ТОП 10:

Глава 16. Неблагородный сокол.



Когда сосновый лес закончился, в пелене сизых туч показалась Глухарева гора. Подлетев к хижине ведьмы, Кит спрыгнул на землю, отворил скрипучую дверь и вошел внутрь. Ая, пригнув коровью голову, последовала за ним. Ведьма уже ждала их и сидела у котла, поглаживая по чёрной головке Красавицу.

– Принесли мне локон?

– Держи, – Кит бросил ведьме полотняный мешочек, вышитый золотыми узорами.

– А упаковка-то какая красивая! – зацокала языком ведьма, развязывая мешочек. Она достала локон и бросила в котел. – Ну что? Будем ещё желаниями обмениваться?

– В прошлый раз ты сжульничала. Верни Ае прежний вид! – возмущенно приказал Кит.

– Хорошо, – пожала плечами ведьма, потерла кончик носа и прошептала заклинание.

Вспышка. И вместо дракона снова появился маленький некрасивый воронёнок.

– Да не в воронёнка, а в человека! – беспомощно всплеснул руками Кит.

– Ты же сказал: «прежний вид». До дракона она была воронёнком. Я говорила, молодой человек, будьте конкретнее, – и она лукаво ухмыльнулась. А ласки мерзко захихикали.

– Так не пойдёт! Это желание не считается, – сжал кулаки Кит. – Исполняй ещё одно.

– Может, устроить тебе встречу с папой? – прищурилась старая колдунья и уже потянулась к своему крючковатому носу.

– Сделки с ведьмой – дело неблагодарное, – склонила голову Ая.

– Не нужно, – буркнул Кит колдунье.

– Жаль, – вздохнула Региша. – Я бы превратила тебя в карасика. Твой папа поймал бы тебя на крючок и пожарил на обед. Вот так встреча бы была.

Ласки попадали на спины и начали кататься от хохота.

– Ладно, – скорчила улыбающуюся гримасу колдунья – Давайте так: я превращу девчонку и её деда обратно в людей и отпущу их на все четыре стороны, если ты исполнишь ещё одно моё желание. Только теперь я первая загадываю.

Минуту Кит колебался: не придумала ли ведьма новую ловушку?

– Согласен. Только на этот раз – в людей. Без твоих шуточек, – серьезно сказал он и взял на руки маленького воронёнка.

– В людей…в людей, – проскрипела Региша. – Принеси мне соколиный глаз.

– Соколиный глаз? – тихо переспросил Кит.

– Да, соколиный глаз. Всё! Идите! Не отвлекайте меня. Мне ещё зелье мешать надо, а то пригорит, – и колдунья принялась мешать посохом бурлящее содержимое котла.

Мальчик и воронёнок захлопнули за собой дверь хижины и побрели, понурив головы.

– Где же мы найдём сокола? Как же мы получим его глаз? – в растерянности бормотал Кит.

– Колдунья всё равно нас обманет, – вздохнул воронёнок, – нечего даже стараться.

Мальчик поглядел на страшное оперение птички, и у него сжалось сердце от обиды за девочку, которая на самом деле очень добрая и красивая.

– Не унывай, Ая. Нужно использовать любой шанс. Я поймаю эту птицу, и вы с дедушкой снова станете людьми! – выпалил он.

Кит и воронёнок вышли к реке, бегущей вспять. «Мы снова в заколдованном перевёрнутом лесу – надо быть начеку», – подумал мальчик. На берегу разбрасывал ветки уже знакомый бобёр.

– Ужасный день! Гадкое создание, не знаешь, где мы ни за что не найдём сокола? – спросил Кит на языке здешних мест.

– И вам того же – тысячу болезней на ваши головы! – улыбнулся бобёр, – Сокол любит высоту, живет на скалах. Одно семейство соколов живет неподалёку. Вон под тем утесом.

– Спасибо… Вернее, никакой тебе благодарности от нас не будет, зубастый крот! – проорал Кит.

– Какой культурный молодой человек, – погладил себя по животу бобёр, – Общаться – одно удовольствие.

Задрав головы, Кит и Ая остановились у утеса, к которому послал их бобер. Высоко в небе летали птицы с острыми крыльями и пестрым оперением.

– Как ты думаешь, это соколы? – спросил Кит.

– Может быть. Я их никогда не видела живьем, только читала о них в книжках, – призналась Ая.

– И что же там было о них написано?

– Что это хищные птицы.

– Может, привлечь их едой? – предложил мальчик.

– Но у нас нет еды.

Кит огляделся. Неподалеку на трухлявом пне сидел большой майский жук.

– Интересно, они любят насекомых? – мальчик осторожно взял жука и положил его на видное место брюшком вверх. Насекомое беспомощно задергало ножками в воздухе. Сам Кит спрятался за камень и начал ждать, когда какая-нибудь из птиц клюнет на его наживку.

Но соколы также безучастно кружили в небе.

– Зря стараетесь, – раздался веселый голос. На камень, за которым прятался Кит, села небольшая птица. Она была похожа на тех, что летали наверху, только немножко поменьше. У неё была красивая серая головка и оранжевые крылья. Птица большими шагами подошла к вертящемуся на спине жуку и просвистела:

– Сокол – птица гордая. Они едят только пищу, которую поймают сами на охоте. А то, что вы им подкинули этого несчастного, только ущемляет их достоинство.

Кит посмотрел вверх. Птицы, и вправду, поднялись ещё выше в небо.

– И что же ты посоветуешь? – обратился мальчик к незнакомой птице.

– Добыча должна быть покрупнее. Вот воронёнок бы подошел, – кивнула птичка на Аю.

Испугавшись, Кит сразу же подбежал к воронёнку и взял его на руки, прикрыв ладонью:

– Нет. Ая – не добыча, – засопел он.

Небольшая сероголовая птичка перевернула жука на живот, потом снова на спину, и начала играть с ним, как с чёрным шевелящимся мячиком.

– Хотя вполне себе забавная приманка, – зачирикала птица.

– А ты кто такая? – поинтересовалась Ая.

– Я – Пустельга, – растянула крючковатый клюв в улыбке птица.

– А откуда ты столько знаешь про тех птиц, что кружат высоко в небе?

– О, это мои кумиры. Я бы очень хотела парить вместе с ними высоко над деревьями. Так же ловко ловить добычу на лету, так же легко рассекать облака сильными крыльями.

– Почему бы тебе не присоединиться к ним? – простодушно предложил Кит.

– Однажды я позволила себе такую дерзость. Я взлетела настолько высоко, насколько смогла, и оказалась в окружении белощеких чеглоков и ярких кречетов. Но они сказали, что мне не место среди благородных птиц. Моя доля – летать ближе к земле и ловить мышей да ящериц. Такой уж я рождена: неблагородной птицей– Пустельгой, – и птица вновь занялась бедным жуком.

– Если соколы не летят к нам – я сама попрошу их спуститься, – взволновано произнесла Ая и вырвалась из рук Кита. Маленький воронёнок взметнулся вверх к хищным птицам.

Соколы тотчас окружили воронёнка и стали летать вокруг беззащитной птички, почти задевая её острыми крыльями.

– Кречет Александрович, – обратился один из них к другому, – мне кажется, или нынче «обед» пошёл слишком безалаберный?

– Вы правы, Сокол Петрович, – поддержала его вторая острокрылая птица, – со стороны «этого обеда» было очень опрометчиво подлетать так близко к нам.

– Я – не обед, – пропищал воронёнок. – У меня к вам просьба.

– Смотрите, оно ещё и разговаривает. Однако мы слишком благородные птицы, чтобы позволить себе вести беседы с «обедом».

Затем один из соколов хищно раскрыл рот и уже хотел броситься на Аю с растопыренными острыми когтями, как в небе зазвенел весёлый голос:

– Всем здравствуйте! Это снова я! – рядышком зависла в воздухе Пустельга.

– Опять в наше высокое общество затесалась «летающая мышеловка», – закатил глаза Кречет Александрович.

– Мы же ясно объяснили тебе, навязчивая низкородная особь, что тебе тут делать нечего, – вздохнул Сокол Петрович.

Воспользовавшись тем, что соколы отвлеклись на Пустельгу, Ая стремглав бросилась вниз к Киту. Мальчик спрятал вороненка за пазуху:

– Ая, зачем ты полетела к ним? Они могли разорвать тебя на кусочки!

– Я думала, что они ко мне прислушаются.

– Что носы повесели? – на трухлявый пень опустилась Пустельга. – Хотите я вам песенку спою? Ти–ти–ти–ти–ти–ти, – зачирикала сероголовая птица, закатив глаза.

– Замечательная песенка, – грустно сказала Ая.

– Но вы всё равно такие печальные, как будто тухлой мышатины объелись, – развела крыльями Пустельга. – А зачем вам вообще нужны соколы?

– Нам нужен один сокол, – прошептал Кит. – Вернее, один его глаз, – и мальчик коротко рассказал про ведьму, про заколдованный лес и про дедушку Аи.

– Так что вы сразу не сказали?! – обрадовалась игривая птица. – Пустельга – это тоже сокол. Только неблагородный. Вы можете взять мой глаз. Но он, наверное, тоже неблагородный.

– Как же ты будешь охотиться? – всхлипнула Ая.

– А я один глаз всё равно всегда прикрываю, когда мышей ловлю. Так легче фокус наводить, – вытянула шею Пустельга.

– Я не смогу голыми руками вырвать у тебя глаз, – отшатнулся Кит. – Давай ты полетишь к ведьме вместе с нами.

– Хорошо. И глаз будет у неё, и я в придачу, – весело прочирикала Пустельга. – Может, она меня ещё в этого… в дракона превратит? Вот здорово будет! – и жизнерадостная птица полетела за Китом и Аей к хижине ведьмы.

Кит смотрел на веселую Пустельгу и думал: «Какая благородная птица! Отзывчивая и бесстрашная! Совсем не обязательно летать выше всех, чтобы быть благородным».

Глава 19. Про Косого Йоху

– Быстро вы вернулись, – проскрипела старая колдунья.

– Вот глаз сокола, – Кит указал на открытое окно и опустил глаза.

В окно, широко расправив крылья, влетела Пустельга, она вскочила на подоконник и затарахтела:

– Здравствуйте всем! Да здесь настоящее логово ведьмы! Ничего себе! – закрутила она серой головкой. – Вот мои глаза. Вам какой? Правый или левый? – птица начала подмигивать то одним, то другим глазом.

– Это что такое? – непонимающе затрясла косами Региша. – Что еще за летающий балабол?

– Я не балабол, я – Пустельга! Вернее, сокол… Неблагородный, правда… Но сокол! Вам же нужен мой глаз? – улыбнулась хищным клювом неунывающая птица.

– Ох, какие глупые дети! – закатила глаза колдунья. – Не нужна мне ваша птица! И глаза её тоже!

Кит и Ая переглянулись.

– Соколиный глаз – это камень. Драгоценность. Не слышали о таком?

Кит пожал плечами. Воронёнок молча замотал хохлатой головой.

– Раз вы такие неучи, даю вам подробную инструкцию: это синий камень с разноцветными прожилками. Найти его можно только под землей, под этой самой горой, в сокровищнице у Косого Йохи.

– А кто такой Косой Йоха? – спросил Кит.

– Познакомитесь с ним и узнаете, – хрипло рассмеялась ведьма. – Поторопитесь. И балабола своего заберите. Брысь!

Пустельга чирикнула и вылетела в окно. Кит вышел из хижины и плюхнулся на камень:

– И как нам забраться под землю, Ая?

– Надо найти какую–нибудь пещеру в горе. Я читала в книжках, что некоторые из них ведут под землю и бывают очень глубокие, – воронёнок сел на плечо к мальчику.

– Пока мы плутали вокруг этой Глухарёвой горы, я не заметил ни одной пещеры.

– Да, я тоже, – пригорюнилась Ая.

– А я видела. Я видела, – заскакала перед ними Пустельга.

– Где? – хором спросили Кит и Ая.

– Однажды я поймала жирную мышь на заросшем папоротником склоне. Там их много. Такие вкусные, – мечтательно облизнулась Пустельга. – Так вот. Села я на куст засохшего шиповника и хотела отдохнуть. Затянула свою любимую песенку. Тут вдруг как всё затрясётся! Земля разверзлась, как огромная пасть, и оттуда послышалось гулкое эхо. Кто–то мне подпевал. А потом мимо пробежала ещё одна толстая мышь… В общем, петь я прекратила, потому что мой рот был снова занят. Перестали доноситься звуки и из внезапно открывшейся пещеры. А потом она и вовсе исчезла так же, как и появилась.

– Веди нас к тому месту, – скомандовал Кит. – Может, она снова открыта.

Пустельга вывела мальчика и воронёнка к папоротниковому склону.

– Вот сюда я села, – птица опустилась на корявый куст шиповника, – и пещера открылась.

Кит в ожидании замер. Но ничего не происходило. Лишь ветер беспечно шевелил остролистные папоротники.

– Наверное, ей просто показалось, – разочарованно махнул рукой мальчик. – Ничего у нас не получится!

– Кит, нельзя унывать, – подбодрила его Ая.

– Правильно! Правильно, страшный воронёнок, – запрыгала с ноги на ногу Пустельга. – Не грусти, Кит. Давай я снова спою тебе песню. Я как раз новый куплет придумала.

И Пустельга открыла крючковатый клюв: «Ти–ти–ти–ти–ти–ти–ти».

Неожиданно земля под ногами у Кита затряслась. В горе, словно пасть, открылась пещера, и оттуда послышалось жутковатое завывание.

– Тише! – поднял палец кверху мальчик.

Пустельга закрыла клюв и замерла.

– Продолжай, – донеслось из пещеры. – Ты так хорошо поешь. Петь с тобой одно удовольствие.

Вороненок осторожно заглянул в пещеру, но там было слишком темно, чтобы что–то увидеть.

– А с кем мне выпала честь петь? – подлетела к воронёнку Пустельга.

– Я – Глухарева гора. Сейчас вы разглядываете мой рот.

Пустельга и воронёнок в испуге отшатнулись от входа в пещеру.

– Не бойтесь. Я не ем птиц и людей. Но я очень люблю петь. К сожалению, намного чаще мне приходится слышать, как по ночам токуют глухари. Их вокальные данные далеки от моих вкусов. А у тебя, сероголовая птичка, чудесный голос. Так и хочется подпеть.

– Благодарю. Мне никогда не говорили, что у меня есть способности, – скромно склонила голову Пустельга.

– Вам привет от вашей старшей сестры – Скалистой горы, – вставил Кит.

– И как она поживает? – глухо прогудела гора.

– Наслаждается покоем и сном.

– Она всегда была соней. Что привело вас сюда? Я не первый день наблюдаю, как вы ходите в хижину к старой ведьме. Вы её прислужники? – так громко спросила гора, что в пещере сверху упало несколько камней.

Ая и Кит рассказали свои истории. Глухарёва гора долго ахала и охала:

– Мне самой эта колдунья надоела. Так бы и скинула её, да я – не вулкан. Сотрясаться не умею.

– Теперь мы должны принести ведьме один камень, что спрятан под землей. Эта пещера выведет нас к подземной сокровищнице Косого Йохи? – спросил Кит.

– Да, она приведет вас к нему. Но имейте в виду, Косой Йоха глубоко забрался. Чтобы никто не смог украсть его сокровища, он скрылся подальше от непрошенных гостей. А гостей он никогда не ждёт, поэтому они всегда для него – непрошенные. Особенно он боится, что его отыщут братья.

– Почему? – удивилась Ая. – Разве можно сторониться родных или, тем более, скрываться от семьи?

– Йоха может. А я помню, когда они были совсем маленькие. Три брата – такие были забавные крепыши. Потом они выросли и стали добывать полезную руду, минералы, драгоценные камни. Старший брат – Йодель умел лучше всех находить места, богатые золотом и другими ценными металлами. Он был очень сильный и работал киркой быстрее и ловчее своих братьев. Йолли – средний брат – был ремесленником. Какие красивые вещицы выходили из–под его молоточка! И кольца, и ожерелья, и пряжки для ремней. Никто не умел так тонко обрабатывать камни и владеть искусством ювелира.

– А Йоха чем славился? – спросил Кит, почесав затылок.

– Йоха был самым младшим. У него не было никаких талантов. Поэтому он занимался тем, что раскладывал добытые Йоделем камни по разным кучкам и помогал Йолли сортировать драгоценности по сундукам.

Однажды Йодель откопал в земле огромный прозрачный кристалл. Таких ни Йолли, ни Йоха никогда не видели. Средний брат–ремесленник обработал камень. Получившийся бриллиант сверкал, как прозрачная роса на солнце. Йолли вставил драгоценный камень в пряжку ремня. Она играла на свету и переливалась всеми цветами радуги. Йолли так обрадовался получившемуся результату, что начал работать ещё усерднее. И у него стали выходить всё более красивые и утонченные украшения.

Йохе очень понравилась обновка брата. Он не мог отвести глаз от пряжки – бриллиант его просто околдовал. Теперь, когда он раскладывал по кучкам камни, то постоянно косился на ремень Йолли. Йоха все время отвлекался и путал камни, отчего злился ещё больше. Так Йоха и окосел, потому что всегда краем глаза следил за сверкающим бриллиантом.

– Бедняга, – сокрушенно покачала головой Ая.

– Не спеши его жалеть, – прогремела гора. – Йоха затаил злобу на своих братьев за то, что у них так всё здорово получалось. А у Йохи всё из рук валилось, за что ни возьмётся. Тогда он подумал, что без волшебства здесь не обошлось. Йоха решил, что кирка у Йоделя – волшебная. Сама приводит старшего брата к драгоценным камням, а Йодель лишь держится за неё руками. А про среднего брата Йоха рассудил так: раз он стал обрабатывать камни ещё лучше, когда надел на себя ремень с бриллиантовой пряжкой – значит, ремень тоже волшебный.

Когда после трудного рабочего дня Йодель и Йолли отправились к ручью, чтобы умыться, Йоха тайком стащил кирку старшего брата и ремень – у второго. И помчался в подземный рудник.

Йоха надел ремень, взял кирку и стал ждать, когда инструмент сам начнёт добывать драгоценные камни, которые волшебным образом превратятся в прекрасные украшения в его руках. Но ничего не происходило. Кирка и ремень оказались самыми обыкновенными. Тем, кто усердно трудится, волшебство не нужно. А Йоха трудиться не умел и не хотел. Поэтому ему осталось лишь сидеть под землей, пересчитывая драгоценные камни, и бояться, что кто–нибудь найдёт и украдёт его сокровища.

– А как же Йодель и Йолли? – поинтересовалась Ая.

– Они лишь посмеялись над глупостью своего младшего брата. Йодель смастерил себе новую кирку и вместе с Йолли отправился в другие края на поиски новых залежей золота и камней.

– Не просто будет выпросить у него Соколиный глаз, – призадумался Кит.

– К нему и добраться не так–то легко. С годами Йоха совсем обезумел. Повсюду ему мерещились тени. Ему казалось, что его сокровища хотят похитить. Тогда он расставил на пути к своему логову ловушки.

– Какие ловушки? Как ловушки? Кого он ловит? – очнулась задремавшая Пустельга.

– Ловит всех, кто в них попадёт. Первая ловушка – это яма. Она укрыта ветками и припорошена землей. Если в неё свалиться – выбраться уже не получится. Внизу ждут острые колья.

Вторая ловушка – это лабиринт. Йоха выкопал сотню разных нор, пересекающихся между собой. В них можно заплутать и навсегда остаться под землей.

А третья ловушка – его прикормленный ручной земляной червь. Только не подумайте, что это обычный маленький дождевой червяк. Это чудовище с длинным телом и острыми, как бритва, зубами.

– Как же нам пройти все эти ловушки? – растерянно развела крыльями Ая.

– Я помогу вам, – успокоила её гора. – По дороге в логово Йохи растёт кристалл в виде головы крокодила. На самом деле это рычаг, который открывает замаскированную яму. Йоха пометил так место с ловушкой, чтобы самому не угодить в неё. Если нажать на этот кристалл – ветки провалятся вниз, очертания ямы станут видны, и можно будет её обойти.

– Спасибо за совет. А что нам делать с лабиринтом? – спросил Кит.

– С лабиринтом дело обстоит сложнее. Хорошо бы найти того, кто там живёт и знает верную дорогу.

– А гигантский червяк? Как пройти мимо него? – взмахнула крыльями Ая.

– Гигантский червяк – ручной зверь Йохи. Только он с ним и умеет обращаться. Но как, я не знаю сама.

– Разберёмся на месте. Отступать некуда, – и мальчик заглянул в темную пещеру.

 

Глава 20. Под землей.

Кит осторожно сделал один шаг. Вокруг было черным–черно.

– Я ничего не вижу, – закричал он.

– Можешь не орать. Я тебя и так отлично слышу. Сейчас будет светло, – откликнулась гора.

Мигом пещеру осветили миллионы маленьких огоньков. По стенам ползали светлячки. Крыльев у них не было, они не летали и больше напоминали светящихся муравьев.

– Теперь всё видно, как днём! Спасибо! – обрадовался мальчик.

– Ступайте. Я не буду закрывать рот, пока вы внутри, – заверила гора.

В пещере Кит только и успевал вертеть головой. Стены переливались различными цветами. Полосы рыжей руды сменялись пластами розового кварца. Кое-где виднелись золотые прожилки. Из земли и стен росли кристаллы причудливой формы. Свет от маленьких фонариков светлячков отражался и преломлялся в них, расщепляясь на множество разноцветных лучей.

– Да, даже в Альпах такого не увидишь! – протянул мальчик.

– Порой, самое красивое и необычное лежит у тебя прямо перед носом, – хихикнула Ая.

Каждый шаг Кит делал осмысленно и аккуратно, всё время глазея по сторонам, чтобы не пропустить кристалл в форме головы крокодила. Пустельга летела впереди и указывала дорогу.

– Может быть, этот? – сероголовая птица указала на розовый кристалл. – Смотрите, как будто это грива у крокодила.

– У крокодилов нет гривы, Пустельга, – возразила Ая.

– А этот скорее похож на рыбий хвост, – добавил Кит.

– А, может быть, этот? – Пустельга кивнула на зелёный кристалл. – Вот, как будто это уши крокодила стоят торчком.

– У крокодилов не торчат уши, – рассмеялась Ая.

– Да, этот тоже не подходит. Он больше напоминает неспелый банан, – осторожно сделал ещё один шаг Кит.

– Тогда вот этот. Чем не морда крокодила? Вот и добрые глазки с ресничками – птица подлетела ближе к голубому кристаллу.

– Разве у крокодилов добрые глаза, Пустельга? – удивилась Ая.

– Когда я летала к лугу, я видела много крокодилов. Они неспешно паслись, жевали траву и ржали от удовольствия, помахивая хвостами. И у них были очень красивые и добрые глаза.

– Это были кони, – пояснил воронёнок. – Крокодилы водятся в далёких жарких странах. Я о них в книжках читала.

– А я не умею читать. И книжек у меня нет. Была бы я благородной птицей…– опустила головку Пустельга. – Вот кречеты, наверное, знают, как выглядит крокодил. Значит, этот не похож на морду крокодила?

– Нет. Кажется, он больше напоминает грушу, – повернулся Кит.

– Кажется, ты просто голоден, и тебе везде мерещится еда, – улыбнулась Ая.

– Тогда я даже не знаю, что искать, – расстроилась Пустельга. – Плохо быть неучем, – и она присела на желтый кристалл, торчавший из стены.

Вдруг земля под ногами задрожала. Кит замер. Впереди, в паре метров от мальчика образовалась большая яма. Он посмотрел на кристалл, на котором сидела Пустельга. Большой жёлтый вырост, и вправду, был похож на хищную морду крокодила.

– Спасибо тебе, Пустельга! Если бы не ты, я бы мог провалиться. Подумаешь, перепутала лошадь с крокодилом. Вот я однажды дома перепутал кнопки и удалил свою любимую игру – вот тут было из–за чего расстроиться. Зато как ты удачно присела отдохнуть!

Пустельга радостно присвистнула и полетела вперёд.

Воронёнок подскочил к краю ямы и вздрогнул. В глубине виднелись острые наточенные колья. Ае даже показалось, что она заметила лежащий между ними чей–то скелет. И она поспешила за Китом, который уже благополучно обошёл яму.

Пройдя ещё немного, Кит в замешательстве остановился. Подземный путь разветвлялся на три дороги.

– Разделимся? – предложил Кит.

– Мне кажется, что лучше держаться вместе. – Дедушка в лесу никогда не

разрешал разбегаться в стороны. А по отдельности… вдруг кто–то заплутает

так, что остальные его не найдут?

 

–Тогда по какой дороге пойдём? – Кит внимательно посмотрел на птиц.

– Давай по правой, – предложила Пустельга.

И мальчик вместе с птицами пошел направо. Они долго искали выход из

лабиринта. У Кита устали ноги, а Ая, выбившись из сил, присела ему на

плечо. Положение казалось безвыходным – они постоянно натыкались на

тупики.

 

Кит присел на камень, чтобы отдохнуть и собраться с мыслями.

– Как ты думаешь, мы найдём его, Ая? – грустно спросил мальчик.

– Конечно, найдём, – приободрил мальчика воронёнок. Хотя сама Ая совершенно не представляла, как они это сделают.

Пока мальчик сидел на камне, Пустельга неутомимо летала туда и обратно над его головой. Вдруг в глазах птицы загорелся хищный огонёк. Зрачки расширились. Она стремительно кинулась вперед и пропала из виду. Через несколько мгновений, Пустельга вернулась с маленьким мышонком в клюве.

Птица переложила добычу в лапу и смущенно произнесла:

– Извините. Привычка ловить каждую мышь, что попадает в поле зрения.

Испуганный мышонок жалобно пищал и еле дышал от страха.

– Это мышь – полёвка. Возможно, она знает, где живёт Йоха? – предположила Ая.

– Я знаю! Знаю! Только отпустите! Я вас отведу! – затарахтела полёвка.

Пустельга разжала загнутые когти. Мышь прыгнула на землю и быстро побежала вперед:

– За мной, – пропищала она. И Кит торопливым шагом пошел следом.

– До логова Йохи осталось совсем немного. Без меня дойдёте, – остановилась полёвка.

– А почему ты не хочешь идти дальше? – спросил Кит.

– За этим поворотом живет земляной червь. Не хочу, чтобы он меня съел. Если будете аккуратны – сможете проскользнуть мимо него. А я рисковать не люблю, – и, вильнув серым хвостом, мышка забралась на прозрачный кристалл. – Я лучше вас тут подожду.

– И не двигайся с места. Нам ещё назад выбираться, – помахала когтем

 

перед её носом Пустельга.

Стараясь не шуметь, на цыпочках Кит пробирался вперёд. Когда мальчик увидел огромного земляного червя, ему с трудом удалось удержаться от того, чтобы не вскрикнуть от ужаса. Кит зажал себе рот рукой. Червь был длинный, несколько метров в длину. Красно–бурая кожа была покрыта мелкими пупырышками. На его голове располагались четыре пары глаз, и все они были закрыты. Червь мирно посапывал, и казалось, крепко спал.

Чтобы двигаться дальше, нужно было пройти прямо перед огромной мордой червяка. Приложив палец к губам, Кит сделал знак Пустельге и Ае, чтобы те не шумели крыльями. Затем он тихонько прошмыгнул мимо похрапывающей морды. Мальчик так обрадовался тому, как у него получилось незаметно обойти огромную голову, что не увидел кончик хвоста червяка и наступил на него.

Гигантский червь сразу же проснулся, распахнув по очереди все восемь глаз. Он повернул голову к Киту и широко оскалился, открыв свою пасть, полную острых, как клинки, зубов.

Мальчик схватился за первый попавшийся кристалл и попытался расшатать его, чтобы было, чем обороняться от червя, если тот вздумает напасть. Но у Кита ничего не получилось. Кристалл слишком крепко сидел в стене. А червяк уже был готов атаковать.

– Получай, – крикнула Пустельга, и из–за спины Кита вылетел небольшой камень. Но птица не попала в червя. Камушек с гулким стуком упал на каменистую землю и покатился в глубину темного прохода.

Червяк округлил глаза, посмотрел вслед камню и быстро пополз прочь от Кита.

– Похоже, ты его напугала, – хлопнул в ладоши Кит. Но мальчик рано радовался, неожиданно червь вернулся обратно и выплюнул камень ему под ноги.

– Похоже, кто–то просто хочет поиграть, – заключила Ая.

Взглянув на камень, мокрый от слюны червяка, Кит поморщился. Ему совсем не хотелось его касаться. Пересилив себя, мальчик поднял камень и кинул его подальше. Червяк опять принёс камень. Так повторилось несколько раз: червь с готовностью кидался за камнем и даже помахивал кончиком хвоста в ожидании броска мальчика.

Кита начала забавлять эта игра. Оказалось, что кидать камень гигантскому червю не менее увлекательно, чем бросать мяч лабрадору.

Когда червяк устал, он перевернулся на спину и подставил Киту нежное розовое брюшко.

– Хороший червяк, хороший, – потрепал его по пузу мальчик.

Оставив нового знакомого, Кит и Ая отправились дальше. Пустельга снова полетела вперед.

– Кажется, пришли, – прошептала она, сделав знак, чтобы Кит замедлил свой шаг.

Впереди стояло несколько рядов сундуков. У одного из них копошилось существо с киркой в массивных лапах. Оно было огромного роста, с широкой спиной и мордой походило на большого грызуна. Из–под верхней губы торчали два больших передних зуба. Его жёлтая кожа свисала складками на шее, животе и коленях. На лысой голове торчали четыре свернутых в трубочку уха. Существо было одето в короткие испачканные землёй штаны, которые держались кожаным ремнём с массивной пряжкой, усыпанной драгоценными камнями и украшенной большим прозрачным бриллиантом. На каждом пальце когтистой лапы было надето по три сверкающих кольца. – Какой нелепый, – усмехнулся Кит. – Выглядит, как чудище из «Монстры наступают».

– Откуда? – тихо спросила Ая.

– Из видеоигры. Ты что? Никогда не играла в видеоигры?

– Нет. Мы с дедушкой играли в шахматы, шашки, «города». А вот в твои игры – никогда. Но хорошо, что ты знаком с такими чудищами.

– Ну как знаком… – потупил взгляд Кит. – Я их там бомбил из космолёта и бластера. А здесь у меня ничего этого нет.

– Лучше бы твои игры учили, как договариваться с чудищами, чем бомбить их несуществующим оружием, – вздохнула Ая.

Косой Йоха зашевелил ушами–трубочками и развернулся в сторону нежданных гостей. Чудище щурилось левым глазом. Правый был широко распахнут и неподвижно глядел в другую сторону.

– Вы кто? – завизжал Йоха неожиданно писклявым голосом.
– Я – Кит, – мальчик вышел из–за кристалла. – Это Ая.

– А я – Пустельга! – гордо заявила сероголовая птица. – Говорят, что я неплохо пою. Спеть вам?

– Не надо мне петь, – забурчал Йоха. – Я громких звуков не переношу. А тут ещё гора выть повадилась. Теперь из–за неё голова трещит.

Йоха резко закрыл сундук, в котором сверкали драгоценные камни:

– Признавайтесь, вы пришли украсть мои драгоценности?

– Нет. Мы не хотим красть, – ответила Ая. – Мы пришли попросить. Нам нужен всего один камень – Соколиный глаз.

– Понятно, кто вас прислал. Была тут у меня одна старуха недавно, навязалась посмотреть мою коллекцию камней и хотела Соколиный глаз тайком утащить. Думала, что если я косой – значит, не замечу. А камень-то этот не простой. Ха! Тем, у кого недобрые намерения, он в руки не даётся. Ударил камушек старуху, точно молнией. И она, чертыхаясь, растворилась в воздухе. Колдуньей оказалась.

– Но если мы не принесём ведьме Соколиный глаз, она не расколдует Аю и её дедушку, – указал Кит на воронёнка.

– Может, у вас и благие цели, но камень я вам не дам. Он мне самому нужен.

– Пожалуйста. Всего один маленький камень, – наклонил голову Кит. – Разве у тебя их мало? Вон сколько сундуков, и, наверное, все забиты драгоценностями.

– Нет, они ещё не полные. Вот, – Йоха открыл один сундук, в котором сверкали прозрачные бриллианты. – Тут ещё трех не хватает, чтобы сундук был заполнен!

Косой открыл второй сундук, в котором мерцал, как солнце, янтарь:

– А здесь еще целых семи камней не хватает. И тут мало! И тут!

Йоха начал открывать сундуки один за другим. Пещера стала наполняться таким ярким светом от сияющих камней, что у Кита заболели глаза. Он достал из кармана солнечные очки и надел их.

«Никогда не думал, что очки от солнца понадобятся мне под землёй», – усмехнулся про себя Кит.

– Спрячьтесь за выступ стены, – скомандовал он Ае и Пустельге.

Свет от сверкающих камней стал невыносим. А Йоха любовался своими сокровищами и никак не мог отвести взгляд от их сияния:

– Это моё! Моё! Разве не видите, что мне самому мало! – громко кричал Йоха.

Вдруг он быстро замахал лапами и начал тереть глаза:

– Ай! Я ничего не вижу! Мои сокровища! – заверещал Косой Йоха.

– Бедняга! Кажется, он ослеп от жадности, – прошептала Ая.

– Не смейте ничего брать! – металось из стороны в сторону рассвирепевшее чудище. Йоха начал бить кулаками по крышкам сундуков, и те стали захлопываться.

– Нечего его жалеть. Сам виноват, жадина, – процедил сквозь зубы Кит и побежал к сундуку с гладкими синими камнями. Косой Йоха тёр глаза и ругался, ничего не видя. А Кит в это время аккуратно вытащил один камень из сундука. Соколиный глаз не ударил мальчика молнией, и тот, обрадовавшись, поднял камень над головой и объявил:

– Бежим! Соколиный глаз у меня!

Вдруг Кита схватила сильная жёлтая рука. Йоха крепко держал мальчика, приставив к его шее острую кирку:

– Думали сбежать с моим камнем? Может, я и ослеп совсем. Но у меня четыре уха, и я отлично ими слышу.

– Отпусти его, – взмолилась Ая.

Но чудище лишь крепче сжимало вырывающегося мальчика.

– Что делать? Что делать? – кружила над их головами Пустельга. – Я всего лишь неблагородный сокол. Что мне делать? Я умею лишь ловить мышей да петь.

– Пой, Пустельга! Пой! – закричал Кит.

Тогда птица затянула свою песню: «Ти–ти–ти–ти–ти–ти–ти».

«У–у–у–у–у», – раздалось в пещере гулкое эхо. Это гора услышала песню Пустельги и стала ей подпевать.

– Только не этот мерзкий вой! – запищал Йоха и заткнул все свои четыре уха толстыми пальцами, забыв о мальчике. Кит выскользнул из лап чудища и вместе с Аей и Пустельгой побежал к выходу из пещеры.

– Грабят! Ослепляют! Оглушают! – ревел им вслед Йоха.

Но мальчик и птицы были уже далеко. Когда они промчались мимо гигантского червяка, тот лишь дружелюбно вильнул им хвостом. У входа в лабиринт ждала полевка. Она быстро провела их через лабиринт и скрылась в норке, радуясь тому, что счастливо избежала смертельных когтей Пустельги.

У ямы Кит остановился и обернулся. Похоже, их никто не преследовал. Тогда мальчик осторожно обошел ловушку и побежал дальше.

Выскочив из пещеры, Кит повалился на землю.

– Нашли камень? – прогремела гора.

– Нашли, – ответила Ая, отдышавшись.

– Неужели Косой Йоха поделился? Он такой скупец! – удивилась гора.

– Не совсем. И теперь его можно звать – Слепой Йоха, – вытер пот со лба Кит.

– Жадность ослепляет, – заключила гора.

Кит и Ая отправились к колдунье. Пустельга осталась на папоротниковом склоне. Она снова затянула свою песню, которою тотчас подхватила гора. А глубоко под землёй, заткнув уши драгоценными камнями, сидел Слепой Йоха и на ощупь пересчитывал сокровища в своих сундуках

 

Часть 5. История Региши

Глава 21. Конкурс.

– Забирай свой Соколиный глаз, – Кит протянул ведьме синий камень.

– Прелестно! – захлопала в ладоши колдунья. – Брось его сам в котел.

Мальчик кинул камень в бурлящую жидкость и прибавил:

– Я выполнил свою часть уговора. Теперь твоя очередь.

– Ласки, тащите сюда старого ворона, – приказала ведьма.

Из погреба появились ласки с клеткой. Колдунья открыла дверцу, и ворон вылетел наружу.

– Как мы там с тобой договорились? – прищурилась старуха.

– Ты обещала превратить Аю и её дедушку в людей, – ответил Кит.

– В людей так в людей, – колдунья коснулась своего носа.

– И быстрее давай, – прибавил мальчик.

– А ты не торопи, а то ещё не так наколдую, – и ведьма прошептала заклинание.

Обе птицы замерли. Мгновение, и перед мальчиком уже стояли девочка и её дедушка. Кит очень обрадовался, когда снова увидел рыжие кудри Аи и её милое личико. Дедушка девочки оказался крепким мужчиной с седыми волосами и бородой. Они глядели друг на друга, но их лица были печальны.

Вприпрыжку Кит подбежал к Ае:

– Почему вы грустите? Нам наконец–то удалось превратить вас в людей!

– Я говорила, что с колдуньей нельзя договариваться, – сказал дедушка тоненьким девичьим голосом.

– Она снова тебя обманула, Кит, – пробасила мужским голосом девочка.

– Ах ты, гадкая карга! – взревел Кит. – Ты зачем превратила Аю в дедушку, а дедушку – в Аю?

– Ты же сам сказал: превратить их в людей. Вот. Чем тебе не люди? Нечего было меня подгонять. Перепутала, наверное, – засмеялась ведьма.

– Немедленно возвращай им прежний вид! Так нечестно, – схватился за голову мальчик.

Ведьма коснулась крючковатого носа, и девочка с дедушкой снова стали воронами.

– Я имел в виду – в них самих! – запротестовал Кит.

– Хватит тут командовать! Твои желания закончились. Поиграли и хватит. Ласки, тащите этих птиц в погреб! – распорядилась ведьма.

В одно мгновение Прыг и Скок схватили большого ворона, а Красавица – воронёнка. И зверьки скрылись вместе с птицами под полом.

– А тебя я превращу… – задумалась ведьма. – В кого–нибудь. Вот придумаю и заколдую. А пока посиди в погребе вместе со своей подружкой.

Старуха коснулась носа, и веревка, валявшаяся на полу, ожила. Она обвила Кита, словно змея, крепко связав его руки и ноги, и утащила в погреб.







Последнее изменение этой страницы: 2016-08-06; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 35.168.62.171 (0.051 с.)