ТОП 10:

Поэтому, когда Лесса с Тео увидели меня и рассказали об отсутствии Блейка, я начала грустить вместе с ними. Мне тоже нравилось смотреть на его задницу.



И весь день тянулся бесконечно медленно. Не было брюнета с бездонными темно-карими глазами, чтобы отвлекать меня, дергая в кладовку, пока Макс и все остальные не видят, чтобы подарить парочку жарких поцелуев.

Ближе к шести я едва волочила ногами, распугивая и без того мизерное количество клиентов своей кислой миной.

Я зашла на кухню и сморщилась от шума.

— Мэтт, нужен такос за пятый столик! — крикнула я.

В ответ на мои слова высоченный худой помощник повара двадцати трех лет положительно мотнул головой, и я поплелась обратно.

Ненавижу свою работу.

У выхода из коридорчика я наткнулась на Тео.

— Хэй, малышка, что с тобой? — спросил он, и я была не в настроении, чтобы рассмеяться над его голосом заботливой курочки-наседки.

Я сгорбилась и прокляла эту жизнь в миллионный раз.

— Я просто дьявольски устала, — пробурчала, запрокидывая голову. — Две смены… Макс издевается…

— Я понимаю, малышка, — Тео, почему-то, нравилось так меня называть. Нет. Это не из-за возраста. Он был старше меня всего на два года. — Сам готов послать Макса куда подальше и свалить отсюда на Марс.

Я издала мрачный смешок и стала потирать заднюю сторону шею.

— Все тело болит, — пожаловалась я, хныкая, как маленькая девочка.

— Ооо, детка, — сочувственно простонал Тео и положил руки мне на плечи. — Давай я сделаю тебе массаж. Я как раз недавно прошел интернет-курсы, так что, думаю, моего полученного опыта хватит, чтобы немного взбодрить тебя.

Я была готова кинуться ему на шею и задушить в благодарных объятиях.

— Я обожаю тебя, — пробормотала я, опуская голову. — Но у меня заказ… куча заказов, и я ни черта не успеваю.

— Сегодня я добрый, — вздохнул Тео. — Так что помогу тебе.

— Правда? — я не верила своим ушам.

— Ага, — кивнул он и сложил руки на своей худой груди. — Что у тебя там? — он кивнул подбородком на торчащий из кармана блокнот для записей.

— Ты просто лучший, Тео, — у меня от счастья перехватило дыхание. Я достала блокнот и чуть ли не швырнула им в парня. Тео взял его, открыл и округлил глаза. — Ого… Я могу превратиться в козла и сказать тебе забыть о моем жесте доброй воли?

— Не-а, — я отрицательно покачала головой.

— Что ж, ладно, — парень нахмурился и посмотрел на меня. — Но у меня к тебе есть просьба взамен! — он поднял вверх указательный палец в знак предупреждения.

— Что угодно.

— Даже если мой массаж тебе не понравится, ты все равно должна сказать, что он был лучшим в твоей жизни, иначе моя самооценка рухнет, так и не успев подняться, поняла? — теперь я смеялась, потому что Тео выглядел серьезно смешно. — Тем более мне нужен стимул, чтобы совершенствоваться дальше, — он вскинул острый подбородок и снова вздохнул, как те несчастные девицы из фильмов. — Ну, так как?

— Заметано, — я подняла руку, Тео тоже поднял. Мы стукнулись ладонями, и Тео засмеялся.

— Ладно, я побежал, — он щелкнул меня по носу наманикюренным пальцем. — А ты иди в кладовку и настраивайся на незабываемый массаж.

— Окей, — хохоча, ответила я.

Тео подмигнул мне и упорхнул на кухню, чтобы разобраться с моей работой.

***

Тео сотворил настоящее чудо своими золотыми руками. После его массажа я будто заново родилась. Мои похвалы не были притворством, и Тео расцвел прямо на глазах. Я была готова благодарить его хоть всю жизнь, потому что работать дальше было значительно легче.

Под Hozier «Jackie And Wilson» я вытирала столы после закрытия кафе. Я осталась одна, не считая Макса, которого видела последний раз полчаса назад. Напевая мелодию, я убрала мусор с последнего столика в левом дальнем углу и направилась в уборную, чтобы привести себя в порядок. Я вновь подумала о Блейке. Все-таки жаль, что сегодня его не было.

— Макс! Я ухожу! — крикнула я, собираясь покинуть «Голд».

Снова тишина.

Ухмыльнувшись, я открыла дверь. В лицо подул прохладный ветер, как только я покинула пределы кафе. У меня задрожал подбородок, я обняла себя руками и огляделась. Где же Джесс?

Я договорилась с ней о том, чтобы она забрала меня. Точнее Джессика сама позвонила, но… что-то ее не ощущалось поблизости.

Стуча зубами, я достала телефон и набрала номер подруги.

Она не ответила, даже когда я позвонила ей в третьей раз. Замечательно…

Может, что-то случилось?

— Наоми!

Телефон чуть не выпал из руки, когда я услышала этого голос, и ругательства слетели с моих губ в виде шипения.

Подняв голову, я заметила припаркованную белую «БМВ» у пустого тротуара. Черт бы тебя побрал, Уильям Смит!

Я закатила глаза. Его мне еще не хватало.

Увидев, что я заметила его, Уильям подъехал и остановил машину напротив меня. Он озарился широкой улыбкой и спустил окно со своей стороны, чтобы вытащить руку и облокотиться о дверцу, как самый настоящий крутой парень. Думаю, таким он считал себя сейчас: крутая тачка, крутая улыбка, за которую, я уверена, Уильям отвалил немало денег своему дантисту.

Но я знала этого парня слишком долго, чтобы думать о нем, именно как о парне.

Уильям Смит и я учились в одной школе. До седьмого класса мы вместе ходили на английский. С седьмого по девятый — на химию. С девятого до выпускного класса мы посещали физкультуру, тригонометрию и историю.

Последний год, который, как я думала прошлым летом, проведу в одной из старших школ Кливленда, я закончила в своей родной, здесь — в Индианаполисе. Никто особо не удивился тому, что я вернулась. Но все обрадовались. Особенно Уильям. Я и сама до сих пор не понимаю, когда пропустила момент, в который он влюбился в меня.

Последние несколько месяцев он настойчиво ухаживал за мной. И продолжает даже сейчас после многочисленных отказов и пояснений на тему: «Мы с тобой не пара. Уясни раз и навсегда». Но Уильям не хотел слышать меня и делал все по-своему. Не люблю таких парней.

Что ж, не мне больнее от этого, а ему.

Да. Он милый. И иногда бывает прикольным. И даже если отбросить всю ту фигню о том, что Уильям не подходит мне, есть еще одна веская причина, по которой мы не можем быть вместе, и никогда не сможем.

Он — не Зак Роджерс.

Да. Да. Я знаю. Никто из парней не является Заком Роджерсом кроме самого Зака Роджерса.

Я так же знаю, что не смогу отвергать парней всю жизнь и рано или поздно начну встречаться по-настоящему, а не просто спать с ними (точнее только с Блейком).

И еще я знаю, что мне придется научиться жить с мыслью, что этим самыми парнем, за которого я выйду замуж, с которым у меня будет двое детей и много внуков, будет не Зак Роджерс.

— Что ты здесь делаешь, Уильям? — устало спросила я.

— Хотел увидеться с тобой, — ответил он, и его улыбка из лучезарной превратилась в умилительно щенячью.

Мы виделись три дня назад.

Ооокей.

— Сейчас поздно, — сказала я. — Я устала.

— Я знаю, — кивнул парень. — Поэтому… могу я предложить подвести тебя?

Мое дрожащее от холода тело говорило: «Да!», ведь неизвестно, сколько я простою на улице, ожидая Джессику. Но я прислушалась к разуму и замотала головой. Мне не хотелось, чтобы Уильям подвозил меня. И отвозил. И вообще хотел видеть. Я не нужна ему. Как же он этого не понимает?

— За мной должна приехать Джесс, — проговорила я, стараясь не стучать зубами. — Мы договорились.

Но Уильяма это не разубедило.

— И где же твоя подруга?

Я поджала губы и нахмурилась.

— Скоро приедет, — мне не понравилось, каким тоном он задал свой вопрос.

Уильям вздохнул и несильно стукнул ладонью по внешней стороне дверцы.

— Я же просто подвезу тебя! — меня затронуло, с каким отчаянием он произнес это. — Я не хочу, чтобы ты стояла сейчас здесь и мерзла.

— Я не мерзну, — возразила я.

— Я же вижу, — настаивал Уильям.

Он был прав. Еще днем стояла невыносимая жара, а сейчас погода такая, словно начался ноябрь.

— Я… — я так и не договорила, потому что не знала, что еще сказать в свое оправдание.

Мне сомнение придало Уильяму больше уверенности, и в следующую секунду он выскочил из машины.

— Садись, — он подошел ко мне и обнял за плечи.

— Я не…

Уильям наплевал на мои сопротивления и повел к своей крутой тачке. Она была не настолько крута, как «Феррари» Зака.

Я позволила парню усадить себя на пассажирское сидение рядом с водительским и вздохнула. Ладно, я не умру, если Уильям один раз подбросит меня до дома.

Когда он запрыгнул в «БМВ» через несколько мгновений, я сказала ему:

— Но это ничего не значит!

Получилось, как угроза.

Уильям даже рассмеялся и поднял руки, изображая невинность.

— Конечно, Наоми, — сказал он, сдерживая победную улыбку. — Я и не думал ни о чем.

Я сузила глаза и отвернулась от него.

Уильям завел тачку, и я пристегнулась.

Как только мы отъехали, я набрала смс и послала его Джесс:

«ГДЕ ТЫ ПРОПАДАЕШЬ?!!! ТЫ НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕШЬ, У КОГО Я В МАШИНЕ!»

Я чувствовала легкую нервозность, когда Уильям поглядывал на меня. Я старалась не смотреть в его сторону, чтобы не давать ему поводов заговорить со мной.

Джесс не отвечала. Я послала ей еще несколько сообщений. Я прикончу ее, если она не забрала меня из-за какой-то глупости.

— Включить музыку? — поинтересовался Уильям, когда мы миновали угол улиц Нортон-Меридиан-стрит и Восток-Сейнт-Клэр-стрит.

Я пожала плечами.

— Как хочешь.

Крепко сжимая в руках телефон, я молилась, чтобы Джессика, наконец, ответила на мои смс-ки, или позвонила. Я переживала за нее. Обычно мы всегда на связи…

— Что-то случилось? — вновь услышала голос Уильяма.

— С чего ты взял? — я отвернулась к окну и в отражении заметила, что он смотрит на меня.

— Ты нервничаешь.

— Вовсе нет.

Уильям громко втянул в себя воздух и не стал со мной спорить.

Когда через несколько минут я почувствовала вибрацию в ладонях, то подпрыгнула так сильно, что чуть не стукнулась макушкой головы о вверх машины.

Это сообщение. От Джесс. Слава Богу…

«Солнце, прости!!!!! Меня задержали… СТОП! С КЕМ ТЫ?!»

Сердце бешено колотилось в груди. С ней все в порядке. Это главное.

Я бросила молниеносный взгляд в сторону Уильяма и прикусила нижнюю губу, когда стала набирать ответное смс:

«Я с Уильямом. Что у тебя стряслось???»

Я откинула голову назад и стала ждать сообщение от подруги.

«ВАУ!!! Он все-таки выловил тебя…￿ Долго объяснять. Я была с Паркером. Подробности расскажу при встрече. Подъезжай через полчаса к его дому. Там вечеринка»

Она, должно быть, шутит надо мной…

«Во-первых, не смешно. Я чувствую себя просто чертовски неловко рядом с ним! Во-вторых, вечеринка? Джесс, я умираю от усталости…»

На этот раз она долго не отвечала. Я стучала пальцами по задней крышке телефона и кусала щеку изнутри.

— Вечеринка? — вдруг спросил Уильям.

Я резко повернула голову в его сторону.

— Ммм? — нахмурилась я.

Он, почему-то, стал выглядеть смущенным.

— Прости, — Уильям начал говорить со скоростью света. — Я случайно увидел сообщение Джесс… Она зовет тебя на вечеринку к Паркеру? Слушай, это же здорово! Потому что я тоже собирался позвать тебя…

— Что? — я перебила его, пискнув. — Ты подсматривал?!

Уильям вжался в сидение и громко сглотнул. Его щеки стали ярко-розовыми, и я заметила это даже в полутьме.

— Это вышло случайно. Я… просто смотрел на тебя и… — он так и не закончил. — Прости, Наоми.

Я вновь отвернулась от Уильяма и опустила взгляд к телефону.

Джесс ответила:

«Да броооось, подруга! Тебе восемнадцать, а не восемьдесят! Давай, пора немного растрясти свою задницу! Я жду тебя у Паркера. Пригласи Уильяма… И не делай свое фирменное недовольное лицо, когда прочитаешь это. Я серьезно. Пусть он подвезет тебя — я сейчас занята. Надо разобраться с кое-кем по имени: «Мои сумасшедшие предки». Встретимся на вечеринке. Люблю тебя. Отбой»

Я прокручивала в голове множество вариантов ответов, но все же ничего не послала и убрала телефон. Если не соглашусь на предложение Джесс, то могу смело рыть себе яму. Если соглашусь, то завтра не смогу встать.

— Так… что ты решила? — донесся до меня тихий голос Уильяма.

Господи. Ему стоит быть чуточку менее пытливым.

— Как будто ты не знаешь Джесс, — пробормотала я.

Уильям издал нервный и громкий смешок. Все знали, что Джесс умеет добиваться своего, и лучше не спорить с ней.

— Да-а, — бодро протянул он. Что его так развеселило? — Так может, я подвезу тебя до дома Паркера? — быстро спросил Уильям и резко замолчал, словно боялся моего ответа.

Ему повезло, потому что я не собиралась отказываться.

— Окей, — беспечно ответила я.

— Уоу, — шумно выдохнул Уильям. — Это… круто! Тогда, эмм, поехали?

Я медленно обернулась к нему.

— Вообще-то, мы и так едем.

— Эээ… — он растерялся и тихо рассмеялся. — Да. Точно.

Я засмеялась.

Сейчас как раз тот момент, когда Уильям Смит очень милый.

 

Уильям подъехал к моему дому и остался ждать в машине.

Я остановилась на секунду, прежде чем открыть входную дверь. Открыв глаза, я оттолкнула ее от себя и, не останавливаясь, ринулась к лестнице. Боковым зрением я заметила, с какими недоуменными лицами на меня смотрели родители, расположившиеся на диванчике перед телевизором. Мысли о них заставляли мое сердце болезненно сжиматься.

Я зашла в свою комнату, сняла с себя униформу и переоделась в джинсовые шорты с красной майкой. Убрав волосы в небрежный пучок, я напоследок осмотрела себя в зеркале и вышла обратно в коридор.

Я почти достигла выхода, когда почувствовала за своей спиной чье-то присутствие.

— Куда ты собралась? — спросил человек, зовущий себя моим отцом.

Я остановилась и медленно сжала кулаки. Как же я его ненавижу.

— Не твое дело, — бросила я, желая поскорее оказаться за входной дверью.

— Наоми! — воскликнула мама. Она тут как тут. Ой, я отлично знала этот тон. — Как ты разговариваешь?

Я закатила глаза и развернулась, чтобы посмотреть на нее. Серьезно? Она собирается учить меня, как разговаривать? Тем более с человеком, который бросил нас?! О Боже… может все-таки меня подменили в роддоме?

— Прости, папочка, — я сделала свой голос сладким и переметнула взгляд на отца. Затем сморщила лицо. — Но это не твое дело.

Он нахмурился и тяжело выдохнул. Плевать, что он обо мне думает. И что думает мама. Потому что им тоже плевать на то, что думаю я.

— Мы просто хотим знать, куда ты идешь, — спокойно проговорил отец. — И с кем, — его черные глаза на секунду переместились к окну. Он уже увидел Уильяма.

— На вечеринку, — брякнула я. — Я собралась на вечеринку. С моим бывшим одноклассником. Какие-то проблемы? — я не могла разговаривать спокойно. Мне было больно оттого, что мама так на меня смотрела, когда я грубила отцу. Но разве он этого не заслужил?

— Никаких проблем, — уступил папа, согласно кивнув.

— Когда ты вернешься? — поинтересовалась мама, скрестив руки на груди.

— Не имею понятия об этом, — уклончиво отозвалась я и отвернулась от них.

— Что это еще значит?! — ее мой ответ, конечно же, не устроил.

— То и значит.

Я схватилась за дверную ручку и выбежала из дома, желая поскорее сесть в машину к Уильяму и уехать.

— Наоми! — родители хором выкрикнули мое имя.

Я проигнорировала их.

Я буду игнорировать их.

Я села в «БМВ» Уильяма, и тот беспокойно на меня уставился.

— Ты в порядке? — его голос прозвучал робко.

— Да, — резко сказала я и бросила взгляд к дому. — Поехали.

Какое-то время Уильям не шевелился, и мне хотелось встряхнуть его, чтобы он, наконец, пришел в себя и завел свою тачку.

— Хорошо, — прохрипел он и повернул ключ зажигания.

«БМВ» грозно взревела под нами. Уильям развернул автомобиль, и я закрыла глаза, не желая смотреть на отдаляющийся дом.

 

 

ТРЕТЬЯ ГЛАВА

 

Вечеринка проходила в огромном загородном доме Паркера Уэйта — типичного качка, повернутого на футболе, выпивке и девушках, из Братства университета Батлера. Я видела его всего лишь пару раз, а вот Джессике повезло меньше. Родители Паркера в хороших отношениях с родителями Джесс, поэтому они частенько видятся. Она говорит, что он забавный. Я могу сказать, что с этим парнем невозможно вести серьезную беседу. Как и положено всем игрокам в футбол — Паркер может с нешуточным увлечением говорить только о футболе. Джесс рассказывала, что после университета он собирается играть в «Indianapolis Colts[3]

». Я же считаю, что он недостаточно хорош для такого. Хотя… я, на самом деле, не видела, как Паркер играет. Да и родители парня не бедны, поэтому вполне могут купить ему место в клубе.

Когда Уильям аккуратно припарковался между «Хондой» и внедорожником, я всерьез подумала о том, чтобы напиться до потери сознания. Меня дико позабавило представление лиц родителей, когда бы я вернулась домой на заплетающихся ногах, и меня бы стошнило прямо на кого-нибудь из них.

— Над чем смеешься? — с неуверенной улыбкой поинтересовался Уильям, заглушая мотор.

Я отвела взгляд от приборной панели и покачала головой.

— Ни над чем, — сказала я и толкнула от себя дверцу «БМВ».

Уильям уже стоял рядом, когда я выползла из автомобиля.

— Пойдем? — бодро сказал он.

«Нет, мы будем стоять на месте» с сарказмом подумала я.

— Ага, — вслух ответила я.

Я удивилась, когда Уильям потянулся, чтобы взять меня за руку. Я отдернула свою и послала парню хмурый взгляд.

— Я должен был попытаться, — нервно смеясь, пробормотал он и поспешно отвернулся.

Мне было жаль Уильяма. Иногда он напоминал Джейсона, и в эти самые моменты я чувствовала себя вдвойне паршивее, чем обычно, думая о светловолосом и добром друге Зака Роджерса.

Я не общалась с Джейсоном несколько месяцев. Все, о чем я могла думать, только о том, как бы ни завалить выпускные экзамены в школе.

У Джейсона тоже был не самый сладкий период. Последний год в университете. Экзамены — сплошная нервотрепка. Уж я-то знаю.

Со временем количество наших телефонных разговоров и переписок сократилось. А потом… я даже не заметила, как мы перестали общаться. Вообще. Но даже когда общалась, мы не говорили с ним о Заке. Я не спрашивала, хотя очень хотела, и Джейсон не горел желанием сковыривать незажившие раны и рассказывать о Роджерсе.

У входа в дом Паркера я врезалась в пьяную девушку, с которой два года ходила на биологию. Она даже не заметила меня, словно просто наткнулась на стену, и проползла мимо. Ее определенно позвала Джессика, потому что мало кто из моей школы дружит со студентами, тем более с парнями из Братств.

Меня оглушила музыка, когда я оказалась внутри дома. Apashe feat. Panther x Odalisk «No Twerk» разрывала огромные колонки, приделанные к стенам. Музыки было слишком много. Танцующие парни и девушки вяло и дерзко двигали своими телами, не давая возможности спокойно пройти вглубь огромного зала.

Мне надо найти Джесс.

Я стала двигаться по направлению к закругленной широкой лестнице, ведущей на второй этаж особняка. Уильям тенью следовал за мной. Когда я добралась до нее, то поднялась повыше и оглядела зал. Так мне не найти подругу. Я достала из кармана шорт телефон и набрала ей смс, спросив, у Паркера ли она вообще.

Джессика позвонила мне через несколько секунд.

— Я стою у конца барной стойки и вижу тебя! — прокричала она в трубку, чтобы я услышала ее.

Я оглядела бесконечную толпу и увидела машущую подругу. Она прыгала и широко улыбалась мне.

— Оставайся там. Сейчас спущусь к тебе! — крикнула я ей в ответ и убрала телефон.

Повернувшись, я наткнулась взглядом на Уильяма. Не сомневалась, что он рядом.

— Мне надо отойти, к Джесс, — наклонившись к нему, чтобы не кричать, проинформировала я.

Парень паник, но кивнул.

— Окей. Я… буду рядом!

Я улыбнулась ему.

— Увидимся.

— Ага. Да. Увидимся, — он провожал взглядом мою отдаляющуюся фигуру.

Я с большим рвением пробиралась сквозь толпу, и когда увидела вблизи подругу, то сначала не узнала ее. Ее огненно-рыжие волосы казались красными из-за освещения. На ней было убийственно короткое и сногсшибательное черное платье, подчеркивающее плавные изгибы ее шикарной узкой талии и соблазнительных бедер.

— Вау, — сказала я.

Джесс засмеялась и обняла меня.

— Привет, детка, — пропищала она, делая свои объятия нерушимыми.

Я закашляла и начала задыхаться.

— Джесс, отпусти… — хрипела я. — Джесс…

Я похлопала ее по спине, и только тогда она отстранилась.

— Извини, я просто скучала по тебе. Такое чувство, будто мы не виделись с тобой несколько лет, — Джессика потянулась к коктейлю и отпила из бокала немного темно-розовой жидкости. — Как дела?

— Отпад. Сейчас завалюсь спать прямо здесь, — невесело ухмыльнулась я.

Джесс сочувствующе вздохнула.

— Да, полный мрак. Черт бы побрал эту работу.

— Согласна, — я заняла свободный стул рядом с ней и сложила локти на краю стойки.

— Не хочу завтра никуда ехать, — пожаловалась подруга. — Не хочу видеть жирное лицо Макса и слушать заказы клиентов, — она забавно сморщила нос. Я рассмеялась и потянулась к ее бокалу. Джесс отдала мне его, и я втянула в себя немного коктейля.

Боже. Слишком сладко.

— Гадость, — сказала я.

Джессика пожала плечами.

— Я бы выпила что-нибудь покрепче, если бы не работа.

— Ага, — я кивнула ей. — А вот я выпью.

— Правда?

Я посмотрела на Джессику. Ее глаза выражали недоверчивость.

— Что? Мне надо отвлечься.

Если бы рядом был Блейк, я бы развлеклась по-другому.

— Окей, — Джесс не стала отговаривать меня. — Только не пей много. Не забывай о…

— Помню, — я нахмурилась.

— Кстати, где Уильям?

— Без понятия, — я привстала со стула и вытянула шею, высматривая бармена.

— Бедный парень, — Джесс начала смеяться. — Ну правда. Сколько ты можешь игнорировать его?

Я закатила глаза.

— Я не просила его бегать за мной. Я не хочу, чтобы он бегал за мной.

— Ты — красотка! — подруга развернулась всем телом в мою сторону и щелкнула меня по носу. — Парни не будут спрашивать, стоит ли бегать за красоткой, или нет.

— Мне плевать.

— Ох, Наоми, — Джессика вздохнула слишком громко и слишком сожалеюще. Я просто не могла проигнорировать это.

— Не начинай, пожалуйста, — попросила я тихо, но мой взгляд, который я обрушила на нее, был тверже стали.

— Я и не собиралась, — она поджала губы и сделала глоток своего идиотского коктейля. — Я просто хотела сказать, чтобы ты перестала быть такой букой и обратила внимание на Уильяма… хоть на кого-нибудь.

— Я… обратила внимание. На Блейка.

— О, — Джессика вскинула руки. — Это другое. Вы просто спите друг с другом! А я имею в виду настоящие отношения, Наоми!

— Не заинтересована в этом, — как можно равнодушнее пожала я плечами.

— Чушь.

— Не-а.

Джесс громко поставила бокал и приблизилась ко мне.

— Да, — настойчиво возникала она. — Я знаю, какого тебе, ясно? Знаю! Меня, вообще-то, тоже бросили!

Мэйсон, черт бы его побрал. Я считала этого парня хорошим, до тех пор, пока не началась вечеринка в честь выпускного. Он набрался и бросил мою подругу под предлогом, что устал от отношений и хочет свободы. Я отказывалась идти на вечер до последнего, но рада, что Джессике удалось уговорить меня, ведь если бы меня не было тогда рядом с ней, — она сошла бы с ума и натворила бы бесконечную кучу глупостей в отместку Мэйсону.

— Мы с Мэйсоном встречались два года, — продолжила Джессика, с трудом вбирая в себя пропитанный музыкой и алкоголем воздух. — Я знаю, что ты любила Зака, несмотря на то, что ваши отношения продлились недолго, — я сжала кулаки; было непривычно слышать, как кто-то говорит о Заке Роджерсе. Я привыкла произносить его имя только в своих мыслях. — И, черт, я понимаю, как тяжело остаться одной. Понимаю, как отстойно осознать, что твои чувства швырнули тебе в лицо, как какую-то дешевую, блестящую обертку от «HERSHEY'S Reese's Nutrageou[4]

»! Я знаю все это, — лицо моей подруги скривилось в гримасе сочувствия. — Это просто дерьмо какое-то. А еще адски больно, — она шумно выдохнула. — Но я так же понимаю и то, что нам надо двигаться дальше, Наоми.

Мне хотелось закрыть глаза и выпустить из клетки свои чувства, которые я укрощаю изо дня в день, надеясь получить над ними абсолютный контроль. Смогу добиться этого — смогу раз и навсегда забыть о Заке.

— Я знаю, Джесс, — тихо пробормотала я.

Она права. Она права всегда и во всем.

— Мы не можем жить с этим всю жизнь, — произнесла Джессика и накрыла своей ладонью мой сжатый кулак. — Ты не можешь. Себя я знаю, — она горько усмехнулась. — Я справлюсь. Я смогу забыть этого придурка Мэйсона, — то, как ее голос дрогнул и сорвался на имени бывшего, навело меня на совершенно иную мысль. — А вот ты… Наоми, — она крепче сжала мою руку. — Почти год прошел.

Десять месяцев и двенадцать дней.

— Хоть ты и говоришь и делаешь вид, будто все хорошо, я чувствую, что это не так. Я же твоя лучшая подруга. И хотя бы мне ты не можешь лгать.

— Лгать в чем, Джессика? — я посмотрела на подругу. — Я не лгу.

— Ты обманываешь саму себя, — мягко уточнила она.

Я запрокинула голову и рассмеялась. Она просто чертовски хорошо меня знает.

— Это не важно, Джесс, — я опустила притворно смеющийся взгляд на ее грустное лицо. — Зак Роджерс в прошлом. Правда. Я просто… не готова встречаться с кем-то по-настоящему. Мне достаточно Блейка.

— Это совсем другое, — пробормотала подруга и убрала руку свою с моей. Она допила коктейль и встала со стула. — Просто я переживаю за тебя. Я хочу, чтобы ты была счастлива.

В горле застрял ком отвращения к своему бессилию против чувств, ранящих сердце на протяжении стольких месяцев.

Я плотно сжала губы и улыбнулась Джессике.

— Я в порядке, — сказала я.

Подруга вздохнула, немного ссутулившись, и наклонилась ко мне, чтобы поцеловать в лоб.

— Ты просто ужасная лгунья, Наоми Питерсон, — проговорила она, отстраняясь.

— Кажется, ты уже говорила это.

— И буду говорить дальше. Ладно, — Джессика стала мять свои волнистые рыжие волосы, чтобы придать им объем. — Мне надо найти Паркера.

— Зачем?

— Он обещал мне показать кое-что, — подруга загадочно улыбнулась и подмигнула мне.

— О. Гм. Ясно, — я немного растерялась.

— Не скучай, солнце, — сказала она и упорхнула, затерявшись в толпе.

— Не буду, — промямлила я пустоте.

 

Когда ко мне, наконец, подошел бармен, я попросила у него красный абсент.

 

***

 

Я болтала с барменом о сложностях этой несправедливой жизни, когда услышала знакомый голос.

Это Джесс. И она кричала. Не потому, что что-то произошло, а потому, что она наткнулась на Мэйсона, который оказался этим вечером на вечеринке и попался на глаза моей лучшей подруги.

И мне нужно немедленно увести ее как можно дальше, пока она не разодрала парню глотку.

Я соскочила со своего места и побежала к Джессике. Вокруг нее и Мэйсона скопились люди и обсуждали то, что происходило на их глазах. Придурки.

— Дайте пройти, — я нагло расталкивала их, и на меня ворчали. Плевать.

Оказывается, Джессика кричала не на Мэйсона, а на длинноногую девицу в короткой юбке, которая едва прикрывала ее задницу, и в топе, через который было отлично видно торчащие соски. Фу.

— Только подойди сюда, тупая шлюха, и я выдеру тебе твои наращенные волосы! — Джесс держал какой-то высоченный парень, но она шипела и выворачивалась из его длинных рук, полностью обхвативших ее худое тельце.

— Пошла ты! — выплюнула блондинка с отвращением.

— Закрой свой рот, а то в него залетит очередной член, — скривилась Джессика.

Теперь в ее дернулась блондинка, но ее остановил Мэйсон свою спутницу, схватив за локоть.

— Угомонись, Кира, — сказал он. Мэйсон шатался. Он был пьян.

Этот парень — не тот Мэйсон, которого я знала столько времени. Его будто подменили. За последний месяц я узнала о новом Мэйсоне то, что он грубый, бестолковый и абсолютно аморальный. Джесс как-то сказала, что Мэйсон просто стал собой, а их отношения мешали ему «раскрыться».

Похоже, она и в этом была права.

— Она назвала меня шлюхой! — блондинка, Кира, выдернула свою руку и возмущенно посмотрела на Мэйсона, который, казалось, вообще с трудом понимал, что происходит. Его голубые глаза застыли на одной точке, и у меня сложилось такое впечатление, будто он сейчас упадет.

Наконец, я добралась до Джессики, но она продолжала испепелять яростным взглядом Киру и Мэйсона.

— Что здесь произошло? — я нахмурилась и перевела глаза на темноволосого парня, по-прежнему обнимающего Джессику. — Отпусти ее.

Он пожал плечами и высвободил подругу. В ту же секунду Джесс ринулась вперед, но я вовремя перехватила ее и с трудом заставила остановиться.

— Эй, эй, Джесс, успокойся! — попросила я.

— Отпусти меня, — прорычала Джессика.

— Не отпущу, — я встряхнула подругу и встала перед ее лицом, чтобы она, наконец, посмотрела на меня. Ее свирепые глаза горели, как и бардовое лицо. Что-то просто чертовски сильно разозлило Джессику. — Давай уйдет отсюда.

— Сначала я разделаюсь с этой дрянью…

— Нет! — я крепко сжала ее плечи, чтобы ослабить сопротивление. — Мы уходим, Джессика. Прямо сейчас.

Она промолчала. Ее грудь с тяжелой быстротой поднималась и опускалась. Она напоминала мне исполинского быка, так отчаянно рвущегося разорвать мулету[5]

в лице той блондинки.

— Пожалуйста, пойдем со мной, — снизив голос, попросила я вновь.

— Ладно, — процедила подруга, но ее пылающие глаза все еще смотрели мне за плечо.

Я ослабила хватку и, не отпуская ее, направилась к выходу из дома.

— Уже уходишь, сучка? — послышался за нашими спинами ядовитый голосок Киры.

Черт бы ее побрал!

Я застыла, испугавшись, что сейчас Джесс взбесится по-настоящему, и тогда никто не сможет ее остановить. Но подруга сумела взять себя под контроль и продолжила идти, но уже без меня, так как какое-то время я не была способна шевелиться.

— Клиенты тебя заждались, шлюха, — она, не оборачиваясь к Кире, подняла руку и показала ей средний палец.

Как только Джессика громко хлопнула за собой входной дверью, я очнулась и побежала за ней, оставив за собой рассеивающуюся и жужжащую толпу.

— Джесс! — крикнула я.

Подруга, спотыкаясь, шла к своей машине.

— Постой! — я догнала ее и остановила, дернув за мизинец.

Она замедлила шаг, чтобы я могла сравняться с ней.

— Просто давай свалим отсюда, — проговорила она, сверля глазами пустоту перед собой.

— Хорошо.

Я и сама ужасно хотела уехать.

Мы добрались до ее тачки, и когда забрались в нее, я вспомнила, что не предупредила Уильяма о том, что уезжаю с Джессикой. Ладно. Не важно.

— Что произошло? — спросила я, пристегиваясь ремнем безопасности.

— Я… просто увидела Мэйсона и сорвалась, — вздохнув, призналась Джессика.

Мы выехали с мини-стоянки перед особняком.

— Эта курица сидела у него на коленях, а его руки были у нее под топом и трогали ее надувные сиськи, — она скрипела зубами, говоря это. — Мне просто снесло крышу, Наоми. Клянусь, я не хотела устраивать разбор полетов и лезть в это дерьмо, но… — Джесс слабо ударила по рулю. — Этот осел мог проявить хотя бы каплю уважения и перестать лапать ее на моих глазах.

Джессика сделала резкий вдох.

— Наоми, он трахал своими руками ее грудь, а я стояла перед ним и смотрела на это! И этот чертов урод все видел! — неожиданно, подруга взорвалась и стала кричать. — Мы встречались два года! Он видел, что я рядом, но не остановился… Я ненавижу его. Я так его ненавижу, Наоми.

— Мэйсон — сволочь, — кивнула я. — Знаешь, я думаю, ты все сделала правильно.

Джессика на секунду перевела на меня сомневающийся взгляд.

— Что? Правильно?

— Ну да, — я вскинула плечами.

— Почему?

— Ты сейчас чувствуешь облегчение?

— Эмм… да. Думаю, да. Мне стало легче.

— Значит, не сомневайся в правильности своего необдуманного поступка.

Джессика слабо рассмеялась.

— Давай не будем говорить о Мэйсоне, — посерьезнев, попросила она.

— Хорошо, — улыбнулась я.

 

Но всю дорогу до моего дома мы то и делали, что обсуждали, какой Мэйсон кретин.

 

***

 

Я пыталась прокрасться в свою комнату незаметно, но как только добралась до лестницы, в гостиной зажегся свет.

— Ты смотрела на время? — раздался голос отца.

Я закрыла глаза и застыла на первой ступеньке.

— Да, — грубым тоном ответила я.

Скрип половиц. Томное дыхание. Папа с недовольным лицом и скрещенными на груди руками прислонился к стене.

— Ты могла бы предупредить, что вернешься так поздно, — спокойным тоном сообщил он.

— Ох, боже, — я начала смеяться.

— Я серьезно, Наоми.

— Я тоже. Ты сошел с ума, — качая головой, я отвернулась от отца и стала подниматься дальше.

Это невыносимо, невыносимо глупо. Даже не буду тратить время на столь бессмысленный разговор с лицемером, пытающимся казаться достойным родителем.

— Не разговаривай так со мной! — разозлился он.

— А ты не веди себя так, будто имеешь право требовать от меня уведомлений о том, когда я должна возвращаться, а когда — нет! — я не заметила того, как раздражение волной поглотило меня и расщепило на атомы.

— Я твой отец. Так что я имею право, — он оттолкнулся от стены и сделал шаг в мою сторону.

— Похоже, ты не думал об этом, когда уходил от нас с мамой, — с леденящей душу жесткостью произнесла я, пронизывая безжизненным взглядом хмурое лицо отца.

Он вздрогнул — слабо, — но я увидела. И его мгновенная, сокрушительная слабость не тронула мое сердце.

Я ушла в свою комнату прежде, чем отец вышел из ступора.

Он пытается наверстать то, что пропустил, и воспитывать меня. И он упорно отказывается видеть то, что я выросла. Без него. Без его участия. Он мне не нужен, как и его идиотские правила, наказания и советы. Я прожила без крепкого отцовского плеча восемь лет, и с удовольствием проживу столько же.

Я включила в комнате свет и рухнула на кровать. У меня отнимались ноги. Потолок кружился в глазах из-за горящего в венах алкоголя, и я сжимала пальцами одеяло. Из головы не выходили слова Джесс о том, что я лгу себе, делая вид, что мне хорошо одной.

Мне плохо. Но не оттого, что я одна. А оттого, что рядом нет Зака.

Я надеялась, что сумею двигаться дальше спустя месяц, или два после расставания с ним. Я никогда не относила себя к числу тех девушек, которые плачут целую вечность, потому что их бросил парень.

Я не думала, что у меня так будет.

Я не плачу, но боль есть. И от нее не избавиться. Не избавиться от мыслей и воспоминаний.

У меня ломка.

Я должна его увидеть.

Хотя бы на две секунды.

Хотя бы одним глазком.

Я должна…

У меня потемнело в глазах, когда я резко соскочила с кровати. Добравшись до стола, я взяла ноутбук и вернулась обратно в постель. Устроившись с компьютером, я включила его и зашла в твиттер на страничку Джейсона. Его нет у меня в друзьях, но он есть в закладках.

Я чокнутая.

Мое сердце заколотилось как сумасшедшее, когда я увидела несколько новых постов. Быстро прочитав их, я заметила под одной записью новое фото.

 

«Это был отличный вечер! Спасибо, друзья!»

 

У меня задрожали руки и вспотели ладони. Я подавленно сглотнула и кликнула на фотографию, где Джейсон делает селфи себя и компании парней и девушек. Они в каком-то темном помещении — в баре.

Чуть приоткрыв губы, я выпустила из легких последний кислород и оцепенела.

Мои глаза внимательно бегали по фотографии, ища то самое лицо.

Нашла.

Зак тоже был там. И он попал в камеру, хоть и сидел дальше остальных. А еще рядом с ним находилась какая-то темноволосая девушка, и она улыбалась, глядя на него.

Стоп.







Последнее изменение этой страницы: 2016-04-07; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 35.173.57.84 (0.072 с.)