ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

Часть 11. Конец всех сказок.



Фрагмент 379

«Love ain’t the question!

Only love will survive…

It's a story for all broken hearts…»

Слова, прозвучавшие во тьме.

766. Эльсон Маленькая Снежинка.

«Oh, baby,

You can see me on TV», – сказала однажды она.

Тогда я не понял, что это означает. Не хватило «мудрости». Но теперь, спустя долгое время я убеждаюсь насколько она была права. Ее лицо смотрит на меня с экрана компьютера. Действительно «on TV»… В сложившейся реальности она является колдуньей – одним из персонажей компьютерной игры про магию. Разумеется я играл только за нее. За Брегедиру. Являлся для нее божеством, которое подсказывает как правильно вести экономику своей страны, какие заклинания когда использовать, как строить отношения с оппонентами – другими колдунами… И Брегедира никогда не проигрывала. Она (или я?) отправляла оппозиционных колдунов в Лимб и становилась полновластной хозяйкой обоих миров Игры – Аркануса и Миррана.

Вскоре я достаточно хорошо изучил Игру: понял ее законы, разобрался в существах ее населяющих… И мне надоело положение бога, который вершит судьбы мира, развалившись на стуле и щелкая мышью. Захотелось полностью окунуться в Игру. Попасть туда…

Теперь вы напрасно сделали, что поверили в эти бредовые мотивы. Мне совершенно начхать на Игру и на все, что в ней происходит. Просто я хочу быть рядом с белокурой колдуньей – Брегедирой.

Я вышел в главное меню Игры. Теперь требуется обратиться к некоторой ее части, о которой обычные люди даже не подозревают. Я набрал несколько кодовых слов известных лишь мне да Богу Тысячи Дуростей. Своего рода заклинание.

Опции меню сменились большим – во весь экран глазом. Он изучающе посмотрел на меня и моргнул.

«Вы действительно хотите телепортироваться в Игру?» – зажглась надпись поверх глаза.

Я набрал «да».

«Тогда вам придется подчиниться ее правилам. Исходя из них вы будете свободным героем-воителем. Введите свое имя.»

Я набрал на клавиатуре «Эльсон», а затем несколько секунд думал – какое взять себе прозвище? В Игре все герои-воители помимо имени носят еще и прозвища: Вор, Повелитель Зверей, Бард и т.п. Вспомнилось как однажды Бог Тысячи Дуростей шутки ради назвал меня Маленькой Снежинкой – просто в то время я очень любил холод и снегопад. Недолго думая я добавил это прозвище к имени Эльсон.

«Эльсон Маленькая Снежинка, вы можете взять себе одну из следующих боевых спецификаций: боец на мечах, лучник или заклинатель, либо их комбинацию.»

Хорошо зная Игру, я понимал, что имея одну спецификацию, герой-воитель может добиться очень большого мастерства в ней, а в случае комбинации показатель мастерства будет меньше за счет присутствия другой спецификации. Но все же мне хотелось гармонии. Поэтому я набрал «боец на мечах и заклинатель».

«Какой вид магии вы выбираете для своих заклинаний?»

Конечно, магия, которой занимается Брегедира – природная.

«Поскольку вы являетесь существом другого мира, показатели защищенности, сопротивляемости и жизненного потенциала будут у вас больше, чем у любого создания Игры. Но для соблюдения равновесия необходимо, чтобы вы ввели в игровое пространство предмет, посредством которого вас можно изгнать обратно в ваш мир. Изначально он будет храниться в одном из многочисленных подземелий или магических узлов под охраной Неистовых Монстров. Выберите предмет: меч, жезл, посох, амулет.»

«Амулет.»

«Введите имя амулета.»

Какое бы имя придумать для штуковины, которая будет обладать силой изгнать меня прочь из Игры? Ну, допустим, Снежное Око.

«Как заклинатель вы будете способны поражать врагов на расстоянии. Ваше мастерство в такой атаке устанавливается равным двадцати пяти единицам. Ваше мастерство в рукопашном бою устанавливается равным тридцати трем единицам. Введите имя колдуна или колдуньи, который призовет вас к себе на службу.»

«Брегедира.»

«Последнее предупреждение: физическое перемещение в Игру может привести к непредсказуемым последствиям. Согласны ли вы стать героем Игры? Если «да»-нажмите «ввод», если «нет» – «выход».

Я встал со стула и нажал клавишу ввода. Глаз пропал. Вместо него зажглась карта Аркануса – верхнего мира Игры. Она стала быстро перемещаться, пока в центре экрана не появился большой город под зеленым флагом. Это была Лурия – столица Брегедиры. Спокойная музыка, доносившаяся из компьютерных динамиков смолкла. Город на экране становился все крупнее и крупнее. Я почувствовал, что не могу отвести от него глаз. Неожиданно картинка сменилась, и возник заклинательный покой Брегедиры. Возле горящей зеленым пламенем пентаграммы, воздев руки, стояла маленькая фигурка со светлыми волосами. Она вызывала меня…

Фрагмент 380

Слегка закружилась голова. На шум машин за окном стали накладываться какие-то посторонние звуки – свист ветра и мелодичный женский голос, произносящий непонятные слова… И они раздавались не из динамиков компьютера. Как завороженный я смотрел на экран не в силах оторваться. Да я и был завороженным – заклинание Вызывание Воителя уже вовсю действовало на меня.

От монитора отделился его призрачный силуэт оранжевого цвета. Затем еще один. Обычный эфирный двойник? Он приблизился ко мне и вошел в тело. Возникло знакомое чувство нестабильности своего тела. Следующий эфирный двойник вошел в меня. И следующий… Голова кружилась все сильнее. Нарастало ощущение потери связи со своим миром. Игра воздействовала на мое тело как на поле энергии.

Свист ветра и женский голос, читающий заклинание, усиливались. Новый эфирный двойник, отделившийся от монитора, с трудом можно было назвать «эфирным». Я видел почти точную, слегка призрачную копию монитора. Она вошла в мое тело. Я почувствовал, что проваливаюсь в монитор, но восприятия своего мира не потерял. Через пару секунд двойники совсем перестали отличаться от монитора. Свист ветра стал еще более явственным, голос колдуньи был почти рядом…

Наконец монитор перестал плодить двойников и, решив, что я достиг нужной кондиции, просто надвинулся на меня, полностью блокировав восприятие привычного мира…

Я падал или летел в зеленую пустоту. Я не знал, сколько это будет продолжаться, но в принципе, меня все устраивало…

– … Эльсон, любимый, приди ко мне! – раздался где-то совсем рядом женский голос.

Перед глазами все плыло… Я мотнул головой и сделал глубокий вдох. Картина слегка прояснилась. Я стоял в центре… в центре чего? А а! Вокруг костер зеленого цвета. Пламя не обжигает. Под ногами замысловатые линии и знаки. Зеленое пламя ограничено кругом. Круг для вызываний! На экране он выглядит по-другому.

Мое взбаламученное восприятие еще сильнее настроилось на окружающую обстановку. Я удосужился поднять глаза от пола. Рядом с кругом для вызываний, освещаемая лишь зеленым пламенем природной магии, стояла она.

Колдунья уже опустила руки и смотрела на меня. Высокая блондинка, лет двадцати пяти на вид, одетая в странную одежду из каких-то шкур и птичьих перьев.

– Наконец-то! – вырвалось у нее.

Я прошел через огонь и встал рядом с Брегедирой.

– Привет, малышка!

Брегедира сказала несколько непонятных слов, и зеленый огонь в круге для вызываний погас.

– Пойдем в мои покои, – она крепко взяла меня за руку.

Мы спускались по длинной винтовой лестнице, ведущей из заклинательной башни в другие помещения замка.

– Эта игра одна из моих ближайших к тебе реализаций. Собственно, поэтому ты здесь. Но это виртуальное пространство – мы не сможем быть тут счастливы слишком долго. По этой причине я ненавижу Игру! Ведь ты здесь воитель, значит обязан сражаться. Какая глупость! Скоро начнется война – Игра сделает новый поворот. Нам надо быть вместе в твоем мире, Эльс.

– Успокойся, милая, – я погладил ее по руке. – Встреча в этой виртуальности – лишь начало. Посмотрим как будет дальше. Игра предупредила меня, что могут быть непредсказуемые последствия…

– Ладно, хорошо…

Большой зал с колоннами освещался редкими факелами. Посреди него находился огромной длины стол с придвинутыми скамьями. Во главе стола имелся трон.

– Я так понял, Брег, что ты там восседаешь… – я кивнул в сторону трона.

– Да, приходится. Это пиршественная зала. Для всяких торжественных случаев, – ответила колдунья. – Иногда здесь устраиваются большие вечеринки. Но со временем это утомляет и начинает раздражать.

Мы свернули в какой-то боковый проход, скрытый тяжелыми занавесями, поднялись по лестнице и оказались в комнате, ярко освещенной большим количеством свечей.

– Нарина! – позвала Брегедира.

– Да, госпожа? – черноволосая девочка лет двенадцати отложила книгу и встала со стула.

– Приготовь ванну и ужин.

– Как прикажете, – девочка скрылась за занавесями.

Я с интересом разглядывал комнату. Повсюду на стенах висели гобелены. Внимание привлекло большое, потемневшее от времени зеркало в золоченой оправе. Оно висело между двуми стрельчатыми окнами. Таща за собой Брегедиру, я подошел к нему и впервые увидел как выгляжу в этом мире. На меня смотрел высокий молодой человек с густыми каштановыми волосами. В пронзительных карих глазах читалась колдовская сила. «Я же здесь заклинатель!» Сложения я был весьма крепкого. «И еще боец на мечах. М-да… Игра постаралсь на славу, сотворив мне такой облик. А кстати – насчет мечей…» Я приподнял полу синего плаща и увидел ножны с торчащей оттуда рукояткой. Ножны испускали легкий серый туман. На рукоятке были выгравированы три волнистые линии – знак Тумана…

– Это еще здесь откуда?

– Эльс, как ты протащил в Игру Меч Тумана? – спросила Брегедира.

– Загадка, Брегги. Хотел бы я знать ответ на нее… Ладно, потом разберемся, – я снял перевязь с мечом, предварительно с некоторыми усилиями расстегнув застежку плаща. – Да что это за средневековье какое-то? Нельзя было одеть меня во что-нибудь пристойное!

Колдунья засмеялась и бросила плащ с мечом на кресло.

– Ванна уже наверное готова, милый.

– Как это одна служанка так быстро управилась?

– Не одна. У меня хватает слуг. А Нарина главная среди них. Она еще и моя ученица. Пошли, – Брегедира потянула меня в проход за гобеленом, изображающем одно из чудовищ магии Природы – Большого Вирма – гигантского червя, убивающего врагов какой-то отравой. Животное было гораздо великолепнее, чем на экране компьютера.

Фрагмент 381

Мы вошли в полутемный проход и вскоре оказались в помещении, где в полу имелось большое углубление, сейчас заполненное водой. Я осмотрел эту «ванную комнату» и с великой грустью отметил полное отсутствие водопровода.

– Как ты здесь живешь, Брег? Ведь тут ничего нет!

– Не обращай внимания на такие мелочи, дорогой. Давай раздевайся и в ванну.

Пытаясь стащить с себя одежду, я просто взвыл. Масса крючочков, каких-то застежек и прочих таких же гадостей не давала сделать это быстро. Никаких тебе «молний» и кнопок. Сплошная дикость.

– Малышка, я кажется понимаю, почему ты ходишь в таком прикиде, – я кивнул на ее одеяние из шкур и перьев.

– По представлению Игры специалист в области магии Природы должен выглядеть именно так. Тебе помочь?

Я изо всей силы рванул руками отвороты проклятого камзола и бросил его половинки на пол.

– Поздно! – с оставшейся одеждой я разобрался так же.

Вода в этой дикой ванне оказалась очень даже теплой и пахнущей чем-то приятным. Я разлегся там и закрыл глаза. Предаться размышлениям не удалось – что-то бултыхнулось рядом со мной, и я ощутил тепло губ Брегедиры на своей шее.

– Я помогу тебе вымыться, родной.

– Но я же только сегодня принимал дома душ!

– Здесь это не важно, Эльс.

– Фильм про нас снять – вот бы комедия получилась.

– И это не важно.

– А что сейчас важно, Брегедирочка?

– Мы вместе – только это…

Потом было много всего интересного и приятного. Любовь все-таки…

767. Эльсон Маленькая Снежинка

(продолжение)

Мне приснился Бог Тысячи Дуростей. Он укоризненно качал головой и повторял: «Мы же договаривались отправиться вместе… Эх, ты!» Затем я сидел перед экраном компьютера, пил кофе и отражал серьезное нападение на столицу Брегедиры. Потом в мой сон засунул нос какой-то дух и спросил: «Так что же является реальным?»Я не успел ему ответить, потому что передо мной вырос амулет Снежное Око – глаз в хрустальной сфере. Если вглядеться в эту сферу, то можно заметить, что там постоянно падает снег. На амулете зажглась надпись «Игра окончена», и я стал куда-то уноситься, падать, лететь, проваливаться…

«Брег, неужели это все?»-крикнул я в черноту.

– Как это «все»? – раздался над ухом ее голос. Она прижалась губами к моему правому глазу. – Просыпайся, Эльс. У нас ведь еще ничего не началось. Как может быть «все», милый?

Я открыл глаза. Сквозь просветы в портьерах врывался солнечный свет. Стояла тишина. Я лежал на широкой кровати под балдахином. Белокурая колдунья обняла меня за шею и пристально, не мигая, смотрела в глаза.

– Дурацкие сны, Брегги. Всего лишь дурацкие сны.

От взгляда этих голубых глаз в голове произошло значительное прояснение. Я проснулся окончательно.

– Да, это не лучший мир… – Брегедира моргнула и опустила голову мне на плечо.

Я погладил ее по волосам:

– Мой тоже.

– Как ты жил там без меня? Много девушек сменил?

– Не очень. Понял, что не найду тебя среди женщин своего измерения и быстро остановился.

– Я рада, что ты такой умный.

– А ты как жила?

– Как можно жить в Игре? Изучала магию: заклинания, рецепты… Сражалась с Неистовыми Монстрами, рейдерами. Ничего особенного. Но самое главное – безумно ждала тебя.

– Также как я – тебя…

– Ах, Эльс… Мы уже приблизились к концу нашего пути. Но только приблизились.

– Кажется, понимаю…

– Видишь – мы отлично понимаем друг друга. Потому что Истинная Пара… Твое попадание в Арканус – всего лишь поездка на пикник за город, хоть ты можешь так и не думать. Пройдет время, и с новым поворотом Игры пикник закончится. Ты уйдешь обратно в свой, не менее идиотский, чем этот мир. А я останусь одна… – на глазах у колдуньи навернулись слезы. – Я так люблю тебя…

– Брегги, милая, – я покрепче обнял ее, – Игра, конечно, так устроена, что не позволит нам долго быть вместе, но думаю у нас в запасе еще много времени. Пикник продолжается, фея моя.

– Ты прав, Эльс. Будем жить текущим моментом.

– А сколько сейчас времени? Я свои часы дома забыл…

– Дорогой, в Арканусе есть только песочные часы и солнечные.

Солнечные на балконе.

– Понятно. Думаю этот вопрос не имеет значения.

– Будем вставать?

– Пожалуй. Брег, а у тебя не найдется одежды по типу твоей?

– Найдется, – волшебница улыбнулась. – После завтрака предлагаю слетать на Горгонах – посмотреть окрестности.

Горгоны! Еще один вид волшебных животных магии Природы – летающие коровы золотистого цвета. В сражениях поражают врагов газом, превращающим в камень. Одеваясь в предложенные Брегедирой шкуры какого-то диковинного зверя, я разглядывал гобелен с Горгонами. Необычайной красоты животные! Не думал у себя в мире, что однажды представится возможность полетать на них.

Фрагмент 382

Оглядел себя в зеркало: шорты, сапоги, безрукавка почти как у Аладдина – все из шкур пополам с перьями. Ладно, надеюсь будет не холодно.

Брегедира прочитала мои мысли:

– На этой широте Аркануса климат теплый, а в полярные районы мы не полетим.

Она застегнула на шее ожерелье из голубых и зеленых камней.

– Брегги, я столько раз видел тебя на экране в этом ожерелье… Что это такое?

– Талисман, показывающий мой ранг – мастер природной магии. Но давай не будем говорить о всякой чуши. Игра вокруг, Эльс! Кругом одна проклятая Игра! Как она мне надоела! Наверное также как тебе твой мир…

– Видимо… Пошли-ка лучше завтракать.

Волшебница взяла меня за руку, продев свои пальцы в мои.

– Пошли.

В трапезной уже был накрыт стол. Служанка-ученица Нарина стояла рядом и ждала указаний.

– Ты сейчас свободна, Нарина. Можешь заняться дальнейшим изучением заклинания Каменная Кожа, – сказала Брегедира и погладила девочку по голове. Та сразу убежала довольная и счастливая.

– Вот так и живем, Эльсон.

– Вижу. Иногда Неистовые Монстры из магического узла нападут – отобьемся. Или соседний колдун войну объявит – посражаемся. А так все нормально… – я сел за стол и налил в кубок из кувшина какую-то пенящуюся жидкость. Вероятно кофе и чай здесь еще не изобрели.

Колдунья села рядом, но к еде не притронулась.

– Не может быть «нормально» там, где я ежесекундно боюсь потерять тебя.

Я решил поухаживать за дамой и положил ей на серебряную тарелку какого-то салата, отдаленно напоминающего земной «оливье». Налил в кубок той же пенящейся жидкости – она была очень похожа на земную фанту, но имела легкий признак алкоголя:

– Брегги, не надо себя мучать. Пожалуйста! Я ведь тоже боюсь потерять тебя. Давай сейчас лучше поедим и продолжим наш компьютерный пикник.

– «Компьютерный»! – она горько усмехнулась. – Да, ничего другого не остается, Маленькая Снежинка.

Мы не полетели на Горгонах после завтрака. Настроение волшебницы было до того ужасным, что я взял ее на руки и отнес обратно в спальню.

768. Эльсон Маленькая Снежинка

(продолжение)

– О чем ты думаешь сейчас, Снежинка?

– Угадай с трех раз.

– Обо мне?..

– Трех попыток не понадобилось… Мне не нравится твой пессимизм, Компьютерная Колдунья, – я приподнялся на локте и посмотрел ей в глаза.

– Ты как всегда прав, Эльс… Давай тогда попытаемся развеять его и прогуляемся по окрестностям.

– На Горгонах?

– А как же!?

Я вышел на увитый зеленью балкон. Внизу, на улицах Лурии занимался своими делами народ Брегедиры – Высокие Люди. Возле входа в замок сменялся караул. Я вспомнил, почему всегда выбирал в Игре расу Высоких Людей. В отличие от каких-нибудь Орков, Высоких Эльфов или Клаконов они могли создавать рыцарей-паладинов – осененных благодатью воинов, иммунных почти к любой магии. Вспомнилось огромное количество подвигов, завоеванных магических узлов, древних храмов и подземелий – все это я (или Брегедира?) сделал с помощью воинов Духа – паладинов. Часовые возле ворот замка и были паладинами – рыцарями в белых доспехах.

Сзади не слышно подошла Брегедира, обняла и нежно укусила в шею:

– На что любуешься, Маленькая Снежинка?

– На армию твою, Колдунья. Столица хорошо защищена?

– Хорошо-то хорошо, но меня этот вопрос не очень занимает…

– Почему, Брег?

– Знаешь как мне надоел этот Арканус вкупе с Мирраном? Стоит только победить всех колдунов, захватить все магические узлы, и Игра начинается сначала. Замкнутый круг…

– Не волнуйся, милая, – что-нибудь придумаем… – я обнял ее за талию и притянул к себе.

Яркое солнце било в глаза. Я прикинул, что сейчас где-то часа два после полудня.

– Нет, Эльс, очков от солнца здесь не существует, – Брегедира прочитала мою мысль. – Это темное средневековье, полностью насыщенное магией. Примитивный мир.

– Да уж… Но хоть с экологией все в порядке – никакого транспорта, дымящих заводов, озоновых дыр, а также помоек под окном… Одна природа.

– Эх, Снежинка, любимый мой… Ты забыл местные порядки. Начнется война и все будет по-другому. Помнишь заклинание Порча Земель из магии Хаоса? А Вызов Вулкана?

– Помню.

– Когда-то и я их использовала. Благодаря тебе я изучила все виды магии, применяемой в Игре: магию Природы, Хаоса, Жизни, Смерти и даже экзотическую магию Магии.

Фрагмент 383

Сидя за экраном компьютера и задавая условия новой игры, я подбирал Брегедире другие, кроме природной, виды магии. Чтобы она в совершенстве знала их все. Но все же любимой у нее оставалась магия Природы – зеленая магия.

– Брег, а кто твои оппоненты сейчас?

– По правилам Игры их четверо, но подозреваю, что с твоим приходом в этот мир правила претерпели изменения. Не знаю, насколько они велики. Может и колдунов стало больше. Сейчас же мне известны следующие: старичок Мерлин – практикует голубую магию (магию Магии), индеец Тлалок – работает на стыке магии Природы и Смерти. С этими двумя у меня нейтралитет, а с Мерлином еще и Пакт Колдунов – договор о ненападении.

– Который ему очень легко расторгнуть…

– Верно говоришь. Кроме них в данной игре присутствует ведьма Кали…

– Как я помню по прошлым играм, она практикует голубую и черную магии…

– Именно так. Кали еще имеет магический ранг «изобретателя», что позволяет ей без особых затрат маны снабжать своих героев всякими талисманами и артефактами. Мои отношения с ней Игра характеризует словом «напряженные».

– И кто четвертый?

– Таурон – мастер Хаоса.

– Помню-помню… Мы с тобой много раз отправляли его в Лимб.

– Только ты был тогда по ту сторону экрана.

– К несчастью.

– Мы еще обсудим этот вопрос, милый… А мои отношения с Тауроном Игра называет «неудобными», – Брегедира нахмурилась. – И вообще знаешь что, Эльс?

– Что?

– Хватит говорить об этой ерунде! Мне ненавистна вся протекающая здесь политика! Сейчас нам никто не угрожает, и несколько месяцев мы вполне можем быть счастливы, – Брегедира подняла на меня взгляд. – Я так люблю тебя… Давай спустимся вниз, и я позову Горгон, – она поцеловала меня долгим поцелуем.

– Хорошо, малышка. Только последний вопрос: кто из четверки колдунов твой ближайший сосед? Ведь нападать первым будет именно он…

– А вот на этот счет расслабься, Маленькая Снежинка. Рядом только города под коричневым флагом.

– Нейтральные?

– Да, не принадлежащие ни одному колдуну.

– Удивительно, дорогая, что ты их еще не захватила…

– Ах, так это были твои идеи – захватывать нейтральные поселения! – Брег рассмеялась и на этот раз укусила меня за мочку уха.

– Чьи же еще? Не Космический же Разум тебе их нашептывал! Я и только я играл за тебя.

– Ладно, пошли, Эльс. Я подумаю над идеей захвата этих городишек… Как-нибудь… Через полгода.

Мы вышли из покоев волшебницы и направились к выходу из цитадели. По пути мне попалась на глаза большая карта обоих миров – Аркануса и Миррана. Она была почти точной копией вида Игры на экране компьютера. Я подумал, что моя колдунья имеет весьма неплохую империю – десять городов. Лурия располагалась в верхнем углу материка. Слева был океан, справа несколько нейтральных городов, вверху тоже был океан, а внизу города империи Брегедиры. У столицы действительно не было опасных соседей. Города остальных колдунов располагались на весьма отдаленном расстоянии. А один из магов, имеющий голубой флаг, вообще жил в Мирране.

– Не стоит терять время, милый! – Брегедира оттащила меня от карты. – Это совсем не так интересно, как ты думаешь.

– Брегги, а у тебя есть телохранители? Ты – правительница, тебе положено.

– Вообще-то были, но сейчас ты – мой телохранитель. Самый лучший на свете.

Я поправил перевязь Туманного Меча и под руку с волшебницей вышел из цитадели. Караульные отдали честь при нашем появлении.

На площади перед замком было жарко. Я посмотрел на небо, на солнце, на дома местной знати вокруг (видимо это универсальный закон для любого мира – самый престижный район располагается вокруг замка, дворца, дома, планеты правителя), на людей, занимающихся своими повседневными делами… Ничто не указывало, что я нахожусь внутри компьютерной программы.

– Только я здесь знаю, что живу в игровой программе, – сказала Брегедира. – Хотя может завалялись где-нибудь еще продвинутые существа, – колдунья сосредоточилась, мысленно призывая Горгон.

Ждать долго не пришлось – в воздухе захлопали крылья, и на площадь перед замком опустились четыре рогатых зверя с золотистой шкурой и умными глазами. Следует добавить: смертельно опасных для врагов зверя!

Вожак стаи преклонил колена перед колдуньей и сложил крылья.

Брегедира уселась на него и позвала меня:

– Давай, Эльс, не смущайся. Мы с тобой летим вместе. Я не собираюсь отпускать тебя ни на шаг.

– То же самое могу сказать применительно к тебе, – сказал я и устроился на спине животного позади Брег.

– Взлетаем! – колдунья взмахнула рукой.

Вожак Горгон издал повелительный рев и взмахнул крыльями. Вскоре я смотрел на Лурию с высоты. Под нами замелькали городские постройки: Университет, Гильдия Торговцев, окутанная зеленым свечением Гильдия Магов, величественный Кафедральный Собор…

Фрагмент 384

Город остался позади. Ветер трепал волосы Брегедиры. Иногда я хватал их прядь зубами, чем вызывал довольный хохот колдуньи. Внизу проплывали леса и болота. От высоты у меня захватывало дух. Мы просто сидели на спине Горгоны. Отсутствовала всякая сбруя и вообще то, за что в таких случаях принято держаться. Я испытывал легкое волнение по этому поводу. Брег, которая чувствовала мои эмоции также хорошо, как я ее, повернула ко мне голову и промурлыкала:

– Ты только не волнуйся, милый. Игра не допустит, чтобы мы разбились, упав с высоты. Здесь умереть можно лишь в сражении. А просто так с тобой ничего не случится. Поддай, Ниагор! – скомандовала она вожаку Горгон. Тот ответил довольным ревом и сильней замахал крыльями. Остальные Горгоны стали догонять.

Скорость была велика! Я почувствовал, что покрываюсь липким потом. Не то состояние для воителя… В отличие от Брегедиры я не привык летать на волшебных животных. Я все как-то больше общественным транспортом…

Спустя некоторое время я разобрался, что сижу на спине Ниагора как влитой и даже не думаю соскальзывать, несмотря на перемену воздушных потоков, разные воздушные «ямы»… Значит в мире Игры просто не может возникнуть ситуация несчастного случая.

– Убедился? – колдунья потрепала вожака за ухом, и мы полетели медленнее.

– Знаешь что, Брегги?

– Не знаю.

– У меня есть для тебя новость…

– Выкладывай! – Брег повернулась ко мне.

– Возможно это не такая уж и «новость»…

– Все-равно говори!

– Наверное, ты знаешь, что я хочу сказать…

– Ну говори же!

– Я тебя безумно люблю…

– Ах, Эльс, милый… – в таких условиях я еще никогда с ней не целовался.

– Брегги, малышка, – сказал я, когда наши губы ненадолго рассоединились, – обещаю, что вытащу тебя из этого мира. Вытащу любой ценой!

– Надеюсь, любимый. Очень надеюсь. И всегда надеялась только на тебя. Лишь ты один можешь помочь мне.

Впереди показалось какое-то зеленоватое мерцание.

– Снижаемся, Ниагор! – послушный воле хозяйки магический зверь стал плавно опускаться к земле.

– Думаю, Эльс, тебе известно, что это там светится…

– Область твоей силы?

– Конечно! Отвоеванный у Неистовых Монстров магический узел Природы – зачарованная роща.

Мы влетели в мерцание. Вокруг Брегедиры сразу возник ореол зеленого сияния. Деревья небольшой рощицы приветливо зашелестели листьями. Они чувствовали, кто прилетел. Зачарованная роща являлась для Брегедиры постоянным источником духовной энергии – маны. Я нашел это место необычайно красивым. И спокойным. Здесь не было даже намеков на опасность.

– А у тебя еще много таких мест силы? – спросил я, когда мы медленно вылетели из рощи.

– Есть еще два: вулкан в ближайших горах и магическое озеро на юге моей империи. За него пришлось хорошо посражаться с Воинами-призраками.

Брегедира широко раскрыла глаза:

– Но что это я? Опять об этой проклятой Игре! Я взяла себе за правило, Маленькая Снежинка, отказаться от менталитета Игры. Думать иначе. Не подчиняться ей.

– Понимаю. Весьма разумный подход.

– Так что давай говорить об Игре, когда возникнет острая необходимость. Сейчас же надо просто наслаждаться жизнью, – и когда сердится она все-равно прекрасна.

Мы полетели дальше.

769. Эльсон Маленькая Снежинка

(продолжение)

Внизу показалась большая горная гряда. В воздухе ощутимо похолодало. Я снял свой плащ и закутал в него Брегедиру, которая теперь сидела боком ко мне.

– А ты? – она посмотрела мне в глаза.

– Да мне и не холодно совсем, Брегги! Я же Маленькая Снежинка – уважаю холод и совершенно его не боюсь, – я бессовестно врал – от пронизывающего ветра сводило губы, кожа покрылась пупырышками, а зубы стали исполнять незатейливый мотив: клац-клац, клац-клац-клац…

– Ты маленький лгунишка! – колдунья обмотала меня большей половиной плаща и прижалась к груди. – Не против, если я тебя согрею?

Я согласился с ней громким чиханием. Сюда бы Бога Огня – сразу жара установится. Мне почему-то стало его не хватать – он умел здорово веселить своими дурацкими шутками. Где он сейчас? Чем занят? Когда мы еще встретимся? Никакому Богу неизвестно…

– Да, он веселый парень, – безупречная телепатка вновь прочитала мои мысли, – но здесь со всеми проблемами нам придется справляться только своими силами, дорогой.

Фрагмент 385

Снежные пики сменились небольшим зеленым ущельем, зажатым между горными отрогами. Невдалеке я разглядел какие-то развалины.

– Так. Заброшенный древний храм… – Брегедира посмотрела на большие расколотые колонны, некогда подпиравшие величественные порталы, а сейчас лежащие на боку в густой траве. – Если хочешь, Эльс, залетим и посмотрим, что там есть интересного.

– Не исключено, что придется сражаться, малышка… Ты как на это смотришь?

– Положительно. Пикник по полной программе, дорогой. Предусматривается обязательное посещение всевозможных древних развалин и сражения с живущими там Неистовыми Монстрами, – она улыбнулась и отдала команду на снижение.

Я почувствовал состояние Брег и нашел, что в ее юморе много горечи.

– Ты знаешь, почему это так, Эльс, – ответила она. – Все это Игра! Будь она проклята!

Я погладил волшебницу по волосам, и она успокоилась:

– Ну ладно, небольшая подготовочка, – Брегедира сказала непонятное заклинание, и Горгон окутала аура зеленого свечения.

– Элементальная Защита или Железная Кожа?

– Элементальная Защита. Мы же не с людьми будем сражаться. А от Неистовых Монстров из развалин лучше защищаться полем Элементальной Защиты – все они магические существа.

Мы уже достаточно снизились и почти подлетели к полуразвалившемуся древнему храму.

– Скажи мне милый, а как эта операция выглядит на экране?

– Когда попадаешь в какие-нибудь развалины, возникает меню: «В таких-то развалинах разведчики обнаружили того-то. Вы хотите туда войти? «Да», «Нет».

– Все ясно. Но здесь это происходит несколько иначе.

Одна из Горгон отделилась от отряда и полетела вперед. Вскоре животное скрылось за перекосившимся порталом.

– По правилам Игры, если туда залетит разведчик, на него никто не нападет, – сказала Брегедира и провела рукой мне по щеке. – Эльс, – тут она уже мурлыкала, – у меня есть для тебя потрясающая новость…

– Прекрасно, я слушаю.

– Но может это и не новость вовсе… – колдунья пристально посмотрела мне в глаза.

– Все же скажи.

– Но наверное тебе это давно известно…

– Брегги, прошу тебя – говори!

Она обняла меня за шею тихо сказала:

– Я люблю тебя.

«А дальше пантомима – ее не спеть никак,»-вспомнились мне слова одной песни.

Вернулся разведчик. Брегедира с неудовольствием оторвалась от моих губ:

– Там только Зомби и Скелеты – ничего особенного. К тому же они не нападают на летающих существ.

– Брегги, ты совсем забыла о других созданиях магии Смерти, которые любят составлять компанию Зомби…

– Ночные Сталкеры!

– Да, малышка. Эти невидимые придурки вполне могут напасть на твоих Горгон и существенно им повредить.

– Ничего, Эльс. Справимся. Полетели – освободим этот храм от нечисти! – ее настрой был боевым, но слегка меланхоличным.

– Вот только опусти меня на землю, дорогая.

– Зачем это?

– Я должен испробовать себя в сражении. Не все ж Горгонам биться.

Колдунья нахмурилась и задумалась.

– Я боюсь отпускать тебя, Снежинка…

– Ничего со мной не случится, маленькая. Игра создала мне очень большие показатели защиты, сопротивляемости и жизненного потенциала. К тому же я подстрахую Горгон от Ночных Сталкеров.

– Хорошо. Как скажешь, но обещай мне, что не полезешь на рожон!

– Ты меня знаешь, Брег, – когда я лез на рожон?

Ниагор опустился на землю. Я слез с его широкой спины и поцеловал Брегедиру на прощанье. Она смотрела на меня со слезами во взгляде.

– Брегги, помни, что на существ магии Смерти не действует холод. Поэтому не делай никаких Ледяных Молний.

– Твои заклинания тоже не помогут, Снежинка. Но Горгонки положат всех этих монстров до единого. Взлетаем, Ниагор! – она взмахнула рукой и вожак присоединился к стае.

Фрагмент 386

 

770. «СМЕРТЕЛЬНЫЙ» БОЙ

Я сделал несколько шагов в высокой траве и пару раз споткнулся о скрытые ею куски камня, отвалившиеся от храма. Место вызывало мурашки и всякие неприятные предчувствия. Но мне было немного забавно: раньше я никогда не попадал в такие ситуации. Игра снабдила меня фантастическим показателем рукопашного боя, посмотрим как это проявится в реальной схватке. Я вспомнил, что делают в подобных ситуациях герои многочисленных романов фэнтэзи, прочитанных мной, и проверил, легко ли Меч Тумана выходит из ножен. Работа Бога Огня была безупречна – меч с легкостью выхватывался и сидел в руке как влитой.

Пройдя еще чуть-чуть в траве я заметил созданий Смерти. Зомби были такие же как на экране: уроды синюшного цвета с вытянутыми вперед руками. И их было много. Две единицы Скелетов стояли в самых задних рядах. В отличие от компьютерного обзора эти существа выглядели более конкретно. Они тоже заметили меня и двинулись вперед. Но насколько я знал Игру, данные твари ходят очень медленно.

Стая Горгон летела чуть позади меня. Я должен был проверить местность на наличие Ночных Сталкеров. Каким-то чудом эти невидимые уроды умеют нападать на летающих существ. Сколько я не играл в Игру, так и не разобрался в этом вопросе.

Сканирующим полем обвел ближайшее пространство. Пока никаких сознаний нет. Еще несколько шагов вперед. С Меча Тумана стали срываться серые клубы. Брегедира решила напасть на нечисть с правого фланга. Я всегда так делал, когда сидел за компьютером и сражался за нее. Горгоны полетели вправо, наискосок от меня. Вот и хорошо – так они не напорются на Ночных Сталкеров.

Внезапно мое поле зарегистрировало чье-то присутствие. В нескольких шагах от меня находилась какая-то невидимая пространственная масса. И очень злобная пространственная масса. Ночные Сталкеры становятся видны как призраки только после своего нападения. Брегедира не заметила его, но ощутила, что со мной что-то не в порядке, – вокруг тела возникло зеленое мерцание Элементальной Защиты.

Я сделал еще шаг, и Ночной Сталкер с рычанием бросился на меня. Мне ничего не оставалось, кроме как подставить ему острие Меча Тумана, – этот тип совершенно не хотел вести мирные переговоры. «Какой исторический момент, Эльсон, – ты впервые кого-то убиваешь непосредственно руками! Не мыслеформами, – подумал я. – Бегемот сказал бы, что по этому поводу надо выпить!»

Ночной Сталкер рычал, кусался, пытался рвать меня когтями – в общем хотел всячески мне нагадить. Он стал виден как полупрозрачный силуэт. Но его усилия пропадали даром. То ли так действовала Элементальная Защита, то ли проявлялся защитный потенциал, приданный мне Игрой – мерзкое существо даже не поцарапало меня. Удивительно и приятно!

Я неистово рубил мечом место, где у него полагается быть голове или ее аналогу и недоумевал, когда же у этого гада закончится запас жизни? Конечно, это существо мне не навредило, но страху нагнало – все-таки парень-то я мирный. Не очень уважаю военные игры. Ну одно дело, когда ты сидишь на мягком стуле с подушечкой под задом, попиваешь чаек и курсором мыши указываешь своим частям место атаки, но когда действуешь сам… Масса острых впечатлений!





Последнее изменение этой страницы: 2016-04-26; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 3.237.66.86 (0.058 с.)