Где вы будете меньше всего его искать.



Мы поможем в написании ваших работ!


Мы поможем в написании ваших работ!



Мы поможем в написании ваших работ!


ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

Где вы будете меньше всего его искать.



Словно горная лавина, мир рухнул на меня. Сердце готово было выпрыгнуть из груди. Голова кружилась от количества образов. Эмоции, переданные мне Келем, оказались настолько сильны, что меня била дрожь, а тело перестало слушаться.

- Прости меня за это, - прошептал принц, - Но ты должна была это узнать.

- Эй! Что там у вас? – закричал один из охранников.

- Все в порядке... – выдавила я, пытаясь подняться. Ноги были словно ватные.

- Она напала на вас? – страж уже размахнулся на Джессу.

- Нет, просто мне стало дурно от количества светлой магии в этом месте, - соврала я, бросая взгляд на дочь Ворен`Таля, - Прошу, помогите мне выбраться отсюда.

Дреней не хотел делать этого – ему было противно даже находиться рядом с рыцарем смерти, но моя репутация заставила его подставить мне плечо. Я, ковыляя, смогла выбраться на свежий воздух. Вдохнув полной грудью, я почувствовала себя намного лучше, но в голове все еще стоял туман, а в груди накопилась тяжесть. Присев на бордюр, я посмотрела на уходящего обратно стража, и как только он ушел, скорчилась от боли. Я не могла позволить кому-то чужому увидеть мою слабость…

- Тея! – окликнула меня Диэнна, - С тобой всё хорошо? Ты такая бледная!

- Нет, чувствую себя ужасно, - призналась я, повернувшись к подруге.

- Давай вернемся домой, - сказала девушка и помогла подняться.

Пошел дождь. Я застегнула куртку и взяла протянутые жрицей ножны с Уничтожителем. Защищая клинок от бьющих в спину струй, я со всех сил сжимала его рукоять. Из-за всего того, что я увидела, мне было необходимо найти что-то принадлежащее моему миру, моей жизни. Клинок, подаренный отцом, как раз и был той самой вещью. Не помню как именно, но нам удалось добраться до нашей комнаты. Переодевшись в сухую одежду, я повалилась на кровать и, завернувшись в одеяло, заснула.

Я проспала весь оставшийся вечер и ночь. Во сне меня окружали какие-то смутные тени. Они нашептывали мне, но что именно, я не могла расслышать. Все вокруг было погружено в полумрак, и лишь узкая дорожка из белых плит уходила вдаль. Именно по ней я и шла до тех пор, пока Диэнна не разбудила меня.

Несмотря ни на что, утром мне полегчало. Мысли прояснились, а воспоминания и эмоции Кель`Таса стали едины с моими. Собравшись все вместе за завтраком, мы в основном молчали. Виллия была подавлена новостью о гибели своих товарищей, а Дорджин и Диэнна ждали, что я начну рассказывать о том, что узнала. Однако мне требовалось хорошо подумать, прежде чем говорить что-либо.

- Я виделась с Джессой, - выдала я наконец, - Её пытают…

Ответом мне было молчание. Жрица сжала губы от злости, в то время как Дорджин повернул голову и стал смотреть в окно, скрывая свои чувства. Виллия подняла на меня свои уставшие глаза, и я увидела под ними синие круги – видимо ей так и не удалось выспаться этой ночью.

- Это неудивительно, учитывая, что в ней живет дух Кель`Таса, - заявил тролль, - Я уверен, что не будь она дочерью Провидца, то уже давно была бы мертва.

- Мы с Арктеей должны сообщить Ворен`Талю о том, что узнали. Надеюсь, он не допустит гибели Джессы, - сказала жрица.

- Но пока этого не случилось, я бы хотела уладить одно важное дело, - добавила я и положила на стол кошель с золотом, выданным нам в качестве награды.

- Давно пора, - отозвался Дорджин, получив свою долю.

- А мне за что? – спросила друид, увидев перед собой стопку монет.

- Ты очень помогла нам, - вместо меня ответила Диэнна, - Прошу, не отказывайся.

- Что теперь Дорджин, куда отправишься? – спросила я у охотника.

- Даже и не знаю… Скорее всего залягу где-нибудь на дно вместе с Торнадо, и отдохну пару месяцев.

- В таком случае – спасибо тебе за компанию. Было приятно иметь с тобой дело.

- Да уж, веселое выдалось путешествие, - улыбнулся тролль и, поднявшись, добавил, - Не влипните в неприятности. Увидимся.

Охотник покинул нас, что было мне на руку. То, что я собиралась рассказать, не было предназначено для его ушей. Как и Ворен`Таль, Дорджин слишком пострадал от действий Келя, поэтому охотник мог не поверить моим словам.

- Когда я была у Джессы, мне удалось не только поговорить с ней, но и узнать нечто очень важное...

- Что же ты узнала?

Я начала свой рассказ. Сократив повествование, мне удалось донести до подруг понимание ситуации. Выражение их лиц менялось, заинтересованность сменилась недоверием и тревогой, а в самом конце – удивлением. Я понимала, насколько трудно в это поверить, но искренне верила, что если кому-то это под силу, так это этим двум эльфийкам.

- Арктея, ты же понимаешь, как тяжело принять все это за правду? – сказала Виллия.

- Да, но я сама видела все это собственными глазами.

- А вдруг это было наваждение? Может падший принц хочет избежать кары?

- Это были не просто видения – он открыл для меня свое сознание, и я узнала, о чем он думал, и чувствовала то же, что и он.

- В таком случае у нас большие проблемы, - подала голос доселе молчавшая Диэнна, - Что же нам делать теперь, когда нельзя никому доверять?

- Мы знаем, что возможно многие в этом городе заражены и что вероятнее всего, именно они и являются новыми членами Совета Теней. Стоит держаться вместе и попытаться разузнать больше.

- Согласна, - кивнула Виллия, - Но без заклятия поиска, которым владеет принц, нам не понять, кто же на нашей стороне, а кто нет. Также неизвестно: каким образом передается эта болезнь?

- Значит, нам нужно как-то вытащить Келя из тюрьмы Алдоров, - сказала я то, что уже давно было у меня на уме.

- Но… А, ладно, все равно другого выбора нет, - согласилась со мной ночная эльфийка.

- Давайте сначала поговорим с Ворен`Талем, возможно что-то измениться, - предложила Диэнна.

- На этот раз я пойду с вами, - поддержала её Виллия, - Теперь небезопасно оставаться одной. Меня не очень рады видеть на Ярусе Провидцев, но думаю, что с вами пропустят.

На этом мы и закончили долгое обсуждение. И вскоре уже поднимались к ожидавшему нас лидеру эльфов крови Запределья. Он, как обычно, радушно встретил нас и, увидев Виллию, приветствовал её на языке ночных эльфов.

- Что же вы узнали во время визита на Возвышенность Алдоров? – спросил Ворен`Таль, положив руки на подлокотники своего роскошного стула.

- Ишана поначалу проигнорировала ваше письмо, но мне удалось убедить её, - ответила я, - Меня пропустили к Джессе. Она оказалась вся избита и покрыта ожогами. Её мучили так, что она даже не поверила в то, что я не иллюзия.

- Вот как? – лицо эльфа словно накрыла тень, явно показывая, что за чувства бушевали сейчас в его сердце, - Я должен созвать совет с участием Алдоров, не желаете присоединиться?

- Почтем за честь, - ответила Диэнна.

В сопровождении Ворен`Таля и его советника Велариса Огненного Заката мы вступили под своды Храма Света. Нас проводили в специальную комнату, где собирали совещания между руководителями различных фракций. Ничего особенного в ней не было, не считая длинного деревянного стола, выглядящего несколько странно из-за своей овальной формы.

Заняв свои места, мы вскоре увидели, как к нам присоединяются многие весьма интересные личности: несколько генералов, представители наару и также Алдоры во главе с верховной жрицей. Ишана вошла последней с выражением полнейшего безразличия на прекрасном лице. Её бледная кожа словно светилась изнутри, отчего на дренейку было трудно смотреть.

- Приветствую всех присутствующих здесь, - взял слово Ворен`Таль, - Я собрал вас по неотложному вопросу: меня беспокоит то, что мою дочь уже продолжительное время удерживают против её воли представители Алдоров.

- Мы делаем это из необходимости, - ответил один из дренеев, сидящий по правую руку от верховной жрицы.

- То же самое вы говорили в прошлый раз, экзарх[84] Назуун. И я терпеливо ждал, но теперь мне хочется знать, какие подвижки произошли с тех пор?

- Мы не можем вам этого рассказать, Ворен`Таль, - тихо ответила Ишана.

- Потому что я её отец?

- В том числе и поэтому, - сухо бросила дренейка.

- Мне не нравится подобное отношение, - в тон ей сказал лидер эльфов, - А`Дал приказал мне не вмешиваться, но моё терпение кончилось. Будьте добры, выдайте мою дочь.

- Это невозможно, и ты это прекрасно знаешь, Ворен`Таль! – тон Ишаны изменился, в нем появились металлические нотки, - Твоя дочь одержима духом Кель`Таса, и пока мы его не изгоним, девочка никуда не уйдет с Возвышенности Алдоров!

- Что-то у вас это не особенно хорошо получается… может стоит Провидцам взяться за это дело? – напряжение возрастало…

- Изгнание духов – удел жрецов, - возразила ему дренейка.

- Вот только результатов они не показывают, в то время как мне лучше вас известно, каким на самом деле был падший принц, я не говорю уже о собственной дочери.

- Я все понимаю, но не могу отдать тебе Джессу.

- Не можешь или не хочешь?

- Решай сам, Ворен`Таль.

- А может это тебе стоит решить: отдашь ли ты мою дочь по-хорошему или мои Провидцы силой заберут её! – глаза эльфа пылали, а его слова заставили всех вокруг вскочить со своих мест. Сидеть остались лишь немногие: мы с Диэнной и Виллией, Ишана, Ворен`Таль и расположившийся в одиночестве на дальнем конце стола высокий дреней, одетый в темную мантию, чьё лицо было скрыто капюшоном.

- Что же приходи и попробуй забрать! – верховная жрица была сильной личностью и не собиралась сдавать своих позиций.

- Прекратите! – зазвучал голос таинственного дренея. Одно его слово охладило всех присутствующих, - Война уже давно закончилась, а вы все еще не можете решить что-либо мирно. Ишана постыдилась бы отнимать у отца дитя - нет ничего более страшного. А тебе, Ворен`Таль, стоило бы успокоиться, ты ведь понимаешь, что произойдет, если падший принц вырвется на свободу – этого ни в коем случае нельзя допустить. А посему Джесса Вестница Солнца останется у Алдоров, но к ней будут допускать Провидцев, в том числе её отца.

- Если такова воля Наару, - жрица дренеев опустила глаза.

- Благодарю за понимание, Алмонен.

Я слышала об этом дренее - верховный анахорет[85] Алмонен. Он был самым преданным слугой владыки Наару, который передавал через него свою волю, так что монаха еще называли Гласом А`Дала. Слова, сказанные анахоретом, были законом для всех.

После этого разговора мы вышли наружу, где лидер син`дорай поблагодарил нас и оставил одних, пообещав вскоре связаться. Новость что к Джессе будут допускать посетителей означала, что с пытками будет покончено, и от этого стало чуть спокойнее на душе. Однако взглянув на Диэнну, я поняла, что её что-то гнетет.

- Что случилось? – спросила я жрицу, когда мы оказалась далеко от Террасы Света.

- Вы ничего странного не почувствовали во время совета? – спросила подруга.

- Ничего особенного, - ответила я и посмотрела на Виллию – та лишь пожала плечами.

- Не знаю, как это объяснить, но когда спор зашел слишком далеко, я ощутила что-то чуждое, - Диэнна замолчала ненадолго, пыталась подобрать слова, - Словно что-то или кто-то усиливал эмоции собравшихся.

- Может быть, это то, о чем нас предупреждал Кель, - задумавшись, сказала я, - Если кто-то из тех, кто присутствовал на совете, заражен, значит, его ни в коем случае нельзя допускать к Джессе. Возможно, ей грозит смертельная опасность.

- Тогда нам нужно поспешить, - поддержала меня друид, - Но как освободить узника из тюрьмы Алдоров?

- У меня есть идея, но сначала мне нужно кое-что разузнать. Подождите меня в таверне и приготовьте снаряжение - скоро нам потребуется очень быстро покинуть город.

- Ты уверена, что хочешь отправиться одна? – спросила меня Диэнна.

- Да. За нами, возможно, наблюдают, так что в одиночку мне будет легче освободится от хвоста. Я скоро вернусь.

- Как скажешь, береги себя.

И оставив подруг, я двинулась в Нижний город. Дойдя до рыночной площади, я спросила дорогу у нескольких ребятишек, что бродили по городу, в поисках еды. Получив пару монет, на которые им удалось бы прожить целый месяц, они тут же рассказали мне все что нужно. Проходя мимо лавки с антиквариатом, я заглянула в зеркало – позади меня в некотором удалении шли несколько людей в серой непримечательной одежде.

Тот, кто никогда не был на рынке в Нижнем городе – никогда не видел столь причудливого сборища представителей всех известных рас. Тут торговали всем, что вообще можно было купить за деньги, начиная от изысканных доспехов и кончая экзотическими фруктами, у которых даже не было названия. В этом месте можно было приобрести услады как для души, так и для тела, многочисленные полуобнаженные девушки предлагали насладиться их компанией уставшим путникам. Городская стража смотрела на подобное сквозь пальцы, несмотря на статус Обители Света, принадлежащего Шаттрату. Власть предержащие понимали, что без некоторых вольностей им не удастся поддерживать жизнь представителей стольких народов. Но все же в столице, в отличие от многих других городов, процветала свободная торговля. Тут существовали бандитские группировки, но они старались выяснять отношения подальше от городских стен, понимая, что от всевидящего ока Наару им не скрыться.

Увидев очередной бордель, я юркнула в открытую дверь, словив удивленный взгляд девушки, стоящей на входе. Внутри оказалось на удивление чисто. За столом сидела приятной наружности хозяйка этого заведения.

- Что вам угодно, госпожа? – услужливо спросила взрослая женщина, на лице которой время уже оставило свой отпечаток.

- А что вы можете предложить?

- Сейчас не совсем удобное время, и большинство моих девочек не готовы, но я могу вам посоветовать Мишель – она очень постарается доставить вам удовольствие.

- Хорошо. Сколько?

Она назвала цену и я, отсчитав деньги, прошла мимо охранника – широкоплечего орка к указанной комнате. Постучав, я услышала приглашение войти. Обстановка в комнате была весьма скромной: несколько шкафов и стульев и довольно большая кровать, на которой сидела в ожидании жрица любви. Она была довольно приятной наружности – светлая кожа и черные вьющиеся волосы, хорошая фигура и тонкие черты лица. На ней была одета черная комбинация, из-под кружев которой выглядывали ремешки чулок. Выглядела она знакомой и весьма соблазнительной – но я пришла в это место не ради развлечений.

- Госпожа, что вы здесь делаете?- глаза девушки широко распахнулись.

- Мы знакомы?

- Вы спасли меня в Аукиндоне…

- Да, точно – помню, - теперь я поняла, где видела её лицо, - В таком случае мне нужна твоя помощь.

- Все что угодно!

- Меня преследует пара человек, и мне бы хотелось отделаться от них, поэтому и зашла сюда. Будь добра - закрой дверь и сделай вид, будто занята делом.

- Хорошо, - куртизанка послушно подошла к двери и, вставив ключ в замочную скважину, пару раз провернула его. После этого она легла на кровать и томно застонала. Услышав столь правдоподобную попытку имитировать удовольствие, я невольно улыбнулась.

- Как ты попала в бордель? – спросила я у девушки, подсев рядом.

- Ммм… - издав еще один стон, Мишель нагнулась ко мне и зашептала, - После того, как вы вырвали меня из лап сектантов, я осталась одна. Родители погибли от рук Совета Теней. Я попыталась найти работу, но получила лишь неприятности… В конце концов я оказалась тут.

- Вот, возьми, - я протянула ей пригоршню золотых, - Как только появится возможность, уходи отсюда – этих денег будет достаточно, чтобы начать новую жизнь. А если нужна работа, обратись к хозяйке таверны «Одинокий путник» - я слышала, что там есть свободные места.

- Госпожа… Вы еще раз спасли меня!

- Постарайся, чтобы на этот раз с тобой ничего не случилось, – и я, улыбнувшись ей, распахнула окно на улицу и выпрыгнула наружу.

- Будьте благословенны, Героиня Шаттрата!

Услышав сладострастные звуки, я осторожно прошла через небольшой грязный переулок и скрылась среди торговых рядов. Отчего это я стала такой доброй? Возможно, это близость Диэнны помогает мне стать той, кем я была при жизни. Денег мне было не жалко – все равно мы заработали вполне приличное их количество. А вот странное чувство в душе, похожее на глоток свежего весеннего воздуха, наполненного ароматом цветущей вишни, которое я ощутила, когда услышала благословление Мишель - оно было настолько сильным и чистым... Не знаю…

Погруженная в мысли, я и не заметила, как добралась до нужного места. Почти на самом краю города находилась странного вида постройка: двухэтажная, с круглыми окнами и огромными воротами. Рядом с последними находилась маленькая дверь, в которую я и постучалась. Ответа не было. Я повернула ручку - оказалось, что было не заперто, и я вошла внутрь. Внутри было весьма просторно, даже слишком. Голые стены и пол – ни следа мебели или каких-либо других предметов, только пятна масла повсюду. Поднявшись по винтовой лестнице на второй этаж, я оказалась в еще одном зале, в дальнем углу которого стоял старенький коричневый диван. Но на нем, укутавшись в одеяло, сидел гном и похлебывал что-то из бутылки, которая была явно чуть меньше его самого.

- Здравствуй, Флиск, - поприветствовала его я.

- Кто к нам пожаловал! Арктея! – глаза инженера блестели, - Садись рядом. Стульев нет, так что ты уж не обессудь.

- Что у тебя случилось? – спросив его, мне кое-как удалось найти свободное место на диване, не занятое гигантским одеялом.

- А, неважно, - угрюмо ответил гном.

- Давай рассказывай, видишь, я даже выпью с тобой, - и я действительно налила в почти чистый стакан содержимое бутылки. Коричневатая жидкость пузырилась и странно пахла.

- Правда? Ну, тогда ладно.

- За встречу? – гном опрокинул еще одну порцию напитка, и я последовала за ним. Мать его! Клянусь кишками Короля-Лича – это было самое ужасное пойло, что я в жизни пробовала!

- Понравилось? Это гномский особый рецепт, одинаково прочищающая трубы и глотку - Настойка Болтокрута, - и он рассмеялся, когда увидел, как я пытаюсь вдохнуть воздух через горящее горло.

- Кхе-кхе, да уж, неплохо, - сиплым голосом ответила я, с завистью смотря на гнома, который как ни чем не бывало, отхлебнул еще раз, и даже не поморщился.

- Так, с чего бы начать? – он крепко задумался и лишь спустя несколько минут продолжил, - Когда я вернулся в Шаттрат, то выяснил, что мой напарник даже и не думал меня искать, он продал всё, что мы нашли в тех руинах. Он даже хотел сбагрить нашу мастерскую – но она пугает местных жителей, поэтому покупателей не нашлось. Тогда он просто сбыл по дешевке все инструменты, и даже мебель. Только диван остался – я его когда-то намертво прикрутил к полу, - и гном грустно улыбнулся.

- Не повезло…

- Вот я и не знаю, чем заняться, – добавил гном.

- В таком случае у меня есть к тебе дело.

- Да? И какое же?

- Если в двух словах – то нужно ворваться в одно из самых охраняемых мест в городе, в котором содержится одна эльфийка, и устроить ей побег.

- Эмм… - мне показалось, или гном действительно мгновенно протрезвел? – А можно поподробнее?

- К сожалению, нет. Пока ты не согласишься…

- Ты ведь понимаешь, что я так не могу?

- Тебе придется поверить мне на слово…

- А ладно! Мне уже нечего терять, да и я в долгу перед тобой – считай я в деле.

- Я знала, что ты меня не подведешь. Помнишь Джессу? Так вот, в ней живет дух падшего принца эльфов крови – Кель`Таса Солнечного Скитальца…

- Что?! И ты решила её освободить?!

- Тише, тише. Да, я собралась её освободить. Но на самом деле все намного сложнее… - и я поведала ему все, что знала о болезни, поразившей Запределье.

- Ну и дела…

- Вот-вот, именно поэтому я пришла к тебе. Находясь в Энергетической тюрьме, ты не мог быть заражен. Да и где мне еще найти того, кто помог бы вскрыть магический заслон, удерживающий Джессу?

- Я помогу тебе… Только нужно немного подумать, - гном вскочил с дивана и начал расхаживать по комнате, держась за голову и периодически задавая мне вопросы по поводу устройства тюрьмы Алдоров.

- Все понятно: у них стоит магическое поле, поддерживаемое защитным кристаллом. Кстати весьма интересная дренейская технология – мне удалось немного о ней разузнать в ходе исследований.

- И ты знаешь, как нам пройти сквозь это поле?

- Да, конечно. К сожалению, нам не удастся воспользоваться механизмом отключения щита, которым пользуются охранники, из-за того, что он реагирует лишь на дренеев. Однако я могу соорудить устройство, способное преодолеть барьер.

- Отлично.

- Не спеши радоваться. Еще нам потребуется кристалл защиты – наподобие тех, что ты нашла в Ошу`Гуне. Для каждого барьера есть только один уникальный кристалл.

- И где нам его найти?

- Очевидно, что днем нам не удастся попасть внутрь, так что придется ждать ночи. И скорее всего охранники отдают кристалл на хранение начальнику стражи. А это…

- Адуин Страж Света, - закончила я за него. Мне доводилось несколько раз встречать этого могучего дренея. Он был образцом порядка – ни один нарушитель границ Алдоров не ушел безнаказанным. Расчетливый и живущий согласно правилам, командир стражи Алдоров теперь встал у нас на пути.

- Мы не можем просто взять и отобрать у него кристалл, - сказала я, - А это значит, что нам нужно его как-то выкрасть…

- Я могу сделать подделку, которой можно будет заменить настоящий кристалл.

- Это замечательно, но вопрос о том, как организовать похищение, все еще остается открытым.

- Мне известна одна личность, способная на это. Некая гоблинка по имени Син, обитающая в трущобах Нижнего города, промышляет кражами по всему Запределью. Причем берется только за самые сложные и дорогостоящие заказы.

- Интересно, а как мне найти её?

- Попробуй обратиться к хозяину таврены «У одноглазого Тони». Но предупреждаю: в этом заведении собираются все отбросы общества, а среди них очень многие могут пустить кровь только лишь ради развлечения.

- На этот счет можешь не беспокоится, - ухмыльнулась я, - никто не испытывает большего удовольствия от того, что причиняет боль ,чем рыцарь смерти.

- В таком случае я оставляю это на тебя, а пока схожу, запасусь инструментами и начну работу над поддельным кристаллом и устройством.

В приподнятом настроении я отправилась в обратный путь. Необходимо было, не привлекая внимания, найти моих подруг и поделится добытой информацией. Спустя полчаса я добралась до нашей таверны и попала внутрь через задний вход. К счастью, Диэнна и Виллия оказалась в нашей комнате. Они обе успели неплохо закупиться всем необходимым для долгого путешествия, и теперь укладывали сумки. Узнав, что они успели поесть, я сначала слегка расстроилась, но когда жрица показала мне на небольшой поднос с едой, который они специально приготовили для меня, то во мне сразу проснулся зверский аппетит. Сделав себе пару сэндвичей с холодным мясом, я попыталась рассказать им о своих приключениях и едва не подавилась, услышав, как их развеселила история с борделем. В конце концов я все же умудрилась нормально поесть и закончить рассказ.

- Я тоже слышала про эту Син, - сказала Виллия, - Она действительно хорошая воровка, но весьма странная – берется только за те заказы, что связаны с похищением предметов. Кража золота или драгоценностей её не интересует.

- Приму к сведению. А пока что расскажите, все ли снаряжение у нас готово?

- Мы запаслись провизией, а также подобрали оружие и доспехи для Джессы, как ты и просила, - Диэнна показала на аккуратно сложенную броню, состоящую из плотно подогнанных друг к другу стальных чешуек, и нагинату, почти такую же, какой была вооружена дочь Ворен`Таля во время нашего похода в Ошу`Гун, - А еще мы приобрели для неё скакуна.

- Прекрасно. Значит, теперь мы можем сфокусироваться на том, как вытащить Джессу. Виллия, я хочу, чтобы ты отправилась на Возвышенность Алдоров и попыталась узнать маршруты охранников - важны любые сведения. А еще обрати внимание на начальника стражи – он тоже нас интересует. К восьми вечера возвращайся сюда. И будь осторожна.

- Сделаю, не беспокойся, - заверила меня ночная эльфийка.

- А мы тем временем отправимся в трущобы и попытаемся найти эту Син. Там будет опасно, так что Энни приготовься дать отпор.

- Хорошо. Выступаем немедленно?

- Да, нельзя терять время.

Одев свою броню, я снова почувствовала себя защищенной – все же привычка есть привычка. Закинув ножны с Уничтожителем за спину, я посмотрела на Диэнну: одетая в свою походную мантию и вооруженная посохом, девушка была готова ко всему. Я надеялась, что все пройдет гладко, но опыт подсказывал, что так не бывает.

Виллия выглянула за угол, и внимательно осмотрев окрестности, махнула нам рукой. Поняв, что путь чист, мы постарались как можно быстрее затеряться в бесчисленных закоулках Нижнего города. Вскоре мы добрались до трущоб, где не без труда отыскали «У одноглазого Тони». Перед входом в заведение стоял здоровенный орк с секирой. Увидев нас, он насупился и оскалил клыки.

- Вход воспрещен! – рявкнул громила.

- Да ну? Почему же?

- Приказ хозяина – не пускать всяких подзаборных девок.

- А мы разве похожи на них? – спросила я, повернувшись к Диэнне.

- Не думаю, – ответила подруга.

- Вот и я того же мнения, - и с разворота врезала охраннику в пах. Орк, не ожидав подобного, со стоном согнулся пополам, и тут же получил удар коленом в лицо. Врезавшись в дверь, он оказался внутри, где и растянулся на полу. Я аккуратно переступила через него и Диэнна последовала за мной.

В таверне было полным полно всякой швали. Одного взгляда на этих подонков было достаточно, чтобы понять, чем они зарабатывали на жизнь. Орки, люди, гоблины, даже пара тауренов – кого тут только не было, и все как один смотрели на нас.

- Должно быть, мы хорошо смотримся, - шепнула мне Энни. И действительно: наше появление иначе как эффектным назвать не получится.

- Вы кто такие? – выкрикнул из-за стойки бармен.

- Это же Героини Шаттрата! – не дал мне представиться какой-то мелкий гоблин, сидящий за ближайшим к нам столиком.

- Бей их! – завопил кто-то, и бандиты ринулись на нас, на бегу доставая оружие.

- А хотелось же по-хорошему, - вздохнула я, уворачиваясь от пущенной мне прямо в лицо пивной кружки.

Мне не раз приходилось биться в замкнутом пространстве, поэтому я немедля ни мгновения выхватила Уничтожитель и, размахнувшись, вонзила его в пол. Времени читать то заклинание, что я применила против огров во время нашего путешествия в Награнд, не было, поэтому я применила его более слабую версию. На клинке вспыхнуло синее пламя, которое стекло на пол, и начало расплываться по нему, оставляя за собой участок льда. Застигнутые врасплох враги стали падать, едва вступив на него. Двигаясь по инерции в мою сторону, они встречали лишь смерть. В чью-то светлую голову пришла идея закидать нас мебелью, и, получив весьма болезненный удар, я поняла, что пора самой переходить в атаку.

Прыгнув прямо на врага, я вонзила лезвие ему грудь, после чего оттолкнула бандита, освобождая клинок. Пригнувшись, я смогла обезопасить себя от летящей скамьи, посланной в полет кем-то из местных громил. Не меняя стойки, я подрубила колени следующему подонку и, получив неимоверное удовольствие от его криков, врезала следующему сапогом в живот. Сразу с двух сторон на меня насели два человека со странными татуировками на лицах. Судя по умению сражаться в паре, люди, скорее всего, были наемниками. Краем глаза я увидела, как Диэнна сдерживает натиск сразу четырех бандитов, умело используя обледенелый пол и священный щит. Один из воинов обрушил на меня целую серию ударов, так что я едва успевала отражать их все, а в это время его напарник попытался обойти меня с фланга. В такой ситуации есть два решения: или разорвать дистанцию, но для этого мне бы пришлось приблизиться к тем врагам, что наседали на жрицу, либо пойти ва-банк. Я выбрала второе: увидев едва заметную брешь в узоре, что сплетал клинок противника, я тут же, вытянувшись, как стрела, пронзила его грудь. Озверев от этого, его соратник бросился на меня и занес топор, но тут же получил подсечку и упал только для того, чтобы спустя мгновение ощутить холод лезвия, вонзившегося в сердце. Обернувшись, я увидела, что Диэнна тоже справилась: бандиты валялись на полу, а на плече одного из них зияла страшная рана, будто от ожога. Жрица тяжело дышала, и я уже хотела помочь ей преодолеть участок со льдом, как вдруг её глаза широко распахнулись, и она попыталась что-то прошептать. Мощный толчок. Будто какой-то великан пнул меня ногой в спину. Не удержавшись, я полетела на пол, и только коснувшись земли, услышала звук выстрела. Странно, но я не ощутила боли. Перевернувшись на спину, я увидела, как в том месте, где я только что стояла, будто прекрасный цветок, падает на пол целая россыпь золотых искр. Так всегда бывало, когда разбивался магический барьер, установленный Диэнной. Вскочив на ноги, я бросилась к барной стойке, за которой стоял обескураженный стрелок. Его мушкет все еще дымился, и я, схватив подонка за ворот, вытащила в зал и изо всех сил врезала ему по небритой роже.

- Спасибо, - только избавившись от последней угрозы, я смогла поблагодарить жрицу.

- Ага, - видимо столь быстрая реакция на выстрел заставила девушку потратить много сил.

- Ну что, теперь поговорим? – обратилась я скорчившемуся бандиту.

- Да пошла ты, шлюха!

- Ты посмотри на него, - обратилась я к Диэнне и, улыбнувшись, выбила гаду пару зубов. – Не передумал?

- Ах ты, тварь…

- Какой упорный, - промолвила я и продолжила обрабатывать бандита.

- Хватит, хватит. Я все скажу, - наконец взмолился он.

- Давно бы так. Где нам найти Син?

- Син? Зачем она вам?

- Ты, похоже, забыл, что вопросы тут задаю я, - мой кулак снова врезался в живот бандита.

- Кхе, кхе. Она скрывается тут в трущобах, недалеко, - и он объяснил нам, как пройти до убежища воровки.

- А теперь ты встанешь и пойдешь к ближайшему посту стражи и расскажешь обо всём, что тут случилось, понял?

- Да.

- Смотри, если вдруг ты мне соврал, то мы вернемся и закончим свое дело.

Схватив со стойки тряпку, я вытерла кровь с Уничтожителя и засунула его обратно в ножны. После этого мы вместе с Диэнной отправились к тому месту, в котором пряталась гоблинка. В этом районе царила полнейшая нищета и разруха – другая сторона цивилизации. Очень легко говорить о том, что все идет хорошо и что-то в этом роде, до тех пор, пока не попадешь в место наподобие этого. Беженцы со всего Запределья, маргиналы и те, кому не нашлось места в Шаттрате – отыскали здесь свой приют.

Мы легко нашли искомое строение – полуразвалившийся дом, перед которым росло одно единственное в округе дерево. Именно оно и стало нашим ориентиром. Я попросила Диэнну зайти с другой стороны и подождать, на всякий случай. Я понимала, что стучать в дверь было бы весьма опрометчиво, но начинать знакомство с того, чтобы ворваться в чье-то жилище – не самая лучшая идея. Поэтому я трижды постучала, после чего спустя некоторое время услышала тихие шаги.

- Кто там? – послышался женский голос из-за двери.

- Меня зовут Арктея Кровавая Роза, у меня к вам дело.

- Момент, - и послышался скрип открывающегося замка. Дверь открылась и передо мной показалась гоблинка. У нее была желтоватая кожа и голубые глаза, а каштановые волосы спадали непослушной челкой на лоб. Одета она была в черный обтягивающий костюм, что сразу выдавало в ней профессионала в своем деле, - Проходите внутрь.

- Благодарю, - обстановка в доме оказалась более привлекательной, чем можно было представить снаружи. Несколько столов и стульев, кровать, полка с книгами, пара огарков свечей, а также ваза с цветами, - все это выдавало в ней личность стремящейся хотя бы к минимальному комфорту.

- Не желаете ли чаю? – этот вопрос застал меня врасплох, если честно, то я не ожидала подобного поведения. Воровке было положено попытаться сбежать и спрятаться в другом месте, где можно было залечь на дно.

- Нет, спасибо, мне бы хотелось приступить к делу.

- В таком случае садитесь, я вас внимательно слушаю, - и девушка указала мне на стул.

- Поймите меня правильно, я не ожидала подобной реакции…

- Я должна была выпрыгнуть в окно и бежать без оглядки? – гоблинка широко улыбнулась, - Я бы так и сделала бы, если бы не знала, кто вы такая. Куда можно убежать от Героини Шаттрата? Кстати, может, впустим вашу подругу? Ей должно быть неудобно стоять на улице…

- Если вы сделаете это, я была бы благодарна, - воровка вышла наружу и вскоре вернулась вместе с Диэнной.

- Теперь можем и поговорить.

- Нам нужно украсть один предмет с возвышенности Алдоров.

- Как интересно… Считайте, что я заинтригована.

- Мы просим вас похитить защитный кристалл у Адуина Стража Света. Причем сегодня ночью.

- Ммм… - Син задумчиво положила голову на руку.

- Вы возьметесь за заказ?

- Не знаю, возмо…. – но воровка не успела договорить, как во входную дверь будто врезался таран.

- Син! Вылезай из своей норы! – прокричал грубый голос снаружи, - Тебе некуда деться, мы окружили дом со всех сторон.

Воровка подскочила на месте, словно ужаленная, и стремительно бросившись к платяному шкафу, распахнула створки. За ним оказался проем, ведущий куда-то вниз – видимо секретный лаз, как раз на такой случай. Девушка уже хотела прыгнуть в него, но из отверстия послышались голоса – путь оказался отрезан.

- Помогите мне выбраться отсюда живой, и я достану вам бесплатно что угодно! – обратилась ко мне гоблинка.

- По рукам? – я протянула ей ладонь.

- Ага, - и мы обменялись рукопожатием.

- Диэнна, прикрой нас, мы идем на прорыв!

Я ударом ноги вышибла уже итак едва держащуюся дверь, тем самым оглушив пару мужчин, пытающихся прорвать внутрь. Выскочив наружу, я широким размахом поразила их обоих и бросилась дальше. Противников было около десятка, все люди. Они, видимо, не ожидали встретить нас, и поэтому не смогли вовремя среагировать. Я успела прикончить еще одного из них и стала пятиться спиной, прикрывая убегающих Диэнну и Син. Лидер нападающих вовремя сообразил, что цель уходит и прикрикнул на своих воинов. С другой стороны дома начали подтягиваться оставшиеся, и я поняла, что пора бежать.

Бросившись вслед за эльфийкой и гоблинкой, я постаралась как только возможно усложнить преследователям дорогу. Пробегая мимо иссохшего дерева, я рубанула по нему, тем самым создав своеобразную баррикаду. Приложив больше усилий, я практически догнала девушек.

- Арктея, пригнись! – крикнула мне жрица. Я моментально послушалась и ощутила, как надо мной пролетела стрела.

- Задержите дыхание! – воровка что-то бросила на землю. Пошел сизый дым, и я, прикрыв лицо рукавом, бросилась сквозь него. Глаза заслезились, а в горле запершило, но я смогла удержаться и не вдохнуть воздух, - Здесь направо!

Свернув вслед за Син, мы оказались на небольшой улочке, которая петляла между домами. Воровка уверенно вела нас, и вскоре мы поняли, что погоня отстала. Мы остановились, чтобы перевести дыхание, и я смогла осмотреться. Оказалось, что совсем рядом с нами оказалась мастерская Флиска. Воспользовавшись этим, я повела нашу группу к нему.

- Арктея! Рад тебя видеть, – воскликнул как обычно жизнерадостный гном, - А кто это с тобой?

- Мастер Флиск, это моя подруга - Диэнна Рассветная Странница, - представила я жрицу.

- Очень рад с вами познакомится, - и он поклонился эльфийке, - Арктея горы ради вас свернула.

- Знаю... Давно хотела повстречаться с вами.

- А это та самая Син, к которой ты нас отправил.

- Приветствую вас в моей мастерской, госпожа, - инженер с улыбкой поприветствовал воровку, все это время изучающую его инструменты.

- Здравствуйте, - кивнула ему гоблинка и добавила, - Может, теперь приступим к делу?

- Согласна, вот только ты сначала объяснишь, кто были наши преследователи и что им было нужно от тебя.

- Скажем так: они работают на моего предыдущего заказчика. Когда я принесла ему заказ, то не удержалась и позаимствовала кое-что из его личной коллекции, и теперь он горит желанием вернуть это.

- Надеюсь, что это не помешает нашим планам. Флиск, у тебя все готово?

- Ага, осталось только наладить устройство. Буквально пара минут.



Последнее изменение этой страницы: 2016-04-23; Нарушение авторского права страницы; Мы поможем в написании вашей работы!

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 35.173.234.169 (0.039 с.)