ТОП 10:

Виды жилищ/убежищ и их использование



Строительством убежищ/жилищ занимаются в основ­ном млекопитающие, которые живут в одиночку или отдельной семьей. Жилье это может быть совсем простым, как, например, сухой лист бана­на, в который заворачивается на ночь тропиче­ский опоссум, или же столь сложным, как город­ки луговых собачек, до сих пор встречающиеся на равнинах американского Запада.

Одно из назначений жилища - обеспечить хо­зяину безопасность. Так, свои укрытия из ветвей обезьяны в африканских тропиках часто соору­жают высоко на дереве, обеспечивая себе тем самым безопасность от обитающих внизу хищни­ков. Многие животные уходят под землю. Оби­тающие в пустынях песчанки роют норы скорее ради того, чтобы укрыться от изнурительного полуденного зноя, чем спасаясь от врагов. Темпе­ратура в этом подземном жилище иной раз на 17°С ниже температуры воздуха.

Пожалуй, грызуны - самые искусные строители среди млекопитающих. Чтобы укрыть свое потомство от хищников, некоторые из них строят гнезда над поверхностью земли.

Есть животные, которые вообще не имеют постоян­ных убежищ. Гориллы, например, каждый день делают новые укрытия, причем убежища самок и детей размещаются на деревьях, а взрослые самцы - слишком тяжелые, чтобы так высоко лазить, - сооружают себе гнезда на земле из найденных поблизости ветвей и листьев.

Среди убежищ, которые строят млекопитающие, самым распространен­ным и типичным является нора. Даже столь разные млекопитающие, как утконос и американская красная лисица, кролик и броненосец, роют норы. Конструкция нор многих мелких зверьков крайне разнообразна — от про­стой ямки до сложной сети подземных туннелей.

Самый искусный строитель нор среди млекопитающих - европейский крот; большую часть жизни он проводит под землей и лишь изредка выходит на поверхность. Его норы зачастую очень сложны. Под всем нам знакомым холмиком выброшенной земли помещается овальная камера, или гнездо, выстланное сухой травой и листьями. От гнезда начинается туннель, который ведет сначала вниз, а затем к поверхности и используется для бегства в случае опасности. В болотистой почве этот туннель проходит вертикально и служит для дренажа. В разные стороны от гнезда на многие метры тянутся постоянные галереи, которые ведут к подземным охотничьим угодьям крота. В поисках земляных червей, составляющих его основную пищу, крот все время роется в земле, в тупиках галерей или в их стенках. Так возникают временные охотничьи ходы, которые непрерывно перестраиваются, по­скольку крот роет все в новых и новых направле­ниях. Лишнюю землю он выбрасывает на по­верхность, отчего вокруг основного кротового выброса образуются маленькие холмики. Кроты роют землю с большой скоростью. Североаме­риканский крот роет со скоростью примерно три с половиной метра в час.

Необычайно сложные норы строит обыкно­венный барсук. Его нора состоит из довольно короткого туннеля, который заканчивается гне­здом. Но поскольку барсуки живут обычно большими семьями, по мере появления новых поколений эта простая постройка превращается в настоящий лабиринт. Исходное гнездо становит­ся отправной точкой для новых туннелей, закан­чивающихся новыми камерами, которые служат спальнями и убежищами для самок, производя­щих потомство. Сооружение постепенно услож­няется - из первичного гнезда прорываются но­вые выходы; это уменьшает скученность и в случае необходимости предоставляет обитателям возможность для бегства.

В норе не всегда живет вся семья, подчас даже составляющие пару самец и самка имеют отдель­ные жилища. Разные норы используются в разнос время года для сна, для выведения потомства или как склады пищевых запасов. Например, обита­ющие в Азии трехпалые тушканчики имеют «ременные и постоянные летние норы. Временная нора - это простой неразветвленный туннель, зато постоянная - сложное сооружение с глав­ным входом, который в дневное время закрыт песком, с несколькими запасными выходами, спальней и узким коридором, ведущим далеко вглубь, куда тушканчик забирается в самое жаркое время дня. Самец и самка имеют отдель­ные летние норы, причем у самца она устроена проще. Зимние норы у этих животных уходят еще глубже под землю

Многие млекопитающие сооружают себе по­стоянные или временные жилища и укрытия на поверхности земли. Обычно эти жилища очень примитивны по сравнению с искусными гнездами птиц, хотя кое у кого и выполнены весьма изощренно. Бобр, известный своими плотинами и хатками, - один из самых выдающихся архитек­торов в мире млекопитающих; довольно искусна в строительном деле и ондатра. У себя на родине, в Северной Америке, а также в Европе по берегам рек и озер ондатры живут в норах. Но помимо нор они также строят на болотах или по берегам рек убежища, напоминающие бобровые хатки.

Среди временных сооружений особенно искусные гнезда строят европейские мыши-малютки и американские полевые хомячки. Эти крошечные зверьки обычно встречаются на открытой мест­ности, особенно в полях, поросших высокой травой. Гнездо представляет собой шарообраз­ный клубок из травы и может находиться на высоте от семнадцати сантиметров до метра над землей. Нередко в его стенки вплетены листья растения, на котором оно держится и которое при этом продолжает расти. Мыши с большим проворством снуют вверх и вниз по стеблям травы, ловко цепляясь хвостом за травинки.

Гнезда американских древесных крыс, живущих поодиночке, представляют собой кони­ческие сооружения, возведенные обычно вокруг ствола дерева, хотя встречаются они и на ветвях деревьев и уступах скал. Сделанные из веточек, листьев и сухих растений, они зачастую имеют весьма внушительные размеры - высота 1,2 метра для них вполне обычна. Владельцы постоянно ремонтируют свои жилища и содержат их в хорошем состоянии. Входной туннель ведет в главную жилую часть гнезда, другие туннели соединяют ее с санитарной камерой и порой с подсобным помещением. В пустынях древесные крысы иногда строят свои дома среди кактусов, загромождая подходы к гнезду кактусовыми колючками.

Обезьяны не строят таких сложных жилищ, как этого можно было бы ожидать, принимая во внимание их развитый мозг. Даже человекооб­разные - горилла, орангутан и шимпанзе - ог­раничиваются в своей строительной деятельности сооружением примитивных гнезд из ветвей на деревьях или под ними. Проведя в гнезде одну ночь, они обычно бросают его.

Многие виды летучих мышей пользуются очень интересными временными укрытиями. Так, некоторые летучие мыши Старого Света спят в листьях бананов, норах дикобраза и даже внутри бамбуковых стеблей. Два тропических американских вида приспосабливают под убежища пальмовые ли­стья, подгрызая их зубами так, что листья надламываются и образуют навес.

Питание млекопитающих

Ни один вид, ни один организм не могут существовать без других. Вся живая природа переплетена сложной системой связей, от которых зависят возможности питания, размножения, распространения видов и многие свойства их местообитаний. Зависимость организмов друг от друга чрезвычайно разнообразна. Некоторые формы этой зависимости играют в природе особенно важную роль.

Пищевые связи. Их называют также трофическими (от греческого "трофос". питаю). От них зависит жизнь организмов, обеспеченность их энергией. Эти связи носят всеобщий характер, так как нет ни одного вида на Земле, который ни служил бы пищей другим или сам ни использовал бы для этих целей другие виды.

Трофические отношения образуют в сообществах сложную систему, которую называют сетью питания. Ее можно схематически изобразить, как густую паутину, охватывающую весь органический мир, начиная от любого вида. Например, домашние овцы поедают десятки видов растений, сами идут в пищу людям, крупным хищникам и множеству паразитов. Каждый из этих видов связан пищевыми отношениями со своим кругом жертв или потребителей, мертвые остатки растений и животных также служат источниками пищи для множества других видов. В трофической сети нет ни начала, ни конца, так как каждый вид прямо или косвенно связан со многими.

В одну и ту же экологическую группу по способу питания могут попасть далеко не родственные виды. Например, собирателями являются и падальщики и лесные мыши.

Способы питания одних организмов другими разделяют обычно на хищничество, паразитизм, собирательство и пастьбу. Они различаются по затратам времени и энергии на получение пищи. Типичные хищники тратят много сил на поиск и овладение живой добычей, которая сопротивляется или убегает. Они убивают и съедают за жизнь много жертв. Собиратели тратят энергию в основном на поиск и сбор добычи, которая не способна сопротивляться. Паразиты, живут в условиях избытка пищевых ресурсов, используя хозяина и как место обитания. Пасущиеся животные питаются обильным кормом, который не приходится особенно искать, и он легко доступен. Коровы пасутся на лугу, не тратя времени на поиск пищи.

Иногда в экологической литературе любую связь, при которой один вид поедает другой, расширительно называют связью "хищник-жертва", используя в данном случае слово "хищник" как синоним слова "поедатель", даже если это относится к растительноядным организмам. Отношения хищник-жертва - важный фактор естественного отбора для обоих взаимодействующих видов. Выживают те жертвы, которые быстро реагируют на опасность, лучше бегают или летают, имеют зоркие глаза, чуткие уши, более развитую нервную систему. Хищники, таким образом, ведут отбор на прогрессивную эволюцию жертв и сами эволюционируют в этом направлении. Оставляют потомство те, кто более успешно ловит добычу, более силен и вынослив, более сообразителен и т.п.

Собирательство приводит к иному эволюционному результату. У жертв отбор поддерживает все те признаки, которые делают их менее заметными или менее удобными для сбора. Так развивается покровительственная окраска, защитные образования вроде особо твердых панцирей, колючек. Эволюция таких видов идет по пути специализации.

В биоценозах пищевые связи играют двоякую роль. Во-первых, они обеспечивают передачу вещества и анергии от одного организма к другому. Вместе, таким образом, уживаются виды, которые поддерживают жизнь друг друга. Во-вторых, пищевые связи служат механизмом регуляции численности популяций. Хищники, паразиты, собиратели стоят заслоном на пути чрезмерного размножения отдельных видов, что делает природу более стабильной.

Конкуренция - этот тип отношений возникает, если особи одного или разных видов существуют за счет общего ресурса, когда его на всех не хватает. В качестве ресурсов выступают те факторы среды, которые используются для жизнедеятельности, и их запасы в результате этого уменьшаются (пища, вода, убежища, удобные места для размножения, запасы минеральных солей, солнечный свет для растений и т.п.). Ресурсы, необходимые для жизни, в природе почти всегда ограничены. Если вид встречает в своем местообитании конкурента, ему достается меньше ресурсов, и это отражается на возможностях размножения и на численности популяций. Поэтому конкуренция неблагоприятна для обоих взаимодействующих видов. Каждый из них выиграл бы в отсутствии другого.

Закон конкурентного исключения позволяет понять, как подбираются виды в сообществах и как нужно создавать искусственные биоценозы, чтобы они были устойчивыми. Конкуренция является одним из мощных факторов эволюции, так как приводит к расхождению видов по требованиям и увеличению видового разнообразия в природе.

Симбиотические связи - так называют взаимовыгодные отношения, когда совместное существование видов повышает выживаемость каждого из них в борьбе за существование. Эти связи также пронизывают всю природу. Без них, как и без пищевых отношений, невозможно формирование устойчивых сообществ.

Иногда такие отношения заходят так далеко, что превращаются в тесное физическое сосуществование (мутуадизм), когда представители разных видов образуют как бы один организм или одну колонию.

Все дышащие кислородом организмы выделяют в атмосферу углекислый газ, необходимый растениям для фотосинтеза, а растения поставляют взамен его кислород - это тоже проявление взаимовыгодных связей, на которых держится живая природа.

Существуют и другие формы зависимостей организмов друг от друга. Комменсализм - односторонние связи. Они выгодны для одного из партнеров и безразличны для другого. Это может быть так называемое нахлебничество питание остатками пищи другого вида, использование его выделений, либо квартиранство - обитание в норах или гнездах без вреда для хозяина.

Выделяют также такую категорию взаимосвязей, как нейтрализм. В этом случае представители разных видов живут в одном местообитании, но непосредственно не влияют друг на друга. Они связаны косвенными отношениями, через цепочку других видов. Например, белки и кроты не контактируют между собой.

Заселяя практически всю Землю, млекопитающие занимают в биоценозах суши и морей экологические ниши как первичных потребителей растительных кор­мов (грызуны, зайцеобразные, копытные, хоботные, сирены, ленивцы, даманы, в значительной части приматы), так и плотоядных, обычно подразделяемых на "мирных" (насекомоядных, планктоноядных), поеда­ющих мелких животных, и "хищных", нападающих на крупную актив­ную добычу. К первым относятся насекомоядные, рукокрылые (исклю­чения нектарососов и плодоядных крыланов), неполнозубые, трубко­зубы и усатые киты; ко вторым - зубатые киты, ластоногие и хищные.

Смешанное питание встречается среди грызунов, хищных и приматов. Занимая верхние звенья цепей питания, млекопитающие, как птицы и насекомые, оказывают влияние на эволюцию растений. Примером служат раскраска, формы, вкус плодов и запах цветов, привлекающих внимание животных с высоко развитыми органами чувств, развитие колючек и появление алкалоидов, уменьшающих поедание растений, и т. д. Существуют приспособления для прикрепления семян и спор к животным распространителям.

С деятельностью млекопитающих связана устойчивость биогео­ценозов. Вымирание или истребление роющих грызунов (полевок, песчанок) в пустынях и степях сопровождается разрастанием немно­гих видов растений (многолетников, дерновинных злаков) и исчезно­вением или сокращением количества видов двудольных и однолет­ников-эфемеров, что обедняет, а иногда и губит пастбища. Умеренный выпас копытных способствует поддержанию высокой производитель­ности травостоя пастбищ, а исключение пастьбы, как и пере выпас, приводит к гибели степного растительного покрова. Все это свиде­тельствует о тесных взаимосвязях растений и животных в биогеоце­нозах.

Пища служит источником совершенно необходимой организму энергии. Без постоянного поступления питательных веществ живые организмы быстро теряют энергию и, в конце концов погибают. Низшие животные «всасывают» пишу непосредственно через оболочку своего тела. Амеба, например, обволакивает мелкие частички пищи всей поверхностью тела и «всасывает» питательные вещества внутрь клетки.

У более высокоразвитых животных организмов процесс приема пищи гораздо сложнее. Для того чтобы получить необходимые питательные вещества и энергию, млекопитающие, как и другие позвоночные, должны осуществить целую серию сложных действий. Прежде всего, конечно, каждое животное должно отыскать соответствующую его потребностям пищу. Кошка погибнет, если в ее распоряжении будет только трава, в то время как лошадь может существовать, питаясь травой, неограниченно долго.

Пищу нужно каким-то образом донести до рта. А это не так просто. Даже у растительноядных млекопитающих возникает множество всяческих проблем. Например, чтобы достать головой до земли, длинноше­ему жирафу надо очень широко расставить ноги, что представляет для него немалую трудность. Поэтому он и живет близ кустов и деревьев. Наоборот, травоядное с короткой шеей, очутившись в лесу, оказалось бы в таком же затруднительном положении. В густом лесу трава не растет, а размеры животных не позволили бы им дотянуться до листьев и молодых побегов деревьев, даже если бы их зубы и система пищеварения и были заранее приспособлены к новому корму. У плотоядных животных дело обстоит сложнее. Им пишу нужно добыть, высле­див жертву, притаившись где-нибудь в засаде или используя какой-либо другой охотничий прием.

Но добыть пищу и донести ее до рта - это всего лишь начало дела. Тому моменту, когда пища "войдет в плоть и кровь" животного, пред­шествует сложная последовательность действий. Прежде всего, рот должен быть снабжен таким механизмом, который в состоянии перерабо­тать пищу, попадающую в него. У большинства млекопитающих для этого служат зубы, очень различные по своему строению и структуре у раз­ных видов животных.

Для млекопитающих характерны три типа зубов: резцы, клыки и коренные. Резцы, распо­ложенные в передней части челюстей, предназна­чены главным образом для того, чтобы кусать, резать и грызть; клыки, которые идут вслед за ними, - для захватывания и разрывания, а ко­ренные зубы, расположенные в задней части челюстей, - для перемалывания и пережевыва­ния пищи. Тем не менее, все эти зубы в зависимос­ти от вида пищи, к которому приспособлено данное животное, и других биологических факто­ров могут быть в значительной степени видоиз­менены.

У некоторых млекопитающих отдельные зубы в процессе эволюции настолько изменились, что не используются для перекусывания и пережевы­вания, а приспособлены для выполнения совер­шенно иных функций. Бивни слона, например, представляют собой сильно видоизмененные рез­цы, и вместо участия в процессе пережевывания пищи они служат для нападения и защиты, а также для выкапывания пищи из земли или обламывания веток деревьев.

Пища, попавшая в рот млекопитающего, меха­нически измельчается при пережевывании и по пищеводу поступает в желудок, который обычно имеет форму вытянутой камеры. Там пища на некоторое время задерживается и под­вергается химическому перевариванию: под дей­ствием желудочного сока происходит разрушение пищевых белков. Отсюда пища, превращенная в нечто кашицеобразное, следует в тонкую кишку. В этом отделе осуществляется основная часть пищеварительного процесса: расщепление слож­ных химических соединений на более простые составляющие, которые всасываются в стенки кишечника. Эти процессы продолжаются в тол­стой и слепой кишках, причем по мере прохожде­ния пищи по всем этим органам питательные вещества поступают в кровяное русло. Остаток непереварившейся пищи удаляется через прямую кишку и попадает в почву.

Несмотря на то, что биологический механизм усвоения пищи в основном у всех млекопитающих одинаков, рационы разных видов животных зна­чительно различаются. В зависимости от спосо­бов потребления пищи млекопитающих можно разделить на три группы: животные, которые питаются только растительной пищей, живот­ные, которые питаются только животной пищей, и так называемые всеядные, которые питаются и растительной и животной пищей. По характеру питания млекопитающих можно разделить на ряд групп.

1) - всеядные (кабаны, барсуки, медведи и др.).

2) - зоофаги (питаются пищей животного происхождения).

а) - хищные - питающиеся позвоночными животными

(характерны клыки, режущие коренные);

б) - насекомоядные (ежи, землеройки, летучие мыши);

в) - ихтиофаги (тюлени);

г) - планктоноядные (киты);

д) - трупоядные-падальщики (гиены).

З) - фитофаги (питающиеся растительной пищей):

а) - травоядные (быки, антилопы, пищухи);

б) - древесной растительностью (слоны, жирафы, лоси);

в) - плодоядные (сони, приматы);

г)- семеноядные (белкн, бурундуки, мыши, хомяки);

д) - корнееды (цокоры; слепушонки).

Но в действи­тельности такая классификация не столь проста, как это может показаться, так как привычка к определенному рациону у млекопитающих может меняться под влиянием многих факторов. Го­лод - это чрезвычайно действенный стимул, и корм, который при определенных обстоятель­ствах был бы оставлен без внимания, при менее благоприятных условиях не будет отвергнут. Кроме того, на рационе питания заметно сказы­вается время года, возраст животного и состоя­ние его здоровья. Некоторые млекопитающие до такой степени узкоспециализированы в своем питании, что, даже попав в критическую ситуацию, долгое время не могут привыкнуть к пище, которую они не стали бы употреблять при нормальных условиях.

Точно определить, чем питается млекопитаю­щее, часто бывает очень трудно. Всем известно, что львы обычно питаются мясом, а коровы - травой. В отношении мелких ночных млекопита­ющих, изучение которых непосредственным на­блюдением затруднительно, ученым приходится применять специальные методы исследования: анализ содержимого желудка мертвых особей или помета животных. Эти методы позволяют полу­чить достаточно точную картину рациона.

Большая часть млекопитающих вегетарианцы. Они питаются различной растительной пищей в соответствии главным образом с особенностями строения зубов и наличием тех или иных растений в их ареале. Травами, молодыми побе­гами и листвой деревьев далеко не ограничивается рацион многих млекопитающих-вегетарианцев. Отдельные виды обнаруживают весьма интерес­ную приспособленность к более специализиро­ванной пище.

Ярким примером таких видов могут служить обитатели исключительно сухих районов. Напри­мер, египетская песчанка, кенгуровая крыса - обитателипустынь, питаются семе­нами, которые содержат менее 10% воды. Даже не получая ни капли жидкости, эти животные будут чувствовать себя прекрасно, в то время как серая крыса при таких же условиях быстро обезвоживается и погибает. Очевидно, организм пустынных видов млекопитающих исключитель­но хорошо сохраняет воду, необходимую ему для поддержания жизненных процессов.

В числе растительной пиши млекопи­тающие употребляют также сок, плоды, орехи, кору деревьев и грибы. Один вид тропических летучих мышей питается нектаром ночных цветов. Дру­гие летучие мыши и некоторые обезьяны питают­ся исключительно плодами. Ареал белоносых мартышек на западе Ц. Африки совпа­дает с областью распространения масличной пальмы рода Elaeis, плоды которой состав­ляют основную пищу этих животных.

Кора деревьев обычно не является деликате­сом, тем не менее, она служит излюбленной пищей многих млекопитающих. В больших количествах употребляет ее лось. Кора ивы, тополя и осины зимой представляет основную пишу речных бобров. Древесный дикобраз пита­ется главным образом лубом хвойных и листвен­ных деревьев, причем его резцы хорошо приспо­соблены для отдирания коры от ствола. Зимой, когда другой пищи недостаточно, полевки, кро­лики и олени часто поедают кору, содранную с нижних частей стволов и ветвей молодых деревь­ев. Повреждения, которые наносят деревьям эти животные, представляют подчас серьезную опас­ность для целых лесных массивов.

Грибы и лишайники не пользуются большим успехом у млекопитающих, но если они попа­даются на глаза оленям и грызунам, те поедают их. Бурундуковая белка нанизывает грибы на вет­ки, создавая себе запас провизии. Орехи едят большинство млекопитающих, особенно их любят грызуны и некоторые приматы. Белки раскалы­вают орехи лещины, прогрызая отверстие в скорлупе нижними резцами. Олени и бурые медведи часто лакомятся желудями и буковыми орешками, опадающими осенью на землю. Ко­ренные зубы приматов хорошо приспособлены для разгрызания орехов, которые входят в раци­он многих обезьян.

Чрезвычайно интересны особенности питания так называемых жвачных животных. Спокойное, неторопливое пережевывание травы и листьев ко­ровами и некоторыми другими копытными мле­копитающими знакомо всем, кто бывал в дерев­не, но не каждый знает, что за этим кроется. Желудок современных жвачных животных имеет исключительно сложное строение. Он снабжен четырьмя камерами для выполнения трудной задачи переваривания растительной пищи. Пища, попавшая в рот, слегка разжевывается, затем почти целой проглатывается и попадает в первую камеру желудка, или рубец. Здесь на нее воздейст­вуют различные микроорганизмы, подготавливая ее к перевариванию. Этот процесс продолжается во втором отсеке желудка, или сетке, а получающая­ся мякоть отрыгивается в рот, чтобы подверг­нуться повторному пережевыванию. Только после этого она попадает в третью и четвертую камеры желудка, где уже полностью разделяется на составляющие компоненты, которые затем в кишечнике всасываются в кровяное русло и обеспечивают организм необходимыми питательными вещест­вами.

Крайне специализированный рацион питания некоторых млекопитающих нередко создает серь­езную опасность вымирания животных. Класси­ческий пример - сумчатый медведь - коала, ко­торый питается только листьями определенного вида эвкалипта. Древесные рыжие полевки, оби­тающие на северо-западе Соединенных Штатов Америки, употребляют в пищу исключительно хвою и молодые побеги дугласовой пихты. Неблагоприятные последствия такой крайней специализации очевидны: тем видам животных, которые не могут приспособиться к новому рациону, грозит опасность вымирания, при сокращении кормовой базы.

Давайте на примере слона рассмотрим различ­ные проблемы, которые возникают у расти­тельноядных млекопитающих. Чтобы поддержи­вать тело в надлежащей рабочей форме, этому животному из-за его огромных размеров необхо­димо очень большое количество пищи. Вес взрос­лого самца африканского слона может достигать шести тонн, в естественных условиях слону даже гораздо более скромных размеров необходимо 140-180 килограммов грубого корма в день. Чтобы не быть голодным, животному приходит­ся есть листья деревьев в течение всего дня, так что вся его жизнь фактически превращается в непрерывный процесс поглощения пищи.

Хотя слон - это крайний случай, у млекопи­тающих-вегетарианцев процесс питания вообще занимает гораздо больше времени, чем у плото­ядных животных. Это обусловлено их местом в так называемых "цепях питания". В самом начале цепи стоят зеленые растения, которые, как мы уже говорили, используют энергию солнеч­ных лучей для образования более сложных соеди­нений из простых химических компонентов воз­духа и почвы. Когда травоядные животные поедают пищу, в их теле постепенно накапливает­ся энергия, попавшая из организма растений. Замыкают цепь хищники, питающиеся вегетари­анцами. Поедая травоядных, хищники получают жизненно необходимую энергию в исключитель­но концентрированной форме, так как первые стадии синтеза уже пройдены в предшествующих звеньях цепи питания. Таким образом, когда мы едим на обед баранью ногу, то поглощаем не просто материю, а концентрат накопленной энер­гии, которую барашек предварительно выделил из тысяч съеденных им в течение жизни растений. Это помогает нам понять, почему питание хищ­ников настолько сильно отличается от процесса питания их двоюродных братьев - вегетариан­цев, почему кошка или собака, например, может вполне довольствоваться одноразовым питани­ем, в то время как слон должен питаться практически непрерывно.

Но зато хищникам сложнее, чем вегетариан­цам, добывать пищу. Им гораздо труднее бо­роться за жизнь, и их интеллект должен удовлет­ворять более высоким требованиям, если они хотят выжить.

К наиболее искусным хищникам относятся кошки, которые распространены почти во всем мире и значительно преуспели в своей эволюции. Два африканских представителя этого семейст­ва - гепард и лев - хорошо иллюстрируют при­емы добывания пищи. У обитающего в Африке и Азии гепарда стройное тело и исключительно длинные ноги. Это самое быстрое млекопитающее на Земле питается главным образом небольшими антило­пами и газелями, также очень быстро бегающи­ми. Подо­бравшись на достаточно близкое расстояние, гепард делает молниеносный бросок и, как прави­ло, настигает добычу, прежде чем та успеет осознать грозящую ей опасность.

Лев не отличается легкостью и подвижностью гепарда. Поэтому при выслеживании добычи (обычно это зебры или антилопы гну, канна) он больше полагается на хит­рость и помощь собратьев. Львы охотятся группами или парами, причем самец вспугивает добычу таким образом, что та кидается в сторону притаившейся львицы.

После кошек наибольшим количеством видов среди хищников представлены семейства ку­ниц и волков. Однако волки и их сородичи охотятся за добычей совершенно иначе, чем кошки, и обычно не прибегают к таким приемам, как незаметное подкрадывание или ожидание жертвы в засаде. Волки в гораздо большей степени полагаются на совместную деятельность, и зимой несколько семей объединяются в большие стаи, чтобы охотиться вместе. Например, обитающие в Африке гиеновые собаки передвигаются стаями по 20-30 взрослых особей, возглавляемых вожа­ком, который держится на расстоянии нескольких сотен метров впереди стаи. Заметив стадо анти­лоп, он просто вспугивает его и пытается обойти сбоку. На большой скорости ему обычно удается отрезать от стада несколько отставших живот­ных и заставить их повернуть навстречу его собратьям, которые окружают добычу. Посто­янное напряжение, необходимое во время продол­жительной погони и достигающее наивысшей точки в момент борьбы с отчаявшимся живот­ным, совершенно недоступно представителям семейства кошек. Эти две группы млекопитаю­щих, следовательно, прекрасно иллюстрируют способность различных хищников по-разному добывать одну и ту же пищу.

Волки и кошки - наиболее хорошо известные хищные млекопитающие, однако существуют, конечно, и другие хищники, которые приспособ­лены для питания иного рода пищей. Примером могут служить млекопитающие, живущие в воде или по берегам водоемов. Большинство взрослых тюленей и морских львов питаются в основном рыбой, тогда как молодежь любит полакомиться креветками и другими морскими беспозвоночны­ми. Обыкновенный тюлень, обитающий в север­ных водах, съедает в среднем по пяти килограм­мов рыбы в день. Рацион тюленя-крабоеда, обитающего в Антарк­тике, более узок - он состоит главным образом из ракообразных. Некоторые другие виды тюле­ней питаются осьминогами и крилем. Торпедовидная форма тела этих животных особенно хорошо приспособлена для быстрого передвиже­ния в воде, столь необходимого для успешной охоты.

Тюлени и морские львы стоят почти у самой вершины своей цепи питания, однако, охотясь за добычей, они иногда превращаются из хищников в жертву. Белые медведи - большие любители полакомиться тюленями, которых они добывают самыми различными способами. Они подкрады­ваются к тюленям, отдыхающим на льдине, и нападают, нанося удар передней лапой. Такое нападение, как правило, гарантирует успех, по­скольку передние плавники тюленей, отлично ра­ботая в воде, на суше делают их совершенно бес­помощными. Иногда медведи подстерегают свою жертву у полыньи, в которую тюлени вынырива­ют, чтобы перевести дыхание. Гораздо реже они нападают на тюленей в воде.

Тело выдры - другого большого любителя рыбы - тоже имеет обтекаемую форму. Тем не менее, выдра питается и иной пищей - рако­образными, небольшими земноводными и пре­смыкающимися, а также только что оперивши­мися птенцами водоплавающих птиц. Морская выдра - калан - ведет почти исключи­тельно морской образ жизни. Каланы обитают вдоль побережья Тихого океана от Берингова моря до Калифорнии, а также у некоторых островов. Питаются они главным образом кра­бами, морскими ежами и моллюсками, а отды­хают, прицепившись к большим плавающим водорослям. Одним из любимых лакомств кала­нов, обитающих у Калифорнийского побережья, является трудно извлекаемый из раковины крас­ный моллюск - морское ухо. Калан добывает этого моллюска весьма оригинальным способом. Он кладет себе на грудь камень и, плавая на спине, колотит раковину об этот камень до тех пор, пока она не разобьется.

Обитателями рек, озер и океанов питаются не только водные млекопитающие, но и некоторые сухопутные виды. Так, в тропической Азии живет кошка-рыболов, питающаяся в основном рыбой, которую она извлекает из воды передними лапа­ми, снабженными острыми когтями, а в тропиках Америки обитает рыбоядная летучая мышь, выхватывающая рыбу из воды с помощью очень цепких когтей задних ног.

Примером крайней степени приспособленности организма к одному виду пищи являются различ­ные виды муравьедов. Тело гигантского муравь­еда, обитающего в Южной и Центральной Аме­рике, достигает почти двух метров. Его вытяну­тая морда полуметровой длины имеет форму трубы с поперечником в области глаз и ушей всего восемь-десять сантиметров, а у кончика носа - не более двух с половиной сантиметров. Это позволяет муравьеду глубоко проникать в муравейники и термитники, в которых он предва­рительно делает отверстие сильными изогнуты­ми когтями. У муравьеда нет рта в том смысле, который мы привыкли придавать этому слову, но у него есть отверстие, из которого он высовывает липкий, червеобразный язык сорокасантиметро­вой длины. Суетящиеся муравьи прилипают к поверхности языка и втягиваются вместе с ним. Таким образом, гигантский муравьед поедает в один присест несколько тысяч муравьев, являющихся его единственной пищей; в желудке муравьеда иногда находят массу полупереварен­ных муравьев общим весом более полкилограмма.

Подобным же способом добывания пиши с большим успехом пользуются и некоторые млекопитающие из других отрядов, например ав­стралийский сумчатый муравьед и проехидна Новой Гвинеи. Проехидна относится к однопроходным и, таким образом, с настоящим муравьедом связана не более тесными родственными узами, чем ее сумчатый сосед. Тем не менее, ее длинный, трубочкой нос и липкий язык свидетельствуют о том, что пишу она себе добывает точно так же, как и гигантский муравьед. Это отличный пример хорошо известного явления конвергенции, в ре­зультате которой животные, принадлежащие к совершенно разным группам, часто приобретают в процессе эволюции сходные приспособления.

Особый интерес при изучении питания млеко­питающих представляет их способность отличить любимую пищу от всей прочей. Все мы знаем, что собака берет из миски прежде всего самый лакомый кусок. Но в данном случае мы имеем дело с неестественной ситуацией, поскольку собака в течение длительного времени находи­лась под влиянием человека. Обнаружить гастро­номические предпочтения диких животных го­раздо труднее.

На склонах горы Кения, обильно поросших пригодной в пищу растительностью, обитает большое количество слонов. В январе и феврале стада слонов переселяются поближе к вершине, где в это время года созревают ягоды дерева мукаита. Там они с явным удовольствием поглощают эти ягоды и затем спускаются обратно. Совершенно очевидно, что они проделывают это ежегодное путешествие, исключительно чтобы полакомиться. Натуралист Д. Блант сообщил о таком случае: дикий африканский слон так пристрастился к перебродившему просу, что и ночью смог бы отыскать дорогу в знакомые места, лишь бы отведать его. Похожий случай был описан охотником У. Драммондом, наблюдавшим ежегодные путешествия слонов за плодами дерева умгану.

Запасание пищи.Другой интересной стороной деятельности мле­копитающих, связанной с процессом потребления пищи является создание некоторыми видами животных запасов пищи в период ее изобилия.







Последнее изменение этой страницы: 2016-04-07; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 35.173.57.84 (0.023 с.)