ТОП 10:

Глава 4. Она: первая встреча



Чистое голубое небо было прекрасным как никогда, а белые облака потихоньку плыли вдаль, иногда касаясь холмистых гор. Низкорослые деревья и кустарники придавали доброжелательный и мирный вид этому месту. Множество узких рек и горных ручьев уходили глубоко к подножию всего ландшафта, каждый раз пополняя озера новой свежей водой.

Гуляя по зеленой поляне насыщенной густой бархатистой травой, девушка чувствовала себя безумно счастливой и радостной. Душа ее буквально сливалась воедино с природой, и от этого чувства хотелось взлететь в небеса и парить там легко и непринужденно. Эта мысль показалось ей на мгновение возможной, и она действительно попыталась сделать это, но, конечно, тщетно.

- Как жаль, что я не умею летать, - вздохнув, вслух произнесла девушка, поправляя белое платье.

Пройдя поляну, она направилась дальше по узкой тропе, что вела к одному из местных озер.

Карие глаза блестели, любуясь красотой леса, светлые длинные до самой талии прямые волосы колыхались от слабых порывов ветра, а платье обволакивало ее тело, не скрывая безупречную фигуру. Кожа девушки божественно нежная и гладкая, правильные черты губ и носа говорили о принадлежности к благородным народам. Длинные ресницы очаровывали навсегда любого, кто ее увидит хоть раз в жизни. Восхищенные взгляды мужчин для нее не более, чем нормальное явление. Именно поэтому девушка так любила удаляться от города, поближе к природе, где ее всегда ждали спокойствие и умиротворение.

Впереди показался небольшой деревянный мостик через речку, после которого тропинка змеей уходила вниз, тем самым указывая путь к озеру. Девушка пошла по нему с аккуратностью – выглядел он весьма старым и ветхим. Доски издали протяжный долгий скрип, словно вслед кто-то тоже наступил на мостик. И он был уже здесь…

Находясь сзади, неизвестный дышал сдавленно и хрипло. Сердце девушки в панике забилось, и от страха она мгновенно пустилась в бег через весь мостик на другую сторону. Обернулась – никого. Неужели показалось? Ей стало ужасно страшно, а побороть это чувство не получалось. Пытаясь внушить себе, что это лишь игра фантазии, она продолжила дорогу к озеру, иногда оглядываясь назад.

Ослепительной красоты чистейшее озеро сегодня как никогда прекрасно. Этот водоем можно даже назвать крошечным, ведь он действительно маленький.

Синюю водную гладь слегка разгонял теплый ветер, а тихие волны облизывали каменистый берег, у которого иногда можно встретить диких лошадей, пришедших на водопой. Вообще это место чаще пустое и здесь все располагало к тому, чтобы отдохнуть и подумать о чем-нибудь хорошем. Именно по этой причине девушка всегда приходила сюда. Но сегодня все получилось несколько иначе.

У берега озера стоял единорог и не спеша пил воду. Если бы не его рог, голова красной окраски и блистающие синие глаза[3], то издалека можно было принять его за обычную лошадь. Но это действительно единорог! И девушка не верила своим глазам! Это первый (может, и последний) случай в ее жизни, когда она видит настоящего единорога, причем так близко. Это животное невозможно даже догнать. А сейчас вот он здесь: во всем своем величии, во всей своей красе. Символ благородства, чести и целомудрия.

Единорог заметил приближающуюся к нему фигуру, но не двинулся с места. Девушку это поразило, и она подошла еще ближе, хотя и боялась. А животное продолжало свое действие. Приблизившись на расстояние вытянутой руки, девушка дрогнула – единорог приляг на землю прямо около берега. Она смутилась, не понимая, что с ним происходит.

- Ты, наверное, болен, - с состраданием произнесла девушка и наклонилась к животному, присев на колени.

Синие глаза покорно смотрели на нее.

- Хороший мой, - продолжала она, поглаживая единорога по голове, - Не бойся, я не причиню тебе вреда.

Казалось, что он понимал все, что она ему говорила. И вроде бы стал спокойнее.

- Ты можешь встать? Здесь очень сыро у берега. Давай лучше уйдем к поляне, где сухо и тепло, - предложила девушка, и единорог встал, последовав за ней.

Она принимала это событие за невероятное везение, и ей понравилось общаться с ним, ведь он понимал ее и слушался, разве что не мог только ответить словами.

Неподалеку от озера они расположились на уютной поляне. Животное словно стало в один миг домашним, как будто она вырастила и воспитала его. Было даже ощущение, что у них родственные души. Вот истинное единение с природой, подумала девушка.

И вновь, как у того мостика, за ее спиной послышалось хриплое прерывистое дыхание… Единорог, взвизгнув, вскочил и убежал в сторону, приняв боевую позу. Синие глаза его потемнели, он стал бить копытами – готовился к атаке. Девушка совсем растерялась в этой ситуации. Этот хрип. Вдруг обозленный единорог. Она не знала, что делать, и просто встала на ноги и обернулась. Сердце забилось в страхе еще сильнее, чем тогда. Но опять никого! Как в тот раз! Что происходит!

Единорог к этому времени успокоился и медленно подошел к девушке. Она погладила его и промолвила:

- Значит, ты хотел меня защитить. Спасибо тебе. Ты мой друг. Но городские не должны тебя видеть, иначе попытаются поймать. Проводишь меня обратно?

Он издал звук, подтверждающий согласие.

- Благодарю. А потом я снова приду, и мы увидимся с тобой на этом же месте.

Девушка вместе с единорогом отправилась в сторону города, следуя по тем же старым тропам.

 

Глава 5. Бесценный подарок

 

По приходу в дом Климент попросил парня удалиться в комнату.

Будучи у себя Кас подошел к столику, где лежали книги, и взял ту, что называлась «Некромантия для новичков». На этот раз он решил почитать ее, ведь стало действительно интересно, чему она может его научить. Что было странного для него, так это то, что он испытывал непонятные ощущения, когда держал в руках подобную литературу. Словно эта книга придавала ему силы и уверенность в себе. Надо отметить, подобный эффект понравился молодому черному магу. И, присев удобнее на край кровати, Кас принялся за чтение.

Книга настолько увлекла его, что он даже не заметил как вошел его новый учитель Климент.

- Какая изумительная картина! – довольно произнес старый некромант.

- Честно признаться, вы меня даже напугали, - закрывая книгу, сказал Кас.

- Вовсе не хотел этого делать, друг мой, - искренне заверил Климент. – Я, собственно, пришел пригласить тебя на вручение подарка, о котором говорил возле алтаря.

- Это очень интересно. С радостью приму этот подарок, - промолвил молодой некромант и неряшливо бросил книгу на кровать, отчего она, без того темно-багровая, засветилась красным свечением.

Кас растерянно посмотрела на старика, спрашивая взглядом, что произошло.

- Никогда больше так не делай. Книге это не нравится, - твердо ответил Климент.

- Но что я такого сделал? – недоумевал он.

- Понимаешь, у всех магических предметов в некоторой степени живая природа, поэтому нужно обращаться с ними как с живыми. А ты бросил ее как ненужную пустышку.

- Я этого не знал.

- Я чувствую, что книга взаимодействует с тобой. Ей понравилось то общение, которое ты провел с ней до моего прихода. Но в конце этот бросок все испортил. Ты должен осознать неправильность своего поступка и впредь так не делать. Тогда все будет хорошо.

- Да, я понял. Такого больше не повторится. Я буду аккуратно и бережливо относиться к книгам.

После этих слов свечение книги исчезло. Кас взял ее в руки и положил на столик почти в том же положении, в котором она лежала и раньше. Затем последовал за Климентом, чтобы получить обещанный подарок.

Войдя в комнату старика, он увидел расположенный по центру узкий длинный ящик, сделанный из красного дерева. На удивление он хорошо сохранился, выглядел почти как новый. На нем было несколько маленьких замков, выглядевших позолоченными. Все это представлялось довольно солидным и серьезным. И, кажется, Кас догадывался, что внутри ящика.

- Я долго ждал этого дня, когда смогу вручить эту ценную вещь по-настоящему достойному некроманту, - начал речь Климент. – И этот день настал!

- Что это? – спросил Кас и тут же понял, что его вопрос прозвучал как минимум глупо.

- Сейчас увидишь, - старик сделал круговое движение двумя руками над ящиком, после чего все замки открылись, а крышка ящика сама отворилась, обнажив таинственное содержимое.

Это был длинный, около метра, прямой меч с обоюдоострым клинком, украшенный красными бриллиантами на рукояти. Сделан он из белого золота, а на его лезвии можно видеть различные руны. Оружие магическое, вот что сразу понял Кас.

- Этот меч когда-то сделали самые искусные мастера в этом деле – альвы[4]. Им пользовалось не одно поколение. И вот теперь как дар клинок переходит в твое пользование. Не забывай, что он, как и книга, тоже чувствует твое отношение к нему. Возьми его в руку, попробуй им поработать, а потом просто подержи в тишине. И тогда ты должен ощутить связь между мечом и тобой. Если это произошло, то с ним ты не пропадешь. Значит, это твой самый верный друг в бою.

Каса переполняли впечатления от увиденного подарка. Насколько величественно и могущественно выглядит клинок.

Он склонился над ящиком и двумя руками вынул оружие, держа в горизонтальном положении. Со всей обходительностью, будто клинок действительно живой, Кас взял его в правую руку. Насколько удобно держать его одной рукой, несмотря на тяжелый вес. Идеальное оружие, с восторгом подумал некромант.

Сделав несколько простых и весьма неуклюжих движений, он рассмешил Климента:

- Выглядит очень забавно!

Кас нахмурился:

- Я не мастер фехтования вообще-то. И с мечами не работал, если быть честным.

- Что ж, тогда придется учиться. Естественно, я помогу тебе в этом. Разомну свои старые косточки.

Оказалось, что старик умел и над собой шутить и смеяться.

- Буду признателен за это. Всегда мечтал научиться обращаться с клинками правильно и стать мастером меча.

- У нас много время. Всему научишься обязательно. Главное, твое желание и терпение.

Кас ничего не ответил. Он сосредоточился на мече, перестав выделывать им какие-то непонятные приемы. Просто молчал, держа в руке оружие, и пытался понять его ли это клинок. Так, прошло не более минуты, когда молодой некромант стал чувствовать эту связь. Меч одобрил своего нового хозяина и засветился ярким фиолетовым свечением.

- Прекрасно! – прокомментировал происходящее Климент. – Это твое оружие, это твой друг, Кас!

Эмоции захлестнули его сильной волной как при шторме в море. С восхищением Кас смотрел на этот клинок удивительной красоты и с трудом осознавал, что теперь меч принадлежит ему. Это поистине бесценный подарок!

- Я очень благодарен. Даже не знаю, как выразить то, что сейчас чувствую, - полушепотом произнес Кас.

- В этом нет необходимости. Я прекрасно тебя понимаю, - поддержал Климент. – Забирай меч с собой. Отнеси его в свою комнату, а затем мы с тобой отобедаем и продолжим нашу беседу за столом.

Все было сделано так, как предложил Климент, и спустя несколько минут они встретились за столом.

На обед старый некромант предложил суп из овощей и полезных трав, свежий зеленый чай и беседу. Впрочем, отказаться Кас не мог – у него просто не было другого выбора. Приступив к трапезе, разговор начал Климент:

- Хочу, чтобы ты знал обо всех магических способностях твоего меча. Он сделан из белого золота, что позволяет уничтожать нечисть и других существ без особого труда. Это первое. Второе – когда приближается опасность, меч светится красным свечением. И последнее… - старик отхлебнул из тарелки изрядную порцию супа и продолжил: - Меч имеет еще одну уникальную способность, выполнить которую без произнесения заклинания просто невозможно. И это, кстати, также забирает и твою магическую энергию. То есть, используется по большей части твой запас силы. Если ты понимаешь, о чем я.

- Пока что с трудом. Для меня это все новое и непривычное, - признался Кас.

- Это временно. Как я уже говорил, ты всему научишься.

Климент помолчал немного, будто бы обращался к кому-то невидимому, и снова продолжил:

- Мне, собственно, как и тебе, более интересно узнать о твоей другой силе. Нужны эксперименты, чтобы определить, что это и как ты можешь этим пользоваться.

- Да, в этом вы правы. Мне самому это очень интересно.

- Ты когда-нибудь до того случая сталкивался с подобным явлением?

- Нет. Тогда это был первый случай.

- По-твоему мнению, что вызвало эту способность у тебя?

- Надо подумать, - и Кас действительно задумался.

- Наверное, это были сильнейшие эмоции?

- Да, вроде того. Это как агрессия, свирепость, злоба, ярость – вот такими словами я могу описать то состояние. Но при этом у меня не было желания убить. Или, возможно, я просто не контролировал это.

- Значит, нужно вызвать те же эмоции и попробовать еще раз.

С супом было покончено. Климент налил чай в кружки, одну из них поставил перед Касом. Он сделал глоток, оценив вкус, и продолжил:

- Я с вами в этом согласен. Но как вызвать те эмоции. Вот вопрос.

- У тебя, я уверен, есть воспоминания, которые могут вызвать подобные чувства.

- Если подумать, то таких много. Но они не настолько сильны. Сомневаюсь, что это получится.

- Подумай хорошо.

- Хотя, знаете, у меня огромная ненависть и злоба к нашему королю.

- Ты про короля Ависа?

- Да. Ведь он лишил меня родителей. Навсегда. Их больше нет у меня. И не будет. – Кас начал всерьез злиться и не мог уже себя остановить. – А за что?! За то, что они не смогли заплатить в городскую казну! Он отправил их на каторгу, где они погибли, о чем я узнал годы спустя! Я его ненавижу! Ненавижу!!!

Глаза Каса налились кровью. Он резко вскочил и выбежал на улицу, даже не допив чай. Климент побежал вслед за ним.

Молодой некромант снова вышел из себя. Внутри все кипело. Хаос будто бы желал вырваться из него и обрушиться на все, что окружало его. И первое, что попалось под руку, это высокое стройное дерево. Со всего размаха Кас ударил по нему, отчего оно сломалось, а верхушка сразу повалилась на землю. Дыхание участилось, оно стало глубоким и резким, а внутри обдало жаром гнева, который не находил успокоения. Парень закричал так громко, что лес словно испугался этого звука и притих. Он упал на колени, обхватив голову, не понимая, что с ним происходит. По его лицу покатились слезы, но не от боли, а от горечи тех мыслей, которые он все время переживал. Это было ужасно трудно лишиться родителей в возрасте двадцати лет и даже не иметь возможности достойно их похоронить.

- Я его убью! Убью! Убью! – словно в такт словам он бил рукой по земле, которая проминалась с каждым ударом все больше и больше.

Климент, шокированный увиденным, стоял поодаль и решил не подходить, пока парень не успокоится, придя в себя окончательно.

 

Глава 6. В пути

Утро выдалось тихим, солнечным и теплым, несмотря на раннюю весну. Это уже придавало хорошее настроение и бодрость духа.

Бакай умылся, выпил чай и отправился надевать доспехи. Он тщательно проверил меч, щит и обмундирование, убедившись, что все в полном порядке. Пока военачальник занимался этим, проснулась его дочь, чтобы проводить отца в путь. Она собрала еду и воду в небольшой походный мешок, ведь сам Бакай никогда не заботился об этом – для него всегда важнее подготовиться морально.

Когда все было готово, пришло время прощаться. Отец крепко обнял дочь, поцеловал в лоб и направился в сторону конюшни. Там он оседлал своего коня и поскакал к городским воротам, где его должен ожидать отряд.

Все воины в тяжелых доспехах. У каждого меч и щит, а за спиной лук. И только один выделялся на фоне остальных – тот самый маг. Его одеяние представляло собой синюю мантию без капюшона, обут он в простые черные башмаки. Его светлое лицо выглядело простым и беспечным, словно маг собирался на прогулку. Бакай с ухмылкой посмотрел на него, подумав о том, что можно было одеться и в доспехи. Все же безопаснее, чем мантия.

- Приветствую вас, воины! – командным и в то же время ободряющим голосом произнес военачальник.

Все громогласно отозвались, устремив мечи вверх, тем самым показывая полную боевую готовность.

- Я должен представить тебе нашего помощника, - заявил Борислав, взглянув на Бакая, а тот в свою очередь утвердительно кивнул. – Самый искусный маг-иллюзионист Милонег.

- Рад знакомству, - с уважением произнес маг.

- Взаимно, - представляться Бакай не посчитал нужным, так как его и так все знают в городе. – С нашими условиями знаком?

- Да, Борислав мне все рассказал. Вопросов у меня нет.

- А у меня есть, - продолжая смотреть на мантию Милонега, произнес военачальник.

- Какой?

- Нельзя ли было одеться во что-то более надежное и крепкое?

- Я же не воин. Я маг. Мне не нужно оружие и доспехи.

- Но все же. Я в ответе за всех, кто со мной отправляется в поход.

- Понимаю, но спешу заверить, что со мной ничего не случится. В этом я уверен как никогда.

- Хорошо. Уверенность я ценю в людях, но еще более важно, чтобы слова совпадали с действиями. Буду верить, Милонег, что с тобой действительно будет все в порядке.

Маг улыбнулся и кивнул.

- Нет повода для беспокойства.

Бакай окинул взглядом всех воинов. На вид выглядели бодро. Лишь один из них показался не выспавшимся. Не страшно, взбодрится в пути, решил военачальник.

- В путь! Открыть дорогу!

Огромные ворота отворились по приказу.

Каан представлял собой не очень большой город, находящийся половиной своей части земли на воде. По этой причине главный вход сделан именно с этой стороны, чтобы в случае нападения врагов можно было обрушить мост, ведущий прямо к городу, что не позволит пройти пешком, а только вплавь. Правда, такое расположение затрудняло поставки продуктов, вещей и других важных материальных потребностей в Каан, поскольку поставляли редко, но сразу много. Это связано с тем, что столица Вайнраток находилась далеко, откуда и отправляли все необходимое в города королевства Левикран.

Покинув пределы города, военачальник на мосту построил всех в два ряда по пять человек, сам же занял свое место впереди всех. По мосту они не гнали лошадей, так как это просто-напросто невозможно сделать, ведь он не настолько широкий как хотелось бы. Зато у Бакая во время прохождения этого пути нашлось время для очередных раздумий. Он думал о своей дочери постоянно. Переживал так, как будто знал, что грядет беда, но старался убедить себя – это не более, чем самовнушение. Беспокоиться не стоит, решил он. И окончательно настроился на цель похода.

Отряд во главе с Бакаем прошел мост, выйдя на зеленую равнину, от которой разветвлялись словно ветви дороги в разные стороны. Воины погнали своих лошадей галопом в сторону густого леса, который постепенно скрывал их силуэты. Совсем скоро их уже не было видно даже с самой высокой башни города.

Узкая тропа, которая заставила перегруппироваться и идти вслед друг за другом, вела отряд в самое сердце леса. Теперь пришлось сбавить скорость и следовало быть крайне аккуратными и бдительными. Чтобы избавиться от лишних неприятностей, Бакай по возможности отдавал приказы жестами. А путь тем временем становился все более трудно проходимым – часто встречались ветки деревьев, которые приходилось срубать, чтобы пройти дальше, а также небольшие болота, грозившие бесследным исчезновением.

Ближе к полудню они вышли из дремучей части леса. Эта тропа привела их на каменистую поляну окруженную маленькими кустарниками, где все поддержали идею остановиться, чтобы перекусить немного и отдохнуть. Каждый расположился, как ему удобно, и принялся с удовольствием уплетать то, что припасено с собой.

- Милонег, у меня к тебе есть одна просьба, - закончив с пищей, вдруг обратился военачальник к магу, который доедал яблоко.

- Да, я слушаю, - у иллюзиониста была манера говорить с человеком, не обращаясь ни на «вы», ни на «ты».

- Мне очень интересно посмотреть на твои способности, - прямо сказал Бакай.

- Есть сомнения? – спросил Милонег, а затем указал пальцем в сторону зашевелившегося кустарника. – Кажется, к нам тролль пожаловал.

Послышался звон стали – все держали оружие наготове. Тролль начал подходить ближе, замахиваясь, чтоб нанести сокрушающий удар. И в одно мгновение исчез!

- Это одна из моих сильных способностей, - проговорил маг, выбросив огрызок яблока через себя.

- Вот оно что, - недовольно сказал Бакай. – Ты сейчас выставил нас всех дураками.

- Нет. Я просто показал то, что нужно было увидеть. Массовое влияние на сознание. Так это называется.

- Больше не применяй свою магию в отношении меня и моих воинов.

- Договорились.

Незамедлительно воины оседлали своих коней и продолжили путь в поиске беглеца.

Каменистая поляна сменилась позднее колючими кустарниками, которые не позволяли пройти, не используя меч для срубания этих растений. Бакай дал знак воинам, чтобы те внимательнее смотрели по сторонам – была надежда обнаружить хоть какие-то следы бегства юноши. Вскоре отряд прошел неблагополучный участок пути, приведший к относительно ровной дороге, уходящей вверх к горам. Но, увы, пока никаких следов обнаружить не удалось, хотя именно в этой стороне исчезли охранники, преследовавшие беглеца. Тем не менее, останавливаться нельзя.

Смеркалось. Грузные тучи растянулись на все небо в алом закате, окрасив возвышенности и равнины красноватым оттенком – местные называли это кровью Богов. Считалось, что такие закаты хорошо влияют на плодородность фруктов и овощей.

Тем временем отряд поднялся довольно высоко, устроив привал на ночлег неподалеку от каменного утеса.

Бакай назначил почасовое ночное дежурство в целях безопасности воинов. Себя же поставил в списке первым на два часа. Поужинав и обсудив поход, все отправились в глубокий, но не долгий сон. Не спали только двое – Бакай и Милонег. От скуки они развели небольшой костер, после чего маг, молча, уставился в ночное небо, словно оно его гипнотизировало.

- О чем думаешь? – нарушил тишину военачальник.

- О смысле существования всего сущего, - сухо ответил иллюзионист.

- Философ.

- Я бы так не сказал. У меня несколько иной взгляд на жизнь, нежели у других людей. По крайней мере, мне так кажется.

- Допустим. Есть вопрос. В чем смысл твоего существования?

- Хороший вопрос. Я бы ответил, что в помощи людям, но ведь пока я это делаю за вознаграждение, чтобы прожить. Поэтому это будет неправильным ответом.

- И все-таки добро ты делаешь, пусть и не бесплатно, но это добро.

- Да. Но я считаю, что добро – поступок, ничего не требующий взамен. К сожалению, этого я не могу себе позволить, иначе умру с голода.

- Конечно. Это сложный вопрос, знаю. Но я могу ответить на него без затруднений.

- И?

- Мой единственный смысл жизни – моя дочь. Не будь ее, моя жизнь была бы пуста.

- А у меня нет никого. Ни жены, ни детей. Возможно, поэтому мне трудно ответить на этот вопрос.

- Я думаю, что это так и есть. Ничего, ты ведь не так стар, как я, - слегка усмехнулся над собой Бакай, - Так что все впереди.

- Не могу не согласиться с этим, - с ноткой грусти ответил Милонег, после чего оба замолчали.

Когда время подошло ко сну, Бакай разбудил Борислава. С трудом, но все же тот встал на смену товарищу, устроившись возле костра. А Милонег так и не ложился.

- Чего не спишь?

- Не хочется.

- Зря. Сон – залог хорошего настроения и силы.

- Физическая сила для меня не важна, ты ведь знаешь.

- Да.

- Ну вот. Так что можно еще посидеть.

- Тогда я прогуляюсь, а ты карауль. Я недолго.

- Не вопрос.

Взяв с собой меч, Борислав удалился в темноту.

Вскоре он добрался до кустарников. Раздвигая их руками, пробирался все глубже. Он искал на кого бы поохотиться. Но нашел совсем не то, что искал… Сильный удар. Крик. Ветер.

 

Глава 7. Неученье – тьма

- Столько книг перебрали. И ни в одной нет ничего подобного, - продолжая листать, огорченно произнес Ратмир.

- Не переживай раньше времени, - спокойно сказала Анисья.

- Похоже, всё это действительно чепуха про загадки троллям.

- Погоди немного, я поищу еще.

Девушка встала со стула и удалилась в книжные ряды городской библиотеки. Юноша тем временем занимался поисками нужной информации, но уже без особого энтузиазма.

- Что вы ищите? – послышался рядом мягкий женский голос.

Ратмир повернул голову и увидел перед собой приятную женщину, облаченную в длинное зеленое платье. Она выглядела немного смуглой и довольно красивой. Ее длинные роскошные волосы словно лились по телу до самой поясницы.

- Я ищу что-нибудь про загадки троллям, - немного растерянно ответил парень.

- Интересно, - промолвила незнакомка, - Наверное, хотите заполучить драгоценности троллей?

- Да, вы правы.

- Вынуждена вас расстроить – здесь вы не найдете ничего, что с этим связано.

- Я догадывался, когда перебрал эту кучу, - Ратмир указал на огромную стопку книг, - Вы что-то знаете об этом?

- Знаю. Если хотите, могу показать место, где можно приобрести нужную вам литературу.

Пока они вели беседу, вернулась Анисья. С пустыми руками.

- Ничего больше я не нашла, - расстроено сказала она.

- Нам помогут в этом вопросе, - подмигнул Ратмир своей любимой.

- Это именно так. Если вам интересно, следуйте за мной. Вы, скорее всего, неместные. Так ведь?

- Угадали.

- Что ж, пойдемте за мной. У меня есть, что вам показать.

Они согласились. Женщина направилась к выходу, а молодая пара вслед за ней.

Она повела их по главной улице города. Затем свернула в сторону рынка. Обойдя его, ушла еще дальше. Молодые едва успевали за ней. Вскоре они прибыли в нужное место. Это тупик улицы, где располагался небольшой столик с книгами, а за ним седой низкий старик.

- Добрый день, Велерад, – приветствовала женщина продавца.

- Здравствуй, - улыбнулся старик, - Смотрю, привела ко мне покупателей.

- Они хотят приобрести книги о троллях и загадках.

- Что ж, у меня есть что предложить, - довольно сказал торговец, после чего стал перебирать имеющуюся литературу.

Велерад после недолгих поисков, выложил на стол три книги. Все о троллях и загадках – это было понятно из названий.

- Разрешите полистать. Я только гляну содержание, - обратился Ратмир к старику.

- Молодой человек, что вы, в самом деле. Конечно, берите, смотрите. Понравится – покупайте. Не понравится – я их сожгу, - подшутил торговец и тихо посмеялся.

Ратмир взял одну книгу, а вторую вручил Анисье. Быстро пробежавшись глазами по содержанию, он понял, что это именно те знания, которые им так необходимы. После взял третью – похожий вариант, но немного отличный от первой книги.

- Я бы посоветовал вам первую, - сказал Велерад.

- Мне она тоже больше понравилась по содержанию, - поддержал Ратмир.

- Смотри, а в этой больше различных загадок, - воодушевленно промолвила Анисья, указывая пальцем на строки книги.

- Давай купим две, - предложил юноша.

- Молодой человек, они стоят совсем не дешево, - предупредил торговец.

- Сколько одна книга?

- Две золотых монеты.

- По-моему, слишком дорого, - запротестовал Ратмир.

- Может и так, но вы нигде больше в Каане не найдете даже подобные книги. Они содержат в себе многолетний опыт, собранный множеством охотников на сокровища. Это действительно ценные знания.

- Согласен. Но за две золотых мы можем позволить себе купить только одну книгу.

- Выбор за вами.

Долго не думали, взяли ту книгу, которую держала Анисья.

- Я вам больше не нужна? – спросила женщина.

- Спасибо огромное, вы нам очень помогли. Как мы можем вас отблагодарить? – поинтересовался Ратмир.

- Пожалуйста. Нет, не стоит. Я вам помогла, поскольку мне захотелось это сделать. До свидания, молодые люди. И удачи вам в будущем, - попрощалась незнакомка и удалилась неожиданно быстро.

- Немного странная она, - смутившись, сказала Анисья.

- Может быть. Но главное, что у нас есть книга, - улыбнулся Ратмир.

Взяв свою возлюбленную под руку и попрощавшись с торговцем книг, юноша, довольный и радостный, направился в сторону рынка, чтобы перекусить и выпить чего-нибудь холодненького.

Они сидели за столом и не торопясь поедали овощи с мясом, запивая свежим настоем из трав. Всё это было невероятно вкусным. От удовольствия они на время забыли обо всех своих заботах.

Краем глаза Ратмир заметил знакомую фигуру человека, который шел мимо рынка, словно он на прогулке.

- Гордей! – крикнул юноша.

Мужчина обратил внимание на них. Затем с осторожностью подошел ближе, вглядываясь в лица молодых.

- Не узнаете нас?

- Где-то видел,- задумчиво проговорил охотник.

- Мы вчера в таверне Амоса познакомились. О троллях разговаривали.

- Теперь припоминаю, - Гордей даже заулыбался.

- Присаживайтесь к нам за стол, - предложила Анисья.

- Спасибо, с удовольствием, - согласился охотник и присел, - Не обращайте внимания. Я просто вчера перебрал и мало что помню.

- Ничего страшного, бывает, - с долей солидарности произнес Ратмир.

- А мы все-таки нашли то, что искали, - достав книгу, похвасталась девушка.

- Простите, но я даже не помню, что вы искали, - немного смущаясь, засмеялся Гордей.

- Мы искали книгу с загадками для троллей. И вообще любую литературу о них, - пояснила Анисья.

- Да, память, кажется, возвращается ко мне. И где нашли?

- У продавца книг, здесь в городе. К нему нас отвела одна добрая женщина, - добавил Ратмир.

- И зовут этого продавца Велерад, так ведь?

- Да.

- Его здесь все знают. Никогда у него ничего не покупал.

- Почему?

- Слишком дорого просит за книги. Мой опыт дороже стоит.

- Ну а мы не скупились, потратились.

- Сколько отдали?

- Две золотых.

- Проклятый старик! Цены поднял! Раньше он одну золотую брал. Или просто понял, что вы неместные, вот и одурачил вас.

- Вот оно что. Уже купили. Что же теперь поделаешь.

- Можно было бы разобраться с ним, но оно того не стоит. Себе дороже. Уверяю вас. Были попытки у некоторых. Они пожалели об этом.

- Значит, не такой он и простой торговец.

- Именно, я к этому и клонил.

На несколько секунд все замолчали. Затем у Ратмира возникла идея, и он тут же решил ее огласить:

- У меня есть предложение.

- Какого рода? – заинтересованно спросил Гордей.

- Может быть, вместе поохотимся на сокровища?

- Хорошее предложение. Но вы не охотники. Может, вы хотели сказать, что вам нужен охранник?

- В этом есть правда. Вы опытный охотник, знаете много мест, у вас есть оружие. А сокровищами поделимся поровну.

- Честно признаться, раньше я бы вам отказал сразу без раздумий. Но теперь другое время. У меня почти никого не осталось из тех, с кем я ходил в походы. А те, что есть, уже не хотят. Они занимаются сельским хозяйством или работают на пользу городу. А для меня это все не интересно.

- Тогда давайте обсудим эту идею и вскоре отправимся на охоту.

- Хорошо. А еще хочу предложить вам перейти на «ты». Это упростит наше общение.

- Нам это нравится, мы совсем не против, - поддержали молодые.

- Что ж, тогда давайте отправимся в мой дом. Там поговорим обо всем. И многое я просто обязан вам рассказать об этих лесах. Ведь в книгах вы такого точно не найдете. Так что доедайте, допивайте и идемте со мной.

- Хорошо, так и сделаем, - поддержали молодые охотника.

- Приятного аппетита, - с улыбкой сказал Гордей.

- Спасибо, - в ответ поблагодарили его.

 

Глава 8. Короткий разговор

Тихое журчание весенней речки, протекающей между невысоких гор, располагало к покою и умиротворению души. Особенно, когда это солнечный день с невыразимо чистым небом. Всегда приятно побыть наедине с природой, подумал Кас и продолжил писать новую запись в своем дневнике: «Мне было очень трудно в тот момент. Мне казалось, что меня разорвет изнутри от боли. Теперь я точно знаю, благодаря чему проявляется эта сила. Гнев. Это всё, что нужно. Самое интересное, что даже после всего произошедшего, я не чувствую никакой физической боли. Как будто во время гнева мои кулаки становятся каменными. Только не понятно до сих пор одно – откуда это во мне…Как бы там ни было, оно имеет место в моей жизни, и вряд ли куда-то исчезнет. А пока…Пока придется жить так, как предложили мне Боги».

Перевернув страницу, Кас сделал на ней закладку из листка дерева и закрыл дневник. Его уставший растерянный взгляд был устремлен на другую сторону реки. Со стороны это выглядело, как будто очередного искателя приключений манит своим пением русалка. Но русалок здесь никогда не было. Может, к счастью, не наградил Оаннес[5] эти места столь чудными существами. Хотя новый некромант еще в детстве мечтал увидеть живую русалку, ведь они часто изображались как идеально красивые девушки-рыбы. При этих мыслях возник еще один образ в его голове – лобасты[6]. Один раз в путешествии ему предоставилась возможность увидеть воочию лобасту, когда та, нагая и старая, словно сгнила заживо, сидела на берегу и расчесывала свои черные и очень длинные волосы. И что было странно, эти русалки при виде человека просто-напросто скрывались в воде, но пройти возле такого берега все-таки было страшно. Да уж, таких «красавиц» не забудешь никогда, если хоть раз увидишь, подумал Кас и даже сморщился. Какие только мысли ни лезли в голову, когда он находился в этом чудесном месте. И, словно по традиции, этот акт осмысливания жизни обязательно должен был нарушить седой некромант:

- Тебе уже лучше?

- Да. Спасибо, конечно, за беспокойство, но мне и одному здесь было очень даже неплохо.

Климент подошел ближе и положил руку на плечо Каса:

- Однажды ты поймешь, насколько важна поддержка.

- Возможно, но сейчас я в ней не нуждаюсь, - ответил он, так же беспечно глядя вдаль.

- Снова писал что-то? – поинтересовался старик, увидев дневник.

- Да.

- Я даже догадываюсь о чем.

- Верно, именно об этом. Ведь на данный момент ничего более интересного, чем эта тема в моей жизни не происходит.

- На данный момент…- Климент замолчал, а затем добавил: - А впереди еще много всего, так что и этот не лучший период обязательно сменится на что-то другое и скорее всего интересное.

- Не стану интересоваться, что конкретно вы имели ввиду. Вразумительный ответ услышать шансов мало. Поэтому предпочитаю жить в неведении возможных событий.

- Сколько язвы в этих словах, да только я не об этом. У тебя может быть вполне удачное будущее, которое, как нам известно, зависит от тебя. Не отрицаю, что люди уже не примут тебя в свое общество, какой бы город ты ни выбрал. Только не стоит забывать, что есть еще множество других народов, которые относятся к таким как мы хорошо или хотя бы снисходительно. Подумай об этом. Может, тебя где-то ждет одинокая представительница тилвит тег[7], танцуя или, допустим, гуляя с единорогом.

- Возможно, но маловероятно…

 

Глава 9. Неожиданно, но...

Сильный удар. Крик. Ветер.

Кубарем Борислав полетел в сторону, срывая, ломая телом ветки кустарников и не видя ничего вокруг. Единственное, что он чувствовал – обволакивающий холод, который сковывал с головы до пят. Рухнув на землю, он с трудом мог двигаться. Попытки встать были тщетными. Глаза не открывались…

Послышался шорох. Это Милонег. Он попытался поднять воина и оттащить подальше от этого места. Ведь здесь располагалось логово. Логово облачного дракона, который уже превратился в облако и скрылся где-то во тьме ночного неба.

В силу крепкого сна чуть позднее на помощь поспешил и сам Бакай. Вдвоем, взяв под локти товарища, они поволокли Борислава к костру, чтобы отогреть и разглядеть раны, если таковые имеются. Когда они несли его, почувствовали холод и на своих руках.

- Надо срочно разогреть его тело, - сказал Милонег, аккуратно укладывая пострадавшего у костра.

- Что случилось? – спросил Бакай.

- Меня там не было, но, судя по всему, он встретился с облачным драконом, - ответил маг, растирая лицо Борислава.

- С кем? – ошарашено спросил военачальник.







Последнее изменение этой страницы: 2017-01-23; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 18.232.188.251 (0.062 с.)