ТОП 10:

Год 582 по звёздному календарю



"Синяя Роза 73. Подтверждаю выдвижение в безвоздушное пространство и переход на межзвёздную круизную скорость."

Механик целостности Сутейка Шутлинен отодвинулась от устройства голосовой передачи и передвинула дроссель левой рукой вперёд.

Корпус серебристого дракона завибрировал. Крылья полностью распахнулись, сияя ярко-синим. Они собирали пространственные ресурсы из широкой области вокруг и передавали их в двигательный блок.

Вслед за этим, вечный термоэлемент, запечатанный в сердце двигателя, издал резкий рёв и отреагировал, выпустив белое пламя из главных сопел по обеим сторонам длинного хвоста. Она почувствовала, как с низким звуком "гу~н" тело вжало в кресло. Неожиданно, на лице появилась улыбка: такое сильное ускорение невозможно было испытать в пределах атмосферы планеты.

『Синяя Роза 74, принято.』

Раздался короткий ответ из передатчика. Бросив взгляд на вторичную обзорную панель наблюдения справа, она увидела следовавшее позади второе судно, с трудом различимое за белым пламенем реактивной струи.

Вторым судном управляла ей напарница, Лораней Арабель, тоже механик целостности, посвящённая одновременно с Сутейкой. Ведущая себя несерьёзно и при обычных обстоятельствах, она становилась ещё более безответственной, пилотируя искусственного дракона.

В особенности, её жажда скорости была ещё выше, чем таковая у Сутейки. Она тихо усмехнулась с горькой улыбкой.

"Слишком быстро, Лора"

『Это ты чёт тормозишь, Сутей.』

И о чём ты только думаешь?

Дисциплина в Космических Войсках Подмирья была совершенна, но взгляду огра-инструктора уж точно не проникнуть за пределы атмосферы. Да и вообще, им предстоит долгий трёхчасовой перелёт до пункта назначения, звезды-спутника Админа. Какая-то погрешность, само собой, допустима.

Сутейка ещё немного надавила на дроссель чтобы поравняться со вторым воздушным судном, и теперь они летели рядом. Она улыбнулась и расположилась в кресле.

Над её головой переборку узкого кокпита украшал искусно сделанный рельефный герб.

Чёрный и белый меч, расположенные вертикально. Окружённые цветами синих роз и жёлто-коричневого османтуса. Это была эмблема "Звёздного Короля", ныне становящегося легендой.

Уже прошло тридцать лет с того момента, как Король и Королева покинули свой дворец Центральный Собор на главной звезде1 Кардине.

Сутейке было ещё только четырнадцать, а Лораней — пятнадцать лет, поэтому им самим не довелось предстать перед правителями. Однако, обе они выросли слушая множество забавных историй, которые им рассказывали матери, тоже воины. А их матери, в свою очередь, знали множество историй, рассказанных их собственными матерями.

Семья Шутлинен и семья Арабель служили Звёздному Королю как механики коноэ — кажется, раньше таких называли "рыцарь"2 — с самого начала и в течение всего периода его правления, растянувшегося более чем на две сотни лет.

Их предки в седьмом поколении, рыцари Тейза Шутлинен и Ронье Арабель защищали Звёздного Короля ещё до его восхождения на трон и применяли боевые искусства против четырёх императоров, уже правящих к тому времени на первом континенте Кардины. Императоры и крупные аристократы, управлявшие страной, были лишены всякой власти, а угнетаемые были освобождены.

Король затем создал первого искусственного дракона, способного подниматься выше, чем "стена конца мироздания", окружавшая континент.

Люди терпеливо вели переговоры с древними Божественными Зверями3, обитавшими в незаселённых землях, иной раз побеждая в битвах один-на-один, основывая на плодородных землях поселения одно за другим, при этом каждое племя сохраняло собственную страну, даже гоблины с орками, которых в то время называли "недо-людьми" и всячески притесняли.

Взор Короля, охватив всю звезду Кардину, затем обратился в бесконечность вселенной.

Сделав требуемые улучшения, он смог покинуть атмосферу.

Нашёл планету, бывшую спутником Кардины, вращавшейся по орбите Солуса, и назвал её Админа.

После установления навигации и регулярных перелётов драконов между крупными звёздами, после основания первого колониального города на звезде Админа, его провозгласили Первым Звёздным Королём Подмирья.

Все верили, что процветание двух звёзд будет длиться вечно — под правлением нестареющих Короля с Королевой которым покорилась сама вечность, однако, они, записав единственное пророчество, сошли с трона и погрузились в долгий сон. Тридцать лет назад, они так и не появились перед людьми, видимо, умерев.

С тех пор, политикой заправлял парламент, состоящий из представителей военных и гражданских. На данный момент врагов, с которыми можно было бы сражаться, не осталось, и контингент Наземной Армии и Космических Войск был ограничен, но, в соответствии с пророчеством Короля, обучение с воздушными суднами проходило в той же жёсткости, что и в старые времена.

Король сказал так:

— Рано или поздно, врата в другой мир, "Риал Ворлд", откроются вновь.
— И это принесёт множество изменений в оба мира.

Хоть Сутейка и не особо об этом задумывалась, но было сказано, что настанет эра, когда после открытия врат в другой мир само существование Подмирья будет под вопросом. И если, кроме надежд на воссоединение и братство, мы не продолжим вынашивать свою гордость и закалять свою силу дабы защитить свою независимость от посягательств, то все человеческие существа — люди, великаны, гоблины, орки и огры — вся людская семья — станут жертвой трагедии, превосходящей "Великую мировую войну", случившуюся два столетия назад.

Но Сутейка не боялась.

Чтобы не стало с миром, какая бы эпоха не пришла, я буду храбро сражаться, пока будут существовать крылья искусственных драконов.
Потому что я член славного отряда машинной целостности, история которого уходит корнями в период Сотворения.

Думая так в глубине своего сердца, она любовалась рельефом герба —

И в этот миг.

Передняя нижняя часть главной обзорной панели загорелась красным, информируя и текстом, и предупреждающим сигналом, об обнаружении поглощающего скопления аномальных масштабов.

"Что...!?"

Выкрикнув и подпрыгнув, она в тот же момент услышала из передатчика напряжённый голос Лораней.

『Синяя Роза 74, наблюдаю приближение тёмно-органического сверхбольшого организма! Фактор плотности...... 7 миллиардов!?』

"Космический зверь мифического уровня......«Ужас бездны»......."

Повторяя про себя имя твари на священном языке, она видела, как расползающаяся чернильно-чёрная пустота уже застилала правый край Звёздного Моря на главной обзорной панели.

Уникальная тварь, носящая имя Эбисал Хоррор, была худшей из космических зверей, существование которых было подтверждено. Целых 12 длинных лап протянулись из сферического тела, превышающего местами 200 мел. В двадцать раз больше искусственного дракона.

Его колоссальная туша состояла из плотной пустоты, и игнорировала большинство атрибутных атак. Но причина, по которой его называли худшим, была в другом.

В отличие от многих других Божественных Зверей, Эбисал Хоррор отрицал любое общение с людьми. Состоящий полностью из чистой жажды разрушения и убийств, как только он находил дракона среди звёзд, он сразу же прямолинейно нападал и поглощал его.

Кажется, в прошлом Король, всегда с уважением контактировавший с Божественными Зверями, тоже пострадал в трагедии, в результате которой был уничтожен большой частный искусственный дракон, направлявшийся к звезде Админа, после чего космический зверь потерпел поражение. Однако, Король тогда сказал, что даже целая армия будет не в состоянии полностью уничтожить Эбисал Хоррор.

Последовавшие наблюдения показали, что космический зверь поддерживает постоянную скорость и вращается вокруг двух планет. Поскольку, принимая должные меры предосторожности, все искусственные драконы могли избегать контакта с ним, было решено продолжить межзвёздную навигацию.

Конечно, Сутейка и Лораней взлетели со звезды Кардина, предварительно выбрав дату и время, когда космический зверь должен был лететь далеко за звездой Адимна.

— И тем не менее.

"Как...... слишком рано, чтобы он появился..."

Схватившая дрожащими руками штурвал Сутейка почувствовала как земля уходит из-под ног.

Однако, она немедленно взяла себя в руки и выкрикнула резким голосом в переговорное устройство:

"Поворот влево на 180 градусов, затем отступление на полной скорости! Возвращаемся в воздушное пространство Кардины!"

『Принято!!』

Голос Лораней тоже звенел от напряжения.

Сутейка смело потянула штурвал, разворачивая дракона влево. Языки белого пламени далеко выстрелили из направляющих сопел, и тело вдавило в кресло с такой силой, что было не вздохнуть. Звёзды на обзорной панели нарисовали дуги, тянущиеся в нижний правый угол.

Когда вираж закончился, главную обзорную панель заполнило голубое сияние планеты Кардина, с которой они взлетели всего несколько дюжин минут назад. Казалось, протяни руку — и ты уже там, но на самом деле она была безнадёжно далеко.

Молясь про себя, она выжала максимальное ускорение. Вечный термоэлемент издал крик и зарычал.

Однако, стрелка спидометра замерла далеко от предельно допустимого значения. Ведь Эбисал Хоррор впитывал ресурсы из огромного пространства, и поглотители ресурсов, обслуживающие работающий на ресурсах двигатель, не могли продемонстрировать своей истинной производительности.

Громадина космического зверя на дисплее заднего вида вторичной обзорной панели, переливавшаяся чернильно-чёрным, становилась очевидно больше с каждой секундой. Уже можно было разглядеть как извиваются лапы-щупальцы.

Среди них были две длинные лапы, на кончиках которых стал собираться мерцающий фиолетовый свет.

『Сутей, он готовит атаку!』

На голос из второго судна последовал немедленный ответ.

"Подтверждаю наблюдение! Выставить с хвоста световой барьер!"

Говоря это, она нажала левой рукой одну из кнопок на панели управления. Поясничная броня искусственного дракона со звоном разошлась в стороны. Глубокий вдох и концентрация.

"Систем Колл! Дженерейт Люменэс Элемент!!"4

Вслед за этим криком последовало нажатие на рычаг, и десять световых шаров сорвались с лап дракона сорвались, пролетели по специальному каналу передачи и вырвались во вселенную.

Они мгновенно изменили форму, повинуясь мыслям Сутейки, и превратились в круговой барьер.

И сразу после этого.

Щупальца космического зверя швырнули подрагивающие шары сине-фиолетового света.

С резонирующим звуком, подобным разрывающемуся металлу, тёмные наступательные снаряды разорвали вселенную.

Всего через три секунды они соприкоснулись со световым барьером.

"....... А!"

Когда ужасающий удар потряс дракона, Сутейка внезапно закричала. Одновременно, из передатчика послышался крик Лораней.

Два снаряда нападавшего легко, словно листок бумаги, разнесли в клочья барьер, созданный Сутейкой, и сильно повредили хвостовую броню.

Различные индикаторы мгновенно окрасились красным. От аномалии также пострадали каналы переноса ресурсов, и скорость значительно снизилась.

Сутейка готова была поклясться, что Эбисал Хоррор, бывший всего лишь бесформенной тьмой, улыбался ей со вторичной обзорной панели.

Изображение сбоку показывало второе судно, потерявшее одно из крыльев и ещё более замедлившееся.

"Лора! Лора!!"

К счастью, в ответ на её громкие крики раздался резкий голос.

『...... приём, я в порядке. Но... эта девочка уже не полетит......』

"... Выбора нет, придётся покинуть машины, и только с помощью сопел машинной униформы добираться до Кардины..."

『Невозможно...... Нет, так не пойдёт! Я эту крошку не брошу!!』

Лораней перешла на крик.

Сутейка не знала, что и сказать.

Для пилота дракон был не просто стальным судном. Это верный партнёр, которого впускаешь в своё сердце. Точно также, как и живые драконы, на которых летали рыцари целостности далёкого пошлого.

"...... Да, правильно."

Сказав так, Сутейка мягко ухватила штурвал обеими руками.

Тяжело вздохнула и с улыбкой пробормотала.

"Тогда, будем вместе сражаться до самого конца...... Хорошо, Лора, обратный разворот, затем атака на полную мощность из главного орудия."

『……Поняла』

Сеанс связи был завершён, как обычно, одним простым словом.

С улыбкой, Сутейка медленно потянула штурвал и заставила повреждённого возлюбленного дракона снова развернуться на сто восемьдесят градусов. Приближающийся громадный космический зверь занял всю обзорную панель. На больших колыхавшихся из стороны в сторону щупальцах уже готовились следующие восемь зарядов.

О...ooooooooo.......

Эбисал Хоррор зарычал. А может, засмеялся.

По крайней мере, моя смерть не будет напрасной. Теперь пройдёт немного дольше, прежде чем он снова вернётся на этот маршрут.

Собравшись с духом, Сутейка до половины нажала на красную кнопку на штурвале.

Основное орудие, установленное на носу искусственного дракона, обнажило долото. По идее, оно сгенерирует заряд наиболее эффективного в данный момент атрибута, но против сконцентрированной пустоты Эбисал Хоррора, даже выстрелы анти-атрибутом не нанесут серьёзного урона.

Раз так, произнося священное искусство маневрирования, она подумала, что ледяная атака будет лучшим выбором.

Клюв дракона озарился чистым синим.

Вблизи от неё, из главного орудия второго судна изливался красный свет. Похоже, Лораней выбрала термальную атаку.

Приближавшийся уже на расстояние в тысячу мел космический зверь развёл щупальца, готовый к атаке.

Сутейка набрала в грудь воздуха и хотела было выкрикнуть команду выстрела.

Как вдруг ——

『Стой...... Стой, Сутей! Там же......!』

Сквозь её правое ухо прошёл испуганный голос Лораней.

Ей подумалось, да что... она вообще, —— но тут.

Сутейка тоже это увидела.

Падающую звезду.

Из-за верхней границы главной обзорной панели вылетел и приближался с огромной скоростью одинокий сияющий белым огонёк. На какой-то миг она подумала, может, это искусственный дракон!? — но немедленно отказалась от этой мысли. По размеру, слишком уж он был маленький. Меньше двух мел, размером всего-то с человека......

Вообще-то.

Так и было.

То, что она приняла за звезду, было сиянием защитного светового барьера сферической формы. Внутри его была чётко видна чёрная тень в форме человека.

Огонёк замер примерно в двухстах метрах перед искусственными драконами.

Практически в этот самый миг, издав громогласный рёв, Эбисал Хоррор выпустил восемь снарядов. Ещё даже не успев удивиться встрече с живым человеком из плоти и крови в криогенном внешнем космосе, Сутейка закричала.

"Что ты делаешь! Убегай быстрее!"

Но неизвестный и не подумал сдвинуться.

Махнув подолом длинного плаща, сложив руки на груди, он спокойно стоял в одной точке.

Такие тонкие защитные стенки против наступательных шаров Эбисал Хоррора ничем не лучше простой бумаги. Сутейка представила картину того, как, стоит любой из этих рычащих и пульсирующих пуль коснуться человека, вокруг расплескается кровь и разлетятся куски мяса.

"Беги!!"

『Спасайся!!』

Вместе с ней закричала и Лораней.

Восемь пуль из сине-фиолетового света, каждая примерно три мела в диаметре, летели вперёд с металлическим рычанием. Внезапно, в пустой точке пространства, словно бы столкнувшись с невидимой стеной, они остановились, а затем отлетели назад в разных направлениях. Вселенная задрожала.

Мириады звёзд, отражённые в глазах Сутейки, дрогнули, разошлись в стороны и закачались волнами, словно поверхность воды. Сразу вслед за этим корпус дракона сотрясла ударная волна.

Сутейка, лишившись слов, вдруг поняла, что стрелка маленького инструмента в правой части приборной панели мгновенно прыгнула на максимум.

"Бред....... Не...... Не может быть..."

Сутейка никогда в жизни не видела, чтобы этот маленький инструмент, называвшийся "психометр", достигал хотя бы отметки в 20%.

В её ушах зазвучал испуганный голос Лораней.

『......Глазам не верю...... Такая мощь чувствуется....... Словно всю вселенную тряхнуло...』

Но не могли же они сомневаться в фактах, которые видели перед собой.

Например в том факте, что маленький живой человек отразил нападение космического зверя не используя атрибутный барьер, а только лишь силой своего воплощения — таинственной секретной техникой древних рыцарей.

О...... Oooo ooooooooooo ——.......

В отдалении, Эбисал Хоррор содрогнулся.

Это гнев или испуг?
Или он понял, что удалённые атаки снарядами тьмы не сработают?

Выбрасывая бессчётные щупальца, космический зверь рванулся вперёд.

Противостоящая ему крохотная фигурка развела руки, занесла их за спину и извлекла два меча, хранившихся там.

"Да ладно...... Он мечом драться собрался!?"

Она наклонилась вперёд и упёрлась руками в обзорную панель.

Полная длина Эбисал Хоррора превышала 200 мел, кроме того, его тело было набором неовеществлённых сущностей.

Это не тот противник, с которым можно справиться клинком менее одного метра.

Однако, таинственный мечник, не предпринимая каких-либо дальнейших действий, просто указал белым мечом в своей левой руке на громадного зверя.

И прокричал.

Даже сквозь пустоту открытого космоса и толстую броню дракона, голос мечника чётко и ясно прозвучал в ушах Сутейки:

Релиз Реколлекшн!!

Главную обзорную панель залил интенсивный белый свет.

В центре изображения, вскоре восстановившегося, было видно, как из клинка в руках мечника вылетел луч бледного света и устремился к Эбисал Хоррору.

По сравнению с массивным космическим зверем он был тонкий как нить, но стоило ему пронзить и окутать тварь, как та сильно замедлилась. Двенадцать щупалец, свободно извивавшихся, тоже внезапно отвердели. Его словно бы заморозило.

Но это же невозможно. Эбисал Хоррор — это космический зверь, адаптировавшийся к условиям ужасного холода открытого космоса. Воздух холоднее чем температура открытого космоса просто невозможно создать.

Из ступора Сутейку вывел шёпот Лораней, раздавшийся в ухе.

『Это...... Эта техника — ничто иное как "полный контроль вооружения"....... Нет, наверное даже "техника высвобождения памяти"......?』

"Эээ...... но её могут использовать только механики высшего ранга!"

『Но... это движение, это определённо...』

Их переговоры были прерваны неистовым рёвом космического зверя, повторившимся трижды.

Ооос...... Оооооооооооонннннннннн!!

Внезапно его пойманное тело задрожало и появились три новых щупальца. Они превратились в угольно-чёрные копья и полетели в мечника.

Однако тот спокойным, но блистательным движением, махнул вторым мечом, тем, что был в правой руке.

И вновь выкрикнул:

Релиз Реколлекшн!!

Тьма. Более глубокая, тяжёлая, плотная, чем щупальца космической твари.

Гигантское чёрное лезвие, пожалуй, превысившее по длине 50 мел, столкнулось с щупальцами.

В тот миг, когда стороны соприкоснулись, искусственного дракона снова тряхнуло ударной волной, казалось, искажающей само окружающее пространство. Пустоту заполнил сине-фиолетовый свет, и обзорная панель потемнела.

Сутейка от удивления и слова сказать не могла.

Активировать тайную загадочную технику, которую способны использовать лишь семеро высокоранговых механиков целостности, да ещё и два раза одновременно? Отразить полновесную атаку Эбисал Хоррора, с которой не смогла бы совладать и команда дракона-истребителя, и чтобы всё это сделал один человек?
Не могу поверить, что такой мечник может существовать, даже среди основателей Центории.

Однако ——

Воистину поразительное зрелище было ещё впереди.

『Сутей!! Ещё...... Ещё одна, мечница!』

Второпях переведя взгляд, она увидела ещё одну фигуру человека, спускавшуюся из той же области, откуда появился загадочный боец с двумя мечами.

Эта была ещё более миниатюрной. Сквозь световой барьер виднелись длинные волосы и развевающаяся юбка. И, на правом боку, изысканная тоненькая рапира.

Женщина-мечник подняла правую руку вертикально вверх.

И мягким движением махнула вниз.

Сутейка увидела, как бездонно-чёрную вселенную по прямой линии пронзила прекрасно пульсировавшая радужная аура. В тот же миг, из ниоткуда раздался звук, словно бессчётное количество голосов запели в невидимом хоре.

Лааааа ——

Стрелка психометра задрожала, упёршись в максимум.

Звёзды.

Немалое количество большущих метеоритов, окутанных пламенем, появившись из ниоткуда, пролетели над головой.

Все астероиды на маршруте, соединяющем Кардину и Админу были уничтожены не менее десятилетия назад.

Однако, на её глазах мимо пронеслась громадная масса, достаточная, чтобы уничтожить всего дракона.

Заметив приближающиеся к нему громадные каменюки, Эбисал Хоррор попытался поймать их.

Два новосозданных щупальца метнулись вперёд в попытке схватить звёзды.

Столкновение было беззвучным.

Края горящих метеоритов мгновенно растворили лапы космического зверя.

И легко понеслись дальше, в середину громадины.

С сильным ударом они столкнулись с аморфной тварью.

Oooooooo-o-o-o-o-o——.............

Резкие вскрики сверхъестественного существа наложились на звуки взрыва метеоритов и эхом разнеслись по вселенной. Волны вырвавшихся ресурсов, цветом от чисто белого, через багровый и до пурпурного, обожгли глаза Сутейки.

"......... вы победили............ этого монстра......?"

— прошептала она низким голосом

Но ——

『Ах...... всё ещё...... не конец!』

Второй пилот, находившаяся немного ближе Сутейки, быстро заметила феномен. Фрагменты Эбисал Хорора, которые, как она думала, были все сожжены взрывом, разрозненные на множество частей, внезапно соединились вместе.

Кусок черноты, всего несколько десятков ценов диаметром, просто микроскопический по сравнению с оригинальной монструозной субстанцией, удирал, неоднородным скоплением, словно рой мух.

Согласно записям, именно до такого состояния Звёздный Король однажды добил космического зверя.

Однако, он так и не сумел до конца уничтожить Эбисал Хоррор, тот сбежал в виде тысячи фрагментов. Зверь, удравший к краю вселенной, со временем залечил раны и вернулся на старый маршрут.

Теперь легенда повторялась снова.

"Нет, не дай ему уйти! На этот раз взаправду уничтожь его!!"

— неожиданно закричала Сутейка.

Однако, мечник с двумя клинками и владелица рапиры, казалось, не могли немедленно продолжить движение. Было непонятно, возможно, их техника нанесла сильный удар по сознанию.

Остатки Эбисал Хоррора, нарисовав в небе причудливую кривую, удирали прочь.

—— И тогда.

Стая мух внезапно потеряла формацию.

Она рассеялась и бросилась резкими движениями в сторону, словно спасаясь.

Сутейка, затаив дыхание, увеличила картинку, прикоснувшись к обзорной панели пальцами.

Она увидела золотой свет.

Он всё нарастал, пока не превратился в чистое сияние, будто бы зажёгся маленький Солус.

"……Человек……"

И явился третий мечник.

Волосы подобны золотому роднику. Броня тоже золотая. Чисто белая юбка. Глаза, неотрывно следящие за врагом, были небесно-голубыми.

...... Я знаю.

"Я...... этот мечник...... нет, рыцарь, я знаю её."

— прошептала Сутейка. Немедленно голос Лораней вернул 『И я』 ей в ответ.

Фигура этого золотого рыцаря была нарисована на большущем украшенном портрете, висящем между тронами на пятидесятом этаже Центрального Собора. Один из сильнейших рыцарей целостности в истории, который, как известно, исчез в середине сражения, совершив немало подвигов в древней войне двух миров. Определённо, а имя её было ——.

"...Алиса......-сама...?"

Правая рука рыцаря двинулась, словно она услышала своё имя.

Мягким жестом она извлекла длинный меч из ножен, висевших на правом бедре.

Клинок ярко-жёлтого оттенка отразил свет Солуса и засверкал ещё более ужасно. Частички космического зверя, словно напугавшись, потеряли всякий контроль и попытались сбежать.

Рыцарь обеими руками держала меч перед телом.

Голос, которым она выкрикнула, напомнил свежий ветер, пронёсшийся по космосу. Стрелка психометра с небольшим взрывом вылетела из корпуса датчика.

Релиз Реколлекшн!!

Меч испустил яркую вспышку.

Клинок растворился! С металлическим звуком он разломился на бессчётные полосы.

Рыцарь медленно повела оставшейся в правой руке рукоятью меча.

Полоски разделились и превратились в лепестки, танцующие на ветру,...... в пустоте.

Поток из золотых метеоритов обрушился вперёд.

Каждая из маленьких искорок с ужасающей точностью поражала частички космического зверя, пытавшиеся сбежать. Тень того, что раньше было концентрированной тьмой, сгорела в золотом пламени и испарилась.

"............ух ты......"

— только и смогла пролепетать Сутейка.

Даже если выстроить в ряд всех искусственных драконов войск целостности и одновременно выстрелить из главных орудий, можно было даже не надеяться на подобную точность и мощь.

Когда последняя из частичек Эбисал Хоррора, бывшего самым страшным зверем во вселенной Подмирья, пронзило золотой стрелой, раздался ужасный крик, никем и никогда ранее не слышанный.

ГИИИИИ-ИИ-И-И-И-И-О-О-О-О-О-о-о-о-о-о-о………….

И, наконец, космический зверь полностью исчез.

Сутейка оторопело смотрела, как золотые метеоры собрались у рук рыцаря и снова стали цельным клинком длинного меча.

Но даже если золотой рыцарь — это древний рыцарь целостности Алиса-сама, кто же такие остальные двое?

На обзорной панели, тем временем, вернувшая меч в ножны золотой рыцарь пролетела сквозь пространство и приблизилась к чёрному мечнику и жемчужной мечнице.

Перекинувшись парой фраз, троица вместе развернулась к наблюдателям. Их лица было не разглядеть. Но было очевидно, что на губах каждого из трёх играла улыбка.

Мечник с двумя клинками вернул чёрный и белый длинные мечи в ножны на спине и легонько помахал рукой.

И в этот момент ——

Сильнейшая глубокая, очень глубокая эмоция, не испытанная ею никогда ранее, прошла сквозь спину Сутейки.

Достаточно сильная, чтобы перехватило дыхание, сильная, аж до боли.

"А...... А......"

Перекрывая вырвавшийся вздох, в её ушах тихо раздался голос Лораней.

『Сутей. Я знаю. Я знаю этих людей.』

"Да, Лора... Я тоже, я тоже знаю."

Она кивнула, дважды, трижды.

Это не знание, что хранится словно портрет меж тронов. Совсем не так.
Моё сердце. Кончики пальцев. Душа. Они помнят.

Неожиданно её нос пощекотал аромат сладко-пряного мёда.

Освежающий ветер, пронёсшийся лугом. Успокаивающее тепло солнца.

Далёкий, с еле слышным эхом, смех.

Сутейка, не отдавая себе отчёт, надела гермошлем и дёрнула за ручку в правой части кокпита.

Сперва сквозь изоляцию вышел воздух. Листы брони, защищающей сидения в кокпите дракона развернулись, и над головой разлился звёздный океан. Второе судно также открыло доступ к сидениям.

Сутейка поднялась и собственными глазами увидела где-то в 30 метрах от кокпита трёх мечников, махавших руками.

Не совсем так.

Ещё один —

Глаза Сутейки цвета осенних листьев определённо заметили появление мерцавшей фигуры четвёртого мечника. Молодой человек, стоявший рядом с мечником в чёрных одеждах, вооружённым двумя клинками, мягко улыбался. Контуры его фигуры сияли и колебались, словно восход солнца, и казалось, что она исчезнет, стоит отвести взгляд.

Молодой человек с льняными волосами медленно, но уверенно кивнул Сутейке.

Из обоих её глаз потекли слёзы.

Тёплые капли стекали по лицу и останавливались у гермошлема.

Наконец, фигура молодого человека рассеялась, как будто растворилась в свете Солуса, появившегося из-за тени Кардины.

В этот миг юная механик целостности поняла истину.

Этот — этот самый миг и был началом новой эры, как и предвещало пророчество Короля.

Они — посланники, что возникли из прошлого и откроют дорогу в будущее.

Начиная с сегодня, мир начнёт меняться.

Откроются двери в новый мир, с шумом накатят волны новой эпохи.

Это не означает прихода рая. Скорее, в Подмирье придут революционные изменения и невообразимо беспокойные времена.

Но в Сутейке не было страха.

Потому что —

Потому что сердце так болит.
Потому что трепещущая душа страстно желала этой встречи.

Моргнув, Сутейка смахнула слёзы и посмотрела прямо вперёд.

Всё ещё стоя, она кончиками пальцев мягко нажала штурвал вперёд.

Крылья раненого дракона озарились слабым синим сиянием.

Вечный термоэлемент дохнул, и небольшое ускорение двинуло судно вперёд.

Она взглянула на бывшую рядом Лораней и получила в ответ уверенный кивок.

Девочка, рождённая в Подмирье, механик целостности Сутейка Шутлинен, медленно двинула дракона вперёд.

К мечникам махавшим ей руками, к странникам, к рыцарям прошлого.

К двери в новую эпоху.

К будущему.

Примечания

1. В оригинале определённо используется термин "звезда", хотя они имеют в виду "планета", и оба эти термина встречается дальше по тексту, чуть ли не в пределах одного предложения об одном и том же объекте.

2. Здесь и выше — множественная игра слов. И старое, и новое название по-японски читаются одинаково — "киши": рыцарь (騎士) и "машинный самурай" — механик (機士). Соответственно, выше есть форма "механик целостности" (整合機士) произносимая аналогично "рыцарю целостности" (整合騎士). Наконец, последним используется термин "механик коноэ" (近衛機士), где коноэ (近衛) — наименование особой гвардии, служащей, защищающей и подчиняющейся напрямую Императору Японии, (см. здесь), т.е. это охранный личный отряд боевых механиков Кирито. Летающих на меха-драконах.

3. 神獣 — для справки, как минимум сюда относятся Судзаку, Бьякко, Сэйрю и Генбу, охраняющие Имперский Замок в Ускоренном Мире.

4. System Call! Generate Lumenous Element! — Системный вызов! Создать Световой Элемент!

 

Конечные иллюстрации

Все вероятности этой истории теперь определяют слабые мерцания миллионов крошечных огоньков.

Конец.

Все истории рассказаны.

История заканчивается здесь.
Однако, битва Кирито, Асуны, Лифы, Синон и Алисы продолжается.
Они снова возьмут мечи в руки на последнем и величайшем поле боя под названием "военная разведка".

 

 

Послесловие

Перевод данного Послесловия тома 18 дан по верному ручному переводу, выполненному Team Defan translations. Если вас интересует верный и точный перевод (в отличие от машинного английского, который использовал я), не забывайте проверять их веб-сайт, так как они собираются выложить полный том 18 в ручном английском переводе.

Спасибо вам большое, что прочитали Сворд Арт Онлайн Том 18: Завершение Алисизации. Также мне бы хотелось от всего сердца выразить признательность: признательность за то, что вы оставались со мной в течение всех 10 томов, с самого начала арки Алисизации в томе 9.

Хотя я и упоминал об этом ранее в послесловии к тому 1, повторюсь, я начал писать историю Сворд Арт Онлайн (далее — «SAO») осенью 2001, чтобы поучаствовать в 9м конкурсе рассказов Денгеки. Хотя первый черновик и был завершён задолго до дедлайна, наступавшего весной 2002, он разительно превысил ограничение по страницам. Поскольку я понятия не имел что и как мне вырезать, я оставил идею участия в конкурсе.

Другими словами, тогда, когда я только начал писать САО, в моей голове была только арка Айнкрада. Если точнее, это была всего лишь история нескольких недель, вплоть до прохождения смертельной игры на 75-м этаже. Однако, создав свою домашнюю страницу позже, я опубликовал SAO как веб-роман. К счастью, мне довелось получить звонки от множества читателей, говорящих, что они хотели бы увидеть продолжение. С несколькими дополнительными эпизодами между ними я продолжил написание второй арки «Танец фей», третьей арки «Призрачная пуля» (тогда называвшейся «Арка Дес Гана»), и, если я правильно помню, я начал четвертую арку, «Алисизация», в январе 2005 года.

В то время я попытался вырваться из пределов «VRMMO», о которой я всегда писал. Каким-то образом я затронул более серьёзные темы, такие как восходящий AI, автономное оружие, квантовую теорию мозга и симуляцию реальности, но уже не помню почему. Единственное, что мне запомнилось — это как я был одержим её написанием, даже несмотря на все преграды, в которые я упирался.

Онлайн выпуск арки Алисизации завершился в июле 2008.

Примерно в это время, я выпустил одну из моих работ, под названием «Чоудзетсу Касоку Burst Linker», на сайте распространения книг. Используя её, по прошествии шести лет, я снова испытал себя, поучаствовав в 15м конкурсе рассказов Денгеки, и мне даже повезло что-то выиграть. Сменив название с «Burst Linker» на «Ускоренный мир», мне удалось дебютировать как коммерческому автору. И в то самое время, как я рассказывал об этом людям на своей домашней странице, мой ответственный редактор Мики Кадзума-сан прислал мне е-мейл, говорящий о том, что он хотел бы прочесть SAO.

После чего я послал ему черновик серии SAO, писавшийся примерно в течении восьми лет, а он сумел выделить среди своей редакторской работы время, чтобы прочесть его всего за одну неделю, и сказал мне: "Давай и это напечатаем в рамках Денгеки." Я всё ещё отчётливо это помню.

Мики-сан тогда ещё сказал мне: "Я бы хотел поставить целью публикацию этого всего вплоть до последней крохи Алисизации." Честно говоря, я думал, что это недостижимая мечта. Учитывая количество слов веб-версии SAO, понадобилось бы более 15 томов, чтобы опубликовать его в бумажном виде. Даже публикуй они по три тома в год, проект стал бы успешным только поддерживай его читатели в течении пяти лет.

Я даже не был уверен, буду ли я всё ещё писать к тому времени, не говоря уже о публикации всей арки Алисизации. Но SAO выходил том за томом под редакцией Денгеки Бунко, и теперь, после примерно семи лет после выхода тома 1, они принесли вам завершение арки Алисизации, благодаря страстной редактуре Мики-сана, изящным и завораживающим иллюстрациям abec-сана, подгоняемого Мики-саном, и конечно, бесценной поддержки от множества читателей.

Кстати говоря, В Денгеки Бунко-версию SAO было добавлено много нового, так что этот том 18 — считая серию Прогрессив — является 22м томом всей серии. Считая и остальные серии, это будет 45й том. Семь с половиной лет с моего дебюта, и почти пятнадцать лет с того момента, как я начал писать SAO, хоть это и кажется невероятным, но пролетели они в мгновение ока.

Когда я начал писать это послесловие к финалу, в моём сердце внезапно возник странный вопрос: “А почему я вообще начал писать историю SAO и Алисизации?”







Последнее изменение этой страницы: 2019-04-30; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 35.175.200.4 (0.056 с.)