду глядела: внезапно находящийся немного впереди отряда Торнадо издал страшный хрип и, словно пылинка от порыва ветра, отлетел в сторону ударившись о росшее неподалеку дерево. Мы выхватили оружие, готовясь встретить колдуна, посмевшего напасть на нашего товарища. Но то, что мне пришлось увидеть, было намного хуже…

Из здания, медленно паря над землей, вылетела Изерллия Темная Луна – жрица Тьмы, с которой мы вместе, бок о бок, сражались раньше. Но от прежней ночной эльфийки, которую я знала, почти ничего не осталось: она была искажена той сущностью, что так долго прятала от всех нас. Одетая в черную мантию, сотканную будто из самой ночи, девушка угрожающе подняла руки, словно пыталась применить еще одно заклятье.

Эльфийка что-то прошептала, и из-под земли начали подниматься стены, сложенные из черного тумана. Если и нападать, то только сейчас! С другой стороны, мы слишком сильно задержимся, если барьер будет закончен. Видимо, эта мысль пришла в голову не только мне.

- Бегите дальше! – выкрикнул Дорджин, рывком натягивая тетиву, - Я сам с ней разберусь!

- Разберешься?! – прорычала Изерллия, - Безумец! Ты умрешь!

- Удачи, - воскликнула я, перепрыгивая через уже успевший добраться мне до колен туман.

- Мне она понадобится, - донесся до меня голос тролля.

***

Я должен сохранять хладнокровие, но вид лежащего без движения напарника заставляет мою душу гореть от злости. Она стоит всего в десяти шагах передо мной. Мы с ней всегда были по разные стороны, но ненависти я никогда не чувствовал. Времени рассуждать нет – нужно действовать. Отпуская стрелу и не провожая ее взглядом, прыгаю в сторону, туда, где горкой навалены какие-то ящики. Скорее всего, она отобьет мой снаряд, а значит, мне нужно запустить еще несколько.

Выхватываю сразу две стрелы: одну зажимаю в зубах, вторую накладываю на тетиву. Подскакиваю на ноги и, натянув тетиву, мягко отпускаю. Раздается щелчок и привычный свист. Эльфийка закрывается магическим щитом. Что же, вполне ожидаемо. На самом деле у меня не так уж и много шансов против нее – нужно придумать что-нибудь. Снова прячусь за ящиками…

- Зачем ты сопротивляешься? – послышался ее вкрадчивый голос, - Сдавайся, и я обещаю, что тебе сохранят жизнь.

- Ну, во-первых, жизнь без половинки души, будучи рабом демонов, мне не очень по вкусу. А во-вторых, я сильно сомневаюсь, что ты сохранишь мне жизнь.

- Ты всегда был сообразительным, тролль. Да, я соврала: ты и все твои соплеменники должны умереть!

- Вот мы все и выяснили!

Снова поднимаюсь и выпускаю одну стрелу за другой. Первая, направленная в Изерллию, беспомощно отлетела, ударившись о её защиту, зато вторая достигла цели. Вонзившись в тонкую балку, которая поддерживала крышу беседки, стоящей рядом с эльфийкой, снаряд расколол дерево пополам.

- Ты уже и стрелять разучился? – нагло спросила девка, и с ее руки сорвался бесформенный сгусток тьмы. Он с оглушительным треском разорвался где-то в глубине моего укрытия с такой силой, что меня отбросило в сторону. Сумев перекатиться через голову, я тут же уперся в маленький бордюр и из полусидящего положения натянул лук.

- Ага! – выпускаю еще две стрелы. Еще одна балка оказалась разрушена, - Дай парочку уроков.

- С радостью! Вот, держи, - темный заряд устремился ко мне, и я едва успел отпрыгнуть в сторону. Раздался взрыв, и меня обдало мелкой каменной крошкой. Потекла кровь, но ничего страшного: так, несколько царапин. Нужно срочно найти новое укрытие…

Пригнувшись, я срываюсь с места, и бегу через невысокий кустарник, запрыгиваю в спасительную темноту здания, из которого чуть раньше вылетела Изерллия. Перевожу дыхание и, к своему ужасу, вижу, что жрица каким-то непостижимым образом оказалась совсем рядом со мной, паря прямо посреди зала. Незримая сила поднимает меня и выталкивает из дома.

Мне повезло, что удар об землю пришелся не на голову. Но тряхнуло так, что из легких выбило весь воздух. Нужно вдохнуть, но ничего не получается. В глазах потемнело. Вставай, слабак! Стискиваю зубы и, оперевшись на локоть, заставляю свое тело принять вертикальное положение.

- Ты еще жив? – она начинает издеваться, - Я вдоволь потешусь с тобой, а потом примусь за твоих друзей.

- Они тебе не по зубам, эльфийская стерва.

- Ха-ха-ха, ты меня рассмешил, Дорджин. И вот тебе награда за это!

С пальцев Изерллии сорвалось несколько теней. Они двигались настолько быстро, что я не заметил, как они оказались рядом со мной. Все, что я смог сделать - это попытаться развернуться боком. Приняв форму огромного оскаленного черепа, одна из них врезалась в стоящую позади торговую лавку, а вторая ударила меня в плечо. Боль была просто чудовищная. Острые, словно лезвия, клыки глубоко вонзились в мою плоть так, что я едва не потерял сознание от болевого шока. Несколько раз ударив по черепу кулаком, я с трудом смог сбросить его с себя.

Заливающаяся смехом Изерллия снова швырнула меня в сторону, и я приземлился на куст сирени, чьи голые ветки немного смягчили падение. К сожалению, после последнего заклинания жрицы я выронил лук и теперь не мог даже ответить ей. Оставалось только одно – сражаться в ближнем бою. Выхватив клинок из-под сагайдака, я кинулся на Изерллию. Она тут же выстрелила несколькими темными сферами, но я, набрав скорость, смог от них уклониться и продолжить бег. Ночная эльфийка перестала смеяться и, подняв обе руки, резко остановила меня. А ведь осталось всего чуть-чуть! Я почувствовал, как земля уплывает у меня из-под ног. Невидимая рука сдавливала грудь так, что вздохнуть было невозможно. На безжизненном лице жрицы ярко блестели глаза, наполненные таким отчаянием и тоской, что мне прежде не приходилось видеть. Как будто в ее душе еще теплилась частичка света. А это означало, что у меня еще оставался шанс, пускай призрачный, но все же…

- Вот и пришло время твоей смерти, тролль, - промолвила эльфийка, и ее сила буквально впечатала меня в стену беседки, крышу которой я собирался обрушить.

- Кха… - я опустил голову, сделав вид, что теряю сознание, вынудив Изерллию подлететь ближе. Ее тень нависла надо мной, а невидимые пальцы уже потянулись к моей шее.

- Не вздумай отключиться, я хочу увидеть, как душа покинет твое тело…

- Изерллия, - вот он – момент истины! – Чтобы сказала Диэнна бы, увидев тебя такой?

Услышав имя нашей павшей подруги, жрица на мгновение растерялась, и я, выскользнув из ее хватки, развернувшись, ударил мечом по столбу. Послышался треск ломающейся конструкции, и все сооружение начало заваливаться набок. Мне едва удалось отпрыгнуть в сторону, а вот ночной эльфийке повезло меньше. Ее магическая броня оказалась пробита, и девушка, задыхаясь от пыли, пыталась выбраться из-под обломков. Уже бросившись к ней, я понял, что мой клинок также оказался погребен. Это осложняло дело. Запрыгнув к ней за спину, я пропустил руку у нее под горлом и начал душить локтем. Проклятая жрица сопротивлялась: в мою голову впилась тысяча раскаленных игл, заставляя расслабить мышцы. Глаза залила кровь, а все мысли заполнила необъятная волна ненависти. Я так сильно сдавил, что мне даже показалось, будто ее позвонки уже начили трещать. Сопротивление начало слабеть: тело эльфийки стало ватным, а боль, пронзающая меня, отступила. Еще немного - и я убил бы ее, но едва уловимая мысль, что так я стану таким же, как и она, не дала мне сделать этого.

Отвалившись в сторону, я взглянул на серое небо. Арктея, верю, ты сможешь добраться до конца и освободить их всех! Чтобы не произошло, Изерллия и остальные не заслуживают смерти. Послышалось тихое хрюканье, и друг, едва волоча ноги, поплелся ко мне, лежащему рядом с бессознательной жрицей. Торнадо ткнулся рылом мне в бок и покосился на Изерллию.

- Все кончилось, - сказал я вепрю, - Кончилось…

***

 

Мир Теней был охвачен страхом. Я чувствовала его каждой частичкой своей души. Пролетая над Шаттратом, мы с Рейном и другими драконами увидели нечто ужасное. Тысячи Темных наводнили улицы города, истязая и мучая множество попавших в их ловушки духов, количество которых все увеличивалось, так же, как это было во время битвы на Полуострове Адского Пламени. Видимо, в это время в реальном мире уже началось последнее сражение. Мы снова опоздали!

- Нужно срочно атаковать, иначе мы потеряем всех духов, - прошептала я, мысленно обращаясь к дракону, на котором летела.

- Согласен, но Темных слишком много.

- А как же сила Пустоты? Неужели ее недостаточно?

- Мои братья еще не восстановились, но заверяю тебя, что они сделают все возможное.

Спикировав вниз, мы пролетели над сражающимися Детьми Рассвета и приземлились прямо посреди толпы Низших, которые при виде гигантского дракона начали в ужасе разбегаться. Соскочив со спины Рейннаку, я активировала свое копье и кинулась на ближайшего ко мне монстра. Проткнув беснующегося карлика, я увернулась от клубка теней, летящего прямо в меня. С Темным, который направил эту разрушительную магию, разобрался Сын Пустоты, размазав того могучим хвостом. Перекатившись на бок, я вскочила на ноги и едва успела принять на древко удар призрачного клинка. Его хозяином был странный дух, подобных которому еще не встречала. Он имел очертания человека, вот только когда мой взгляд попытался выхватить хоть какие-то детали, то тут же утонул в непроглядной тьме. Оттолкнув врага, я крутанулась на месте, широко размахнувшись копьем. Его ромбовидное лезвие столкнулось с мечом и, продавив его, вонзилось в плоть моего противника. Чудовище вскрикнуло и упало на колени, держась за рану на боку. Схватив его за горло, я призвала силу браслета, и его свет всего за несколько секунд поглотил душу Темного. Магия тут же заструилась по венам, разгоняя кровь и заставляя сердце биться чаще.

Драконы вели воздушный бой, пытаясь противостоять Собирателям. Юркие духи имели внушительное численное преимущество, но собратья Рейна не обращали на это внимания, смело бросаясь на врагов и сбрасывая их вниз. Выпуская лучи Пустоты, от которых визжал сам воздух, наши крылатые союзники наносили просто невероятные разрушения. Буквально разрезая Темных на части, потоки магии врезались в сколы гор, окружающих Шаттрат, и оглушительно взрывались, вызывая оползни. Дети Рассвета, ободренные нашим появлением, отбросили противника, и вскоре мы с Рейном оказались окружены пылающими яростью духами.

- Наконец-то вы появились, – воскликнула Лета, положив руку мне на плечо.

- Скольких мы потеряли?

- Несколько десятков ранено, некоторые серьезно, пятеро убито. Собиратели уже собирались напасть на нас сверху, но ваше вмешательство сломало их планы.

- Понятно. В таком случае нужно продолжить наступление.

Эльфийка кивнула и помчалась передавать приказы. Я же возглавила атаку на центральном направлении. Нужно было пройти по широкому мосту и спустится на площадь перед Храмом Света. Однако на нашем пути стояло бесчисленное количество Темных. Складывалось ощущение, словно чья-то злая воля согнала всех этих тварей в это место со всего Запределья. Но как бы то ни было, нам предстояло если не уничтожить их полностью, то хотя бы изгнать туда, откуда они пришли.

Несмотря на то, что у Темных не было стрелков, они все же прекрасно владели магией. Прорваться сквозь ураганный огонь было бы невероятно сложно, и я не знала, что предпринять. На помощь пришел Рейн, который, сложив руки на груди, несколько минут произносил какое-то заклятие. Резко выставив перед собой ладони, дракон создал призрачную стену, которая тут же начала отбивать снаряды противника обратно.

- Я долго не продержусь, - прошептал Сын Пустоты.

- Воины! – воскликнула я, подняв копье высоко над головой. – Сейчас или никогда! За мной – к победе!

Обернувшись, я устремилась по мосту, прикрывая глаза от слепящих вспышек заклятий. На мгновение мне показалось, что я так и останусь одна, но вскоре за спиной взревели сотни голосов, и духи бросились в атаку. Словно клинок, мы вонзились в Темных, ждущих нас на середине. Я пронзала и рубила, поглощала и развеивала души. Воины, что бились у края, не церемонясь, просто сбрасывали хищников вниз, где они с отвратительным звуком разбивались об камни. Нам любой ценой нужно было достичь конца и, вступив в бой со стрелками, не дать им обстреливать подступы.

До площади оставалось всего несколько десятков шагов, и монстры, противостоящие нам, будто сошли с ума. Безумно кидаясь прямо на клинки, они жертвовали своими жизнями только ради того, чтобы унести с собой хотя бы одного из нас. Продвижение замедлилось. Казалось, что противостоять этой бесконечной волне невозможно. Я билась во всю силу, но этого было явно недостаточно: барьер, установленный Рейном, начал мерцать, и в нем стали образовываться дыры.

Оставался только один выход - пробудить мою силу. После победы над чудовищем, охранявшем драконов, и поглощения души Натаниэля я чувствовала, как пустота внутри меня начала заполняться. И вот пришел момент выяснить, на что же все-таки способна Стражница Душ. Проткнув очередного Низшего, я потянулась к новой силе, дремавшей где-то глубоко внутри. Хватило лишь одного едва ощутимого касания, как она тут же унесла меня словно горная река. Мощь Тени была настолько велика, что я не смогла удержать ее под контролем, и серое пламя, вырвавшись из моей руки, в мгновение ока поглотило несколько десятков беснующихся хищников. Но стоило сжать кулак, как мне удалось остановить его дальнейшее распространение. Оторопевшие солдаты с благоговением воззрились на учиненные мной разрушения, после чего, яростно воскликнув, бросились добивать оставшихся демонов. А я так и осталась стоять, все еще пытаясь удержать кипящую в венах магию.

- Отлично, Диэнна! – раздался сзади голос Рейна. Взглянув на дракона, я заметила струйку крови, стекающую у него из носа, – видимо на то, чтобы удерживать заклятие, он потратил слишком много сил.

- Я сама не поняла, что это было.

- У тебя еще будет шанс это выяснить, - промолвил дракон, показывая клинком на множество Темных, расположившихся подле Храма Света.

- Тогда вперед! – я подмигнула черноволосому и, повернувшись, отправилась догонять своих солдат.

***

Я надеялась, что с Дорджином все будет хорошо. Он опытный воин, но все же против него оказалась жрица Тьмы. Как же так получилось, что Изерллия примкнула к Совету Теней? После событий в Награнде, когда мы выбрались из Круга Испытаний, она должна была вернуться в Шаттрат. Возможно, именно там эльфийка и оказалась заражена…

Мы бежали вперед, стараясь как можно быстрее пересечь Ярус Провидцев. Мимо пролетали знакомые места. Они были точно такими же, как и тогда, когда мне приходилось видеть их в последний раз. Вот только вокруг не было ни одного жителя, что выглядело пугающе. Подувший ветерок разметал уже почти сгнившие листья по небольшому скверу. Где-то там, по другую сторону от него, стояло маленькое кафе, в котором мы с Диэнной однажды обедали. Тогда все казалось совсем не таким, как сейчас. Светило сентябрьское солнце, по улицам шли прохожие, а мы, никуда не спеша, наслаждались трапезой. Все бы отдала ради того, чтобы снова пережить тот день. Но, увы, прошлого не вернуть. И все же, когда кончится эта война, нужно будет собраться вместе в подобном месте и вспомнить о тех, кого мы потеряли на этом пути…

Все произошло так быстро, что я не успела даже дернуться: стрела вылетела откуда-то справа и вонзилась в возникший из пустоты ледяной щит. Мы все, как один, бросились в укрытие. Вслед за первым прилетело еще несколько снарядов, но им не было суждено найти кого-нибудь. Выглянув на мгновение из-за высокой статуи какой-то эльфийки, я едва не отправилась на тот свет. Лучник был мастером, а это значило, что мы здесь задержимся.

- Арктея! – крикнул мне Блитцер, - Подъемник совсем близко. Бегите! Я прикрою!

- Ты уверен?!

- Да, главное сделай то, что должна!

- Все слышали мага?! – мне не хотелось оставлять отрекшегося, как и Дорджина, но, похоже, выбора действительно не было, - Тогда на счет три!

Досчитав, я, вскочив, со всех ног бросилась к ближайшему зданию. И только оказавшись под защитой его стен, позволила себе оглянуться. На земле лежало несколько стрел, сбитых волшебником, а он сам, высоко подняв руки, обрушил настоящий дождь из ледяных осколков на неприметную лавчонку, из которой по нам велась стрельба. Остальные уже добрались до мертвой зоны, а это значило, что нам нужно было двигаться дальше, так что я, покрепче схватив рукоять клинка, побежала в сторону лифта.

Оставалось всего несколько кварталов. А там уже рукой подать до места, откуда можно было запустить механизм со сферой, придуманный Флиском. Взглянув на своих товарищей, я отметила, что это гонка уже порядком вымотала их. Особенно тяжело было Флиску, который тащил громоздкий рюкзак. Маленький инженер наотрез отказался доверить его кому бы то ни было. Син, не выпускавшая из рук арбалет, то и дело озиралась в ожидании очередной ловушки. И только Виллия и Аскетт держались бодро.

Выбежав из-за угла, мы увидели огромный подъемник, чья платформа была как раз опущена, что было нам на руку. Но повода радоваться не было, поскольку прямо перед ней, улыбаясь, стоял Малдер Джус, сжимающий в руках свой массивный топор. Проклятье! Похоже, что сектанты смогли захватить не только душу Изерллии, но еще и его. А если принять во внимание то, что пару минут назад нас чуть не застрелили из лука, то к этому списку добавляется еще и Блессшот. Все, кто участвовал в боях в Круге Испытаний, так или иначе столкнулись с Кровавой Чумой. Но по сравнению с жрицей и лучником Малдер был намного опаснее. Я помнила, как свирепый воин без труда справился с тварью из Бездны, а потом, словно не чувствуя боли, сражался против бандитов на арене.

- Значит, голоса не врали, - громко сказал Джус, глядя на нас, - Вы все-таки явились.

- Да мы так, мимо проходили, - ответила я, лихорадочно раздумывая, как нам справится с этим препятствием, - Может, просто сделаешь вид, что не видел нас?

- Прости, не могу. Где же еще я найду столько сильных противников?

- Все еще гонишься за битвой? – спросила у него Виллия.

- Увы, это все, что я могу...

- Я ведь спасла тебе жизнь, Малдер! - воскликнула я.

- А я спас её, - воин показал на ночную эльфийку, - Так что мы в расчете. Но хватит болтать – дальше вы пройдете только через мой труп.

- Без проблем! – ответил ему Аскетт и уже было кинулся на врага, но я остановила его.

- Не торопись: он очень сильный противник… Мы с Виллией отвлечем его, а ты постарайся провести Син и Флиска на платформу.

- Хорошо!

Как паладину не хотелось схлестнуться с Малдером, он понимал, что гораздо важнее довести наше дело до конца. Выхватив клинок, он шепнул гному и гоблинке, чтобы они следовали за ним. Мы же с друидом, которая уже вырастила два клинка на своих руках, не спеша стали подниматься по ступеням, ведущим на площадку перед подъемником. Воин, увидев, что с разговорами покончено, перехватил свой топор и приготовился к нападению.

Бросаюсь в атаку, удерживая рукоять на уровне правого плеча. Начинаю замах: правая кисть разворачивает лезвие плоскостью к земле, а затем следует резкий удар. Малдер, отступив на шаг, встречает меня, и взметнувшийся топор бьет по Уничтожителю с такой силой, что я едва не роняю его. Отпрыгиваю в сторону и вижу, как ночная эльфийка, чуть согнувшись, нападает. Она похожа на дикую кошку. Резкий выпад, Джус уклоняется, еще один – и снова мимо: воин будто предсказывает, куда будет направлена следующая атака. Виллия, исхитрившись, все же задевает человека – и его доспехи тут же окрашиваются кровью. Рана на предплечье оказалась лишь царапиной, но ее было вполне достаточно, чтобы Малдер рассвирепел. Отмахнувшись топором, он заставил нас держаться в стороне, после чего, не прекращая движения, вознес его над головой и с криком обрушил на землю. Вспышка - и огненная волна, сорвавшаяся с лезвия, едва не спалила меня. Я лишь чудом избежала этой участи, отпрыгнув назад и больно ударившись о брусчатку. Малдер уже собрался прикончить меня, но ему помешал Аскетт, вовремя подставивший свой двуручный меч. На меня посыпались искры, но паладин держал крепко. Нажав корпусом на клинок, капитан смог откинуть озверевшего противника назад, и я получила возможность подняться.



Последнее изменение этой страницы: 2016-04-23; Нарушение авторского права страницы; Мы поможем в написании вашей работы!

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 35.170.64.36 (0.062 с.)