ТОП 10:

Глава 1 Маги, золото и драконы.



Пролог

 

 

Мир Ярован, сотворен по древним преданиям тремя богами: великим заступником людей Спасителем, полу демоном хаоса Баалом, и богиней природы Морэной. Баал поднял из хаоса сгусток уравновешенного огня и сделал ядро и саму планету, Морэна вырастила леса и разлила моря и океаны, Спаситель вдохнул жизнь. И появились первые создания: - Эльфы, над которыми взяла начало Морэна, - Люди, за которых поручился Спаситель, и Орки - создания Баала. Долгие века эти расы мирно сосуществовали в мире, за это время боги создали еще пару разумных рас: Гномов, Темных эльфов, Гоблинов, а с ними множество не разумных : кобольдов, троллей, драконов, различных элементарей, наг, гарпий, кентавров, русалок и других.

Но однажды Эльфийские короли решили, что весь остальной мир должен подчиняться им, так как именно им Морэна подарила высший дар - бессмертие. В этой войне участвовали три первородные расы, многотысячные племена орков, города зарождающейся Империи людей, и естественно, сами эльфы вывели свои легионы из лесов. Страшная война тогда стала разрывать земли Ярована, целых сорок лет шли непрекращающиеся сражения, все стороны понесли невероятные потери, и боги не остановили их…

Многие зачинщики погибли во время войны, многие от старости, в итоге, новые короли и лорды сменили старых и решили объявить вечный мир. Но орки отказались от такого решения, и продолжают тиранить земли Империи, и Альянса по сей день.

1201 год прошел с тех пор, в Эльфране, столице эльфов началась страшная чума, тысячи эльфов умерли от страшной болезни. На окраине города, в южно стороне от леса Гаарлов, в ветвях большого дерева стоит маленький дом. В кровати лежат эльф и эльфийка, оба заливаются жутким кашлем с кровью, все их тела покрыты кровоточащими язвами. Маленькая девочка сидит на краю кровати и тихо плачет.

- Мама, папа – не умирайте! Морэна спаси их!

Отец крохи поворачивает голову, и гладит ее по темным волосам.

- Моргана, ты ведь уже взрослая, тебе надо добраться до Эльфрана, там ты найдешь…Кхэ-Кхэ… найдешь дядю Элиора, Кхэ-Кхэ… ты ведь знаешь что ты маг по крови, и твое предназначение стать Теургом… Кхе-Кхе… давай Моргана, мы верим в тебя! Докажи всем что мы вырастили тебя на славу …Кхе-Кхе… Прославь имя Лунного Луча…Кхе-Кхе…- Мор.. Кхе-Кхе… лицо говорящего, резко осунулось, и тело обмякло, отец Морганы умер.

- Нееет!!! Отец!!! – Рыдала Моргана.

Девочка еще с час просидела возле мертвых родителей, а затем тихо вышла из дома и пошла в сторону города. Обычно светлый эльфийский лес был не по сезону хмур и темен. По дороги Моргане встречались другие дома, так же опустевшие от чумы, пару раз девочка натыкалась на обозы, так и не дошедшие до места назначения, мор не оставлял надежды ни кому. Девочка вышла уже поздним вечером, поэтому в дороге ее застала ночь, хоть для жителя леса это все равно, что день, Моргане было страшно. Дикие звери так же поддавшиеся чуме, сходили с ума. Моргана нашла маленькую ложбинку, и укрывшись своим же платьем легла спать, но долго лежать не пришлось, уже через пару минут к ней стали подкрадываться дикие зараженные волки. Моргана знала что, делать, хрупкая на вид девочка обладала тем великим даром, управления земляной стихией, который помогает эльфам становиться теургами. Сосредоточившись, девочка подняла руки к верху, и на диких животных обрушился небольшой камнепад, обессилившая эльфийка без чувств рухнула на землю, и так проспала до утра. Проснувшись, Моргана двинулась дальше, на ее лице уже не отражалось то горе, которое она пережила вчера, только холодная решительность, и недетская мудрость в глазах. К вечеру она добралась до Эльфрана, тут как оказалась наконец-то нашли лекарство, и теперь собирают всех эльфов с ближайших окрестностей. Моргана без труда нашла дядю, тот со слезами обнял ее, накормил и уложил спать. На следующий день ей предстоит пройти посвящение в теурги, но это только завтра, а сейчас ей надо отдохнуть, маленькая девочка и так пережила слишком многое…

 

Глава 3 Поход.

 

Утром едва первые лучи солнца коснулись моего лица, я открыл глаза.

-А, проснулся соня! – Моргана что-то накрывала на стол.

-Иди, поешь, через час выходим.

- Кто распорядился?- Удивился я.

- Какой-то купец, с которым вы вчера договаривались.

Я хотел возмутиться, но потом подумал, чем скорее отвоюю дом, тем лучше. Отведав, неплохо приготовленное мясо, я стал собирать вещи. Когда все было готово мы вышли во двор, где нас уже ждал отряд. У всех берсов за спинами прикреплены топоры, у кого один у кого два.

-Выступаем! – крикнул я,

И через ворота двинулся неровный строй воинов. Как объяснил купец, его караван стоит недалеко отсюда. Мы шли по утоптанной дороге, вернее мы с Морганой и купцом и двумя командирами ехали на конях.

- А что у тебя за товар?- как бы ни особо интересуясь, спросил я.

-Да неважно, так тряпки да безделушки. – Отмахнулся купец.

Тут он явно приврал, нанимать отряд берсерков для защиты тряпок и безделушек это глупо. Но я не стал его расспрашивать больше, и так все узнаю. Миновав еще пару лиг, мы вышли на стоянку каравана. Шесть телег с закрытыми кибитками поставленные полукругом.

- Собирайтесь! Отправляемся!

Люди купца быстро растащили телеги, запрягли коней, и вскоре весь отряд снова был в пути. Холмистые земли вновь сменились лесом. Здесь существ желающих перегрызть тебе глотку было куда больше. По дороге Моргана вновь начала допытываться до меня.

- Так все-таки кто ты? Только не ври.

- Ну, хорошо, я изгнанный наследник одного из великих домов дроу.

- И ты хочешь вернуть свое по праву?

- Да, это же очевидно.

- И долго ты в изгнании?

- Порядка тридцати лет.

- Наверно тяжело было?

-Нет.

- Скучал?

-Нет

- А у тебя жена есть?

-Нет, Моргана! Что у тебя за вопросы!?

- Да так просто…

По ее загадочной улыбке можно было догадаться, что это не совсем «просто». Ну что ж, не смотря на ее характер, как жена она бы мне вполне подошла. Нашу беседу прервал предостерегающий крик дозорного. Берсерки как один достали топоры и встали в боевые стойки. Караван замедлил шаг. Вдруг с треском на дорогу упало дерево, перекрыв путь, через мгновение такое же дерево упало сзади.

- Все на землю!!!- Крикнул я, подозревая, что сейчас будет.

И точно, через миг со всех сторон в отряд полетели стрелы, двух людей убило стразу, еще одного берса поцарапали. Когда обстрел закончился, я перекатом подкатился к кустам и с ходу запрыгнул в них, так же поступили и берсерки. Крики разъяренных берсов смешались с криками убитых разбойников. Никто не ушел, вся шайка была уничтожена, последним упал сраженный моей рукой главарь бандитов. Похоронив своих убитых, мы двинулись дальше. Ближе к ночи мы устроились на ночлег, подыскав ложбину, защищающую от ветра, также расставили телеги полукругом. Я лег под открытым небом, недалеко от костра. Я уже стал засыпать, когда рядом появилась Моргана, ничего не говоря, она легла рядом.

- Мне холодно.

Я слегка ее обнял. Берсы, сидевшие рядом, показывали неприличные жесты, ухмылялись и удалялись восвояси.

Утром мы подняли отряд, и двинулись дальше, обычный лес помаленьку сменялся темнолесьем. Идти было все труднее и труднее. То и дело телеги застревали в непроходимых кустарниках. Зверей встречалось все меньше. Не редко вдалеке слышался чей-то жалобный вой. Вновь дозорный подал сигнал тревоги. Также все стали в боевые стойки. Но на этот раз дело было серьезнее, оборотни и зомби. Самая неприятная компания. Оборотней не взять обычным оружием, а зомби крайне живучие. Моргана вышла чуть вперед, направила посох на оборотней.

- Кирана, арте лавида!- Камнепад, обрушился на оборотней, придавив насмерть всех четверых. Десяток зомби медленно подходили к обозу.

- За Одина!!! ВААРАГ!!! берсерки налетели единой массой,

топоры бешено крутились вокруг них, брызги крови просто лились во все стороны, всего за минуту все зомби были повержены. Остаток дня прошли без происшествий. На ночь выставили дозор, моя смена была первой. Тщательно стараясь не заснуть, я до рези в глазах всматривался во тьму.

- Как ты?- От вопроса из-за спины я чуть не подпрыгнул.

- Да ничего нормально.

На ней снова было то платье с открытой правой стороной. Она села рядом.

- А знаешь, хоть ты и дроу, но ты не такой плохой, как про вас говорят.

- Я же говорю, ты меня не знаешь.

- Да ладно…

Сдав смену, я отправился спать. Не один конечно…

 

 

Глава 5. Захват дома.

 

Темно синее небо встречало нас, уже привычной непогодой, мелкий дождь моросил с самого утра. Насквозь промокшие и продрогшие мы торопились к входу в пещеры дроу. Темный лес потихоньку расступался, давая место пустынным холмам, усеянными камнями.

Отряд двигался по извилистой дороге, поросшей мелким кустарником. Кони то и дело спотыкались, норовя скинуть седоков. Телеги с трудом взбирались на очередной пригорок. Мы с Морганой ехали впереди всех. Неподалеку, низко летали вороны. Подойдя ближе, мы разглядели перевернутые телеги, и с десяток тел. На половине трупов недоставало частей тела, у некоторых была снята кожа.

- О, великие боги! Какие звери могли совершить это?- Испуганно воскликнула эльфийка.

- Это не звери… тихо сказал я, разглядев черную стрелу.- Это мои соплеменники темные эльфы…

Моргана посмотрела на меня так, словно это я, только что, перерезал всех этих бедняг. Когда наш обоз поравнялся с телегами, купец бросился в первую телегу, и с радостным криком выпрыгнул наружу.

-Забирай товар! – оповестил он.

Как оказалась, в телегах везли посуду, серебряную, стальную, но больше бронзовую. Больше всего купца порадовал хрустальный сервиз. Затем быстро похоронив убитых, мы отправились дальше. Через пару часов мы снова остановились, дальше наш путь с караваном разделялся, дорога же была более – менее безопасная. Берсы взяли снаряжение и продукты, и отошли от обозов.

- Ну, вот и пришло время расстаться!- сказал купец. Надеюсь, мы еще свидимся. Держи, тут по золотому на каждого, мой поход и так полностью окупится.

- Хорошо.- Коротко ответил я.

- А и вот еще что, если будете в Араноре, спросите купца Ранмира Трипольского! Обязательно зайдите!

Дальше мы шли уже без телег. Наш путь был чуть глубже в земли дроу, на север. Осторожно ведя коня по узкой тропинке, я старался разглядеть тайные метки входов дроу. Наконец уже перед самой ночью я увидел знак в форме паука, на одном из камней. Я аккуратно надавил на камень. Что-то щелкнуло, заскрипело, и прямо за камнем вниз ушел клок земли, открывая нашему взгляду небольшую лестницу. Я пошел первым. Люди не так хорошо видят в темноте. Из-за того что лестница была слишком узка, идти можно было лишь по одному. Длинной вереницей мы спускались все ниже и ниже.

- Хорошо хоть тут ветра нет, и дождя.- Заметил один из наемников.

-Зато тут есть темные эль…- голос осекся на полуслове.

Прямо перед нами стояли два дроу, еще несколько появились из потайных дверей по бокам.

- Ла гир, эрр а интар! – Остановился и поздоровался я.

- Эрр, канит эарак туа?- Спросили темные, кто ты?

- Я Краас из дома Пепельного паука! – ответил я на общечеловеческом.

- Что тебе нужно, изгнанник?- Тоже перешли на человеческий дроу.-Я хочу вернуть себе то, что принадлежит мне по праву!

Воины дроу о чем-то пошептались между собой, и знаком дали понять, что можно идти.

-Остерегайтесь удара в спину.- Предупредил я своих воинов.

Но внезапного удара не было, мы спокойно спустились в главный зал. Все время пути я ощущал на себе пристальные взгляды охранников дроу. Отсюда наш путь лежал прямиком в мое поместье, вернее пока еще поместье моей тети. Скорее всего, ей уже доложили, и нас ожидает шикарный прием. Миновав пару темных кварталов, мы вышли напротив большого здания обнесенного высоким забором. Все было слабо освещено светом пещерных сталактитов. Во дворе нас уже ждали. Примерно два десятка бойцов с луками перекрыли главный вход. С балкона до нас донесся противный смех моей тети.

-Ну что жалкое отродье? Вернулся, чтобы умереть? Ахахаха!

И сразу после слов лучники дали залп. Туча темных стрел нависла над отрядом, грозя перебить большую часть сразу. Когда стрелы были уже совсем рядом, они вдруг замерли и словно через кисель стали замедляться и беспомощно падать. Обернувшись, я увидел, что Моргана с сильным усилием воли держит большой магический щит. Создать магический щит для самого себя магу легко, но держать его на тридцать человек это трудно даже для архимагов.

Вперед!! – Не дожидаясь второго залпа, мы атаковали.

Берсерки на ходу входили в боевое безумие. Эльфы дружно спрятали луки за плечи и встретили нас короткими кинжалами. Быстрыми выпадами и перекатами они атаковали нас со всех сторон, они не били с одного удара, а наносили серии коротких, вызывающих кровотечения ударов, изнемогая противника. Но то и дело топор берса находил очередную жертву, одним ударом перерубаю хрупкого эльфа от плеча до пояса. Неся потери, мы все-таки оттеснили их к дому. Мы остановились немного отдышаться. Посчитали около тринадцати тел дроу и лишь четыре тела наших. Но многие из берсов были ранены. Моргана магией залечила легкие раны. Укрывшись за фасадом, мы стали придумывать план действий. Из окон второго этажа уже появились новые лучники дроу, а с ними и те, кто уцелел во дворе.

-Моргана сможешь еще раз создать щит? Хотя бы на пару секунд?- Спросил я.

-Да, я постараюсь. - Видно было, что эльфийка устала, но виду не показывает.

- Хорошо тогда, делаем так, я и еще пять берсов пробираемся через черный ход, остальные с Морганой атакуют главный. Все те, кто в артефактах идите с Морганой, там будет жарче.

Через пару минут я и пять воинов были уже возле черного входа. Ногой открыв дверь, я всадил кинжал по саму рукоять в шею дроу охранника, еще двоих зарубили берсы. Осторожно пробираясь мы вышли в коридорчик, который вел на кухню. Тут нас ждала еще пара воинов. Метательный кинжал еле коснулся лица лучника, но этого хватило, чтобы подойти в упор. Пара ударов кинжалами и еще два дроу остались лежать на полу. Тут мы услышали шум чуть в стороне, Моргана с основными силами пошли в атаку.

-Вперед! быстро за мной!- я рванул к лестнице

Но путь нам преградили… Темная повязка на глазах и короткий посох в форме змеи, это была ведьма из совета Слышащих. Это было плохо, очень плохо. В первых потому, что ведьмы это очень опасный враг, во-вторых, то, что тетя смогла заручиться поддержкой совета. Воины поспешно укрылись за лестницей, но этого можно было и не делать. Ведьмы Совета славились не своим боевым умение, а искусством наводить морок. Комнату сверху донизу заполнил зеленый туман. Со всех сторон к нам потянулись гигантские лапы, щупальца усеянные клешнями и когтями. Воины стало было отбиваться, но их топоры лишь впустую, молотили воздух.

- Всем держаться вместе! Ищем ведьму!

Там где была только что ведьма, уже никого не было.

-Аааа! – один из берсов прыгнул на каменный свод, занося топор, затем он стал медленно оседать, держась за горло и тыча топором в сторону.

-Не верьте ничему что видите! Это наваждение! – Я обернулся, рядом со мной стояло четверо зомби, угрожающе размахивающие топорами. Уже почти опустив кинжал на голову зомби, но тут я остановился, и точно через мгновение морок исчез, и передо мной со странным выражением лица стоял берс.

-Эй, ты чего?- возмутился он.

-Проклятая ведьма! – в сердцах бросил я.

Мы поднялись на второй этаж, тут со всех сторон на нас стало надвигаться пламя. Я еле остановил берса, когда тот хотел спрыгнуть в низ.

- Это морок! Вперед!

Прыгнув через выдуманный огонь, мы оказались в узком коридоре. На нас целилось с десяток лучников.

-Снова проделки ведьмы?- Нет, выглядели они более чем реально, особенно натянутые луки и черные стрелы.

-Ложись!- все как один оказались на полу, с десяток стрел просвистело над головами.

-За мной!- Я выбил ближайшую дверь на право.

Тут мы немного отдышались и выглянули в окно. Положение Морганы было не лучше. Теург из последних сил держала щит, в берсов летели десятки стрел, но бронированные рыцари дроу не пропускали их в главный зал. Но тут Моргана сбросила щит, и сама атаковала, вихрь камней смел защитников, открыв путь для берсов. Наемники, облаченные в артефакты, первыми ворвались внутрь, приняв огонь на себя, стрелы отскакивали от заговоренных доспехов. Радостный крик дал понять, что главный зал взят.

Тем временем, что-то зашуршало у дверей в нашу комнату. Заняв оборонительную позицию, мы стали ждать. Дверь открылась и в нее вошла… Моргана.

-Что ты здесь де... – я осекся и рывком бросился на вошедшую, сбив ее с ног, я вонзил кинжал в левый глаз, вернее глазницу, это была ведьма. Следом за ней в комнату ворвались дроу. Их встретили дружные удары топоров, с ходу зарубив троих эльфов. С остальными пришлось повозиться. Добив последнего, мы двинулись дальше, туман рассеялся, и уже хорошо видно цель – покои тети. Открыв дверь, мы не обнаружили там никого, кроме маленькой девчушки с большими серыми глазами. Один из воинов, бросился к ней, протянув руки.

-Нет! – Воин успел в последний момент сделать кувырок в сторону. Зажатый в руках девчушки кинжал рассек лишь пустоту.

- Сдавайся проклятая ведьма! – крикнул я. Девчонка рассмеялась совсем не детским голосом.

-Что ты можешь мне сделать? Я вижу твою судьбу! Только боль и страдание! Не лучше ли тебе умереть здесь, и сейчас? – зашептала, уже начавшая приобретать нормальную форму, тетя.

- Когда мне умереть решать не тебе! – три кинжала брошенные в упор с легкостью вошли в плоть, но тетя лишь снова рассмеялась.

Развернувшись, она резко бросилась на отскочившего, в сторону воина. Тот едва успел прикрыться топором, как серия беспощадных ударов обрушилась на него, последний достал его, оставив широкую полосу на руке. Ведьма развернулась, сразу забыв о берсе. Клинок был отравлен, через пару мгновений воин закашлялся и умер.

-Аа! - Я рывком прыгнул на ведьму,

занося клинки для удара, в это же время трое оставшихся берсов тоже прыгнули на нее со всех сторон. Мои клинки лишь слегка задели ее, еще двое берсов тоже рубанули воздух, но третий топор вонзился ровно в голову, раскрошив череп от основания до внешней скулы. Немного подергавшись, тело тети, обмякло и упало на пол. Полдела сделано. Теперь надо убить или переманить на свою сторону оставшихся воинов дома Пепельного паука. Большинство воинов сдались сразу, некоторых особо рьяных служителей тети пришлось убить. Перевязав раненых, мы смогли, наконец-то отдохнуть. Мы отправились в столовую, где был накрыт стол, видимо тетя как раз собиралась ужинать. Попив хорошего вина, помянув погибших, и вдоволь наевшись, мы отправились спать. Моргана очень устала, еле перебирая ногами, она кое-как дошла до комнаты, и без сил упала на кровать. Но спать долго не пришлось, почти сразу после завершения бойни к нам пришел посланник из совета.

- Что тебе надо?

- Вы Краас?

-Да

- Теперь вы являетесь полноценным владельцем дома Пепельного паука. Совет не станет вам препятствовать. Но вы ведь знаете, что для полноценного правления вам нужна жена, женщина из рода дроу?

-Да, у меня есть жена, но она не дроу.

-Тогда это вызовет проблемы.

- Я думаю, сто золотых монет решат эту проблему?

- Хорошо, договорились.

Теперь окончательно дом был мой. Дело, к которому я так долго готовился завершено.

Глава 6 Гайлонд.

 

Утро в пещерах настает плавно, свет сюда не проникает и время можно узнать только по свечению сталактитов: утром слабее к ночи сильнее. Плотно позавтракав, мы собрались в большом зале для обсуждения дальнейших действий. Из восемнадцати уцелевших наемников пятеро заявили о том, что пойдут обратно в гильдию, передать деньги и присмотреть за семьями погибших. Я честно отсчитал каждому по три золотых и еще пару десятков сиротам и вдовам. В их честности, я не сомневался. Попрощавшись с воинами, мы стали обсуждать, что делать дальше.

- Надо срочно выходить в Гайлонд, столицу империи!- Начала Моргана.

- Хорошо, но сначала мы пойдем в Аранор. Оттуда на лодке, по Лейне, отправимся в столицу. Но все это не раньше чем через две недели.

-Каких две недели? Мы не можем ждать!- возмутилась эльфийка.

- Нам нужно ждать, когда весенние воды наполнят реку иначе баркас по такой отмели не пройдет.

- Других вариантов нет?

- Можно пройти через земли Эльфрана,… если твои сородичи нас пропустят.

-Ладно, тогда придется ждать.- Смирилась Теург.

Дни в пещерах тянулись медленно. Берсерки то и дело практиковали свои боевые уменья, то точили оружия, а особо прыткие пытались ухлестывать за служанками дроу, но, увы, безуспешно. Моргана с каждым днем выглядела все хуже и хуже, красивое лицо осунулось, глаза потускнели, ей, родившейся и выросшей в солнечных лесах Эльфрана, катастрофически не хватало солнечного света. Я не знал что делать. На третий день в поисках хоть чего-либо я обнаружил свиток телепорта. Печати хватало, чтобы еще раз туда и обратно наведаться в пещеру.

-Моргана! Я нашел!

-Что нашел?

-Свиток телепорта!

-А что же ты раньше молчал??? Мы торчим здесь, почти целую неделю! – негодование Морганы было обосновано.

За полчаса Моргана перенастроила печать, направив портал в деревеньку Заречную, что стоит напротив Гайлонда. Так как телепортацию целого отряда в город, сразу засекут архимаги, и без лишних слов, превратят нас в пепел. А быть зажаренным по ошибке мне совсем не охота. Ближе к вечеру отряд, уже собранный стоял возле портала.

- Ну, в путь!

Легкая вспышка, миг и мы оказались в чьем-то дворе. Пьяный мужик во все глаза смотрел, как из ниоткуда, в его дворе один за другим появляются два десятка воинов в полном вооружении.

-Мать честная! – мужик яростно протирал глаза.

-Пресвятые боги, неужели это за мной??- алкаш упал на колени.

Последней из портала вышла Моргана, и гордой походкой, чеканя шаг, подошла к мужику.

- Ну что, пойдем что ли? – Прошептала она мужику игривым голосом.

Глаза бедняги и без того большие, округлились еще больше, и с тяжким стоном он повалился наземь.

-Моргана! Что ты с ним сделала?

- Ничего, обморок.

Осторожно перебравшись на дорогу, мы пошли на переправу. Жители деревни с удивлением глядели на чужеземцев, я натянул капюшон, чтобы цвет волос не выдавал меня. Было уже поздно, и паром стоял на приколе, спросив у прохожих, где паромщик мы двинулись прямиком на паром, за один золотой он поклялся увести нас хоть до Аранора. Глаза долго привыкали к водной глади и зеленому пейзажу Гайлодских земель, после темного леса и пещер дроу все это казалось нам немного сказочным. Наконец паром причалил, мы сошли и зашагали к воротам. Как мы и думали, ворота были наглухо закрыты. Моргана бесцеремонно ногой стала стучать в маленькую дверь в воротах.

- Кого там орки притащили, тролль их подери??- донесся скрипящий голос старого вояки.

- Посол Эльфрана, Моргана Лунный Луч!

- Посол? А не посол бы ты куда подальше? После полуночи вход в город воспрещен!

- Я сейчас вынесу эти ворота, а потом отрежу тебе язык! Затем уши, и сломаю все пальцы!

- Не положено! - старый воин исправно нес службу и был неприступен.

Моргана знаком дала понять, чтобы все отошли, через мгновенье ворота разлетелись в щепки. На нас уставился седой старик со смешным шлемом на голове, который был явно великоват.

- АААА! Тревога!!! Проникновение!!- завопил он и припустил так, что и не всякий молодой догонит.

Через минуту прозвучал сигнал тревоги. Нам наперерез вышло три молодых паренька из караулки, старик стоял позади. По виду трясущихся юнцов задержать нас они бы не посмели. Наш отряд просто прошел мимо. Моргана подойдя к старому грубияну, отвесила ему жесткую оплеуху.

- Вы! Вы не пройдете!- кричал солдат, пытаясь достать меч.

И вправду дальше мы не пошли, на сигнал тревоги поднялся весь гарнизон. Мерные шеренги в три ряда по пять человек преградили нам путь. Вперед выехал некий воин на коне.

-Кто вы, и что вам надо?

- Я посол Эльфрана, Моргана Лунный Луч! – снова повторила эльфийка. – Мне нужна аудиенция с императором Лоэртом!

Рыцарь недолго думал, потом махнул рукой – Пойдемте.

Отряд недолго петлял по коротким проулкам, затем свернули на главную улицу, но почему то мы шли не во дворец, а от него.

- Куда мы идем?- спросила Моргана

- Устроим вас на ночлег… потом подождете аудиенции. – Не поворачивая головы ответил наездник.

- А долго ждать?

- Ну, месяца 2-3, если заплатить то месяц.

-А если хорошо заплатить?- вставил свое слово я.

- Тогда пару недель. Это вам надо с советником Динариусом поговорить, он завтра будет в местной церкви, на освящении реликвии.

Мы подошли к заброшенному на вид, покосившемуся зданию. На крыше приколочена вывеска : Сердитый Паук, но буква «а» отвалилась, и осталось лишь - Сердитый Пук.

- Ну, вот здесь вы и останетесь. – Воин попрощался и удалился куда-то по дороге.

Несмотря на неблагозвучное название и вид снаружи, внутри трактир оказался не так ужи и плох. Наша компания сразу заняла все столики, заказав еды и выпивки мы, наконец-то могли спокойно отдохнуть.

Погасли последние лучи заката. В городе зажгли факелы. Лишь одинокий лай собак, и редкий пьяный говор местных пропойц нарушали тишину Гайлондской ночи. Небольшой отряд наемников отдыхал в таверне. Лишь двое не участвовали в дружеской пирушке, стройный юноша с пепельными волосами и прекрасная эльфийка с роскошными голубыми глазами… Их миссия была почти завершена. Впереди не ожидалось никаких трудностей. Но Боги решили иначе…

Интерлюдия.

В это же время где то на окраине Диких земель.

Принц Александр - наследник империи, отправился в путь на поиски могущественного артефакта. Взяв с собой небольшой отряд и лучшего друга Мэта, он прошел через пол империи и большую часть Диких земель. Но артефакт был лишь ловушкой некогда могучего черного мага, он заключил магическим способом в доспех свою душу, дабы после смерти возродиться в том кто его оденет. Александр нашел этот доспех, и стал новым воплощением мага. Сразу после возвращения он стал собирать невиданную по мощи армию нежити. Мэт и еще пара воинов из отряда наемников успели спастись и теперь лесами пробираются в Гайлонд.

Какие роли отвела судьба Краасу и Моргане? Не станут ли эти события началом конца?

 

Глава 7 Представление.

 

Гайлонд – столица Империи. Большой город, разделенный на кварталы: торговый, ремесленный, жилой, спальный, и район бедняков. Мы находимся как раз между бедным и ремесленным кварталами. Сегодня надо встретиться с советником. Церковь, про которую говорил вчерашний провожатый, находилась в конце ремесленного квартала.

Утром я проснулся раньше Морганы, поцеловав ее на прощанье, я спустился вниз. Выдав берсам по 50 серебряных монет на расходы, я заказал завтрак в комнату. Моргана встретила меня теплым взглядом и милой улыбкой. Позавтракав, мы отправились на встречу с советником. Мы шли через шумный район ремесленников, по дороге нас то и дело обдувало жаром из кузниц стоявших здесь повсеместно. На одном из переулков к нам привязался какой-то парнишка с грязными рыжими волосами, и настойчиво стал просить нас купить билеты на некое представление. Делать было все равно особо нечего, и мы взяли билеты для себя и для берсерков. Наконец на фоне синего неба заблистал купол местной церкви. На крыльце уже собралась большая толпа народа. Протиснувшись сквозь толпу, мы зашли в церковь. Здесь народу было еще больше. Сидячих мест не хватало, поэтому народ стоял за креслами. Советника мы нашли не сразу, по какой-то причине он был одет не особо вызывающе.

- Здравствуйте, мы хотели бы поговорить об аудиенции с Императором – начала Моргана.

-Ах да мне сообщили. Я думаю, 50 золотых заметно ускорят вашу встречу с Лоэртом.

-По рукам, хоть цена и была чудовищна, золота нам и так хватало.

Передав небольшой мешочек с золотом, мы поспешили удалиться. Советник сказал, что сообщит нам о встрече. Обратно мы шли медленно, разглядывая город во все глаза. Весь день мы гуляли по Гайлонду, рассматривая местные достопримечательности. И вот уже к вечеру мы вернулись в Грозного Паука. Еще с порога мы услышали какой-то шум в таверне. Как оказалось, это некий местный лорд хотел перенанять наших воинов.

-Привет уважаемый, чем могу помочь? – Поздоровался я.

Посланник лорда кинул на меня оценивающий взгляд.

- Увы, ты ни чем, мне нужны воины, а не юнцы. – Ответил он.

-Ха-ха, мне 300 лет, а это мой отряд!

Посланник слегка опешил. Однако опомнившись, продолжил.

- Тогда я хочу попросить тебя об услуге наемника, мне нужны воины для выполнения одного очень важного дела, мы хорошо заплатим.

- Я весь во внимании, рассказывай.

- В общем три дня назад, на караван из Аранора напали…

-И что же, надо отобрать товар?

- Нет, дело в том, что в этом обозе ехала дочка лорда Байрона…

-Что известно о местонахождении похитителей?

- Практически ничего, но один из погонщиков заметил на руке нападающего знак в форме змей оплетающей меч, в этом деле замешаны люди гильдии большой дороги.

- Но мы же не можем просто так атаковать гильдию?

- Можем, лорд Байрон обо всем договорился.

Я неспешно отпил вина из стакана. Все равно делать было нечего, хоть задание и рисковое, но время оно убить поможет, а также заработать еще денег для берсов.

-Хорошо, мы согласны.

-Отлично, пойду, сообщу лорду. Завтра утром ждем вас у поместья Байрона.

Посланник поспешно допил свое пиво и вышел на улицу. Берсы обрадовано стали поднимать кружки с выпивкой, произнося тосты за Одина и Крааса. Задание было им по душе. Я расплатился за ужин, и хотел было уже идти наверх, в комнату как вспомнил про билеты на концерт.

-Эй, народ! Культурно отдохнуть не желаете?

-А что нет то?!

-Вот билеты, идем на представление.

Подпитые берсы гурьбой ринулись за нами. Прохожие с удивлением смотрели на нас, долго провожая взглядами в след: не каждый день толпа берсов и пара эльфов гуляет по городу. Опять, недолго пропетляв по улицам, мы дошли до нужного здания, старая кожевня ныне переделана под театр. Показав билеты, мы вошли внутрь. В полутьме мы увидели широкие скамьи, расставленные перед помостом по кругу. К нашему удивлению больше половины мест было занято. Мы с Морганой сели повыше, берсы гурьбой сели на свободные места. Наконец представление началось, под громкие звуки барабанов и гуслей на сцену вышли, видимо для разогрева публики четыре, почти голые девицы, и стали лихо подкидывать ножки. Энергичный, зажигательный танец публика встретила восторженными аплодисментами. Когда я засмотрелся на одну из танцовщиц, я получил неслабую затрещину от Морганы. Дальше на сцену вышла нормально одетая девушка, запела красивую песню, про воинов, не вернувшихся с полей, про любовь, берсы дружно завыли, парочка даже пыталась пройти к поющей, чтобы обнять и расцеловать. После певицы на сцену вышли факиры, и показали огненное шоу. Затем были еще номера, и еще. Наконец объявили номер о том, что какой-то маг хочет призвать сюда дракона, и тут же приручить его. Берсы на всякий случай поудобнее ухватили топоры. На помост вышел старик в красной мантии, и стал, что-то колдовать, делая пассы руками. Через пару минут сцену заполнил дым, и снопы искр, еще через мгновение на нас глядел огромный дракон с большими крыльями. Трибуны взревели, кто от страха, кто от восторга. Затем маг еще что-то поколдовал и безбоязненно подошел к дракону. Трибуны замерли, вот-вот и дракон откусит ему голову…. Но нет, дракон смирно сидит, выжидающе смотря на мага. Трибуны снова взревели, шоу удалось.

-Это иллюзия.- Тихо, чтобы было слышно только мне, сказала Моргана. Так или иначе, представлением все были довольны, и отдохнувшие мы направились домой, завтра предстоял трудный день.

 

Глава 8. Дочь лорда.

 

Солнце тяжело поднялось из-за горизонта, опуская на город, уже по-летнему теплые лучи света. Я открыл глаза, рядом было тепло, и приятно грело бок. Моргана крепко спала, нежно обняв мое плечо. Я аккуратно встал, прикрыл ее одеяльцем и вышел. Главный зал был еще пуст, берсы только просыпались. За стойкой стоял заспанный хозяин таверны, он уже с раннего утра отдавал распоряжения на кухне.

- Завтрак уже готов, накрывать?

-Да, конечно.

Сам я пошел на улицу в конюшню. Кроме нашего вороного жеребца тут стояло еще с десяток лошадей. Я вернулся в главный зал, прислуга накрывала столы. Я подошел к трактирщику.

- Чьи это кони в конюшне?

- А это местный коневод, арендует нашу конюшню, а мне то что, все равно пустует вечно.

Узнав, что владелец коней живет неподалеку, и быстро перекусив, я отправился к нему. Солнце уже во всю, начинало греть, когда я постучался в большие ворота внутреннего двора. Мне открыл какой-то мужик, который сказал, что хозяин завтракает. Я учтиво попрощался с ним и зашел в дом. Красивая утварь, дорогие ковры говорили о том, что дела у коневода шли хорошо. Постучавшись, я вошел в столовую, за столом сидели – женщина средних лет, молодой парень и видимо, сам коневод.

- Приятного аппетита.

- Милости просим - привстал коневод, - чем обязаны?

Молодой парень пододвинул мне стул.

-Мне нужны кони. – Сразу сказал я.

-Ах, ну что ж, конечно и сколько же вам надо?

- Четырнадцать коней с седлами и всеми принадлежностями.

- Хорошо 20 золотых.

-Договорились.

-Могу я поинтересоваться, с кем имею честь?

- Я Краас, посол из Эльфрана.

- Очень приятно, ладно не будем мешкать, Сэм сходи, выдай седла и запряги коней.

Уже через полчаса, я с тремя жеребцами и телегой прибыл в таверну. Войны уже заканчивали завтракать. Моргана, уже с походным мешком ждала меня у входа. Как я не уговаривал Моргану, она не захотела ехать сама, а села со мной, якобы не умея править верхом. Мы взяли коней из конюшни. И вот уже полностью конный отряд выдвинулся в сторону дома лорда. Нас встретил лорд, высокий статный, весь закованный в рыцарскую броню, явно бывалый воин. Рядом с ним на коне, одетый в легкую броню с большим луком за спиной стоял вчерашний посланник.

- Приветствую доблестные воины, я лорд Байрон.

- Приветствую.

- Выдвигаемся немедля, путь по северному тракту, доберемся до гильдии за пару часов. – Байрон повернулся и махнул рукой.

С лордом было еще шестеро конных воинов. Отряд в два десятка выехал из северных ворот и отправился в путь. По дороге лорд подъехал ко мне и завел беседу.

- Давно вы здесь и с какой целью, если не секрет?

- Мы прибыли два дня назад, с дипломатической миссией.

- Ясно. И как только могли эти собаки похитить мою дочь, они наверняка знали что просто так я это не оставлю, такую дерзость могли позволить себе лишь очень сильные воины или полные глупцы.

- Не знаю, может это и чей-то хитроумный план… – Двусмысленно ответил я.

Тут голос подала Моргана. – За нами следят. Два конника слева, за лесом.

Вот это было уже интересно, кто бы это мог быть. Возможно, похитители следили за лордом, а может еще кто-то за нами. Проследить за отрядом в два десятка было не трудно. Делая вид, что мы не видим слежки мы стали править коней помаленьку влево. Когда кромка леса была в трех – пяти метрах от нас я резко развернул коня и пустил в галоп. Следящие заметили это и тоже развернули коней, уносясь вперед. Еще припустив коня, мы сели на хвост одному из них, лицо было скрыто капюшоном, Моргана стала колдовать прямо на ходу.

- Лавида, ламиус! – каменная плита выросла прямо перед убегающим, на всем ходу он врезался в нее, но тут же отскочил и пустился наутек. Но пешим от конного не уйдешь. Спрыгнув с коня, я в три прыжка нагнал шпиона, и повалил наземь. Тот перекатом ушел влево и поднялся, в руках были зажаты два коротких клинка.

- Сдавайся! – крикнул я.







Последнее изменение этой страницы: 2016-08-06; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 35.173.47.43 (0.05 с.)