ТОП 10:

Шт. - «Квотер Ваггонер для Америки»



Ультрафіолетове світло пройшов по папері, але нічого не виявив.- Дивись наступний лист! - Сказала Емі. Вона була впевнена, що людина в чорному ось-ось наздожене їх.

- Ого! - Вигукнув Ден.

- Що? Знайшов? - Емі схопила його за руку.

- Ні, але дивись! Тут лист, адресований Королівської Академії. Він написав ціле есе з пукам!

Ден широко посміхнувся, надзвичайно задоволений:

- Він пропонує наукове дослідження різних запахів при виході газів з організму людини Ти права, Емі. Цей хлопець був геній!

- Ден, ти такий дурний! Шукай далі!

Вони просканували ще чотири документи, написані Франкліном, - невидимі чорнила не проявилися. Вони переглянули п'ятий лист - і Ден вигукнув:

- Ось воно!

На щастя, це не було ще одне есе на тему Пуків. Лист було написано Франкліном в Парижі в 1785 році і адресовано нікому Джею. Емі не знала, про що воно, - у неї не було часу прочитати його. Але між рядків проявилися жовті строчки - таємне послання, написане почерком Бенджаміна Франкліна:

Незабаром має я покинути

Це чудове місце.

Але я залишаю позаду себе

Те, що розбило мій клан на розрізнені шматки.

Внизу від руки був намальований герб з двома зміями, обвівшіміся навколо шпаги.

Емі ахнула:

- Це ж один з гербів з бібліотеки Грейс - той, що з буквою «Л». Франклін, мабуть, був Люціаніном!

- Так що це другий ключ, - запитав Ден, - або ключ до ключа?

Клацнув фотоапарат.

- Або-або, - вимовив дівочий голос. - Добре потрудилися.

Емі обернулася і виявила, що вона стоїть в оточенні Старлінг. Вони всі були одягнені в однакову військову форму кольору хакі, застебнуту на всі гудзики зверху донизу, і формені черевики-мокасини. Темно-руде волосся Шинейд були зав'язані ззаду в хвостик. Її брати Тед і Нед стояли по обидва боки від неї, недобре посміхаючись. Шинейд тримала в руці мобільний телефон, який щойно використовувала, щоб сфотографувати їх ключ.

- Класно ви відірвалися від нас на трасі, - сказала Шинейд, - на щастя, не так багато місць, пов'язаних з Франкліном, куди ви могли б спрямовуватися. Спасибі за ключ. - Вона вихопила чудо-ліхтарик з рук Дена.

- А тепер слухайте уважно. Ви, малявки, залишитеся в музеї ще на півгодини - дасте нам час піти подалі. Або ми змушені будемо вас зв'язати. Якщо ви покинете музей раніше, - я обіцяю, що Тед і Нед дізнаються про це і їм це не сподобається. - Обидва її брата злобно посміхнулися. Шинейд підняла одну брову.

- Зд-тут людина ...

Емі намагалася сказати ще щось, але Старлінг втупилися на неї. Вона відчула себе так, немов на неї вилили відро з холодною водою.

- Що за людина? - Запитала Шинейд.

- Він стежить за нами, - сказав Ден, - ходить за нами по п'ятах. Йти через головний вхід небезпечно.

Шинейд посміхнулася:

- Вас турбує наша безпека? Дуже мило, Ден, але справа в тому, - Шинейд нахилилася і, вимовляючи кожне наступне слово, почала тикати Дену пальцем в живіт, - що Я ТЕБЕ НЕ ВІРЮ!

Шинейд і її брати розсміялися, потім обернулися і попрямували швидким кроком до головного входу. Перш ніж Емі навіть подумати встигла, що робити далі, низький жахливий гуркіт потряс підлогу. А потім: Бумм!

Скляні стенди та вітрини затремтіли. Всі будівлю струснуло. Емі кинуло на Дена, вони повалилися на підлогу.

Коли вона піднялася, перед очима все пливло. Вона не знала, скільки пролежала на підлозі, приголомшена. Вона встала на ноги і потягнула Дена за руку.

- Вставай! - Сказала вона, але не почула власного голосу.

- Що? - Запитав Ден одними губами.

Вона ривком підняла Дена з підлоги. Разом вони бігом попрямували до виходу. Дим і пил наповнювали повітря. Вогні блимали на пожежної сигналізації. Ціла купа кругляків заблокувала вхід до галереї Франкліна, начебто б частину стелі обрушилася зверху. На підлозі поруч з ногою Емі лежав покручений ліхтарик ультрафіолетового випромінювання і мобільний телефон Шинейд. І не було ніяких ознак Старлінг. Взагалі.

Глава 9

Ден вирішив, що вибухи - це, звичайно, здорово, але не коли підривають тебе.

Всю дорогу в Індепенденс-хол Емі міцно притискала до себе котячу клітку Саладіна, як ніби вона могла врятувати їй життя. Неллі лаялася на них за нерозсудливість. Але у Дена у вухах стояв такий гул, що її голос долинав до нього, як з дна акваріума.

- Не можу повірити в це! - Сказала Неллі. - Справжня бомба? Я думала, ви жартуєте.

Емі промокнула очі серветкою:

- Старлінг ... вони ж ...

- Може, з ними все гаразд, - сказав Ден, але це звучало непереконливо навіть для нього самого. Вони не стали чекати приїзду поліції. Вони були так налякані, що просто втекли, так що Ден поняття не мав, що сталося у яких народилися трійні. Але він вважав, що телефон Шинейд, який вони знайшли поруч з проваленим дахом, це не дуже хороший знак. Неллі посигналила, і вони повернули на Шосту вулицю.

- Так, хлопці. Це все серйозно. Хтось намагався вбити вас. Я не можу сидіти з вами, якщо ...

- Супроводжувати нас, - поправив її Ден.

- Та як би там не було!

Вона різко загальмувала і припаркувала машину навпроти Індепенденс-холу. Сонце сідало, і в вечірньому світлі це місце виглядало в точності як на шкільних відеокасетах: двоповерхова цегляна будівля з великою білою вежею-годинами, оточене деревами і клумбами з квітами. Статуя якогось діяча епохи Війни за незалежність височіла перед будівлею. Фасад виглядав не так вже вражаюче, якщо порівняти його з величезними сучасними будівлями навколо, але, оглядаючись назад, Ден вирішив, що, можливо, це саме знаменна місце в місті. Він міг уявити собі Франкліна і всіх його друзів у напудрених перуках і треуголках, коли вони збиралися на сходах, щоб поговорити про Декларацію незалежності, обговорити Конституцію або, можливо, останнє речення Бена вивчити випускаються з організму гази. Вся сцена змусила Дена згадати про тести з історії Америки, які були майже такими ж страшними, як вибухають музеї.

- Послухайте, хлопці, - сказала Неллі, - наш договір розірвано. У що б ви не вплуталися, це занадто небезпечно для двох дітей. Я відвезу вас назад до вашої тітки.

- Ні! - Вигукнув Ден. - Неллі, не роби цього! Вона ж ...

Він обірвав сам себе, але очі Неллі, підведення блискучими синіми тінями, звузилися.

- Вона - що?

Ден подивився на Емі в надії на допомогу, але вона все ще перебувала в шоці і просто невідривно дивилася у вікно.

- Нічого, - сказав Ден. - Неллі, це не важливо. Будь ласка, просто почекай нас.

Неллі зітхнула:

- Коротше, у мене на збірці залишилося ще шість пісень, домовилися? Якщо ви не повернетеся перш, ніж закінчиться остання пісня, і не поясните мені чесно, що відбувається, я подзвоню Беатріс.

- Домовилися! - Пообіцяв Ден. Він підштовхнув було Емі до виходу з машини, але вона, мабуть, все ще не відійшла, бо намертво вчепилася в клітку з Саладином.

- Що ти робиш? - Запитав Ден. - Залиш його тут.

- Ні.

Емі потягнулася, щоб закрити клітку пледом.

- Нам потрібно взяти його з собою.

Невідомо чому, але Ден вирішив не сперечатися.

Вони швидко пішли по тротуару. На півдорозі до східців в Індепенденс-хол Ден раптом зрозумів, що палац закритий на ніч.

- Як же ми потрапимо всередину?

- Діти! - Почули вони голос. - Йдіть сюди!

Вільям Макентайр стояв, притулившись до стіни будівлі, наполовину сховавшись за рожевим кущем. Емі підбігла до нього і обняла старого юриста. Здавалося, його це трохи збентежило. Його ліва рука була забинтована, а під правим оком була подряпина, але в іншому він виглядав чудово для людини, що тільки що вийшов з лікарні.

- Я радий, що ви в порядку, - сказав він. - Я чув новини про Інститут Франкліна. Гадаю, ви були там?

- Це було жахливо, - сказала Емі.

Вона розповіла йому все - від секретної бібліотеки в особняку Грейс до людини в чорному в музеї і трійнят Старлінг, які, здається, вибухнули.

Містер Макентайр насупився:

- Я дзвонив до лікарні Університету Джефферсона. Старлінг будуть жити, але відчувають себе погано. Вони будуть одужувати ще кілька місяців, що, боюся, тимчасово виключає їх з змагання.

- Це була людина в чорному, - сказав Ден, - він поставив нам пастку.

Очей містера Макентайра сіпнувся. Він зняв окуляри і протер їх краваткою; ніс його відкидав тінь, як би розділяючи особа на дві частини.

- Цей вибух ... Судячи з вашого опису, я б сказав, що це був звуковий детонатор. Дуже вправний, спеціально зроблений так, щоб оглушати ударом, вибухаючи, і викликати тільки локальні руйнування. Хтось знав, що робить.

- Звідки ви знаєте стільки про вибухові речовини? - Запитав Ден.







Последнее изменение этой страницы: 2016-04-18; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 3.223.3.101 (0.006 с.)