ТОП 10:

Понедельник, 17 августа 2026 года, 9 утра.



"......... исчезла!? Флактлайт, вы это имеете в виду?"

Я натягивал футболку, прижав мобильник к уху.

Доктор Кодзиро по ту сторону провода ответила с плохо скрываемым напряжением:

『Нет...... всё её машинное тело, ясно? На видео с камер наблюдения пусто, так что, похоже, она сама выбралась из охраняемого блока прошлой ночью, стащила ключи охраны и сбежала.』

"Сама...?"

Я тихо выдохнул.

На тот момент, пальцев обеих рук не хватит, чтобы пересчитать все организации и группы в Японии, которые недовольны существованием Алисы. Более того, если начать считать всех отдельных людей, желавших уничтожить её по прагматическим, религиозным, эмоциональным причинам или иным убеждениям, то я не возьмусь угадывать число. Если такой человек её похитит, она не сможет использовать меч или священные искусства, у неё не будет средств защитить себя.

Поскольку в RATH тоже это понимали, система безопасности отделения в Роппонги была усилена до уровня небольшой крепости. Однако, действительно, возможность того, что Алиса исчезнет добровольно, оставалась непросчитанным слепым пятном.

Другой вопрос почему Алиса вообще на это пошла —

В моём мозгу всплыли слова, которые она бросила неделю назад, прямо перед тем, как прервать голосовой звонок, который я получил в ALO.

А в ушах зазвучал преувеличенно клянущий себя голос доктора Кодзиро:

『Я беспокоилась, что для Алисы это неподъёмная ноша. «Но ты не устала? Не хочешь отдохнуть?» Что бы я не спрашивала, она просто с улыбкой качала головой....』

"Ну да...... Так и есть, этот гордый рыцарь никогда ни перед кем не даст слабину."

『Кроме одного человека, кроме тебя....... Киригая, я думаю Алиса определённо свяжется с тобой. Так что.... хоть ты и только что вышел из больницы, мне ужасно жаль, но...』

Я быстро ответил доктору, замямлившей в конце:

"Да, я понимаю, если Алиса со мной свяжется, я тут же туда отправлюсь.... Но... Доктор, как долго Алиса может двигаться сама?"

『Мы тоже об этом беспокоимся. На встроенной батарее, даже на полном заряде, идти она может около 8 часов, а если будет бежать — то меньше половины того. Но её нет нигде вокруг Роппонги...... если её заметит враждебно настроенный человек...』

"А то, как она выглядит......."

Это был ещё один повод для беспокойства. Алисины ослепительные светлые волосы, чисто белая кожа и прекрасное лицо созданное с исключительными деталями будут заметны, несмотря на то, что она — робот.

『Сейчас весь наш свободный персонал обшаривает окрестности. Я мониторю сообщения в сети и собираюсь просмотреть записи с общественных камер наблюдения.』

"Раз так, я тоже туда немедленно отправлюсь, будет лучше действовать немедленно, как только подтвердим контакт."

『Ты меня просто спасаешь. Пожалуйста, так и сделай, Киригая-кун.』

И она торопливо прервала звонок.

Я достал из шкафа подходящую одежду и едва просунув в неё руки и ноги, схватил рюкзак, мобильник и ключи от велосипеда и выпрыгнул из комнаты.

Сбежав вниз по лестнице, я обнаружил, что первый этаж тих и пуст. Отец и мать были на фестивале Обон, они предупредили, что пойдут туда с двумя другими людьми; а у Сугухи утренняя тренировка по кендо. Похоже, моя семья собиралась радостно праздновать моё возвращение сегодня вечером, но по правде сказать это не было слишком поздно.

Я выпил апельсинового сока из холодильника и, набив рот бейглом-сендвичем, который, похоже, оставили специально для меня, ломанулся к выходу. Я обулся и уже было схватился за дверную ручку, когда возле меня неожиданно зазвонил интерком.

На миг моё сердце подпрыгнуло. Не может быть — неужели Алиса смогла каким-то чудо добраться так далеко?

"Али......"

Я распахнул дверь, стоя на пороге, пытаясь сказать это через набитый рот.

Там стоял курьер, облачённый в голубую униформу и шапочку.

Вот невезуха. Стоило мне появиться перед этим парнем с бисеринками пота на лице, который радостно поприветствовав меня, сказал "Привет, вам посылка!", и просто так пробежать мимо уже не выйдет.

Так что курьер предстал для меня, одной ногой раздавившего впопыхах коробку с обувью, ещё одной проблемой.

"Коробка, оплата при получении, говорю!"

"А....... привет."

После нескольких неудачных попыток вытащить бумажник из рюкзака, я вспомнил, что в этом мире есть полезная штука под названием "электронные деньги". Я вытащил мобильник из кармана и провёл его над планшетом, который мне сунул курьер.

"Всего хорошего!"

Я вышел, ожидая увидеть оставленную посылку и убедился, что перед входной дверью лежала коробка. Неожиданно тяжёлая. Коробка из гофрированного картона, со стороной примерно семьдесят пять сантиметров. Явно не пустая, так что перед тем как уйти, я решил посмотреть на инвойс. Содержимое: электронные продукты. А отправитель —

"Не указан......"

Организация по Исследованию и Разведке Ресурсов Океана, было напечатано на самой коробке шрифтом Минчо1. Эта коробка из отделения RATH в Роппонги? В поле для адресата стоял мой адрес и полное имя. Написанные от руки каким-то странным почерком.

Если бы эту посылку отправила доктор Кодзиро, она бы сказала мне об этом, когда мы говорили по телефону. Значит, это послали Кикуока или Хига? Что же там внутри, техника, связанная с Подмирьем или STL? Я закусил губу и поддел пальцем упаковочную ленту, запечатавшую коробку.

Потихоньку потянул. Аккуратно отодрал ленту с крышки, слева, справа — открыл.......

"...... Уааааааа!!"

— закричал я в ужасе.

Коробка была плотно набита согнутыми под неестественными углами человеческими конечностями.

Но не успели мои глаза широко открыться, как мне пришлось закричать второй раз.

"Гааааа!"

Во тьме, видимой через промежуток между конечностями, открылся глаз и уставился прямо на меня.

Из угла коробки из гофрированного картона в мою сторону потянулась белая рука.

Прежде, чем я закричал в третий раз, послышался знакомый голос:

"Нет нужды спешно доставать меня отсюда, мне и здесь неплохо, Кирито."

Три минуты спустя.

Я сидел в гостиной в своём доме, обхватив голову обеими руками.

И, хоть я усиленно старался привести свои мысли в порядок, но вся эта ситуация очень уж сильно смахивала на излюбленное литературой клише "прекрасную девушку-робота доставляет посыльный", ставшее для меня реальностью.

"……Да как такое возможно-то!!"

Оставив бесплодные попытки я выкрикнул и вскочил.

Возле поворота коридора прекрасная девушка-робот, облачённая в знакомую униформу, обыденно подпирала столб плечом.

Зашедшая ко мне поутру повидаться между делом, робот — если быть точным, "Электроактивная Мышечно-Оперируемая Машина, модель №3", подлинный восходящий AI, рыцарь целостности Церкви Аксиом Подмирья Алиса Синтезис Сёти, — стояла там, улыбаясь.

"Этот дом построен из дерева, как и та хижина в лесах возле Рулида, но этот намного лучше."

"Ох... ну да...... Может ещё семь или восемь десятков лет простоит..."

Безвольно промямлив, я зацепился взглядом за её синие глаза.

"Ну, конечно, если такова судьба! Но я уверена это были хорошие деревья...."

"Это так...... Но я хотел......"

В общем, я прошёл по коридору, схватил плечи Алисы, и когда я уже собирался узнать от неё всё что мне было нужно, она снова улыбнулась.

"Прежде всего, не мог бы ты вернуть силу в это стальное тело? Эм...... В этом мире это, кажется, называется «зарядка»".

Ну всё.

"Прекрасная девушка-робот, доставленная посыльным, заряжается от бытовой розетки в моём доме" — это реальность.

Похоже, пока я нырял в Подмирье, в реальном мире наступило будущее.

"Ох... зарядка...... пожалуйста, сколько нужно..."

Поддерживая Алису за плечо, я довёл её до гостиной.

Алиса стояла, оперевшись спиной об диван, с зарядным кабелем, точащим одним концом в розетке, а другим — уходившим в её бедро, продолжая осматриваться вокруг.

А ведь когда она зарядится, ей не нужно есть или пить, так что я даже чая сварить не смогу, что же тогда делать..? Похоже, меня всё ещё трясло.

Чтобы успокоиться и развеять свои сомнения о том, что неизбежно скоро случится, я открыл рот:

"Эм...... Прежде всего, а как ты вообще придумала отправить себя курьерской службой оттуда..?"

Услышав этот неуверенно заданный вопрос, прекрасная блондинка с голубыми глазами пожала плечами и ответила:

"Легко"

Ну конечно.

В Роппонгийском отделении, Алиса подготовила инвойс, упаковочную ленту и стенки больших картонных коробок и, прежде всего, записала видео с камер наблюдения, установленных напротив выхода.

После этого, собрала коробку вне поля зрения камер, приклеила инвойс с моим адресом, и сложилась в коробку, отсоединив суставы. Крышка же была приклеена лентой только с одной стороны, но она стянула стенки изнутри. А ещё, тоже изнутри, временно заклеила лентой грани.

Сделав это, она по е-мейл вызвала курьера забрать посылку. Конечно, служба безопасности проверила посыльного на входе, но письмо точно было отправлено из здания, а у входа, как и ожидалось, была коробка. Не осознавая, что внутри затаилась девушка-робот, посыльный наложил ещё немного упаковочной ленты, забрал посылку, занёс её в грузовик, и на следующее утро доставил в Кавагоэ, префектура Сайтама.......

"……Ясно……"

— пробормотал я, сползая по дивану.

В конце концов, Алиса самостоятельно так и не сделала ни единого шага из отделения в Роппонги. Неудивительно, что они не могут отследить эти шаги.

А вот что поражало, так это то, что Алиса, всего лишь месяц назад впервые появившаяся в реальном мире, смогла придумать такой хитроумный план. Когда я сказал об этом, девушка в школьной униформе снова пожала плечами.

"Когда я была ещё ученицей рыцаря, я много раз выбиралась из Собора, чтобы посмотреть город."

"...... да, это на тебя похоже."

Таким темпом, когда Алиса окончательно разберётся в информационных технологиях, что тогда? В смысле, она же дитя сети и может мгновенно погружаться в виртуальное пространство без Амусферы.

— Отбросив в сторону пришедшие на ум ужасные картины, я уселся на диване нормально, и задал ей главный вопрос.

"Но....... Алиса... Зачем, если ты просто хотела прийти ко мне домой, почему не поговорить с доктором Ринко, я уверен, она бы это устроила."

"Это так, она хороший человек, но...... уж очень она обо мне беспокоится. Дай она мне возможность посетить дом Кирито, я уверена, с нами отправился бы целый взвод спецназа."

С невообразимой для рукотворного объекта выразительностью, она опустила тонкие ресницы вниз.

"...... Наверное, мне жаль, что я так сбежала... Судя по тому, что я о ней узнала до этого дня, доктор Ринко сейчас наверняка сильно волнуется и ищет меня. Но...... мне просто любой ценой нужно было получить эту возможность пообщаться с Кирито, который не просто кто-то временный, преследующий собственные интересы, а настоящий друг."

Зрачки её больших глаз смотрели прямо на меня.

Два больших синих глаза должны были быть просто оптическими устройствами, состоящими из сапфировых линз и CMOS сенсоров2, но в них горели захватывающе прекрасные искры. Возможно, это было короткое замыкание, а возможно — сияние её флактлайта.

Издав моторами слабый звук, Алиса плавным движением выпрямилась.

Обошла стеклянный столик, приближаясь ко мне. Шаг. Два шага.

Пока зарядный кабель, вставленный в розетку в стене не натянулся, заставив её остановиться. На белом лице появилось лёгкое выражение одиночества.

Я глубоко вдохнул, поднялся и направился к ней.

Прошёл два шага и встал прямо перед Алисой.

Два глаза, немного ниже моих, наполненные сильной волей, моргнули. Губы двинулись, и прозвучал голос, сладкий и чистый, хоть и немного электронный:

"Кирито. Я злюсь."

И без объяснений я понял, что она имеет в виду.

"Да... Полагаю, злишься."

"Почему... Почему ты не сказал мне тогда... что мы, может, никогда и не увидимся больше... Это же могло стать последним прощанием, перед тем, как нас разделит стена в две сотни лет! Скажи ты мне только одно слово тогда, у "Алтаря Завершения", что мы можем никогда больше не встретиться, я...... Я бы не сбежала одна!"

Алиса закричала с таким выражением лица, что по нему бы уже катились капли, будь у её машинного тела функция слёзоотделения:

"Я же рыцарь! Мой путь — это битва! Пусть даже... И почему ты выбрал сражаться с тем ужасным врагом в одиночку, у тебя не было надежды, что я встану с тобой рядом! Для тебя я...... Алиса Синтезис, чёрт тебя дери, Сёти!!"

Маленький кулак поднялся и опустился мне на грудь. Снова. И ещё раз.

Маленькая голова, дрожа, тяжело опустилась, и лоб уткнулся мне в плечо.

Я мягко обнял золотые волосы обеими руками.

"Ты... моя надежда."

— проговорил я медленно,—

"И не только моя, а ещё незаменимая надежда для множества людей, живущих и умерших в том мире, которых я всеми силами хотел защитить, которых я не хотел терять... надежда... на будущее."

"……будущее……"

— раздался в моих руках влажный голос, —

"Что это за будущее такое, где мне в ограниченном стальном теле приходится терпеть нескончаемое одиночество в хаосе бесконечного праздника этого Реального Мира. В конце, что там?"

"....... Прости, я пока не знаю."

С силой обняв её обеими руками, я впервые за долгое время попробовал привести в порядок мои мысли и эмоции.

"Но теперь, когда ты здесь, мир изменится, ты его изменишь, и тогда Кардинал, Администратор, Беркули и Элдри...... и Юдзио, их мечты и желания сбудутся, я уверен."

И не только их. Когда-то в другом мире...... Жизни множества молодых людей, живших, сражавшихся и погибших в крепости, парящей в виртуальном небе, тогда тоже не будут потрачены впустую.

Алиса, опустившая лоб на моё плечо, долго-предолго оставалась безмолвной.

Наконец, от меня оттолкнулась уже другой рыцарь, уверенно улыбающаяся, так же как и когда мы впервые встретились в башне из белого мела.

"...... Нужно связаться с доктором Ринко, я сожалею, что заставила её так волноваться."

Какое-то время я продолжал смотреть Алисе в глаза. Сжимающее чувство, что я ощущал, ещё не до конца исчезло.

Но что ещё я мог для ней сделать? Или это такая проблема, которую можно решить лишь с течением времени.

"... Да, пожалуй следует."

Я кивнул и вытащил мобильник из кармана.

Доктор Кодзиро, безотрывно сидящая на телефоне, как и ожидалось, после пятисекундного молчания, начала со слов извинений в адрес Алисы. В конце концов, она действительно хороший человек. Единственная женщина, которую Каяба Акихико подпустил к себе за всю свою жизнь.

"...... Я недостаточно о ней беспокоилась, скорее, мы заставляли Алису."

Вслед за этим, доктор Кодзиро передала мне неожиданные указания.

Я выключил телефон и улыбнулся Алисе, с осторожностью смотрящей на меня.

"В общем, она сказала “Извините”, потом “простите за это”, так, потом было “Мне так жаль”, и в конце концов.... Сегодня ты ночуешь у меня."

"Правда?"

На лице Алисы быстро появилось счастливое выражение.

"Да, но я пообещал ей, что ты обязательно включишь GPS."

"Разумная цена за такую награду."

Кивнув и закрыв глаза на секунду, Алиса поднялась.

"Раз так, пожалуйста сперва покажи мне свой дом и сад. Это первый раз, когда я могу посмотреть на традиционные жилища Реального Мира."

"О, без проблем...... но это просто частный дом, особо тут нечего смотреть..."

Покрутив головой, я кое-что придумал.

"Ага, хорошо, давай тогда начнём с сада."

Подождав, пока Алиса закончит зарядку, мы вышли через парадный вход на газон двора.

Гораздо больше, чем пруд с карпами и золотыми рыбками, сосновые стены и т.д., о чём я ей рассказал, этого рыцаря должно было заинтересовать —

Тихое додзё3 построенное в северо-восточном углу участка.

Алиса, сняв обувь и ступив на дощатый пол, кажется, поняла для чего это было построено. Она огляделась и помахала мне рукой, призывая поторопиться.

"Это....... Это же тренировочная площадка, не так ли?"

"Да, здесь её называют «додзё»."

"Додзё......."

Алиса, проговорив это слово, повернулась ко входу и выполнила приветствие рыцарей Подмирья: правая рука ударяет в грудь, левая ложится на талию. Я же поклонился в японском стиле, и мы вместе вошли внутрь.

Пол додзё, построенного умершим дедушкой, которое сейчас лишь Сугуха использует для кендо, блестел чёрной полировкой. Хотя снаружи стояла жара, мои голые ступни почувствовали прохладу. Казалось, даже воздух внутри какой-то другой.

Алиса сперва рассмотрела висящий на стене над входом свиток, затем подошла к полке рядом с ним.

Протянула руку и вытянула бамбуковый меч.

"Это....... деревянный инструмент для тренировок, но он сильно отличается от тех, что в Подмирье."

"Да, их делают из бамбука, и они сконструированы так, что нельзя нанести серьёзные ранения. Обычный деревянный меч здесь может снести около 30% моей Жизни."

"Да....... Здесь не существует техник мгновенного исцеления, так что полагаю, для тренировок с мечом это подходит......."

Уверенно кивнув, на несколько секунд Алиса замолчала.

Но внезапно.

Она развернулась и протянула удивлённому мне бамбуковый меч.

"Что?...."

"Есть только одна вещь, которую можно делать на тренировочной площадке."

"О...... да! Нет, правда!?"

В тот момент Алиса вытянула другой бамбуковый меч левой рукой. Мне пришлось схватить направленную ко мне рукоять.

"А...... Ты, твоё тело, ему не повре......."

"Плевать!"

Грубая.

Но резкая и достойная отповедь.

Разинув рот я смотрел на её машинное тело, вышагивающее по дощатому полу.

Определённо, Алисино роботизированное тело сложное и утончённое по меркам 2026 года. Поскольку, благодаря флактлайту, функционал балансировки, создающий наибольшие помехи для двуногих человекоподобных роботов, мог быть полностью исключён из конструкции, а мощность превышала таковую у Прототипов №1 и №2, созданных в Оушен Тётл, кажется, её тело значительно продвинулось вперёд.......

Стоя вертикально, мы постоянно контролируем распределение веса, неосознанно удерживая баланс между левой и правой ногами. Если попытаться воспроизвести это механически при помощи сенсоров, гироскопов и программы, объём связанных устройств не будет помещаться в силуэт, близкий к человеческому. Но у Алисы этого ограничения не было. Её флактлайт выполнял роль автоматического балансира, как у людей. Оставалось только превратить сигналы от лайт-куба в управляющие импульсы к приводам и полимерным мышцам, встроенным в каждый сустав.

— Так говорили.

Но на самом деле она никогда не сможет сравняться с движениями живого человека. Это очевидно, если вспомнить странный почерк на инвойсе на доставленной посылке. Так что просто не представляю, как она выдержит сложное и быстрое движение, такое как взмах..... бамбуковым мечом.

Подумав так, я почувствовал себя сбитым с толку.

Тем временем Алиса, оказавшись на позиции примерно в 5 метрах от меня, без единого сомнения подняла бамбуковый меч прямо над головой.

Стиль Высшая Норкия, навык мечника "Прорыв Гор и Небес".

Внезапно по моей коже пробежал холодок. Я инстинктивно затаил дыхание и отступил на пол-шага назад.

Меч разума.

Блефуешь, здесь это не работает, быстро подумал я.

Моё тело двигалось само собой. Обеими руками я держал бамбуковый меч справа. Присел и выставил левую ногу вперёд. Стиль Селюрут, навык мечника "Вихревой поток".

Если так подумать, в реальном мире я не пышущий здоровьем слабый онлайн-геймер. Я не в том положении, чтобы сравниться с мощью машины. Тогда, нужно с честью встретить оппонента, наносящего удар в полную силу.

На моих губах появилась тонкая улыбка, и в ответ я увидел улыбку Алисы.

"Я помню.... Когда мы впервые скрестили с тобой мечи на 80м этаже Собора."

"Было потрясающе, но на этот раз так не будет."

И хоть рядом не было рефери, отдавшего команду, мы с Алисой начали двигаться одновременно.

Мы потихоньку сближались, не меняя стойки. Воздух полнился напряжением, а звуки цикад из сада были всё тише.

Тишина, бьющая по ушам, всё усиливала свою глубину.

Синие глаза Алисы сощурились до щёлочек.

В глубине её зрачков вспыхнул свет, яркий, словно удар молнии.

"Йяаааааа!!"

"Сэйяаааа!!"

Мы прокричали одновременно, разрядив это сумасшедшее давление. Мой взгляд был прикован к фигуре рыцаря с развивающимися золотыми волосами, взмахнувшей мечом прямо передо мной.

Вью~нг!!

Вслед за рёвом нагруженных по максимуму приводов, мои руки потряс сильнейший удар. Сразу после него по додзё разнёсся сухой звук. Оба бамбуковых меча, выбитые из наших рук, приземлились слева и справа и покатились по дощатому полу.

Мы с Алисой, неспособные полностью погасить инерцию удара, влетели друг в друга и упали вправо. Я рефлективно переместил своё тело вниз.

Спина ударилась о пол. Затем раздался грохот и дважды — глухой звук. Первый раз — когда лоб Алисы стукнул мой. А второй — когда мой затылок впечатался в дощатый пол.

"Ну..."

Улыбающаяся Алиса смотрела на меня с очень близкого расстояния.

"Полагаю, я победила. Секретный навык без использования рук «Стальной бычок»"

"Такого...... что-то я не припоминаю такого навыка..."

"Моё собственное изобретение"

После того, как мы весело посмеялись, белая щека опустилась вниз и коснулась моей. В моё ухо полился голос, свежий, словно весенний ветерок.

"Кирито. Я в порядке, я могу жить в этом мире, пока я могу взмахнуть мечом. Где́ я, что́ я — теперь я понимаю... Моя битва ещё не окончена. Как и твоя. Так что смотри вперёд, просто продолжай смотреть вперёд и двигаться дальше."

Тем вечером я почувствовал напряжение, отличное от боевого.

В гостиной моего дома, четыре члена семьи, уже не помнившие, когда так последний раз собирались вместе, — и только что представленная девушка, радостно праздновали.

Сугуха с Алисой, уже сдружившиеся по ALO, немедленно уселись рядом и с увлечением говорили про кендо. Мать также спокойно общалась с Алисой, в основном, о моей роди во всей этой истории.

Однако, с правой стороны стола, между мной и отцом в воздухе висело напряжение.

Мой приёмный отец, Киригая Минетака, был человеком, личностно мне противоположным практически по всем статьям. Серьёзный. Усердный. Блестящий. Он оставил престижный университет и учился в бизнес-школе в США, получил работу в крупнейшей компании, существующей на сегодня в сфере информационной безопасности, и в последние годы практически не бывал в Японии. В отличие от моей радостной матери, он не проявлял душевной теплоты — что не мешало им оставаться горячо любящей парой.

Наконец, успев уже откупорить несколько бутылок с пивом и вином, отец обратился к основной теме вечера. Он повернул ко мне лицо, нисколько не изменившееся после алкоголя.

"Так, я хочу с тобой кое о чём поговорить, и разными словами, но сперва давай-ка послушаем что ты сам готов сказать."

В этот момент левая часть стола затихла.

Я положил куриное крыло на тарелку, прочистил горло и встал. Упёр руки в стол и склонил голову.

"...... Папа. Мама. Я снова заставил вас беспокоиться, я плохо поступил."

Моя мать Мидори радостно усмехнулась и тряхнула головой.

"Кадзу и в этот раз сделал важное дело, так? Человек, согласившись на работу, обязан завершить её как должно. Например, сев за написание научного труда, следует обеспечить нерушимость дедлайна."

"Мам, я оставляю за собой особое мнение."

Воздух, разряжённый вклинившейся Сугухой, вернулся в предыдущее состояние, когда заговорил отец.

"Хоть твоя мать так и говорит, но вот её умственный труд, пока тебя не было, оставлял желать лучшего. Обстоятельства и твоя важная роль были нам объясены людьми из той "организации по исследованию океана". Я общался с этой женщиной оттуда, так что э́то я понимаю, но вот что мне не ясно — так это кем, чёрт побери, ты собираешься быть дальше?”

Мечником! Где-то глубоко внутри меня было чувство, подталкивающее ответить так, но в этом месте при этих обстоятельствах подобное не должно было быть произнесено.

"Учеником старшей школы."

Сделаю то, что следует. Я чувствовал себя как маленький ребёнок, которого поучают родители. От взгляда широко открытых Алисиных глаз было почти что больно. Я победил несметные полчища врагов в Подмирье — и таково моё будущее в реальном мире.

Кивнув мне, он продолжил уверенным голосом.

"Раз так, ты уже должен понимать, чему следует уделять внимание."

"...... учёбе, чтобы потом получить высшее образование."

"Сейчас уже лето, ещё два года старшей школы... Я уже узнал у твоей матери, что ты желаешь продолжать образование в США, но ты к этому готовишься?"

"А...... тут такое дело......"

Он вопросительно посмотрел на мать, затем на моё лицо. Я снова опустил голову.

"Я уже решил, что хотел бы изменить направление."

За стёклами очков в металлической оправе, глаза отца стали смотреть строже.

"Объяснись."

Вдохновлённый происходящим, я поведал им новое решение, о котором пока знала только Асуна.

"Я хотел бы поступить в какой-нибудь промышленный университет в Японии... если возможно, в Политехнический Университет Тото4, а в будущем буду работать на RA... в смысле, на Организацию по Исследованию и Разведке Ресурсов Океана."

Бу-бух!

Это Алиса подскочила, уронив стул.

Схватив обе ладони перед грудью, широко раскрыв синие глаза. Я взглянул на неё и на мгновенье улыбнулся.

Всего два месяца назад, хотя мне казалось, что это было давным-давно, я сказал Асуне, что хочу учиться за границей в Америке и посвятить себы разработке Био Имплант Чипа. Причина была в том, что BIC казался мне правильным направлением эволюции технологии полного погружения, начавшейся с Нейрошлема. В основном из-за близости к машине полного погружения, обрабатывающей привычные полигоны, в отличие от STL, использующего непонятные мнемовизуальные данные.

Однако.

Дни, проведённые мной в Подмирье, перевернули моё восприятие с ног на голову.

Я не собирался оставлять тот мир, да и не мог. Потому что я, наконец, нашёл тему, которой не жаль посвятить всю оставшуюся жизнь.

Слиянию Подмирья с реальным миром.

Алиса смотрела прямо на меня, с улыбкой, расцвётшей, подобно большому цветку, затем перевела взгляд на отца и открыла рот.

"……Отец"

— она закрыла глаза, словно её веки внезапно потяжелели,—

"Мой отец так и не простил меня за то, что я пошла по пути рыцаря, но я больше об этом не жалею, я доказала свою веру в действии. Кирито...... Кадзуто — человек, который тоже сможет это сделать, потому что, хоть он и ученик в этом мире, но, без сомнения, сильнейший. Ведь он взял в руки меч и защитил бессчётных людей."

"Алиса……"

Я попытался остановить поток её слов обо мне. Ведь я был уверен, что отец не поймёт то, что она говорит о том, что она — рыцарь, а я — воин.

Но.

"Алиса-сан."

Улыбка озарила губы, на которых я видел всегда лишь удручающую бессердечность.

"И я, и его мать уже знаем об этом, потому что Кадзуто и так герой в этом мире. Да, «Чёрный мечник»."

"Шта..?"

Я был так удивлён, что аж отклонился назад. Быть того не может, они, что же, прочли «Полный отчёт по инциденту с SAO» полный этого детского бреда?

Улыбка погасла, и отец, окинув меня прямым взглядом, который он приобрёл в Америке, сказал:

"Запомни: это всё единый процесс — определиться с направлением, учиться, сдать экзамены, получить высшее образование, найти работу, но в то же время это плоды, которыми жизнь одаривает нас. Где-то ты обретаешь, где-то теряешь, но жить нужно так, чтобы потом об этом не сожалеть.”

Я закрыл глаза и глубоко вдохнул.

Затем поклонился и ответил.

"Непременно запомню. Спасибо вам папа, мама."

Я поднял своё лицо, добавив в правом уголке рта улыбку.

"И хотя это, конечно, не может быть достаточной благодарностью за ценный совет, но...... Папа, если у тебя есть акции Глоуген Дефенс Системс или их дочерних предприятий, лучше поторопиться их продать, так как недавно они сделали крупную ставку, которая проиграла."

На мою умеренную контратаку, отец только бровь поднял.

"Учту."

Если так пойдёт, реальность потихоньку будет брать своё.

Думая так, я отправился в кровать в своей спальне.

Вечер завершился хорошо, отец и мать удалились в спальню на первом этаже, а Алиса заночевала в спальне Сугухи на втором. Немного страшно было представлять, о чём они могут говорить наедине, но это так здорово, что они дружат. Я думаю, Алисе понравится шаг за шагом познавать реальный мир.

Скоро закончатся летние каникулы, начнётся второй семестр.

По ощущениям, я не был в школе уже два года, так что в оставшиеся две недели каникул Асуна планировала впихнуть очень многое. Английские слова и математические формулы перезаписаны в памяти Священным Искусством, выученным в Академии Мастеров Меча Северной Центории.

Алиса сказала мне, что, возможно, я уже никогда не возьму меч в руки, чтобы сражаться в истинном смысле.

Отныне необходимо тратить всё время и энергию только на достижение целей реального мира. Учиться, поступить в университет, и неважно, сбудется ли мечта, нужно продолжать двигаться вперёд.

Это тоже будет важная битва. Правда, одинокая.

В один день детство точно заканчивается.

Золотой век, опалённый солнцем и освежённый ветрами, полный радости и восхищения, приключений и множества неизвестного, — тогда ты понимаешь, что это ценное время уже не вернуть.

Наверное, я был счастливым ребёнком.

Потому что я пробежал через множество разных миров, с любимым мечом в правой руке, с чистой картой в левой, и с гулким стуком сердца в груди. Потому что мне посчастливилось врезать в свою душу множество самоцветов сияющих воспоминаний.

За окном, где-то далеко, послышался шум последнего поезда, пересекающего мост.

Во дворе в траве насекомые пели свои песни позднего лета.

Немного прохладный ветер, проникнув за экран на окне, колыхнул занавеску.

Впитывая звуки и запахи реального мира, я закрыл глаза.

"...Если это время пришло."

С грустью, со словами расставания.

Мимо прошла эпоха.

Примечания

1. Mincho — тип шрифтов, наиболее широко используемая в печати в восточных языках. Существует несколько видов шрифтов Минчо, созданных разными издателями. Минчо немного напоминает рукописные иероглифы. Шрифтом Yu Mincho (ну или оооочень на него похожим) был издан этот том (и вероятно все остальные).

2. CMOS — "комплементарная структура металл-оксид-полупроводник", датчики изображений, используемые сегодня повсеместно в качестве фотосенсоров. Подробнее здесь. Да, и сапфировые линзы, естественно, не из природного материала — камня сапфира, — а как и экраны в некоторых смартфонах из синтетического прозрачного материала Сапфир. Иначе бы Алиса всё видела в синем цвете. Что при этом делает её радужку синей — спросите Кавахару.

3. Додзё — тренировочная площадка, и не только. Подробнее здесь.

4. Такого университета (東都工業大学) не существует. Однако, судя по всему, японские поклонники САО считают, что речь идёт про Токийский Технологический (東京工業大学). И даже спрашивают, разрабатывается ли там уже Амусфера. Ответ несколько предсказуем.

Часть 8

—— Ну, или так я думал.

До определённого момента ночью 17 августа, момента, когда я спокойно спал в своей кровати.

"...... Кирито. Пожалуйста, проснись, Кирито."

Тряхнув плечо, меня выдернули из сна, полного кисло-сладкой сентиментальности.

"……Эмм……"

Выпустив из горла хрип, я недовольно поднял веки.

И тут же застыл на простынях, потому что в меня упёрся взгляд лазурных глаз с золотыми ресницами.

"Какого......!?....... А, Алиса...... !?"

"Тшшш, не так громко."

"Это немного, как бы так выразиться, неподобающе......"

"Ты о чём это подумал?"

Она потянула меня за левое ухо, издав вопросительное ‘Хмммм?’, так что сознание тоже начало пробуждаться.

Всё ещё сонным глазами я посмотрел на часы у кровати. Только перевалило за 3 ночи. За окном всё так же свысока светила луна.

Я посмотрел обратно.

Алиса, стоящая у кровати на коленях и освещённая ярким лунным светом, была одета совершенно неправильно, только в длинную футболку. Длинный подол не прикрывал открытых ног, словно бы самостоятельно излучавших свет. Линий соединения, покрывающих силиконовую кожу, вообще не было видно в этой темноте, и сложно было поверить в то, что эти элегантные изгибы принадлежат рукотворному объекту.

"...... Эй, не смотри так пристально."

Я сглотнул и немедленно поднял взгляд по фигуре, оттягивающей подол вниз.

Хотя я и заставил себя поднять взгляд, глаза всё равно уцепились за холмики, поднимающие тонкую ткань, и волосы, стелющиеся по ним, словно расплавленное золото. Мысли застопорились.

Насколько я помнил, это был первый раз, когда я ухитрился расстроить её так просто, и Алиса, наконец, почувствовав смущение, поджала губы и сказала, посмотрев по сторонам:

"...... Что-то я не припомню от тебя таких реакций, когда мы полгода спали в одной постели."

"Оу...... это, и такое было?"

"Было!!"

Повысив голос, она испуганно прикрыла рот обеими руками. Я тоже тряхнул головой и прислушался к движению в соседней комнате, но, к счастью, Сугуха не проснулась. Она не встанет раньше, чем за 30 минут до утренней тренировки, даже если одновременно ударят тайфун и цунами.

Алиса прочистила горло и смерила меня взглядом.

"Эта твоя странная реакция, перейдём к основной теме, когда она пройдёт."

"Это...... это грубо... Эм, ох, ладно, уже всё в порядке."

Поднявшись с лёгким вздохом и слабым звуком моторов, Алиса изменила выражение лица и сказала:

"Около пяти минут назад.... я получила сообщение необычного содержания, не звонок извне, просто по сети пришло......."

"Емейл? От кого?"

"Отправитель не указан, а содержание...... Лучше будет, если ты посмотришь на него в том виде, в котором оно пришло."

Она наклонила голову, повела глазами, и её взгляд остановился на принтере, установленном на столе.

Внезапно, принтер запустил кулеры и начал прогреваться. Очевидно, Алиса отправила ему команду через беспроводную сеть. И как давно ты умеешь такие вещи?

Это меня удивило.

Но вот когда я взглянул на текст, вылезший из принтера, у меня просто глаза на лоб полезли.

Горизонтально написанный текст1 гласил —

Взберись по белой башне чтобы попасть в тот мир。 Заоблачный сад. Оружейная при большой кухне. Наблюдательный пост утренней звезды. Священная лестница Великий корридор духовного света

Больше пяти секунд я не мог понять, что вижу перед собой.

Когда ещё не до конца проснувшиеся мозги запустились, я понял, что Алиса имела в виду под "необычным содержанием".

Смысл первой строчки был понятен.

Проблема была во второй. Чёрным по белом, там шло перечисление знакомых названий.

Заоблачный сад...... Наблюдательный пост Утренней Звезды... Это определённо были названия из Центрального Собора Церкви Аксиом, стоящего в центре Центории, столицы Мира Людей Подмирья.

Но тогда, кто же мог быть отправителем?

В реальном мире лишь двое в деталях знали внутреннюю структуру Собора. А именно: Алиса и я.







Последнее изменение этой страницы: 2019-04-30; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 34.204.169.76 (0.072 с.)