ЧУДЕСНОЕ ИСКУССТВО ВЕЛИКОГО ОБМАНЩИКА



Мы поможем в написании ваших работ!


Мы поможем в написании ваших работ!



Мы поможем в написании ваших работ!


ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

ЧУДЕСНОЕ ИСКУССТВО ВЕЛИКОГО ОБМАНЩИКА



 

Утром Страшила весело пошѐл к Гудвину получать мозги.

– Друзья мои! – вскричал он. – Когда я вернусь, я буду точь-в-точь, как все люди!

– Я люблю тебя и таким, – просто сказала девочка.

– Это очень хорошо. Но посмотришь, каков я буду, когда великие мысли закопошатся в моѐм новом мозгу.

Волшебник встретил Страшилу приветливо.

– Вы не рассердитесь, мой друг, если я сниму с вас голову? – спросил он. – Мне надо набить еѐ мозгами.

– О, пожалуйста, не стесняйтесь! – весело ответил Страшила. – Снимите еѐ и держите у се- бя, сколько хотите. Я не чувствую себя хуже.

Гудвин снял голову Страшилы и заменил солому кульком, полным отрубей, смешанных с иголками и булавками. Затем поставил голову на место и поздравил Страшилу:

– Теперь вы умный человек – у вас новые мозги самого лучшего сорта.

Страшила горячо поблагодарил Гудвина и поспешил к друзьям. Элли смотрела на него с любопытством. Голова Страшилы раздулась, из неѐ торчали иголки и булавки.

– Как ты себя чувствуешь? – заботливо спросила Элли.


 

– Я начинаю чувствовать себя мудрым! – гордо ответил Страшила. – Только бы мне

научиться пользоваться моими новыми мозгами, и я стану знаменитым человеком.

– А почему из твоих мозгов торчат иголки? – спросил Железный Дровосек.

– Это доказательство остроты его ума, – догадался трусливый Лев.

Видя Страшилу таким довольным, Железный Дровосек с большой надеждой отправился к

Гудвину.

– Мне придѐтся прорезать дыру у вас в груди, чтобы вставить сердце. – Предупредил

Гудвин.

– Я в вашем распоряжении, – ответил Железный Дровосек. – Режьте, где угодно.

Гудвин пробил в груди Дровосека небольшое отверстие и показал ему красивое шѐлковое сердце, набитое опилками.

– Нравится ли оно вам?

– Оно прелестно! Но доброе ли оно и сможет ли любить?

– О, не беспокойтесь! – ответил Гудвин. – С этим сердцем вы будете самым чувствитель- ным человеком на свете.

Сердце было вставлено, дыра запаяна, и Железный Дровосек, ликуя, поспешил к друзьям.

 

 
– О, как я счастлив, милые друзья мои! – громко заявил Дровосек. – Сердце бьѐтся в моей груди, как прежде. Даже сильнее чем прежде! Я так и чувствую, как оно стучит о грудную клет- ку при каждом моѐм шаге! И знаете что? Оно гораздо нежнее того, которое было у меня прежде! Меня переполняет любовь и нежность!

В тронный зал вошѐл Лев.

– Я пришѐл за смелостью, – робко молвил он, переминаясь с лапы на лапу.

– Одну минуточку! – сказал Гудвин. Он достал из шкафа бутылку и вылил содержимое в золотое блюдо. – Вы должны выпить этот напиток!


 

Запах не особенно понравился Льву.

– Что это? – недоверчиво спросил он.

– Это смелость! Она всегда бывает внутри и вам необходимо проглотить еѐ! Лев сделал гримасу, но выпил жидкость и даже вылизал всю тарелку.

 

 

 
– О, я уже становлюсь смелым! Храбрость заструилась по моим жилам и переполняет моѐ сердце! – заревел он в восторге. – Спасибо, о спасибо, великий волшебник! – И Лев помчался к своим друзьям…

Для Элли потянулись дни тоскливого ожидания. Видя, что три заветных желания еѐ друзей исполнились, она горячее, чем прежде, стремилась в Канзас. Маленькая компания целыми днями вела разговоры.

Страшила уверял, что у него в голове бродят замечательные мысли, к сожалению, он не может открыть их, так как они понятны только ему одному.

Железный Дровосек рассказывал, как ему приятно чувствовать, что сердце бьѐтся у него в груди при ходьбе. Он был совершенно счастлив.

А Лев гордо заявил, что он готов сразиться с десятью саблезубыми тиграми – так у него много смелости! Железный Дровосек даже опасался, не слишком ли большую порцию смелости преподнѐс Льву волшебник и не сделал ли он Льва безрассудным: ведь безрассудство ведѐт к ги- бели.

Одна Элли молчала и печально вспоминала о Канзасе. Наконец Гудвин призвал еѐ:

– Ну, дитя моѐ, кажется, я додумался, как нам попасть в Канзас!

– И вы отправляетесь со мной? – изумилась Элли.

– Обязательно, – ответил бывший волшебник. – Мне, признаться, надоело затворничество и вечный страх быть разоблачѐнным. Лучше я вернусь в Канзас и поступлю работать в цирк!

– О, как я рада! – вскричала Элли и захлопала в ладоши. – Когда же в путь?

– Не так скоро, дитя моѐ! Я убедился, что из этой страны можно выбраться только по воз- духу. Ведь и я на баллоне и ты в домике – мы принесены сюда ураганом. Мой баллон цел – я хранил его все эти годы. На него лишь кое где придѐтся наклеить заплаты. А лѐгкий газ водород, которым наполняют шары, я добыть сумею.

Починка воздушного шара продолжалась несколько дней. Элли предупредила друзей о скорой разлуке, и все трое – Страшила, Дровосек и лев – страшно опечалились.

Пришѐл назначенный день. Гудвин объявил по городу, что отправляется навестить старого

друга – великого волшебника солнце, с которым не видался много лет. Дворцовая площадь


 

наполнилась народом. Гудвин пустил в ход водородный аппарат, и шар стал быстро надуваться. Когда баллон наполнился, к ужасу и восторгу толпы, Гудвин влез в корзину и обратился к наро- ду: – До свиданья, друзья мои!

Раздались крики ура и вверх полетели зелѐные шапки.

– Мы много лет жили в мире и согласии, и мне больно расставаться с вами… – Гудвин вы- тер слезу и в толпе послышались вздохи. – Но мой друг солнце настоятельно зовѐт меня, и я по- винуюсь: ведь солнце более могущественный волшебник, чем я! Вспоминайте обо мне, но не слишком грустите: грусть вредит пищеварению. Соблюдайте мои законы! Не снимайте очков: это принесѐт вам великие бедствия! Вместо себя я назначаю вашим правителем достопочтенного господина Страшилу мудрого!!!

Изумлѐнный Страшила вышел вперѐд, опираясь на великолепную трость и важно припод- нял шляпу. Мелодичный звон бубенчиков привѐл толпу в восторг: в Изумрудном городе не было обычая подвязывать бубенчики под шляпы. Толпа бурно приветствовала Страшилу и тут же по- клялась в верности новому правителю

Гудвин позвал Элли, нежно прощавшуюся с друзьями:

– Скорей в корзину! Шар готов к полѐту!

 

 

 
Элли в последний раз поцеловала в морду большого грозного Льва. Лев был растроган: из его глаз капали крупные слѐзы, и он забывал вытирать их кончиком хвоста. Потом Страшила и Железный Дровосек нежно пожимали Элли руки, а Тотошка прощался со Львом, уверяя, что он никогда не забудет своего большого друга и будет передавать от него привет всем львам, кото- рых ему доведѐтся встретить в Канзасе.

Неожиданно налетел вихрь.

– Скорей! Скорей! – вскричал встревоженный волшебник: он заметил, что рвущийся в небо шар до предела натянул верѐвку и грозил вот-вот оборвать еѐ.

И вдруг – трах! – верѐвка лопнула и баллон взвился вверх!

– Вернитесь! Вернитесь! – в отчаяньи ломала руки Элли. – Возьмите меня в Канзас!

Но – увы! – воздушный шар не смог спуститься: ураган подхватил его и помчал с ужасной силой.

– Прощай, дитя моѐ! – слабо донѐсся голос Гудвина, и шар скрылся среди набежавших туч! Жители Изумрудного города долго смотрели на небо, а потом разошлись по домам. Назавтра случилось полное солнечное затмение. Граждане Изумрудного города решили,

что это Гудвин затемнил солнце, спускаясь на него.

По всей стране разнеслась молва, что бывший правитель Изумрудного города живѐт на


 

солнце. Народ долго помнил о Гудвине, но не слишком горевал о нѐм: ведь у них был новый правитель, Страшила мудрый, настолько умный, что ум не помещался у него в голове и выпирал наружу в виде иголок и булавок. Жители Изумрудного города страшно возгордились:

– Нет в мире другого города, правитель которого был бы набит соломой!

Бедная Элли осталась в стране Гудвина. Рыдая, вернулась она во дворец. Ей казалось, что у неѐ уже нет надежды на возвращение в Канзас.

 

СНОВА В ПУТЬ!

 

Элли безутешно плакала, закрыв лицо руками. В комнате послышались тяжѐлые шаги Же-

лезного Дровосека.

– Я побеспокоил тебя! – смущѐнно спросил Дровосек. – Я понимаю, что тебе не до меня, ты сама расстроена, но видишь ли, мне хочется поплакать о Гудвине, а некому вытирать мои слѐзы: Лев сам плачет на заднем дворе, а Страшила – правитель, и неудобно беспокоить его по пустяка м…

– Бедняжка!..

Элли встала и, пока Дровосек плакал, старательно вытирала слѐзы полотенцем. Когда же он кончил, то очень тщательно смазался маслом из драгоценной маслѐнки, поднесѐнной ему ми- гунами. – Он всегда носил еѐ у пояса.

Ночью Элли приснилось, что огромная птица несѐт еѐ высоко над канзасской степью и вдали уже виден родной дом. Девочка радостно закричала. Она пробудилась от собственного крика и не могла больше заснуть от разочарования.

Утром компания собралась в тронном зале поговорить о будущем. Новый правитель Изу- мрудного города торжественно восседал на мраморном троне: остальные почтительно стояли перед ним.

Сделавшись правителем, Страшила сразу осуществил свои давние мечты, он завѐл себе зе- лѐный бархатный костюм и новую шляпу, к полям которой приказал подшить серебряные бу- бенчики от старой шляпы; на ногах у него блестели ярко начищенные зелѐные сапоги из самой лучшей кожи.

– Мы заживѐм припеваючи, – заявил новый правитель. – Нам принадлежит дворец и весь Изумрудный город. Как подумаю, что ещѐ недавно я пугал ворон в поле, а теперь стал правите- лем Изумрудного города, то, скажу по совести, мне нечего жаловаться на судьбу…

Тотошка сразу осадил несколько зазнавшегося Страшилу:

– А кого ты должен благодарить за всѐ это благополучие?

– Элли, разумеется! – сконфузился Страшила. – Без неѐ я и теперь бы торчал на колу…

– Если бы тебя не растрепали бури и не расклевали вороны, – добавил Дровосек. – Я и сам бы ржавел в диком лесу… Много – много сделала для нас Элли. Ведь я получил сердце, а это моя заветная мечта!

– Обо мне нечего и говорить, – молвил Лев. – Я теперь храбрее всех зверей на свете. Хоте- лось бы мне, чтобы на дворец напали людоеды или саблезубые тигры – я бы с ними расправил- ся!!!

– Если бы Элли осталась во дворце, – продолжал Страшила. – Мы бы жили счастливо!

– Это невозможно, – возразила девочка. – Я хочу вернуться в Канзас, к папе с мамой!

– Как же это сделать? – спросил Железный Дровосек. – Страшила, милый друг, ты умнее нас всех, пожалуйста, пусти в ход свои новые мозги!

Страшила стал думать так усердно, что иголки и булавки полезли из его головы.

– Надо вызвать летучих обезьян! – сказал он после долгого размышления. – Пусть они пе- ренесут тебя на родину!

– Браво, браво! – закричала Элли. – Я совсем о них забыла.

Она принесла золотую шапку, надела еѐ и сказала волшебные слова. И через открытые ок- на в залу ворвались стаи летучих обезьян.

– Что тебе угодно, владетельница золотой шапки? – спросил предводитель.

– Перенесите нас с Тотошкой через горы и доставьте в Канзас, домой! Предводитель покачал головой.

– Канзас – за пределами страны Гудвина. Мы не можем лететь туда. Мне очень жаль, но ты


 

истратила второе волшебство шапки напрасно.

Он раскланялся и стая с шумом унеслась.

Элли была в отчаяньи. Страшила опять начал думать и голова его раздулась от напряже- ния. Элли даже испугалась за него.

– Позвать солдата! – приказал Страшила.

Дин Гиор со страхом вошѐл в тронный зал, в котором никогда не бывал при Гудвине. У не- го спросили совета.

– Только Гудвин знал, как перебраться через горы, – сказал солдат. – Но, я думаю, Элли поможет добрая волшебница Стелла из Розовой страны. Она могущественней всех волшебниц этой страны: ей известен секрет вечной юности. Хотя дорога в еѐ страну трудна, я всѐ же сове- тую обратиться к Стелле.

 

 

 
Солдат почтительно поклонился правителю и вышел.

– Элли придѐтся отправиться в Розовую страну. Ведь если Элли останется здесь, то она ни- когда не попадѐт в Канзас. Изумрудный город – это не Канзас, и Канзас – не Изумрудный го- род, – изрѐк Страшила.

Остальные молчали, подавленные мудростью его слов.

– Я пойду с Элли, – внезапно сказал Лев. – Мне надоел город. Я дикий зверь и соскучился по лесам. Да и надо защищать Элли во время путешествия.

– Правильно! – вскричал Железный Дровосек. – Пойду точить топор – он, кажется, зату- пился!

Элли радостно бросилась к Железному Дровосеку.

– Мы выступаем завтра утром! – сказал Страшила.

– Как? И ты идѐшь? – закричали все в изумлении. – А Изумрудный город?

– Подождѐт моего возвращения! – хладнокровно сказал Страшила. – Без Элли я сидел бы на колу на пшеничном поле и пугал ворон. Без Элли я не получил бы своих замечательных моз- гов. Без Элли я не стал бы правителем Изумрудного города. И если после всего этого я покинул бы Элли в беде, то вы, друзья мои, могли бы назвать Страшилу неблагодарным и были бы пра- вы!

Новые мозги сделали Страшилу красноречивым! Элли от всей души благодарила друзей!

– Завтра, завтра в поход! – весело закричала она.

– Эй-гей-гей-го! Завтра, завтра в поход! – запел Страшила, и, боязливо оглянувшись, зажал себе рот: он был правителем Изумрудного города и ронять своѐ достоинство ему не следовало!


 

Править городом до своего возвращения Страшила назначил солдата. Дин Гиор тотчас уселся на трон и уверил Страшилу, что во время его отсутствия дела будут идти наилучшим об- разом, потому что он, солдат, не оставит своего поста ни на минутку и даже есть и спать будет на троне. Таким образом, никто не сможет захватить власть, пока правитель будет путешество- вать.

Рано утром Элли и еѐ друзья пришли к городским воротам. Страж ворот удивился, что они снова пускаются в дальнее и опасное путешествие.

– Вы наш правитель, – сказал он Страшиле. – И должны вернуться как можно скорее.

– Мне нужно отправить Элли в Канзас, – важно ответил Страшила. – Передайте моим под-

данным привет и пусть они не беспокоятся обо мне: меня нельзя ранить, и я вернусь невреди- мым!

Элли дружески простилась со стражем ворот, снявшим со всех очки и путешественники

двинулись на юг. Погода была прекрасная, кругом расстилалась восхитительная страна, и все были в отличном настроении.

Элли верила, что Стелла вернѐт еѐ в Канзас, Тотошка вслух мечтал о том, как он разделает- ся с хвастунишкой Гектором, Страшила и Железный Дровосек радовались, что помогают Элли, Лев наслаждался сознанием своей смелости, желал встретиться со зверями и доказать им, что он их царь.

Отойдя на далѐкое расстояние, путники оглянулись в последний раз на башни Изумрудно- го города.

– А ведь Гудвин был не таким уж плохим волшебником, – сказал Железный Дровосек.

– Ещѐ бы! – согласился Страшила. – Сумел же он дать мне мозги! Да ещѐ какие острые мозги!

– Гудвину выпить бы немножко смелости, приготовленной им для меня, и он стал бы чело- веком хоть куда! – сказал Лев.

Элли молчала. Гудвин не выполнил обещания вернуть еѐ в Канзас, но девочка не винила его. Он сделал всѐ что мог и не его вина, что замысел не удался. Ведь, как признался и сам Гудвин, он вовсе не был волшебником.

 

НАВОДНЕНИЕ

 

Несколько дней путники шли прямо на юг. Фермы попадались всѐ реже и реже и, наконец, исчезли. Вокруг до самого горизонта тянулась степь. Даже дичи было мало в этих пустынных местах, и Льву приходилось долго рыскать по ночам в поисках добычи. Тотошка не мог сопро- вождать Льва в его продолжительных прогулках, но тот, возвращаясь, всегда приносил приятелю кусок мяса в зубах.

Путники не смущались трудностями и шли вперѐд да вперѐд.

Однажды в полдень их остановила широкая река с низкими берегами, покрытыми ивами. Все озадаченно посмотрели друг на друга.

– Будем делать плот? – спросил Железный Дровосек.

Страшила скорчил отчаянную гримасу: он не позабыл приключение с шестом по дороге в

Изумрудный город.

– Уж лучше бы нас перенесли летучие обезьяны, – пробурчал он. – Если я опять застряну посреди реки, то спасать меня некому: здесь аистов нет.

Но Элли не согласилась. Она не хотела тратить последнее волшебство золотой шапки, ко- гда неизвестно, какие трудности ещѐ встретятся на пути и как их примет Стелла.

Железный Дровосек сделал к вечеру плот и компания поплыла через реку. Страшила дей- ствовал шестом осторожно, держась подальше от борта. Зато Железный Дровосек работал из по- следних сил. Река оказалась мелководной и тихой, путники благополучно переплыли еѐ и вышли на плоский и унылый берег.

– Какое скучное место! – заявил Лев, сморщив нос.

– И переночевать-то негде, – молвила Элли. – Идѐмте вперѐд.

Не прошли путники и тысячи шагов, как перед ними снова блеснула река. Они были на острове.

– Скверное дело! – сказал Страшила. – Очень скверное дело! Придѐтся вызвать летучих


 

обезьян, пикапу, трикапу!

Но девочка, рассчитывая утром обогнуть остров на плоту, решила переночевать здесь, так как было уже поздно. Собрали сухой травы и устроили ей сносную постель. Поужинав, Элли легла под надѐжной охраной друзей. Льву и Тотошке пришлось провести ночь с пустыми желуд- ками, но они смирились с этим и заснули.

Страшила и Железный Дровосек стояли около спящих и смотрели на берег реки. Хотя один имел теперь мозги, а другой сердце, всѐ же они никогда не уставали и не спали.

Сначала всѐ было спокойно. Но потом на горизонте блеснула зарница, за ней другая, тре- тья. Железный Дровосек озабоченно покачал головой. В стране Гудвина грозы случались редко, зато достигали неимоверной силы. Грома ещѐ не было слышно. Восточный край неба быстро темнел: там громоздились клубы туч, всѐ чаще озаряемых молниями. Страшила глядел на небо в недоумении

– Что там такое? – бормотал он. – Не Гудвин ли зажигает спички? Страшила за свою недолгую жизнь ещѐ не видал грозы.

– Будет сильный дождь! – сказал Железный Дровосек.

– Дождь? А что это такое? – с беспокойством спросил Страшила.

– Вода, падающая с неба. Дождь вреден нам обоим: с тебя смоет краску, а я заржавею.

– Ай-яй-яй-яй! – замотал головой Страшила. – Давай разбудим Элли?

– Подождѐм немного, – сказал Железный Дровосек. – Мне не хочется еѐ беспокоить: она устала сегодня. А гроза, быть может, пройдѐт стороной.

Но гроза приближалась. Скоро тучи закрыли полнеба, заблистали молнии и раскаты грома явственно донеслись до слуха дозорных.

– Что это там шумит? – в испуге спрашивал Страшила. Но Железному Дровосеку некогда было объяснять.

– Плохо дело! – крикнул он и разбудил Элли.

– Что такое? Что случилось? – спросила девочка.

– Приближается страшная гроза! – закричал Дровосек. Лев тоже проснулся. Он сразу понял опасность.

– Скорее вызывай летучих обезьян, иначе мы погибли! – заревел он во всѐ горло. Испуганная Элли, нетвѐрдо держась на ногах, начала говорить волшебные слова:

– Бамбара, чуфара…

У-ар-ра!.. – яростно взвизгнул налетевший вихрь и сорвал золотую шапку с головы Элли. Шапка взлетела, белой звѐздочкой мелькнула во мраке и исчезла. Элли зарыдала, но гро-

мовой раскат, раздавшийся над головами путников, заглушил еѐ рыдания.

– Не плачь, Элли! – заревел ей в ухо Лев. – Помни, что я теперь храбрее всех зверей на све-


те!


 

– Помни, что у меня чудесные мозги, наполненные необычайными мыслями! – прокричал


Страшила.

– Помни о моѐм сердце, которое не стерпит, чтобы тебя обидели! – добавил Железный

Дровосек.

Три друга встали вокруг Элли, мужественно готовясь встретить натиск бури.

И буря грянула! Налетел ветер. Косой дождь больно хлестал Льва и Элли крупными кап- лями. Лев встал спиной к ветру, расставил лапы, выгнул спину. Под ним оказался уютный ша- лаш, куда забрались Элли и Тотошка, спасаясь от ливня.

Железный Дровосек взялся за маслѐнку, но махнул рукой: спастись от ржавчины при таком ливне можно было только в бочке с маслом.

Страшила, насквозь промоченный дождѐм, сразу отяжелевший, имел самый жалкий вид. Своими мягкими, непослушными руками он защищал от дождя краску на лице.

– Так вот что такое дождь! – бормотал Страшила. – Когда порядочные люди хотят купать- ся, они лезут в воду и вовсе не нуждаются в том, чтобы кто-то невидимый поливал их сверху. Как только вернусь в Изумрудный город, объявлю закон, запрещающий дожди…

Гроза не переставала до утра. При первых лучах рассвета путники с ужасом увидели, как

косматые волны вздувшейся реки заливают остров.


 

– Мы утонем! – закричал Страшила, закрывая рукой полусмытые глаза.

– Держитесь крепче! – ответил Железный Дровосек, стараясь перекричать шум бури и плеск волн. – Держитесь за меня!

Он расставил ноги, врыв их в песчаную почву и крепко опѐрся о топор. В таком положении он был непоколебим, как скала. Страшила, Лев и Элли вцепились в Железного Дровосека и за- стыли в ожидании.

И вот, крутясь, налетел первый вал и накрыл путников с головой. Когда он схлынул, среди воды стоял Железный Дровосек, а остальные цеплялись за него с мужеством отчаянья. Желез- ный Дровосек заржавел и теперь никакая буря не сдвинула бы его с места. Но остальным прихо- дилось плохо. Лѐгкий Страшила весь был на поверхности воды, и волны бросали его во все сто- роны. Лев стоял на задних лапах, отплѐвываясь от воды. Элли барахталась в волнах, охваченная ужасом.

Лев увидел что девочка тонет.

– Садись на меня, – пропыхтел он. – Поплывѐм на ту сторону реки! – и он опустился перед

Элли на все четыре лапы.

Собрав последние силы, девочка вскарабкалась на спину Льва и судорожно вцепилась в мокрую косматую гриву. Тотошку она крепко держала левой рукой.

– Прощайте, друзья! – проревел Лев и оттолкнувшись от Железного Дровосека, заработал лапами, мощно рассекая волны.

–…щай! – слабо донѐсся отклик Страшилы, и Железный Дровосек исчез во мгле.

Лев плыл долго и упорно. Силы покидали его, но смелость играла в его сердце и, гордый собой, среди разыгравшейся бури он испустил грозный рык. Этим торжествующим рѐвом Лев хотел показать, что он готов погибнуть, но ни одна капля трусости не закрадѐтся в его смелое сердце.

Но что за чудо?

Из влажной мглы послышался ответный рѐв Льва.

– Там земля! Туда! Туда!


 

С удесятерѐнной силой Лев бросился вперѐд и перед ним зачернел неведомый высокий бе-

рег. Ему отвечал не Лев, а эхо!

Лев выбрался на землю, опустил окоченевшую Элли, обнял еѐ передними лапами и стал согревать еѐ своим горячим дыханием.

Страшила держался за Железного Дровосека, пока намокшие руки ещѐ служили ему. По- том волны оторвали его от Дровосека и повлекли, качая, как щепку. Умная голова Страшилы с драгоценными мозгами оказалась тяжелее туловища. Мудрый правитель Изумрудного города плыл вниз головой и вода смывала последнюю краску с его глаз, рта и ушей.

Железный Дровосек ещѐ виделся среди волн, но поднимающаяся вода заливала его. Вот лишь воронка осталась над водой, но потом скрылась и она. И неустрашимый и добродушный Железный Дровосек весь исчез в разбушевавшейся реке.

Элли, Лев и Тотошка три дня ожидали на берегу спада воды. Погода была прекрасная, солнце ярко светило, и вода убывала быстро. На четвѐртый день лев поплыл к острову. Элли си- дела на его спине с Тотошкой в руках.

Выйдя на остров, Элли увидела, что река покрыла его илом и тиной. Лев и девочка пошли в разные стороны, наудачу. И скоро впереди показалась бесформенная фигура, облепленная илом и опутанная водорослями. Нетрудно было узнать в этой фигуре Железного Дровосека. Лев при- мчался на зов Элли огромными прыжками и разбросал засохшую грязь и тину.

Непобедимый Железный Дровосек стоял в той же позе, в которой остался посреди волн. Элли пучком травы тщательно оттѐрла заржавевшие члены Дровосека, отвязала от его пояса маслѐнку и смазала ему челюсти…

– Спасибо, милая Элли, – были первые его слова. – Ты снова возвращаешь меня к жизни! Здравствуй, Лев, старый дружище! Как я рад тебя видеть!

Лев отвернулся: он плакал от радости и спешил вытереть слѐзы кончиком хвоста.

Скоро все суставы Железного Дровосека пришли в действие, и он весело зашагал рядом с Элли, Тотошкой и Львом. Они искали плот. По дороге Тотошка бросился к куче водорослей, принюхался и начал разрывать еѐ лапами.

– Водяная крыса? – спросила Элли.

– Стану я беспокоиться из-за такой дряни, – с пренебрежением ответил Тотошка. – Нет, тут кое-что получше!

Под водорослями что-то вдруг блеснуло и к великой радости Элли, показалась золотая шапка. Девочка нежно обняла пѐсика и поцеловала его в мордочку, измазанную тиной, а шапку спрятала в корзинку.

Путники нашли плот, крепко привязанный к шестам, вбитым в землю. Очистив плот от грязи и тины, они поплыли вниз по реке огибая остров на котором потерпели бедствие. Миновав длинную песчаную косу, путешественники попали в главное русло реки. На правом берегу вид- нелся кустарник. Элли попросила Железного Дровосека править туда: она увидела на кусте шля- пу Страшилы.

– Ура! – закричали все четверо. Скоро нашли и самого Страшилу, висевшего среди кустов в причудливой позе. Он был мокрый и растрѐпанный и не отвечал на приветствия и расспросы товарищей: вода начисто смыла у него рот, глаза и уши. Не удалось найти только великолепную трость Страшилы – подарок мигунов: очевидно еѐ унесло рекой.


 

Друзья вытащили Страшилу на песчаный берег, вытрясли солому и разостлали на солныш- ке, развесили сушить костюм и шляпу. Голова сушилась вместе с отрубями: вытряхивать драго- ценные мозги девочка побоялась.

Когда солома высохла, Страшилу набили, голову поставили на место и Элли вытащила из- за пояса краски и кисть в непромокаемой жестяной коробочке, которыми она запаслась в Изу- мрудном городе.

Элли прежде всего нарисовала Страшиле правый глаз, и этот правый глаз дружески и очень нежно подмигнул ей. Потом появился второй глаз, а за ним уши и Элли ещѐ не закончила рот, как весѐлый Страшила уже пел, мешая девочке рисовать.

– Эй-гей-гей-го! Элли опять спасла меня! Эй-гей-гей-го! Я снова-снова-снова с Элли!!!

Он пел, приплясывая, и уже не боялся, что его увидит кто-нибудь из подданных: ведь это была совершенно пустынная страна.

 

ЛЕВ СТАНОВИТСЯ ЦАРЁМ ЗВЕРЕЙ

 

Отдохнув после пережитых бедствий, путешественники отправились дальше. За рекой местность стала веселее. Появились тенистые рощи и зелѐные лужайки. Через два дня путники вошли в огромный лес.

– Какой очаровательный лес! – восхитился Лев. – Я не видел ещѐ таких прелестных дрему- чих лесов. Мой родной лес куда хуже.

– Уж очень здесь мрачно! – заметил Страшила.

– Ни чуточки, – ответил Лев. – Смотрите, какой мягкий ковѐр из сухих листьев под ногами! Я хотел бы остаться здесь навсегда жить!

– В этом лесу, наверное, есть дикие звери, – сказала Элли.

– Странно было бы, если бы такое прекрасное место не было заселено! – ответил Лев.

Как бы в подтверждение этих слов из чащи донѐсся глухой рѐв множества зверей. Элли ис- пугалась, но Лев успокоил еѐ:

– Под моей охраной ты в безопасности. Разве ты забыла, что Гудвин дал мне смелость? Утоптанная тропинка привела их на огромную поляну, где собрались тысячи зверей. Там

были слоны, медведи, тигры, волки, лисицы и множество других животных. Ближайшие звери с любопытством уставились на Льва: по всей поляне разнѐсся слух о его прибытии.

Шум и рѐв стихли. Большой тигр выступил вперѐд и низко поклонился льву:

– Приветствуем тебя, царь зверей! Ты пришѐл вовремя, чтобы уничтожить нашего злейше- го врага и принести мир животным этого леса.

– Кто ваш враг? – спросил Лев.

– В нашем лесу появился страшный зверь. С виду он походит на паука, но вдвое больше слона. Когда он шагает через лес, за ним остаѐтся широкий след от поваленных деревьев. И кто бы ему не попался, он хватает передними лапами, тащит ко рту и высасывает кровь. Мы собра- лись обсудить, как нам избавиться от него…

Лев подумал.

– Есть львы в вашем лесу? – спросил он.

– К великому нашему несчастью, ни одного.

– Если я уничтожу вашего врага, признаѐте ли вы меня своим царѐм и будете ли вы мне по- виноваться?

– О, с удовольствием, с великим удовольствием! – дружно заревело звериное сборище.

– Я иду на бой! – отважно заявил Лев. – Охраняйте моих друзей, пока я не вернусь. Где чу- довище?

– Вон там! – показал тигр. – Иди по тропинке, пока не дойдѐшь до больших дубов. Там па- ук переваривает пойманного утром большого быка.

Лев дошѐл до логовища паука, окружѐнного поваленными деревьями. Паук спал, перевари- вая пищу. Он был куда противнее двенадцатиногого зверя, сделанного Гудвином, и Лев рассмат- ривал врага с отвращением. К огромному туловищу паука прикреплялись мощные лапы со страшными когтями. Зверь был очень силѐн на вид, но голова его сидела на тонкой длинной шее.

«Вот самое слабое место чудовища», – подумал Лев. Он решил напасть на спящего паука немедленно.


 

Изловчившись, Лев сделал длинный прыжок и упал прямо на спину зверя. Прежде чем па- ук опомнился от сна, Лев ударом когтистой лапы перервал его тонкую шею и быстро отпрыгнул. Голова паука покатилась прочь, а туловище зацарапало когтями землю и вскоре затихло.

 

 
Лев отправился обратно. Придя на поляну, где звери с нетерпением ожидали его возвраще- ния, он гордо заявил:

– Отныне вы можете спать спокойно: страшное чудовище уничтожено!

Восторженный рѐв звериного стада был ему ответом. Звери торжественно поклялись в вер- ности Льву, а он сказал:

– Я вернусь, как только отправлю Элли в Канзас, и буду править вами мудро и милостиво.

 



Последнее изменение этой страницы: 2016-04-26; Нарушение авторского права страницы; Мы поможем в написании вашей работы!

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 3.236.55.22 (0.014 с.)