ТОП 10:

Глава 4. В поисках артефактов



 

Утром меня разбудил дождь. Самый обычный весенний дождь. Темный и без того лес, стал еще темнее. Небо затянуто тучами до самого горизонта. Рядом лежала Моргана. Я накрыл ее своим одеяльцем, а сам пошел к костру.

- Эй! Краас, мне надо с тобой поговорить – Окликнул меня купец.

- Да я слушаю.

- Тут есть одно дельце…. В прошлом году я плавал по морю в Торию, и там в одном из кабаков повстречал одного старого пирата, так вот этот пират рассказал мне про одно место.… В общем, там находятся сокровища.- На одном дыхании рассказал мне он.

- Ну и что мне с того? Я и так богат.

-Да нет, дело в том, что это не золото, а могущественные артефакты. Кольца стихий, доспехи тахиона – тебе это о чем-то говорит?

Конечно, я знал что это, это вещи, созданные искуснейшими кузнецами и зачарованные опытнейшими магами, ставшие легендарными артефактами.

- Хорошо, а подробнее?

-Здесь не так далеко, находится заброшенная башня мага, сам маг под действием какого-то заклинания превратился в лича, и теперь управляет ордами зомби. Дело это опасное и рискованное, но риск себя оправдывает. Из всего богатства я возьму только одно кольцо, остальное твое.

- Хорошо, мы займемся этим.

Через пару часов небольшой отряд отделился от обоза и пошел в сторону. Десяток отборных воинов, я, купец и Моргана, всего тринадцать. Шли налегке и быстро, и через час пути в дали мы увидели шпиль башни. Казалось что тьма, нависшая над нами, стала еще темнее, тучи не пропускали света. Вот мы прошли еще добрую лигу, когда обманчиво казавшийся близко шпиль наконец-то стал приближаться. Вокруг все вымерло, даже мерзкие пауки и то не встречались, здесь пахло смертью, и ощущение оной вводило в дрожь. Я заметил какое-то поползновение в нише деревьев и предостерегающе поднял руку. Отряд остановился и приготовился к бою. Из-за деревьев на тропинку выполз полу разложившийся труп. Шедший рядом берс на ходу отрубил ему голову, и как ни в чем не бывало, зашагал дальше.

-Стойте!- крикнула Моргана.

Все обернулись и замерли в оцепенении. Труп без головы, шарил рукой в поисках ее, голова вертела пустыми глазницами. Труп должен был окончательно умереть, но видимо, магия Некроманта очень сильна, и не дает ему упокоиться.

-Надо сжечь его!

Сказано - сделано, посыпав труп взрыв - порошком, его сожгли. Дальше шли уже медленнее, опасаясь засады. И вот уже перед входом в саму башню нам устроили по настоящему горячий прием, около двух десятков зомби атаковали со всех сторон, несмотря на всю их медлительность, им удалось нас окружить. Не будь с нами Морганы, скорее всего наши трупы уже были бы среди них. Поток камней смел половину зомби с дороги. Остальных мы убили обычным способом, поработав руками. Потом стащили все трупы в кучу и опять сожгли. Первым в башню вошел я. Сразу за дверями был большой зал, в конце которого виднелась большая лестница на второй этаж. Пол был покрыт странным неровным ковром.

-Всем стоять!- Моргана опять всех остановила.

-Что такое?- спросил я.

-А ты не видишь??

И точно, то, что сначала показалось мне ковром, было не что иное, как сотни и сотни пауков, собранные со всей округи и превращенные в подобия зомби. Масса зашевелилась и двинулась к нам.

-Эминнус, лавида каанто! – Камнепад вновь обрушился на порождений тьмы, но особого эффекта не было. Твари обошли убитых и двинулись дальше.

- Сыпьте порошок!

Берсерки достали свои мешочки с взрыв порошком и высыпали их на пол перед главными дверями. Когда кишащая масса была уже вплотную к нам, Моргана подожгла порошок вспышкой магического огня. Твари горели и умирали. Но чья-то злая воля толкала их дальше. Один за другим они умирали, пока не закрыли весь огонь своими телами.

-Отходим!- можно было и не командовать все и так поняли, что биться в открытую тут бесполезно.

К нашему удивлению монстры не пошли за порог, так и остались перед дверью.

- Надо придумать план, видите то окно? – отдышавшись сказал я.

-Да.

-Закинем туда веревку и по одному заберемся сразу на второй этаж.

-Хорошо.

Через пару минут веревка с крюком уже была заброшена в окно. Я полез первым. Осторожно ступая по стене, я добрался до окна и заглянул в него. Не обнаружив ничего подозрительного, я спрыгнул внутрь. Это были какие-то покои. Старая пошарканная мебель, и груда инструментов в углу, это явно комната прислуги. Снизу раздались встревоженные возгласы Морганы.

-Все в порядке! Забирай... – тут я осекся, отпрыгивая в сторону, и тут же туда где я только что стоял, ударили мощные когтистые лапы. Зомби притаился под кроватью. Двумя ударами я выкинул его в окно, где в низу его добили берсерки. Еще через пару минут все были на верху, трое воинов остались внизу прикрывать отход. Осторожно открыв дверь, я выглянул наружу. Вроде бы все чисто. Знаком сказал идти дальше, смотреть в оба.

-СТОЙ! – крикнул я.

Но было уже поздно, несчастного воина раздавила гигантская плита, упавшая с потолка, затем поднявшаяся обратно. Смертельные ловушки были по всему коридору. Аккуратно шаг за шагом мы вышли к лестнице на последний третий этаж. По дороге убив еще пару зомби, мы поднялись к покоям самого мага. Мощный взрыв разорвал в клочья дверь и воина, собиравшегося ее открыть. И перед нами предстал страшный лич собственной персоной. Сразу три кинжала и метательный топорик полетели в него. Моргана стала шептать заклинание, силу которого почувствовали даже берсерки. Лич легким движением руки остановил летящее в него оружие. Очередной фаербол рос в его руках. Метнув еще пару кинжалов, я перекатом укрылся за книжным шкафом. Моему примеру последовали и остальные, все кроме Морганы, она не могла прерваться.

-Ложись! – Но опять предупреждать было поздно огненный шар сорвался с рук лича и полетел в направлении застывшей эльфийки. Тут одним прыжком прямо перед ней оказался один из берсерков. Он принял удар на себя, магическое пламя нещадно сожгло его вместе с броней. Он был наемником и знал, на что идет, сожалеть было не о чем. Тем временем заклинание было готово.

-… Карид анне, ламиус!!!- закончила Моргана, и поток голубого пламени обрушился на лича, стирая его в пыль. Я подхватил Моргану, когда она обессиленная начала падать.

-Обыщите все!

Воины нашли закрытую комнату, в которой и были спрятаны артефакты. Купец взял себе кольцо, позволяющее читать чужие мысли, это и в правду сделает его несказанно богатым. Я тоже взял себе пару колец воздуха и броню, Моргана облачилась в броню Янтарной гаргулии. Остальное взяли берсерки. Наши силы возросли многократно, и мы решили спуститься по лестнице. Через главный холл мы прошли словно ураган, уничтожая остатки нечисти, оставшейся без хозяина. Артефакты делали нас почти неуязвимыми, силы прибывали с каждым ударом. Оставшиеся снаружи воины были удивлены нашим фееричным появлением.

Итак, наш поход за артефактами был завершен, не считая потерь вполне успешно. Долю убитых получат их семьи. По дороге мы встретили пару зомби которые бесцельно бродили по лесу, и даже не обратили на нас внимания, без хозяина они почти безвредны, к вечеру мы вернулись в лагерь Пока нас не было, лагерь атаковали дикие гоблины, но безуспешно, два десятка берсов спокойно оттеснили их обратно в лес. Рассказав, что как было, и, показав артефакты, мы устроились на ночлег. Завтра к вечеру мы будем уже возле владений дроу.

 

Глава 5. Захват дома.

 

Темно синее небо встречало нас, уже привычной непогодой, мелкий дождь моросил с самого утра. Насквозь промокшие и продрогшие мы торопились к входу в пещеры дроу. Темный лес потихоньку расступался, давая место пустынным холмам, усеянными камнями.

Отряд двигался по извилистой дороге, поросшей мелким кустарником. Кони то и дело спотыкались, норовя скинуть седоков. Телеги с трудом взбирались на очередной пригорок. Мы с Морганой ехали впереди всех. Неподалеку, низко летали вороны. Подойдя ближе, мы разглядели перевернутые телеги, и с десяток тел. На половине трупов недоставало частей тела, у некоторых была снята кожа.

- О, великие боги! Какие звери могли совершить это?- Испуганно воскликнула эльфийка.

- Это не звери… тихо сказал я, разглядев черную стрелу.- Это мои соплеменники темные эльфы…

Моргана посмотрела на меня так, словно это я, только что, перерезал всех этих бедняг. Когда наш обоз поравнялся с телегами, купец бросился в первую телегу, и с радостным криком выпрыгнул наружу.

-Забирай товар! – оповестил он.

Как оказалась, в телегах везли посуду, серебряную, стальную, но больше бронзовую. Больше всего купца порадовал хрустальный сервиз. Затем быстро похоронив убитых, мы отправились дальше. Через пару часов мы снова остановились, дальше наш путь с караваном разделялся, дорога же была более – менее безопасная. Берсы взяли снаряжение и продукты, и отошли от обозов.

- Ну, вот и пришло время расстаться!- сказал купец. Надеюсь, мы еще свидимся. Держи, тут по золотому на каждого, мой поход и так полностью окупится.

- Хорошо.- Коротко ответил я.

- А и вот еще что, если будете в Араноре, спросите купца Ранмира Трипольского! Обязательно зайдите!

Дальше мы шли уже без телег. Наш путь был чуть глубже в земли дроу, на север. Осторожно ведя коня по узкой тропинке, я старался разглядеть тайные метки входов дроу. Наконец уже перед самой ночью я увидел знак в форме паука, на одном из камней. Я аккуратно надавил на камень. Что-то щелкнуло, заскрипело, и прямо за камнем вниз ушел клок земли, открывая нашему взгляду небольшую лестницу. Я пошел первым. Люди не так хорошо видят в темноте. Из-за того что лестница была слишком узка, идти можно было лишь по одному. Длинной вереницей мы спускались все ниже и ниже.

- Хорошо хоть тут ветра нет, и дождя.- Заметил один из наемников.

-Зато тут есть темные эль…- голос осекся на полуслове.

Прямо перед нами стояли два дроу, еще несколько появились из потайных дверей по бокам.

- Ла гир, эрр а интар! – Остановился и поздоровался я.

- Эрр, канит эарак туа?- Спросили темные, кто ты?

- Я Краас из дома Пепельного паука! – ответил я на общечеловеческом.

- Что тебе нужно, изгнанник?- Тоже перешли на человеческий дроу.-Я хочу вернуть себе то, что принадлежит мне по праву!

Воины дроу о чем-то пошептались между собой, и знаком дали понять, что можно идти.

-Остерегайтесь удара в спину.- Предупредил я своих воинов.

Но внезапного удара не было, мы спокойно спустились в главный зал. Все время пути я ощущал на себе пристальные взгляды охранников дроу. Отсюда наш путь лежал прямиком в мое поместье, вернее пока еще поместье моей тети. Скорее всего, ей уже доложили, и нас ожидает шикарный прием. Миновав пару темных кварталов, мы вышли напротив большого здания обнесенного высоким забором. Все было слабо освещено светом пещерных сталактитов. Во дворе нас уже ждали. Примерно два десятка бойцов с луками перекрыли главный вход. С балкона до нас донесся противный смех моей тети.

-Ну что жалкое отродье? Вернулся, чтобы умереть? Ахахаха!

И сразу после слов лучники дали залп. Туча темных стрел нависла над отрядом, грозя перебить большую часть сразу. Когда стрелы были уже совсем рядом, они вдруг замерли и словно через кисель стали замедляться и беспомощно падать. Обернувшись, я увидел, что Моргана с сильным усилием воли держит большой магический щит. Создать магический щит для самого себя магу легко, но держать его на тридцать человек это трудно даже для архимагов.

Вперед!! – Не дожидаясь второго залпа, мы атаковали.

Берсерки на ходу входили в боевое безумие. Эльфы дружно спрятали луки за плечи и встретили нас короткими кинжалами. Быстрыми выпадами и перекатами они атаковали нас со всех сторон, они не били с одного удара, а наносили серии коротких, вызывающих кровотечения ударов, изнемогая противника. Но то и дело топор берса находил очередную жертву, одним ударом перерубаю хрупкого эльфа от плеча до пояса. Неся потери, мы все-таки оттеснили их к дому. Мы остановились немного отдышаться. Посчитали около тринадцати тел дроу и лишь четыре тела наших. Но многие из берсов были ранены. Моргана магией залечила легкие раны. Укрывшись за фасадом, мы стали придумывать план действий. Из окон второго этажа уже появились новые лучники дроу, а с ними и те, кто уцелел во дворе.

-Моргана сможешь еще раз создать щит? Хотя бы на пару секунд?- Спросил я.

-Да, я постараюсь. - Видно было, что эльфийка устала, но виду не показывает.

- Хорошо тогда, делаем так, я и еще пять берсов пробираемся через черный ход, остальные с Морганой атакуют главный. Все те, кто в артефактах идите с Морганой, там будет жарче.

Через пару минут я и пять воинов были уже возле черного входа. Ногой открыв дверь, я всадил кинжал по саму рукоять в шею дроу охранника, еще двоих зарубили берсы. Осторожно пробираясь мы вышли в коридорчик, который вел на кухню. Тут нас ждала еще пара воинов. Метательный кинжал еле коснулся лица лучника, но этого хватило, чтобы подойти в упор. Пара ударов кинжалами и еще два дроу остались лежать на полу. Тут мы услышали шум чуть в стороне, Моргана с основными силами пошли в атаку.

-Вперед! быстро за мной!- я рванул к лестнице

Но путь нам преградили… Темная повязка на глазах и короткий посох в форме змеи, это была ведьма из совета Слышащих. Это было плохо, очень плохо. В первых потому, что ведьмы это очень опасный враг, во-вторых, то, что тетя смогла заручиться поддержкой совета. Воины поспешно укрылись за лестницей, но этого можно было и не делать. Ведьмы Совета славились не своим боевым умение, а искусством наводить морок. Комнату сверху донизу заполнил зеленый туман. Со всех сторон к нам потянулись гигантские лапы, щупальца усеянные клешнями и когтями. Воины стало было отбиваться, но их топоры лишь впустую, молотили воздух.

- Всем держаться вместе! Ищем ведьму!

Там где была только что ведьма, уже никого не было.

-Аааа! – один из берсов прыгнул на каменный свод, занося топор, затем он стал медленно оседать, держась за горло и тыча топором в сторону.

-Не верьте ничему что видите! Это наваждение! – Я обернулся, рядом со мной стояло четверо зомби, угрожающе размахивающие топорами. Уже почти опустив кинжал на голову зомби, но тут я остановился, и точно через мгновение морок исчез, и передо мной со странным выражением лица стоял берс.

-Эй, ты чего?- возмутился он.

-Проклятая ведьма! – в сердцах бросил я.

Мы поднялись на второй этаж, тут со всех сторон на нас стало надвигаться пламя. Я еле остановил берса, когда тот хотел спрыгнуть в низ.

- Это морок! Вперед!

Прыгнув через выдуманный огонь, мы оказались в узком коридоре. На нас целилось с десяток лучников.

-Снова проделки ведьмы?- Нет, выглядели они более чем реально, особенно натянутые луки и черные стрелы.

-Ложись!- все как один оказались на полу, с десяток стрел просвистело над головами.

-За мной!- Я выбил ближайшую дверь на право.

Тут мы немного отдышались и выглянули в окно. Положение Морганы было не лучше. Теург из последних сил держала щит, в берсов летели десятки стрел, но бронированные рыцари дроу не пропускали их в главный зал. Но тут Моргана сбросила щит, и сама атаковала, вихрь камней смел защитников, открыв путь для берсов. Наемники, облаченные в артефакты, первыми ворвались внутрь, приняв огонь на себя, стрелы отскакивали от заговоренных доспехов. Радостный крик дал понять, что главный зал взят.

Тем временем, что-то зашуршало у дверей в нашу комнату. Заняв оборонительную позицию, мы стали ждать. Дверь открылась и в нее вошла… Моргана.

-Что ты здесь де... – я осекся и рывком бросился на вошедшую, сбив ее с ног, я вонзил кинжал в левый глаз, вернее глазницу, это была ведьма. Следом за ней в комнату ворвались дроу. Их встретили дружные удары топоров, с ходу зарубив троих эльфов. С остальными пришлось повозиться. Добив последнего, мы двинулись дальше, туман рассеялся, и уже хорошо видно цель – покои тети. Открыв дверь, мы не обнаружили там никого, кроме маленькой девчушки с большими серыми глазами. Один из воинов, бросился к ней, протянув руки.

-Нет! – Воин успел в последний момент сделать кувырок в сторону. Зажатый в руках девчушки кинжал рассек лишь пустоту.

- Сдавайся проклятая ведьма! – крикнул я. Девчонка рассмеялась совсем не детским голосом.

-Что ты можешь мне сделать? Я вижу твою судьбу! Только боль и страдание! Не лучше ли тебе умереть здесь, и сейчас? – зашептала, уже начавшая приобретать нормальную форму, тетя.

- Когда мне умереть решать не тебе! – три кинжала брошенные в упор с легкостью вошли в плоть, но тетя лишь снова рассмеялась.

Развернувшись, она резко бросилась на отскочившего, в сторону воина. Тот едва успел прикрыться топором, как серия беспощадных ударов обрушилась на него, последний достал его, оставив широкую полосу на руке. Ведьма развернулась, сразу забыв о берсе. Клинок был отравлен, через пару мгновений воин закашлялся и умер.

-Аа! - Я рывком прыгнул на ведьму,

занося клинки для удара, в это же время трое оставшихся берсов тоже прыгнули на нее со всех сторон. Мои клинки лишь слегка задели ее, еще двое берсов тоже рубанули воздух, но третий топор вонзился ровно в голову, раскрошив череп от основания до внешней скулы. Немного подергавшись, тело тети, обмякло и упало на пол. Полдела сделано. Теперь надо убить или переманить на свою сторону оставшихся воинов дома Пепельного паука. Большинство воинов сдались сразу, некоторых особо рьяных служителей тети пришлось убить. Перевязав раненых, мы смогли, наконец-то отдохнуть. Мы отправились в столовую, где был накрыт стол, видимо тетя как раз собиралась ужинать. Попив хорошего вина, помянув погибших, и вдоволь наевшись, мы отправились спать. Моргана очень устала, еле перебирая ногами, она кое-как дошла до комнаты, и без сил упала на кровать. Но спать долго не пришлось, почти сразу после завершения бойни к нам пришел посланник из совета.

- Что тебе надо?

- Вы Краас?

-Да

- Теперь вы являетесь полноценным владельцем дома Пепельного паука. Совет не станет вам препятствовать. Но вы ведь знаете, что для полноценного правления вам нужна жена, женщина из рода дроу?

-Да, у меня есть жена, но она не дроу.

-Тогда это вызовет проблемы.

- Я думаю, сто золотых монет решат эту проблему?

- Хорошо, договорились.

Теперь окончательно дом был мой. Дело, к которому я так долго готовился завершено.

Глава 6 Гайлонд.

 

Утро в пещерах настает плавно, свет сюда не проникает и время можно узнать только по свечению сталактитов: утром слабее к ночи сильнее. Плотно позавтракав, мы собрались в большом зале для обсуждения дальнейших действий. Из восемнадцати уцелевших наемников пятеро заявили о том, что пойдут обратно в гильдию, передать деньги и присмотреть за семьями погибших. Я честно отсчитал каждому по три золотых и еще пару десятков сиротам и вдовам. В их честности, я не сомневался. Попрощавшись с воинами, мы стали обсуждать, что делать дальше.

- Надо срочно выходить в Гайлонд, столицу империи!- Начала Моргана.

- Хорошо, но сначала мы пойдем в Аранор. Оттуда на лодке, по Лейне, отправимся в столицу. Но все это не раньше чем через две недели.

-Каких две недели? Мы не можем ждать!- возмутилась эльфийка.

- Нам нужно ждать, когда весенние воды наполнят реку иначе баркас по такой отмели не пройдет.

- Других вариантов нет?

- Можно пройти через земли Эльфрана,… если твои сородичи нас пропустят.

-Ладно, тогда придется ждать.- Смирилась Теург.

Дни в пещерах тянулись медленно. Берсерки то и дело практиковали свои боевые уменья, то точили оружия, а особо прыткие пытались ухлестывать за служанками дроу, но, увы, безуспешно. Моргана с каждым днем выглядела все хуже и хуже, красивое лицо осунулось, глаза потускнели, ей, родившейся и выросшей в солнечных лесах Эльфрана, катастрофически не хватало солнечного света. Я не знал что делать. На третий день в поисках хоть чего-либо я обнаружил свиток телепорта. Печати хватало, чтобы еще раз туда и обратно наведаться в пещеру.

-Моргана! Я нашел!

-Что нашел?

-Свиток телепорта!

-А что же ты раньше молчал??? Мы торчим здесь, почти целую неделю! – негодование Морганы было обосновано.

За полчаса Моргана перенастроила печать, направив портал в деревеньку Заречную, что стоит напротив Гайлонда. Так как телепортацию целого отряда в город, сразу засекут архимаги, и без лишних слов, превратят нас в пепел. А быть зажаренным по ошибке мне совсем не охота. Ближе к вечеру отряд, уже собранный стоял возле портала.

- Ну, в путь!

Легкая вспышка, миг и мы оказались в чьем-то дворе. Пьяный мужик во все глаза смотрел, как из ниоткуда, в его дворе один за другим появляются два десятка воинов в полном вооружении.

-Мать честная! – мужик яростно протирал глаза.

-Пресвятые боги, неужели это за мной??- алкаш упал на колени.

Последней из портала вышла Моргана, и гордой походкой, чеканя шаг, подошла к мужику.

- Ну что, пойдем что ли? – Прошептала она мужику игривым голосом.

Глаза бедняги и без того большие, округлились еще больше, и с тяжким стоном он повалился наземь.

-Моргана! Что ты с ним сделала?

- Ничего, обморок.

Осторожно перебравшись на дорогу, мы пошли на переправу. Жители деревни с удивлением глядели на чужеземцев, я натянул капюшон, чтобы цвет волос не выдавал меня. Было уже поздно, и паром стоял на приколе, спросив у прохожих, где паромщик мы двинулись прямиком на паром, за один золотой он поклялся увести нас хоть до Аранора. Глаза долго привыкали к водной глади и зеленому пейзажу Гайлодских земель, после темного леса и пещер дроу все это казалось нам немного сказочным. Наконец паром причалил, мы сошли и зашагали к воротам. Как мы и думали, ворота были наглухо закрыты. Моргана бесцеремонно ногой стала стучать в маленькую дверь в воротах.

- Кого там орки притащили, тролль их подери??- донесся скрипящий голос старого вояки.

- Посол Эльфрана, Моргана Лунный Луч!

- Посол? А не посол бы ты куда подальше? После полуночи вход в город воспрещен!

- Я сейчас вынесу эти ворота, а потом отрежу тебе язык! Затем уши, и сломаю все пальцы!

- Не положено! - старый воин исправно нес службу и был неприступен.

Моргана знаком дала понять, чтобы все отошли, через мгновенье ворота разлетелись в щепки. На нас уставился седой старик со смешным шлемом на голове, который был явно великоват.

- АААА! Тревога!!! Проникновение!!- завопил он и припустил так, что и не всякий молодой догонит.

Через минуту прозвучал сигнал тревоги. Нам наперерез вышло три молодых паренька из караулки, старик стоял позади. По виду трясущихся юнцов задержать нас они бы не посмели. Наш отряд просто прошел мимо. Моргана подойдя к старому грубияну, отвесила ему жесткую оплеуху.

- Вы! Вы не пройдете!- кричал солдат, пытаясь достать меч.

И вправду дальше мы не пошли, на сигнал тревоги поднялся весь гарнизон. Мерные шеренги в три ряда по пять человек преградили нам путь. Вперед выехал некий воин на коне.

-Кто вы, и что вам надо?

- Я посол Эльфрана, Моргана Лунный Луч! – снова повторила эльфийка. – Мне нужна аудиенция с императором Лоэртом!

Рыцарь недолго думал, потом махнул рукой – Пойдемте.

Отряд недолго петлял по коротким проулкам, затем свернули на главную улицу, но почему то мы шли не во дворец, а от него.

- Куда мы идем?- спросила Моргана

- Устроим вас на ночлег… потом подождете аудиенции. – Не поворачивая головы ответил наездник.

- А долго ждать?

- Ну, месяца 2-3, если заплатить то месяц.

-А если хорошо заплатить?- вставил свое слово я.

- Тогда пару недель. Это вам надо с советником Динариусом поговорить, он завтра будет в местной церкви, на освящении реликвии.

Мы подошли к заброшенному на вид, покосившемуся зданию. На крыше приколочена вывеска : Сердитый Паук, но буква «а» отвалилась, и осталось лишь - Сердитый Пук.

- Ну, вот здесь вы и останетесь. – Воин попрощался и удалился куда-то по дороге.

Несмотря на неблагозвучное название и вид снаружи, внутри трактир оказался не так ужи и плох. Наша компания сразу заняла все столики, заказав еды и выпивки мы, наконец-то могли спокойно отдохнуть.

Погасли последние лучи заката. В городе зажгли факелы. Лишь одинокий лай собак, и редкий пьяный говор местных пропойц нарушали тишину Гайлондской ночи. Небольшой отряд наемников отдыхал в таверне. Лишь двое не участвовали в дружеской пирушке, стройный юноша с пепельными волосами и прекрасная эльфийка с роскошными голубыми глазами… Их миссия была почти завершена. Впереди не ожидалось никаких трудностей. Но Боги решили иначе…

Интерлюдия.

В это же время где то на окраине Диких земель.

Принц Александр - наследник империи, отправился в путь на поиски могущественного артефакта. Взяв с собой небольшой отряд и лучшего друга Мэта, он прошел через пол империи и большую часть Диких земель. Но артефакт был лишь ловушкой некогда могучего черного мага, он заключил магическим способом в доспех свою душу, дабы после смерти возродиться в том кто его оденет. Александр нашел этот доспех, и стал новым воплощением мага. Сразу после возвращения он стал собирать невиданную по мощи армию нежити. Мэт и еще пара воинов из отряда наемников успели спастись и теперь лесами пробираются в Гайлонд.

Какие роли отвела судьба Краасу и Моргане? Не станут ли эти события началом конца?

 

Глава 7 Представление.

 

Гайлонд – столица Империи. Большой город, разделенный на кварталы: торговый, ремесленный, жилой, спальный, и район бедняков. Мы находимся как раз между бедным и ремесленным кварталами. Сегодня надо встретиться с советником. Церковь, про которую говорил вчерашний провожатый, находилась в конце ремесленного квартала.

Утром я проснулся раньше Морганы, поцеловав ее на прощанье, я спустился вниз. Выдав берсам по 50 серебряных монет на расходы, я заказал завтрак в комнату. Моргана встретила меня теплым взглядом и милой улыбкой. Позавтракав, мы отправились на встречу с советником. Мы шли через шумный район ремесленников, по дороге нас то и дело обдувало жаром из кузниц стоявших здесь повсеместно. На одном из переулков к нам привязался какой-то парнишка с грязными рыжими волосами, и настойчиво стал просить нас купить билеты на некое представление. Делать было все равно особо нечего, и мы взяли билеты для себя и для берсерков. Наконец на фоне синего неба заблистал купол местной церкви. На крыльце уже собралась большая толпа народа. Протиснувшись сквозь толпу, мы зашли в церковь. Здесь народу было еще больше. Сидячих мест не хватало, поэтому народ стоял за креслами. Советника мы нашли не сразу, по какой-то причине он был одет не особо вызывающе.

- Здравствуйте, мы хотели бы поговорить об аудиенции с Императором – начала Моргана.

-Ах да мне сообщили. Я думаю, 50 золотых заметно ускорят вашу встречу с Лоэртом.

-По рукам, хоть цена и была чудовищна, золота нам и так хватало.

Передав небольшой мешочек с золотом, мы поспешили удалиться. Советник сказал, что сообщит нам о встрече. Обратно мы шли медленно, разглядывая город во все глаза. Весь день мы гуляли по Гайлонду, рассматривая местные достопримечательности. И вот уже к вечеру мы вернулись в Грозного Паука. Еще с порога мы услышали какой-то шум в таверне. Как оказалось, это некий местный лорд хотел перенанять наших воинов.

-Привет уважаемый, чем могу помочь? – Поздоровался я.

Посланник лорда кинул на меня оценивающий взгляд.

- Увы, ты ни чем, мне нужны воины, а не юнцы. – Ответил он.

-Ха-ха, мне 300 лет, а это мой отряд!

Посланник слегка опешил. Однако опомнившись, продолжил.

- Тогда я хочу попросить тебя об услуге наемника, мне нужны воины для выполнения одного очень важного дела, мы хорошо заплатим.

- Я весь во внимании, рассказывай.

- В общем три дня назад, на караван из Аранора напали…

-И что же, надо отобрать товар?

- Нет, дело в том, что в этом обозе ехала дочка лорда Байрона…

-Что известно о местонахождении похитителей?

- Практически ничего, но один из погонщиков заметил на руке нападающего знак в форме змей оплетающей меч, в этом деле замешаны люди гильдии большой дороги.

- Но мы же не можем просто так атаковать гильдию?

- Можем, лорд Байрон обо всем договорился.

Я неспешно отпил вина из стакана. Все равно делать было нечего, хоть задание и рисковое, но время оно убить поможет, а также заработать еще денег для берсов.

-Хорошо, мы согласны.

-Отлично, пойду, сообщу лорду. Завтра утром ждем вас у поместья Байрона.

Посланник поспешно допил свое пиво и вышел на улицу. Берсы обрадовано стали поднимать кружки с выпивкой, произнося тосты за Одина и Крааса. Задание было им по душе. Я расплатился за ужин, и хотел было уже идти наверх, в комнату как вспомнил про билеты на концерт.

-Эй, народ! Культурно отдохнуть не желаете?

-А что нет то?!

-Вот билеты, идем на представление.

Подпитые берсы гурьбой ринулись за нами. Прохожие с удивлением смотрели на нас, долго провожая взглядами в след: не каждый день толпа берсов и пара эльфов гуляет по городу. Опять, недолго пропетляв по улицам, мы дошли до нужного здания, старая кожевня ныне переделана под театр. Показав билеты, мы вошли внутрь. В полутьме мы увидели широкие скамьи, расставленные перед помостом по кругу. К нашему удивлению больше половины мест было занято. Мы с Морганой сели повыше, берсы гурьбой сели на свободные места. Наконец представление началось, под громкие звуки барабанов и гуслей на сцену вышли, видимо для разогрева публики четыре, почти голые девицы, и стали лихо подкидывать ножки. Энергичный, зажигательный танец публика встретила восторженными аплодисментами. Когда я засмотрелся на одну из танцовщиц, я получил неслабую затрещину от Морганы. Дальше на сцену вышла нормально одетая девушка, запела красивую песню, про воинов, не вернувшихся с полей, про любовь, берсы дружно завыли, парочка даже пыталась пройти к поющей, чтобы обнять и расцеловать. После певицы на сцену вышли факиры, и показали огненное шоу. Затем были еще номера, и еще. Наконец объявили номер о том, что какой-то маг хочет призвать сюда дракона, и тут же приручить его. Берсы на всякий случай поудобнее ухватили топоры. На помост вышел старик в красной мантии, и стал, что-то колдовать, делая пассы руками. Через пару минут сцену заполнил дым, и снопы искр, еще через мгновение на нас глядел огромный дракон с большими крыльями. Трибуны взревели, кто от страха, кто от восторга. Затем маг еще что-то поколдовал и безбоязненно подошел к дракону. Трибуны замерли, вот-вот и дракон откусит ему голову…. Но нет, дракон смирно сидит, выжидающе смотря на мага. Трибуны снова взревели, шоу удалось.

-Это иллюзия.- Тихо, чтобы было слышно только мне, сказала Моргана. Так или иначе, представлением все были довольны, и отдохнувшие мы направились домой, завтра предстоял трудный день.

 

Глава 8. Дочь лорда.

 

Солнце тяжело поднялось из-за горизонта, опуская на город, уже по-летнему теплые лучи света. Я открыл глаза, рядом было тепло, и приятно грело бок. Моргана крепко спала, нежно обняв мое плечо. Я аккуратно встал, прикрыл ее одеяльцем и вышел. Главный зал был еще пуст, берсы только просыпались. За стойкой стоял заспанный хозяин таверны, он уже с раннего утра отдавал распоряжения на кухне.

- Завтрак уже готов, накрывать?

-Да, конечно.

Сам я пошел на улицу в конюшню. Кроме нашего вороного жеребца тут стояло еще с десяток лошадей. Я вернулся в главный зал, прислуга накрывала столы. Я подошел к трактирщику.

- Чьи это кони в конюшне?

- А это местный коневод, арендует нашу конюшню, а мне то что, все равно пустует вечно.

Узнав, что владелец коней живет неподалеку, и быстро перекусив, я отправился к нему. Солнце уже во всю, начинало греть, когда я постучался в большие ворота внутреннего двора. Мне открыл какой-то мужик, который сказал, что хозяин завтракает. Я учтиво попрощался с ним и зашел в дом. Красивая утварь, дорогие ковры говорили о том, что дела у коневода шли хорошо. Постучавшись, я вошел в столовую, за столом сидели – женщина средних лет, молодой парень и видимо, сам коневод.

- Приятного аппетита.

- Милости просим - привстал коневод, - чем обязаны?

Молодой парень пододвинул мне стул.

-Мне нужны кони. – Сразу сказал я.

-Ах, ну что ж, конечно и сколько же вам надо?

- Четырнадцать коней с седлами и всеми принадлежностями.

- Хорошо 20 золотых.

-Договорились.

-Могу я поинтересоваться, с кем имею честь?

- Я Краас, посол из Эльфрана.

- Очень приятно, ладно не будем мешкать, Сэм сходи, выдай седла и запряги коней.

Уже через полчаса, я с тремя жеребцами и телегой прибыл в таверну. Войны уже заканчивали завтракать. Моргана, уже с походным мешком ждала меня у входа. Как я не уговаривал Моргану, она не захотела ехать сама, а села со мной, якобы не умея править верхом. Мы взяли коней из конюшни. И вот уже полностью конный отряд выдвинулся в сторону дома лорда. Нас встретил лорд, высокий статный, весь закованный в рыцарскую броню, явно бывалый воин. Рядом с ним на коне, одетый в легкую броню с большим луком за спиной стоял вчерашний посланник.

- Приветствую доблестные воины, я лорд Байрон.

- Приветствую.

- Выдвигаемся немедля, путь по северному тракту, доберемся до гильдии за пару часов. – Байрон повернулся и махнул рукой.

С лордом было еще шестеро конных воинов. Отряд в два десятка выехал из северных ворот и отправился в путь. По дороге лорд подъехал ко мне и завел беседу.

- Давно вы здесь и с какой целью, если не секрет?

- Мы прибыли два дня назад, с дипломатической миссией.

- Ясно. И как только могли эти собаки похитить мою дочь, они наверняка знали что просто так я это не оставлю, такую дерзость могли позволить себе лишь очень сильные воины или полные глупцы.

- Не знаю, может это и чей-то хитроумный план… – Двусмысленно ответил я.

Тут голос подала Моргана. – За нами следят. Два конника слева, за лесом.

Вот это было уже интересно, кто бы это мог быть. Возможно, похитители следили за лордом, а может еще кто-то за нами. Проследить за отрядом в два десятка было не трудно. Делая вид, что мы не видим слежки мы стали править коней помаленьку влево. Когда кромка леса была в трех – пяти метрах от нас я резко развернул коня и пустил в галоп. Следящие заметили это и тоже развернули коней, уносясь вперед. Еще припустив коня, мы сели на хвост одному из них, лицо было скрыто капюшоном, Моргана стала колдовать прямо на ходу.

- Лавида, ламиус! – каменная плита выросла прямо перед убегающим, на всем ходу он врезался в нее, но тут же отскочил и пустился наутек. Но пешим от конного не уйдешь. Спрыгнув с коня, я в три прыжка нагнал шпиона, и повалил наземь. Тот перекатом ушел влево и поднялся, в руках были зажаты два коротких клинка.

- Сдавайся! – крикнул я.

На что воин ответил резким выпадом. Я отбил удар и сам атаковал, стараясь не убить. На удивление ловко воин отбил мой удар и опять атаковал. Резко присев я сделал подсечку, и прыгнул на него, прижав к земле, я выбил клинки. Моргана принесла веревку. Шпион был пойман.

-Кто ты, и зачем ты следил за нами?

- Я наемник, больше я ничего не скажу.

- Скажешь, скажешь, вопрос в том, сколько у тебя после этого останется пальцев…. -Моргана медленно подошла к нему сзади.

Воин ошалело, глядел на эльфийку, та на вид, и вправду собиралась резать пальцы.

- Хорошо, хорошо! Меня нанял лорд Байрон!

-Что?? Что ты врешь???

-Нет честно! Он один из Братства Кровавого Дракона! Он сам заставил похитить нас свою дочь!! Она узнала, что он в братстве и хотела рассказать все!

Такого поворота событий я не ожидал.

-Так посиди здесь. Быстро сев на коня, мы поехали к отряду.

Отряд двигался в том же направлении, берсы впереди, лорд со своими людьми как бы случайно позади. Завидев нас, все остановились. Мы подъехали, словно ничего не случилось.

- Ушли гады! – крикнул я. – едем дальше, они наверно предупредили о нашем появлении!

Сам я незаметно подъехал к начальнику берсов.

- На счет три командуй атаку, поворачиваемся и бьем лорда…. Он подставил нас… - еле слышно сказал я. Воин кивнул в знак согласия.

- Три!

- Барак хазард! – Взревел капитан.







Последнее изменение этой страницы: 2016-08-06; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 3.227.233.55 (0.052 с.)