ТОП 10:

Принц наполовину, Том 7, Глава 2: Исчезновение Злоба



½ Принц Том 7, Глава 2: Исчезновение Злоба

 

Оригинальная новелла на китайском: Yu Wo
(перевод с английского)

- Это – АнРуй, - представила я жителям Вечного города.
Наблюдая ошарашенные взгляды и затруднённое дыхание, я добила:
- Все готовы? Тогда занять места! Пора отправляться!
Ответом было всеобщее оцепенение. После длительной внутренней борьбы Нань Гунь Цзуй, наконец, выдавил мучавший всех вопрос, на который, однако, он уже, скорее всего, понял ответ:
- Какие места?
Естественно, я небрежно махнула рукой в сторону АнРуя:
- Ты же знаешь, в АнРуе.
- Где мы должны разместиться, на его оболочке? – у Вспылки расширились глаза.
Я молча подошла к АнРую и постучала по его раковине. АнРуй приоткрыл створки и слизнул меня языком.
(Не спрашивайте меня, есть ли у моллюсков на самом деле язык. Я не знаю! Прежде, когда я ела моллюсков, мне никогда не попадались их языки. Но АнРуй-то такой единственный!)
Я очутилась на мягком мясе моллюска. Здесь было так уютно, будто на водяной постели Симмонса. Ощущение сонливости было очень трудно преодолеть.
Вскоре я ощутила, как рядом перекатывается другой человек. Когда его вбросили на желейную постель, он вызвал колыхание мясных волн. Он тихо расположился рядом.
- Как темно. Здесь можно подсветить? – спокойно спросил человек, благодаря чему я, наконец, смогла понять, что вкатившимся был Нань Гунь Цзуй.
Я также спокойно ответила:
- Бывает ли свет внутри моллюсков?
Нань Гунь Цзуй не успел даже открыть рот, чтобы ответить, как внезапно возник мягкий свет. Мы молча подняли глаза к потолку, я имею ввиду к центру свода над нами, откуда из жемчужины изливался свет.
- Подойдёт? – внимательно спросил АнРуй.
- Отлично, большое спасибо, - очень вежливо ответил Нань Гунь Цзуй.
Вслед за этим внутрь один за другим были вброшены все остальные. Прошло немного времени, и внутри тела АнРуя в беспорядке лежала куча тел.
Я устроилась в лежачем положении и открыла рот:
- Я проведу перекличку. Братец Волк? Невестка Юлиана?
- Здесь, - донеслись голоса братца Волка и невестки Юлианы из одного угла.
Я повернула голову, чтобы убедиться, и увидела Юлиану с застенчивым выражением лица в объятиях братца Волка.
«Ах, я ничего не видела…» - я отвернулась.
- Кукла?
В ответ тут же донеслись две пощёчины и ответное рыдание Божественного.
- Гуи, Злоб?
- Почему ты назвал нас вместе?! – в унисон ответили оба, будто находились на одной волне.
- Лолидракон? – крикнула я, но ответа не последовало. – Лолидракон!
Послышался храп и мрачный комментарий Бессердечного Ветра:
- Да спит она!
«Что-то быстро она заснула» - пот.
Я продолжила перекличку:
- Небесная Лазурь, лежачее положение представляет прекрасную возможность, не вздумай ею воспользоваться, чтобы поглотить Солнечный Свет.
- Ах, я вовсе не собиралась, возможно… - голос Небесной Лазури почему-то звучал виновато.
- Кеншин? – назвав Кеншина, я не потрудилась произнести имя Полярного Лиса, ведь Полярный Лис всегда там, где Кеншин.
- Здесь, - невзрачно ответил Кеншин.
- Вспылка, Округлое Яичко?
- Ах, жемчужина так прекрасна!
- Прежде чем мы покинем моллюска, могу я забрать её с собой?
«Хорошо, Блуждающая команда и Зимний Триумф здесь. Остаётся только…»
- У-у-у-у!.. Лолидракон, дай прилечь тебе под бочок!
«Похоже, все здесь», - я тихо поблагодарила всех в глубине души и громко закричала. – Отправляемся, АнРуй, мы рассчитываем на тебя!
- Эй, эй, эй, а обо мне ты забыл? – обиженно прорычал ясный голос.
- Мин Хуан, - неохотно назвала я. – «Не думала, что он тоже пойдёт».
- Хозяин Пельмешки, я отправляюсь, - вежливо проговорил АнРуй.
И наше путешествие на Северный континент началось.
Вы спрашиваете, как моллюск может ходить по земле? - Скользя! И не надо на меня так смотреть. АнРуй уже начал скользить. В целом поездка была довольно плавной, за исключением случаев, когда АнРуй поворачивал налево или делал рывок вправо. Тогда нас швыряло из стороны в сторону. И когда АнРуй вдруг тормозил, мы все летели вперёд. Но наиболее болезненные переживания оставили скачки АнРуя. Мы тогда взлетали вверх, ударялись о потолок и со всплеском приземлялись на мясо моллюска.
- Уф, у меня моллюсковая болезнь! – с горечью вскричал Бессердечный Ветер.
Я слабо прокомментировала:
- Медведь с ним! Доберёмся до моря, должно стать лучше.
Не знаю, сколько это продолжалось, но АнРуй вдруг особенно энергично подпрыгнул, отчего все мы на несколько секунд впечатались в потолок, затем мощно приземлился, отчего мы с силой врезались в мясо моллюска, за чем послышались несколько стонов.
Очутившись на мясе, я некоторое время выла от боли, пока не поняла, что АнРуй, похоже, покачивается влево-вправо точь-в-точь как корабль на воде. Я радостно выкрикнула:
- Мы в море!
Мои слова едва не разразили бурю счастливых рыданий.
По сравнению с адом начального этапа нашей поездки, сейчас ощущалась такая нега, словно мы очутились в утробе матери. Поверх мягкого мяса моллюска разливалось наслаждение тишиной и спокойствием. В конце концов, на Северном континенте нам предстоит смертельная битва, кто знает, сколько из нас устоит против ИЛ.
- Предлагаю решить, где и когда мы могли бы встретиться в реальном мире? – вдруг спросила я. – «Если Принц исчезнет, мне не будет необходимости больше скрывать свой пол. Я буду в состоянии открыто показаться перед всеми женщиной. Хе-хе, интересно, какие лица будут у них, когда они узнают, кто я на самом деле?»
- Хорошая мысль, так мы не потеряем друг друга из виду, - задорно ответила невестка Юлиана.
- Тогда предлагаю встретиться на свадьбе Юлианы и братца Волка, - лукаво улыбнулась я.
- Что ты сказал, Принц? – прошептала Юлиана.
Я не могла сдержаться от смеха. Услышать тихий шёпот Юлианы – редкая удача.
- Так где это будет? – с волнением спросил Нань Гунь Цзуй.
Я странно посмотрела на него, затем пожала плечами и сказала:
- Да какая разница, Где бы не произошло, всё подойдёт, пусть даже мы и находимся в разных странах. Раз уж у нас есть телепорт, то попасть в любое место - не проблема.
(Хотя плата за пользование телепортом немаленькая)
Дважды усмехнувшись, я добавила:
- Что касается платы за телепортацию, нам следует возложить это бремя на плечи Лолидракон, дочери могущественного президента.
Лолидракон хмыкнула пару раз, потом прислала мне личное сообщение:
«Хорошо, я заплачу. Не терпится увидеть общую реакцию, когда они узнают, кто ты на самом деле. Хи-хи, они могут даже избивать тебя, пока ты не распухнешь, как свинья, особенно Нань Гунь Цзуй, Конг-Конг и все кто Смотрят на тебя. Последствия разрушения их иллюзии будут убойны!»
«Ой, ведь Нань Гунь Цзуй не ударит женщину… Я надеюсь…»
- Интересно, как выглядит Принц? Наверное, очень похоже на то, как выглядит сейчас, - раздался грубый голос братца Волка.
- Нет, наверное, совсем не похоже, иначе как объяснить, что никто не сумел разыскать представительное лицо «Второй Жизни», - задумчиво пробормотал Зимний Триумф, так сильно меня напугав, что у меня чуть сердце не выскочило.
- Хе-хе, хотя внешность персонажа во «Второй Жизни» и основана на реальной внешности человека, многие характеристики можно изменять, например, вес тела. Может быть, настоящий Принц жирный как свинья, - от невинного тона Лолидракон я так разозлилась, что до боли стиснула зубы.
- Это кто жирный как свинья? – процедила я.
- А? Я неправа? – Лолидракон выказала удивление и невиннейшим тоном (невинный – мой зад) спросила. – А как же ты выглядишь?
- Ваше Высочество, для Гуи не имеет значения, как вы выглядите, - поспешно высказался Гуи.
Я даже не успела выбранить Лолидракон в личке, как внезапно кое-что произошло. АнРуй, до этого плавно плывший, вдруг бурно закачался вперёд-назад. Я быстро прокричала:
- АнРуй, что-нибудь случилось?
- Препятствие.
Снова раздались страдальческие вопли Бессердечного Ветра:
- Ох, сначала суше-болезнь, теперь морская болезнь.
Лолидракон сердито буркнула:
- Безнадёжный парень!
- АнРуй, возможно преодолеть? – я попыталась встать на ноги.
- Да, но это может доставить некоторое неудобство. Пожалуйста, будьте осторожны, мне придётся использовать технику столкновения для преодоления препятствия.
Извинившись, АнРуй вдруг повернулся вертикально. Я не успела даже вскрикнуть, полетев вниз. Какому-то парню не повезло очутиться подо мной, но потом я стала таким же парнем, когда кто-то свалился на меня сверху. Он так сильно меня придавил, что из меня едва кровь не выдавило.
- Принц, хотелось бы уточнить, что это за техника столкновения? – издав слабый вздох, спросил из-под меня Нань Гунь Цзуй.
- Качение, - моё лицо побледнело. – Не может быть!
- Мы все умрём!.. – безнадёжно произнёс Бессердечный Ветер.

***

 

Несколько лёгких облачков быстро проплывали в лазурном небе. Белые волны накатывали из тёмно-синего моря. А на песчаном берегу лежал моллюск, достаточно огромный, чтобы напугать кто-нибудь до смерти.
Две огромные створки раковины моллюска приоткрылись и изнутри высунулась немного дрожащая рука. Затем на четвереньках выполз заляпанный человек с грязными распущенными волосами, похожий на Садако*, вылезшую из телевизора.

<* Садако – персонаж из романа ужасов «Кольцо», адаптированного под фильм. Обычно это образ мрачной молодой женщины, лицо которой скрыто длинными волосами. Она часто выползает из телевизионных экранов. Она – часть проклятого видео «Кольцо», которое, по слухам, убивает зрителей, смотрящих его в течение семи дней>

Следом за ним началось шевеление, и из моллюска поползли кучки людей. Они вываливались из раковины и тут же, подобно мёртвым, распластывались на песке.
- Если кто-нибудь ещё хоть раз предложит мне прокатиться на моллюске, я уничтожу восемнадцать поколений его семьи!* - процедил сквозь зубы проклятье Бессердечный Ветер, вылезший первым, совершенно позабыв, очевидно, что человек, предложивший ему эту поездку, принадлежал к той же самой семье, что и он сам.

<* уничтожить восемнадцать поколений семьи – распространённая клятва уничтожения чьего-либо рода, подразумевающая, что из восемнадцати поколений 9 относятся к поколениям предков и девять – потомков.>

- Спасибо, АнРуй, - ноги меня не держали, я сумела только подтянуться, держась за край раковины и так выразить благодарность. – «Хотя путешествие было не слишком приятным, мы, по крайней мере, добрались до Северного континента».
- Всегда пожалуйста, хозяин Пельмешки, - изобразил кивок АнРуй и выплюнул Пельмешку.
Пельмешка вылетел с приветственным «Э-ге-гей», несколько раз прокатился по воздуху и приземлился на мою голову. Будучи сильно взволнованным, он сказал:
- АнРуй-Руй, качу-качу – так весело, мы снова должны в это поиграть!
АнРуй усмехнулся:
- Ладно, в другой раз снова поиграю с тобой.
Затем он повернулся ко мне и изобразил что-то вроде поклона:
- Теперь всё зависит от тебя, хозяин Пельмешки.
Я не поняла его, но кивнула в ответ и проводила взглядом, как АнРуй отступил к воде и со всплеском исчез.

Повернув голову, я столкнулась глазами с толпой.
- Хорошо, куда теперь?
- В Цветочный город, - сказал Гуи, достав карту. – Мы сейчас где-то на юге от него. Если будем продвигаться на север, то достигнем Цветочного города в течение двух дней, при условии, конечно, что нам не помешают.
- Ах, тогда, вероятно, мы не достигнем города за два дня, - Бессердечный Ветер выпученными глазами уставился куда-то мне за спину.
Обернувшись, я чуть не расплакалась, увидев горы и моря НИП. Нас уже взяли в полукольцо, единственный путь к отступлению – океан позади… Хотя нет, я уже слышу беспокойные плески в воде. Похоже, нас окружили со всех сторон.
К этому моменту все собрались вместе и вытащили оружие. Я вытянула Чёрный дао. Выйдя к самому фронту, я включила командный канал нашего Странного Отряда:
«Немедленное построение! Мы намереваемся прорываться! Бессмертный, Кеншин, Полярный Лис, Вспылка, Нань Гунь Цзуй, Зимний Триумф – вы идёте в первой линии и расчищаете тропу. Юлиана и Мин Хуан, прошу вас тоже быть в голове и помочь прорываться с помощью магии. Все остальные держатся в центре. Бессердечный Ветер и Злоб, следуйте за мной в арьергард».
- Есть! – был дружный ответ.
Указанное построение было немедленно реализовано. Похоже, НИП намеревались нападать. Я отдала приказ по командному каналу:
«Прорываться на север!»
Юлиана немедленно начала творить заклинание. Мин Хуан в волнении уже выбросил множество молниевых ударов и даже расхохотался:
- Ха-ха, как много монстров! У меня так долго не было возможности устроить хороший электрошок!
Как только маги сделали брешь, в борьбу вступили воины, пробиваясь через осаду. Я же сосредоточилась на НИП, набрасывающихся на заднюю часть нашей группы. После начала шквала, я постепенно осознала, что хотя НИП были многочисленны, но к счастью, не особенно сильны.
Пока мы делали всё от нас зависящее для уничтожения НИП, Юлиана и Мин Хуан почти одновременно выкрикнули:
- Гнев девяти небес!
- Метеоритный дождь!
Метеориты в ярких молниях вновь возникли перед моими глазами. В памяти невольно всплыло, как я впервые оказалась свидетелем этого потрясающего зрелища на финальной битве турнира искателей приключений. После хаотических ударов метеоритов и молний пространство впереди нас оказалось вычищено на десятки метров.
«Бегом, быстро!» - скомандовала я.
Все отчаянно бросились вперёд, топча некоторых НИП, начавших подниматься. Мин Хуан даже чуть не потерял обувь.
«Скорее! Бегом! Скорее! Воинам с хорошей ловкостью, взять магов и бежать!»
Находясь в задней линии, я и Злоб понукали остальных. Я оглянулась и увидела множество НИП позади. Сердце ёкнуло. Пусть они и несильные, но их достаточно, чтобы подобно муравьям пожрать слона!
- Это плохо, Принц, - сквозь стиснутые зубы процедила Лолидракон. – Принц, бери самых сильных – Кеншина, Солнечного Света и Божественного, прорывайтесь прямо в Цветочный город. Позволь нам отвлечь НИП на себя!
- Нет! – сразу отрезала я. – Ты шутишь? Хочешь, чтобы я издалека наблюдал, как остальных убивают НИП и не вмешивался? Да я лучше посмотрю как «Вторая Жизнь» разрушается, чем это!
Лолидрагон тревожно прокричала:
- Ну почему ты такой упрямый?!
Я собиралась открыть рот, чтобы возразить, как обнаружила надвигающуюся на меня тень. В замешательстве я подняла голову в тот момент, когда меня схватил феникс и поднял над землёй.
- Принц! Потрясённый Злоб в последний момент крепко вцепился в мои ноги.
Я занесла Чёрный дао, чтобы обрубить когти феникса, но тот, похоже, ожидал подобных действий. Ударом крыльев он вышиб Чёрный дао, а затем стрелой взмыл в воздух. В один миг я оказалась высоко в небе, всё дальше удаляясь от своих товарищей.
- Принц!.. – казалось, я всё ещё слышала крик Лолидракон и видела выражения потрясённых лиц.
«Что же теперь делать?» - моя находчивость оказалась в тупике. – «Даже если мне удастся убить феникса, я обречена стать фаршем при падении»
- Ковёр-самолёт, быстро вперёд! – разбудил меня голос.
Обернувшись, я увидела Солнечного Света, уже подготовившего свой ковёр-самолёт.
- Солнечный Свет! – эмоционально выкрикнула я.
Теперь я уже не боялась падения, ведь Солнечный Свет никогда не позволит мне стать фаршем.
- Принц, держись! Я сейчас выручу тебя! – но едва Солнечный Свет выкрикнул это, как на его пути выросла тень, вынуждая остановиться.
Божественный! А пока Солнечный Свет находился в затруднении, феникс уносил меня всё дальше и дальше, наконец, я уже не могла никого разглядеть.
«Почему?.. – пронзила сердце внезапная боль. – Божественный и в самом деле шпион? Он ведь помешал Солнечному Свету спасти меня!»
«У-у-у! Теперь я совсем одна, вишу в воздухе! Что теперь делать? – я зажмурилась, пытаясь остановить слёзы. – Поскольку я осталась одна, то так и так скоро стану фаршем. А даже если и заплачу – никто не увидит…»
- Сяо Лан, помоги мне!.. – с трудом прокричал Злоб.
Я опустила взгляд к своим ногам. Злоб, братец Зуо медленно сползал по ним вниз. Я поспешно схватила его и подтянула наверх. Теперь мы оба не осмеливались бороться, наоборот, изо всех сил вцепились в ноги феникса. Кто знает, насколько высоко мы сейчас находились? Я видела только окружавшие нас белые облака. Думаю, упади мы сейчас, от нас даже прах не найдут.
- Это ж надо, допустить такой промах ещё на берегу! – слабо улыбнувшись, сказал братец Зуо.
- Да, - уныло подтвердила я. – «Похоже, я много о себе возомнила, решив, что смогу вот так явиться прямо к Владыке Жизни, героически биться до смерти и погибнуть вместе с финальным боссом. Теперь мне светило разве что погибнуть вместе с птицей. Реальность так жестока!»
Я возмущённо упрекнула:
- Божественный пересёк черту! Он помешал Солнечному Свету меня спасти!
Несмотря на это братец Зуо задумчиво возразил:
- Божественный… Может он что-то скрывает от нас? Может, он на самом деле не так глуп, как кажется?
- Он предал нас! – закричала я, сжав кулаки.
- Это вряд ли, - братец Зуо вытащил компас и показал мне. – Посмотри, мы летим на север.
- На север? Туда, где находится Цветочный город? Не собирается же эта птица доставить нас прямёхонько на встречу с Владыкой Жизни?
Рассуждая так, я уже собиралась спросить вслух: «Эй, птица, ты несёшь нас на встречу с Владыкой Жизни?»
Раз Огненный феникс был в состоянии говорить, то почему бы феникс, отправленный богом «Второй Жизни», тоже не мог иметь способность к разговору?
- Я не птица! – как я и предполагала, феникс заговорил, жёстко выплёвывая слова.
Убедившись в «Да, может», я спросила далее по программе:
- Значит, феникс, ты несёшь нас на встречу с Владыкой Жизни?
- Гм, кто сказал, что я – феникс? – ответил он жутко оскорблённым тоном.
Услышав ответ в таком тоне, я не удержалась, от издёвки:
- Не феникс? Тогда, может, индейка?*

<* - по-китайски «Индейка» буквально означает «Огненный цыплёнок»>

«Во, чёрт, я подзабыла, что моя жизнь висит на лапах у этого феникса… Он же не бросит меня в приступе ярости, а?..»
- Что такое индейка? – вместо этого подозрительно спросил феникс.
- Ну, это очень величественное существо, - спокойным голосом объяснила я. – «Я имею ввиду, для индейки достойно преподнести себя людям, чтобы те могли её съесть.»
- Понятно, я действительно похожу на такое величественное существо? – радостно и гордо прогудел феникс.
- Да, очень! – обаятельно и особенно лестно подтвердила я.
Братец Зуо вынужден был давиться от смеха.
- Но я – не индейка, - может быть от моего хвалебного сравнения с величественным существом тон феникса стал значительно любезней, хоть его высокомерное отношение и не изменилось.
Самонадеянно, он объявил:
- Я Палящее Пламя! один из четырёх небесных царей, служащих Владыке Жизни!
«Что? Эта индейка – Палящее Пламя, один из четырёх небесных царей? На самом деле, он не кажется одним из четырёх небесных царей, вообще ни капельки, - я нахмурилась. – Нет, с какой бы стороны я не посмотрела, он был похож на простую индейку… Ах, нет, на феникса».
Стремительно летящий Палящее Пламя вдруг затормозил:
- Эй, Душа Океана, ты зачем здесь?
Услышав это имя, я с любопытством оглянулась на фигуру, преграждавшую нам путь. Душа Океана оставался последним из четырёх небесных царей, которого я ещё не видела.
С первого же взгляда я не могла удержаться от восклицания: «Это Владыка Жизни так ленив или у автора проблемы с фантазией? Почему Душа Океана выглядит почти так же, как и Струящийся Ветер? Их единственное отличие в том, что от Струящегося Ветра исходит ощущение приближающейся бури, а от Души Океана – ощущение текущей воды.
- Хе-хе, Палящее Пламя, передай их мне! Я отведу их к Владыке Жизни.
- Почему? Владыка Жизни ясно велел мне привести их к нему, - Палящее Пламя был недоволен.
- Владыка Жизни изменил своё решение. Он побоялся, что они разозлят тебя, отчего ты забудешь о своей задаче и убьёшь их, - без тени злобы, безразлично сообщил Душа Океана.
- Гм, я бы никогда этого не сделал, - с сильной обидой возмутился Палящее Пламя. – Я выполню задачу, поставленную мне Владыкой Жизни!
- Забудь, отдай их мне, - сердечно нежным голосом сказал Душа Океана, став немного жёстче.
- Нет, я лично передам их Владыке! Я выполню задачу! – Палящее Пламя упрямо сжал нас.
Я и братец Зуо в качестве зрителей наблюдали за спором двух НИП. Нам-то было неважно, кто выиграет и доставит нас Владыке Жизни.
Лицо Души Океана потускнело, он проговорил:
- Палящее Пламя, отдай их мне!
- Нет! – Палящее пламя разъярился. – Владыка ясно желал, чтобы я их принёс, не ты!
«Вау, здесь назревает междоусобица? Гм, исходя из полученных мной знаний при чтении многочисленных романов, мы сейчас должны спровоцировать их продолжать спор, ещё лучше, перейти к боевым действиям. Тогда братец Зуо и я могли бы воспользоваться ситуацией и улизнуть».
- Эй, Злоб, ты как думаешь, с кем мы должны пойти? – совершенно невинно спросила я Злоба, хотя глаза мои неотрывно следили за Палящим Пламенем и Душой Океана.
После моего неистово-яростного перемигивания с частотой десять раз в секунду, братец Зуо, вроде бы, что-то осознал. Он попытался спросить примерно следующее:
- Наверное, с тем, кто сильнее?
- Ага! – издал Палящее пламя подчёркнутый звук понимания. И хотя Душа Океана пока не отреагировал, нам уже удалось спровоцировать гнев Палящего Пламени.
Я ещё раз совершенно «невинно» спросила Палящее Пламя:
- Палящее Пламя, а кто из вас сильнее, ты или Душа Океана?
- Конечно же, я сильнее! – вокруг тела Палящего Пламени вдруг с силой вспыхнул огонь, а сам он начал изменяться. Из простой индейки он превратился в ничем не отличающегося от Души Океана и Струящегося Ветра персонажа, разве что красного цвета.
Чёрт бы побрал автора за его лень!
Братец Зуо и я упали, что поделаешь, мы могли только молча жаловаться. Ведь когда индейка превратилась в полупрозрачного человека, птичьи ноги, державшие нас, исчезли, естественно мы сразу полетели вниз. И почему это мой план спровоцировать междоусобицу имеет неприятные последствия?
О, нет! – Палящее Пламя поспешно бросился к нам, но был остановлен Душой Океана, вынудившего его наблюдать за нашим свободным падением.
«У-у-у! Отлично. Я признаю, что не достаточно постаралась, чтобы даже увидеть лицо босса, хотя выставила себя героем, который его уничтожит. Я признаю, что меня захватил один из четырёх небесных царей. Только не говорите, что я умру от малюсенького упущения в рациональном мышлении моего врага, отчего я упала и разобьюсь насмерть. Думаю, немало людей катались бы по земле от смеха, услышав об этом».
- Прости, что втянул тебя в это, братец Зуо, - я извиняюще посмотрела на братца Зуо. – «Ведь это благодаря моим птичьим мозгам нам придётся вернуться на Центральный континент».
- Всё нормально, - доброжелательно улыбнулся в ответ братец Зуо.
- Я… - только это слово я и успела произнести, вдруг обнаружив, что мы больше не падаем.
Снизу было странное ощущение, мы как будто бы плавали в воде. Посмотрев вниз, я обнаружила желеобразную глыбу льда, поймавшую нас.
«Вода? Это Душа Океана?»
- Давайте скорее. К тому же, Владыка Жизни не в Цветочном городе. Вам нужно взять восточнее, идти к горе Хуалянь, - прозвучал совсем рядом голос Души Океана.
Я удивлённо посмотрела на братца Зуо. По всему он тоже это слышал, но молчал.
Оказавшись, наконец, на земле, я увидела вдалеке ещё одного нежелательного персонажа. На пути был Струящийся Ветер. Ни я, ни братец Зуо (ни в одиночку, ни вместе) не могли вступать с ним в поединок. У нас была возможность прибегнуть только к одной известной мне хитрости из тридцати шести стратегий* - бежать и спасать свою жизнь!

<* Тридцать шесть стратегий – набор хитростей, приписываемых к Сан Цзу. Они применимы к политике, войне, дипломатии и шпионажу, часто состоят из нетрадиционных или вводящих в заблуждение методов. Обычно разделяются на шесть групп в зависимости от ситуаций, где их лучше всего использовать. Эти категории включают: хитрость для победы, сделку с противником, нападение, хаос, захват инициативы и отчаяние>

Душа Океана, остановивший Палящее Пламя, рванулся вперёд и также преградил путь Струящемуся Ветру. Хотя я не могла понять, почему он помогает нам, но нельзя было упускать единственного шанса бежать. Таща за собой братца Зуо, я сломя голову бросилась в чащу леса, стараясь пролезть в наиболее плотные заросли, чтобы не дать четырём небесным царям возможности поймать нас.

***

 

- Почему Душа Океана помог нам? – подозрительно спросил братец Зуо на бегу.
- Понятия не имею, - меня мучил тот же вопрос, ситуация всё больше сбивала с толку.
- Так куда нам теперь направляться? - спросил меня братец Зуо… А, забудьте, буду называть его Злоб.
Так вот, Злоб спросил:
- Хочешь идти в Цветочный город или к горе Хуалянь?
Я всё раздумывала: «Душа Океана спас нас обоих, следовательно, правильнее слушать его вроде?»
Поразмыслив таким образом, я решительно сказала:
- Идём к горе Хуалянь.
Злоб помолчал, затем медленно произнёс:
- У меня ощущение, что не нужно слишком доверять Душе Океана. Всё-таки он ведёт себя странновато.
- Но он спас нас, - возразила я. – Если бы он хотел навредить нам, мог бы просто позволить нам упасть и разбиться, либо дать Палящему Пламени доставить нас Владыке Жизни, который нас и убил бы. Разве так было бы не проще?
Выслушав мои доводы, Злоб больше ничего не сказал. Мы, наконец, остановились в зарослях и стали исследовать карты… Ладно, ладно, Злоб начал исследовать карту, а я, воспользовавшись возможностью, достала еду из сумки.
- Принц, как вы оба, в порядке? – донёсся озабоченный голос Гуи.
- У? – мой рот был полон еды.
Я осмотрелась по сторонам, но Гуи не увидела. Странно. Я слышу вещи?
- Принц! Принц! – Гуи так волновался, что его голос прерывался всхлипами.
Наконец, он с безнадёжностью заключил:
- О нет, Принц не отвечает! Он или вернулся на Центральный континент, переродившись, либо, что хуже, уничтожен ИЛ… - продолжать Гуи не мог, только спазматически рыдая.
Лолидракон вздохнула:
- В сложившихся обстоятельствах, вероятно, даже Принц не мог выжить. А с его исчезновением «Вторая Жизнь» теряет последнюю надежду.
- Что же нам делать?
Слыша всё это, Злоб странно посмотрел на меня и спросил:
- Ты что, отвечать им не собираешься?
Прожевав и проглотив еду, я открыла командный канал и энергично объявила: «Всем привет!»
- …?
«В задницу привет! – отчаянно и раздражённо прокричала Лолидракон. – Если ты жив, то какого хрена не отвечаешь?!»
«Нельзя разговаривать во время еды. Это одно из основных правил хороших манер!» - уверенно ответила я.
«Ты!.. – когда гнев, наконец, рассеялся, Лолидракон спросила. – Ты вообще где?»
«Среди деревьев», - честно ответила я.
Лолидракон явно предполагала, что не добьётся от меня вразумительного ответа, поэтому задала вопрос напрямую тому, кто бы смог его дать: «Злоб, где вы?»
«Мы к юго-востоку от Цветочного города, - тщательно изучая карту, объяснил Злоб. – Пытаемся определить путь к горе Хуалянь».
«Гора Хуалянь?..» – недоумённо повторила Лолидракон.
Однако Злоб был занят с компасом и другими устройствами, пытаясь точно определить наше положение. В связи с этим у меня было много времени, чтобы подробно рассказать Лолидракон обо всём случившемся.
Выслушав, Лолидракон подозрительно спросила: «Уверен, что Душе Океана можно доверять? Что, если это ловушка?»
Я поскребла затылок: «А если нет?»
Лолидракон долго молчала, затем приняла решение: «Давайте разделимся на две группы. Вы со Злобом отправитесь в Цветочный город, а мы проверим гору Хуалянь».
«Гора Хуалянь опасней?» - мне понадобилось немного времени догадаться, что по ощущениям Лолидракон гора Хуалянь таит большую опасность, почему она и хочет, чтобы я направилась в Цветочный город.
«Что бы не случилось, я хочу, чтобы вы шли в Цветочный город, - упрямо заявила Лолидракон. – Хватит спорить, Принц! Злоб, доставь этого парня в Цветочный город, даже если тебе придётся волочь его силой! Живым или мёртвым!»
Злоб бросил на меня взгляд, после чего его внимание на карте явно переключилось с горы Хуалянь на Цветочный город. Я умоляюще посмотрела на него, надеясь, что он вернётся к горе Хуалянь, но Злоб был неумолим, лишь коротко бросив:
- Я доставлю тебя в Цветочный город.
Как я и предполагала, спорить было не о чем. Даже если бы я улизнула, самостоятельно достичь горы Хуанянь при моём топографическом кретинизме имело такие же шансы на успех, как подойти к Владыке Жизни и убить его с одного удара моего дао.
«Кстати, о моём дао…» - вдруг вспомнила я и инстинктивно потянулась к талии.
Там остались только ножны, Чёрного дао не было. Я ведь потеряла его, будучи схваченной Палящим Пламенем!
«Прекрасно, теперь у меня нет оружия, вероятно придётся при помощи зубов загрызть Владыку Жизни», - я почувствовала себя беспомощно.
С потерей Чёрного дао, с которым я не расставалась с самого начала, мои шансы победить Владыку Жизни становились ниже, чем выиграть главный приз в лотерею.
- Пойдём, я примерно представляю, как добраться до Цветочного города, - сказал Злоб, поднялся и направился вперёд.
- Ох, - похоже, у меня не оставалось выбора, кроме как послушно идти следом.

***

 







Последнее изменение этой страницы: 2016-06-19; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 3.227.2.109 (0.01 с.)