ТОП 10:

Глава 65. Прелюдия к катастрофе



Король Эдомарису Королевства Фармас нахмурился, выслушавв доклад. Статус-кво торговли, протекавшей на приграничных территориях, был нарушен. В первое время прибыль и убытки торговых операций сменяли друг друга постоянно в течение года, или даже дольше, но в этот раз изменения оказались слишком резкими.

Благодаря своему местоположению, основным торговым партнером Фармасского королевства являлось Королевство Дворфов. Из-за отсутствия опасных мест на торговом пути между ними, прямые сделки несли большую выгоду. Так что, наибольшую прибыль приносил импорт, чему в немалой степени способствовал высокий налог.

Но простой продажи товаров другим королевствам было недостаточно, чтобы почувствовать удовлетворение. А вот если импортные товары смогут продаваться только в пределах страны, без каких-либо других торговых сделок с иностранцами, это будет способствовать дальнейшему росту прибыли. Так что именно такое решение было принято по рекомендации Министра Экономики.

Первым результатом новой экономической политики стал приток искателей приключений в страну, а продажи и доход немало увеличились. Но в течение последующего месяца все пошло на спад, и началось немедленное расследование причин происходящего. Ущерб не ограничивался одними только импортными товарами. Заграничные купцы, прибывшие для покупки товаров, и авантюристы, иммигрировавшие в страну на постоянной основе, исчезли полностью.

Их присутствие в городах оказывало существенное влияние на доходы магазинов и гостиниц, так что ситуацию невозможно было игнорировать. И расследование не оказалось проблемой для тех, кто может себе позволить просто сесть и немного подождать. Однако результаты были шокирующими.

- Похоже, что в Великом Лесу Юра появился новый город. И, кроме того, населяют его монстры.

Вот так ситуация. Просто абсурд. Когда Велдора исчезла, всплеск активности монстров вызывал причины для беспокойства. В Великом Лесу Юра живет множество подобных тварей. Однако уровень угрозы от них был минимальным, даже при условии, что среди проживающих там существ многие превышают ранг В.

Сколько же нужно сил, чтобы воздвигнуть город в подобном месте? Даже защита его и прилегающих деревень от зоны проживания монстров требует множества инвестированных и налоговых денег. Более того, живущие в городе монстры – явление просто беспрецедентное.

Вот так феномен – монстры основали страну! Кто вообще в такое поверит? Однако появились сообщения, что племена гоблинов постепенно эволюционируют в нечто человеческое, приобретая схожую с людьми физиологию, а фигурами напоминая орков. Докладывалось, что новый вид именует себя хобгоблинами. И в настоящий момент они уже настолько сблизились с людьми, что даже принимают участия в бизнесе, совершая сделки на языке людей. И это еще не все! Также сообщалось об Орках и Высоких Орках, чьи знания техники и организации ее работы использовались для создания и поддержания дорог.

Просто абсурд, сколько ни думай об этом. Сколько времени уйдет у одного конкретно взятого индивида на эволюцию? Разумеется, с этим стоило бы разобраться в первую очередь. Новость об эволюции целой группы – да о таком уже многие столетия никто ничего не слышал! Разумеется, я не сомневался, что шпионы лгут.

Но это не казалось такой уж проблемой. Главная проблема – появившийся из-ниоткуда город. Прямо в Великом Лесу Юра, на прямом тракте к Королевству Дворфов сформировалась небольшая страна Бармунд. Кроме того, была дана гарантия безопасности торгового пути.

Пренебрегать этим было нельзя. В конце концов, если этот маршрут окажется разрешенным, Фармас утратит геологическое преимущество. А так как доходы королевства почти полностью зависят от торговли, для него это может стать вопросом жизни и смерти.

Благодаря высокой индустриализации соседнего Королевства Дворфов, местный уровень промышленности стремится к нулю. И кухни национальной не имеется, и даже ресурсов, которые можно было бы обрабатывать. Развитие здешнего сельского хозяйства достаточно, чтобы никто в королевстве не голодал, но при этом одних налогов не хватит, чтобы покрыть государственные расходы. Туризм и торговля – источник жизни страны, благодаря высоким тарифам.

До сих пор, благодаря возможной угрозе Велдоры, торговый путь через Королевство Фармас был весьма успешным. И никто не предполагал, что через триста лет все может измениться. Иными словами, развитие страны на будущее в подобном случае никто не рассматривал.

- А теперь, что делать сейчас?..

Никто не мог дать королю ответ. Сейчас, в месте, где все собрались на экстренное заседание конференции, почти все члены получали сходные доклады и отчеты. Собравшиеся здесь люди были дворянами высшего сословия, участвующих в управлении государством и связанными непосредственно с центром.

И все присутствующие здесь знали лучше кого бы то ни было, что при отсутствии преимущества в торговле с Королевством Дворфов, национальная сила королевства потерпит крах. И хоть никто и не ответил, ответ был. Однако всю ответственность на себя возьмет тот, кто решится произнести это вслух. И это не что-то, что можно сказать с легким сердцем.

- Давайте вторгнемся туда и уничтожим город!

Вот эти слова. Даже объединив усилия всей страны, наибольшее количество готовых к мобилизации войск будет насчитывать порядка ста тысяч человек. Однако, против эволюционировавшего монстра, обычный солдат бесполезен. Необходимы подготовленные рыцари или наемники. Это не война между людьми, где можно справиться массовой мобилизацией населения – здесь любителям не место. Никто не хочет роста числа напрасно погибших людей.

Так что из этих ста тысяч к реальным условиям войны готовы около двадцати. Наемники составляют большую часть из этого количества. Рыцарей едва ли наберется хотя бы тысяч десять. И это если считать всех без исключения рыцарей в регионе. Если же смотреть на реальное количество тех, кто подчинится приказу царя, их окажется порядка пяти тысяч. Монстров же в их стране, пожалуй, около десяти тысяч, и некоторые из них, возможно, все-таки сбегут.

Кроме того, если рассматривать сценарии битвы один к одному, то во внимание необходимо принять экипировку, а также учесть женскую боевую силу. Так что с учетом всего этого, одних только местных рыцарей для победы окажется недостаточно. Для решительной победы нужно, чтобы хотя бы тысяч десять опытных солдат были готовы.

Так что, кто бы ни предложил атаковать, он будет нести бремя за недостаточную мощь боевых сил. Никто, конечно, не хочет потерять выгоду, но и нести убытки и потери не желает никто. Все собравшиеся здесь имеют примерно одинаковый склад ума. И король легко мог прочесть мысли любого из этой титулованной знати. Факторами победы являются боевые силы и средства на войну. К тому же, нельзя пренебречь искателями приключений, остановившимися в городе монстров. Для решения этой проблемы необходимо сотрудничество. Но без видимых преимуществ поддержку никто не окажет…

Однако, что, если преимущество есть? После устранения монстров в городе и приобретения там легитимной власти… Вполне возможно установить господство над побежденными. Рабство монстров не такая уж и редкость.

Значит, нужно ликвидировать проблемный город, а оставшихся в живых монстров поработить. К тому же, за счет этого вполне можно расширить территорию страны. А кроме получения Королевством Фармас новых земель, появится также и возможность получить благословение Великого Леса Юра. К тому же, дальнейшую оборону можно будет оставить на монстров. Совет не одобряет человеческого рабства, но с подобными существами никаких жалоб не возникнет. А какие доходы начнутся от открытия новых торговых путей – сплошные преимущества!

А то, что очаровало короля больше всего – это шелк. Образец его был доставлен из города, и ничего подобного раньше царской особе испытывать не доводилось. Сравнить это с волшебными волокнами или конопляной тканью было бы просто кощунством. Анализ показал, что ткань соткана из коконов адской моли. Это довольно опасные монстры, даже если не ограничиваться коконами в качестве материала, однако… Никто просто не мог поверить, что существует ткань лучше этой.

А значит, способ ее производства должен быть получен любым способом. С большим успехом это может стать национальной специализацией производства страны. Это и многие другие выгоды будут получены, если город будет завоеван. Невольно лицо короля исказилось от сильного желания.

Проблема была в подчинении. Но на этот счет у короля имелся план. Ранее он уже связывался с Кардиналом Николосом Спертусом из церкви. Экстренное магическое письмо было отправлено через волшебную связь между странами. Содержимое письма касалось Страны Монстров. Оно было старательно расписано, так как не должно было вызвать у церкви и тени беспокойство, но при этом пробудить желание позаботиться об этой проблеме.

Даже король Эдомарису знал кардинала Николоса. Ведь он - проницательный человек, который пойдет на все ради прибыли, до тех пор, пока это не станет порочить церковь. Подобные люди обычно всегда думают о собственной выгоде. И такая позиция вполне понятна. В письме также говорилось, что для любых дальнейших обсуждений требуются услуги гонцов. Кажется, он вполне может разбираться в монстрах.

Король Эдомарису скрывал удивления. Оказалось, что церковь не станет действовать до тех пор, пока не увидит большой угрозы. А если так подумать, можно ли представить целый город монстров как угрозу?.. Мысли короля двигались в данном направлении. Смысл существования церкви держится на том, что люди и монстры не уживаются друг с другом.

Таким образом был придуман план дальнейших действий. Будет ли для церкви достаточно обоснований подчинения себе монстров, которые не причиняют людям вреда? Конечно, нет. Но что, если появится нация, которая будет просить о помощи? Тогда атаку можно было бы представить карательной экспедицией. Это было целью кардинала Николоса, и к этому же пришел король Эдомарису. Если церковь может компенсировать недостаток рабочей силы в собственной стране, бой будет выигрышным. Более того, при поддержке церкви война будет священной!

И лидерские позиции, и честь возглавить священную войну до победы – все это должно быть захвачено. Поступив так, можно будет укрепить позиции короля, а также подавить позиции верхушки знати. Так что очень важно, чтобы король смог найти способ воплотить в жизнь эту стратегию. И эта встреча – просто фарс ради одной-единственной цели.

Взглянув на дворян еще раз, Эдомарису убедился, что никто из них заговорить не собирается. Ну, теперь можно и действовать. Когда придет время, удар будет нанесен.

- Я хотел спросить каждого, но если бремя слишком велико…

И он понизил интонацию, будто прекращая говорить.

- Ваше Высочество, простите за грубость! Кажется, город монстров начал торговлю с искателями приключений, а их теневой поддержкой является Королевство Бармунд. Если мы нападем при таком положении дел, соседние страны не будут к нам очень любезны…

- Верно, к тому же у них есть поддержка кузнечных Дворфов, а теперь они шлифуют и собственные технологии! Если мы соберем войска, взгляды соседей устремятся на нас…

Два дворянина высказали свои возражения. Маркиз Мюллер – член благородной фракции, и граф Германн, его последователь. Король хотел прищелкнуть языком, но стерпел.

- И что же вы предлагаете делать?

Вопрос адресовался тем двоим. Даже при внимании всех соседних стран, при поддержке церкви никаких нареканий не возникнет. Однако, если сказать это прямо здесь, многие дворяне в поисках выгоды начнут стремиться захватить власть. Этот город будет находиться под королевской юрисдикцией. И нет никакой нужды делить его с дворянами. Двое, получившие вопрос, смотрели друга на друга.

- Может, послать гонца? Если связаться с этим городом, угроза монстров исчезнет. И мы получим прибыль от краткосрочных сделок. Мы введем налог на защиту туристических мест для людей, приезжающих к нам на отдых и туризм. К тому же, при улучшении положения безопасности, торговля с дворфами только расцветет!

Так высказался маркиз Мюллер. Граф Германн кивал головой на каждое его слово, выражая свое согласие. Конечно, доля истины в этом есть, причем довольно большая. После исчезновения Велдоры мы просто можем взять оборону на себя, как сделали это дома. Идея вполне хорошая, подавлять ее не следует. Но если они строят торговые пути, остается факт, что они нарушают интересы Фармаса, и это уже совсем другая история.

И Мюллер, и Германн обеспокоены защитными мерами касательно леса, так как находятся у его границы. К тому же, территории маркиза Мюллера также граничит с Королевством Бармунд, так что он очень заинтересован в их хороших отношениях. Возможно, именно по этим причинам они выступали против порабощения монстров. Возможно даже, они получили взятки от Бармунда…

Но, как бы то ни было, решение уже было принято. Так как он уже был королем, будущее находилось в его руках. А голова его уже была полностью забита славой и богатством.

- Ваша позиция мне ясна. Но все же я спрошу вас – сможете ли вы доверять монстру? Если в будущем они внезапно нападут на нас, кто возьмет на себя ответственность? Вы сможете взять ее на себя? Дорогие вам люди, их свобода и жизнь – вы защитите их всех? Ответная сторона – это чудовища. И они не созданы для сосуществования с людьми, чьи мысли они просто не могут понять и разделить! Если хорошо об этом подумать, будете ли вы столь же легкомысленны?

Эта фраза уже для устрашения и угнетения. Лица Мюллера и Германна побледнели, и они молча стояли, не в состоянии ответить. Ну, еще бы. Они люди, и как партнерам могут доверять только друг другу. Король ответной стороны может оказаться фальшивкой с двойным телом, чья подпись не будет иметь никакого значения в итоге. Если им довериться, возможно, не получишь никакой отдачи. Если симпатизируешь монстрам, будь готов столкнуться с последствиями.

Из отчета было известно, что представитель – добрый малый, но, похоже, эти сведения присутствуют не во всех докладах. Не грех использовать небольшую хитрость, чтобы выявить оппозицию. Но даже если кто-то выступает против, все уже решено. Убедившись, что больше возражений нет, короли делают свой ход. Таким образом, было принято решение в Королевтсве Фармас, что для подчинения себе города монстров под называнием «Темпест», нужно поднимать войска.

После того как высшее сословие дворян ушло, слуга появился в сопровождении некоего человека. Человека звали Рейхуми. Это был посланник кардинала Николоса.

- Как я и ожидал, вы приехали, посланник-доно. Сегодня было принято решение собирать войска.

- Очень хорошо. Кардинал будет доволен!

- Были дворяне, не согласные с этим решением, но их мнение больше уже никогда и никого не заинтересует.

- Это вполне ожидаемо. Однако удивительно, что нашлись те, кто защищает монстров. Вы позаботитесь о подобных персонах?

- Н-нет, и у меня нет такой власти. Для этого…

После небольшого приветствия, король поднял интересующую его тему. Неожиданно оказалось, что у посланника была пара учеников, чьи глаза были, подобно бездонной бочке, заглянув в которую можно было почувствовать неописуемый холод с примесью безумия. Что же касалось наращения армии Фармаса, церковь пообещала оказать помощь с подкреплением. Таков был уговор с посланником, запрос считался официальным.

По его решению церковь направит священные войска, посвященные покорению монстров. Среди подкрепления будет три тысячи профессиональных истребителей монстров, а также тысяча связанных с церковью рыцарей. Снаряжены последние будут магическими мечами, имеющими против монстров высокую эффективность. Также множество борцов с монстрами будут иметь особые индивидуальные способности, которые могут оказаться незаменимыми в борьбе. Столкнувшись с такой мощью, даже эволюционировавшая группа монстров покажется беспорядочной толпой. Несмотря на примерно равное количество, разница в квалификации сторон окажется колоссальной.

Король Эдомару вздохнул с облегчением, узнав, какие силы будут у него в бою. Пять сотен собственных рыцарей и еще четыре тысячи церковных, и никак не меньше трех тысяч наемников. Суммарное число профессиональных солдат превысит двенадцать тысяч. Монстров, если считать вместе с женщинами, будет чуть больше десяти тысяч.

И затем, когда крестовый поход против демонов будет окончен, возможно, у него появится слава короля-героя. Конечно, придется увеличить сумму пожертвований церкви, но это малая цена по сравнению с прибылью, которая скоро станет доступна. Секретное совещание короля и посланца длилось еще довольно долго.

Из-за пламени зависти, амбиций и желания, тормоза короля отказали под напором жадности, и в скором времени на Темпест обрушилось великое зло.

 

Глава 66. Случайная встреча

После отправки Груциуса в Темпест, я попытался вернуться сам, но умение не активировалось. В чем дело? Ведь Груциус исчез прямо передо мной каких-то пару секунд назад…

На этот вопрос мне ответил «Великий Мудрец»:

«Сообщение. Вы находитесь в барьере широкого диапазона. Навык перемещения запечатан».

Что? Да, ничего хорошего это не предвещает. Я почувствовал, что над нами нависла такая беда, размеры которой раньше я и представить не мог. При вторжении Милим я не чувствовал исходящего от нее желания убить, так что волновался не так сильно. Но в этот раз все мои чувства били тревогу.

Я попал в ловушку? Я попытался вызвать Ранга из тени, но ответа не последовало. Похоже, этот барьер полностью изолирует меня от внешнего мира. Так что, кажется, ни позвать на помощь, ни убежать я не могу. Чувство страха накрыло меня, в результате чего я создал себе кое-какую подстраховку. По крайней мере, мои навыки все еще при мне…

«Сообщение. Вы находитесь в барьере широкого диапазона. Все магические способности и манипуляции энергией запечатаны».

Что?! Подобное ограничение, по сути, включало в себя все виды магии, которую я использовал; запечатанными оказались даже пламя и молнии. «Стальные нити» также оказались для меня недоступными. Получается, я не просто забрел в чье-то охотничье угодье? Охота объявлена именно на меня.

Они позволили Груциусу уйти, чтобы не сражаться с обоими сразу. Хотя, возможно, если бы первым решил исчезнуть я, они бы и ждать не стали. Значит они, вероятно, смогли почувствовать мой магический поток. И что же они задумали?

Я смирился, и в ответ на это неумолимое намерение меня прикончить решил просто подождать появления врага. Конечно, стоит попытаться рассеять барьер, но для этого «Великий Мудрец» должен его проанализировать. А времени на подобное уходит – мама не горюй! Так что я был загнан в угол.

Тогда я впервые почувствовал, как мое сердце сжимается от тревоги. Подобного страха я не испытывал еще ни разу с момента моего появления в этом мире. Возможно, это было связано с тем, что я стал слизью, но немалая заслуга здесь принадлежала прогностическим способностям «Великого Мудреца».

Перед каждым моим шагом или действием мой помощник оценивал мои шансы на успех. Так что я без опасений противостоял довольно могущественным противникам. Как бы сильны они ни были, исход я мог предсказать. С другой стороны, тревоги я не испытывал, даже когда поражение было неминуемо. Если не могу победить – надо убегать. Не могу убежать – дайте хоть врежу разок хорошенько. Но сейчас все это не имело значения. И предсказать исход боя, не зная даже примерных сил моего противника, я не мог. Зато прекрасно чувствовал намерение убить меня.

Я не знал, могу ли победить, и знал, что бежать мне некуда. К тому же, число моих оппонентов также оставалось загадкой. Для создания такого крупного барьера нужно было хотя бы несколько человек. Однако, «Тепловосприятие» обнаружило только одно приближающееся ко мне тело, а «Магическое Восприятие» молчало, как рабы об лед. Так что, превратись я в слизь, по сути просто ослепну. Иными словами, свою удивительную способность проницания я потерял, и все поле боя сразу увидеть уже не мог. В момент, когда я попался внутрь барьера, мои шансы на успех значительно снизились. И единственный способ изменить ситуацию - запечатать способности противника…

Так что побороться можно. Кроме того, противник вряд ли осознает, что от внешнего мира мы отрезаны. Очевидно, здесь постарался какой-то профессиональный охотник на монстров. Скорее всего, барьер не меньше четырех километров в ширину. Увидеть его границы я своим зрением не мог. Какая ужасающая скрупулезность. Кому вообще пришло в голову охотиться на меня? Пока я обдумывал это, одинокая женская фигура, направляющаяся ко мне, произнесла:

- Приятно познакомиться, надо сказать? Хотя вряд ли это знакомство продлится долго.

Взглянув на эту фигуру, я не смог отделаться от ощущения, что где-то ее уже встречал. Ностальгические чувства волной накрыли меня. У нее были красивые глянцевые черные волосы, длиной примерно по плечи, с левой стороны зачесанные назад, а с правой почти закрывающие глаз. На носу ее сидели небольшие очки, которые, пожалуй, были ее характерной чертой. По веянию моды она их носит, что ли? Судя по всему, со зрением у нее все в порядке.

Одежда у нее была темная и не сковывающая движений. Однако качество ткани было таким, что хоть на торжественный прием отправляйся – не засмеют. Вместо привычных для девушек юбок она носила брюки. Ее тело украшала мантия, которую обычно носят клирики, также черного цвета. Хоть я и сам поклонник данного цвета, ее пристрастие к нему – это уже какой-то перебор. Ее холодные и жестокие глаза светились мудростью. И если бы не ледяной взгляд, ее можно было назвать красивой.

- Рад встрече. У вас ко мне какое-то дело? Меня зовут Римару. Может, произошло какое-то недоразумение?

Наверное, смысла в этих словах особого не было, но попытка – не пытка. Ее целью определенно был я. Никакой ошибки она сделать не могла. Но я все же предпочел свести шанс быть убитым по недоразумению к минимуму.

- Разумеется, никакой ошибки нет. Ты повелитель из города монстров. Знаешь, он доставляет кучу хлопот. Так что я решила его уничтожить. А твое возвращение туда принесет большие неудобства. Ты же понимаешь, правда?

Она произнесла это без колебаний, и будто бы даже со скукой в голосе. На подобное можно ответить только: «О, ясно!», но сейчас это прозвучало бы не к месту. Но откуда она знает, что в Темпесте у меня есть власть?

- Почему вы зовете меня монстром, да еще и их повелителем? Я же обычный искатель приключений, разве по мне не видно?

- А? Дурачком прикидываешься? Ну, как хочешь. Смысла в этом ноль. Источники у меня свои. Их я тебе раскрывать не собираюсь, но будь уверен, им можно доверять. В Королевской Столице имеется тысяча глаз. Тебе следует быть осторожнее со своими секретами.

Говорит, у нее есть информатор? Понятия не имею, кто бы это мог быть. Слежку я бы заметил, и напрасных контактов тоже не завязывал. Не понимаю. Ясно одно – она намерена меня убить. И это чертовски плохо. Она вооружена рапирой, покоящейся у нее на бедре. Доспехов на леди нет, и кажется она абсолютно беззаботной.

Я не чувствовал поблизости ничьего присутствия. Похоже, создавшие ловушку люди к битве присоединяться не собирались. Они создали ловушку, нацеленную на убийство, и послали только одного человека? Или она настолько сильна?

Но времени для обдумывания этих вопросов не было. В этот самый момент на Темпест могут напасть. После мобилизации войск, чтобы добраться до города, хватит недели. Сколько дней заняло у Груциуса путешествие в Ингразию? Если не учитывать отдых, наверное, дня три. Я планировал вернуться немедленно, но при существующем положении дел эту идею можно было выкинуть. Все, что я знал наверняка – времени на глупости у меня нет.

- И если я скажу, что твой человек ошибся, ты мне не поверишь, да?

- Ага. Тем более, я слышала, что повелителя монстров зовут Римару.

- А, вот как…

А она подготовилась. Даже имя мое выяснила.

- Ну что, начнем?

- Я бы предпочел обойтись без этого, но можно хотя бы узнать твое имя?

Во время моего вопроса она как раз склонилась к рапире. Склонив шею, красотка ответила:

- А я не представилась? Хотя это настолько не важно, что я и забыла. Ну, можно и назваться. Я капитан «Личного Имперского рыцарского батальона». Меня зовут Сакагучи Хината. Наше знакомство будет коротким, но не приятным.

Она обнажила рапиру. Ее лезвие было украшено семью драгоценными камнями. Внезапно лезвие окуталось багровой магией. Похоже, меч волшебный. Это Сакагучи Хината… Я-то слышал, что она конченый прагматик, который не любит доводить дело до конца. Похоже, это мнение крайне ошибочно. Обо мне и моем городе она выяснила все, что только можно.

Но что куда важнее – отдельное «спасибо» ей можно сказать за детей. Слава богу, что она намерена драться. Я имею полное право быть к ней беспощадным. Но чтобы потянуть время, я был не против вступить в переговоры. Этим я и решил заняться, обнажая свой меч.

- Хината, говоришь? Погоди секундочку, хочу с тобой поболтать!

- Не знаю, что подобное чудовище собирается мне сказать, но слушать я не намерена.

- Погоди, говорю. Ты японка, и я тоже японец. По просьбе Шизу-сан…

- Я знаю. Это ты убил Шизу-сенсей. Так что это месть. К тому же, какой из монстра японец? Не смеши меня, все равно не засмеюсь.

Похоже, верить мне она не собирается. Идея! Я придумал иной путь.

- Да говорю же: я японец! Умер в Японии, и перевоплотился слизью в этом мире!

Эти две фразы я произнес на японском языке. На ее лице отразилось удивление.

- А ты умелый… Где ты выучил эти слова? Но это не сработает. Вероятность подобного феномена просто астрономически низка. А вероятность, что этот феномен прямо сейчас разговаривает со мной, стремится к нулю, что делает правдивость твоих слов невозможной. Так что ты не заставишь меня даже задуматься над этим.

Она полностью проигнорировала мои слова. Я думал, если монстр заговорит по-японски, она поверит, но…

- Значит, сражаться ты планируешь несмотря ни на что? Что ж, тогда позволь мне отплатить тебе за детей! К тому же, ты правда думаешь, что достаточно сильна для победы надо мной?

Я был решителен. Пусть она и путешественник между мирами, моя сила способна тягаться с мощью повелителей демонов. Как бы мои способности не ограничивались, я с трудом представлял, как вообще могу ей проиграть. Так я думал, но…

- Хм? О каких детях идет речь? Хотя, ты меня удивил. Действительно рассчитываешь на победу, находясь внутри барьера?

Она улыбнулась. В следующий миг из ее меча вырвались семь радужных огней. И на огромной скорости помчались ко мне. Они как-то связаны с теми драгоценными камнями? Цвета совпадают. Я попытался увернуться, но мое тело стало слишком тяжелым. Да вы издеваетесь?! Даже мои физические способности были ограничены. Несмотря на все мои попытки, три выстрела попали в цель. Жгучая боль пронзила мое тело. Боль? Я чувствую то, к чему должен быть устойчив.

- Хм? Вижу, не все добрались до цели. Твои способности к уклонению впечатляют. Интересно, как долго ты продержишься?

Не дав мне и секунды на отдых, она продолжила натиск. Я попытался заблокировать атаку мечом, но магические стрелы будто прошли сквозь него, и я снова был ранен. Почувствовав неминуемую опасность, я отпрыгнул назад. В общей сложности, меня задело четыре раза. И я чувствовал, что еще одно ранение может оказаться фатальным.

- О, ты заметил, в чем сила этих способностей? Множество глупцов погибли, даже не пытаясь сопротивляться. Похоже, ты куда интереснее тех, кто был до тебя.

Она слегка кивнула, похвалив меня. Хотя, признаться, меня это особо не обрадовало. Вероятно, этот навык причиняет боль не нервам, а непосредственно душе. Так что защититься от этого невозможно. Доказательством моей теории служило отсутствие каких-либо повреждений на моем теле. «Великий Мудрец» сделал некоторые расчеты, основываясь на моих наблюдениях. Похоже, еще три попадания – и я умру. И умрет не жалкая плоть, а непосредственно сама душа. Что за абсурдный навык. Хотя я не мог сказать точно, навык ли это или особенность магического меча.

Сказать по правде, похоже, я чертовски недооценил своего противника. Сакагучи Хината. Она определенно имеет уникальный навык. Несмотря на мое обширное знание теории, тот факт, что мои способности запечатаны, ставил меня в очень невыгодное положение. А если еще честнее, мне, наверное, надо было пытаться удрать, как только я понял, что нахожусь в ловушке внутри барьера. Но вот мог ли я убежать?..

Все это время я потихоньку продвигался назад. Я уже попробовал использовать и «Черное Пламя», и «Черную Молнию», и «Барьер» - но все без толку. Более того, поскольку «Клонирование», «Дьявольская Трансформация» и «Огненная Замена» - тоже магические способности с управлением энергией, я не мог даже трансформироваться. Все мои навыки были запечатаны, и у меня не было никакой возможности их использовать. Хотя я бы не сказал, что был совершенно беспомощен.

- Ха-ха. Интересно, что еще ты там задумал? Ты в курсе, что любое сопротивление бессмысленно? Монстры ранга А, попавшие в святой Барьер, долго не живут. А ранг С умирает мгновенно. Ты еще не понял? Барьер очищает саму магическую энергию. Так что монстры высшего уровня, подобные тебе, теряют большую часть своей силы и не могут сражаться как обычно. Это самый сильный барьер, имеющийся в распоряжении церкви. Обычно он используется для уничтожения монстров ранга А и выше. О, и ты сказал, что мне сил не хватит тебя убить, однако я даже не вспотела. Считай, что ты уже мертв. Но, думаю, поговорить с тобой разок я могу. Ты убил Шизу-сенсей. Может, она бы не хотела мести, но явно не возражала бы против твоего уничтожения, не так ли?

- Технически я убил ее, но…

- Но что? Не имеет значения. Во всем мире лишь она была добра ко мне, а теперь ее не стало…

Не то что бы я не понимал ее чувства. Пробормотав это, она уставилась на меня. В ее глазах я выглядел обыкновенной добычей. Показав мне такую подавляющую разницу в наших способностях, она стояла неподвижно. Вероятно, ее уверенность происходила из превосходства, которое она только что мне показала. И если довериться ее словам, то внутри барьера шансов на победу у меня не было. Если я не смогу его рассеять, безусловно, проиграю.

Но она считает, что несет возмездие за Шизу-сан? Этого я так оставить не могу. Так как некоторое время назад у нас даже заходил разговор о ней. Хотя сейчас не время для этого. Во всяком случае, сейчас больше всего меня волновало…

- Этот барьер могут создать только священные рыцари. Так что не волнуйся. Те, кто отправился в ваш город, его поставить не смогут. Но создавать слабые барьеры у нас умеют все, так что ими они пренебрегать не станут. Так что места, в которое ты собираешься вернуться, скоро исчезнет. Хотя, ты уже будешь не в состоянии вернуться.

Как я и думал. Если использовать подобный барьер для атаки на Темпест, мои друзья окажутся в опасности. Такого противника надо душить в зародыше. Но они оказались неожиданно раздражающими! Единственным вариантом для меня было использование способностей, не касающихся магии – то есть меч и уникальный навык.

Оружием она владеет лучше меня. Моя физическая сила медленно таяла, а эта леди не показала мне и доли своего истинного мастерства. Не хочется верить в это, но с ее стороны я чувствовал такое же давление, что и от Хакуро. Именно поэтому для победы над ней стоило положиться на уникальные навыки.

Не хотел бы я этого показывать. Я старался не использовать этот прием, но выбора у меня не оставалось. В первую очередь я улучшил свои способности с помощи «Техники Боевого Духа», а затем активировал «Богатырскую Силу». Как я и думал, навыки, не зависящие от магической силы, я использовать могу.

- Не рановато ли ты празднуешь победу?

Я поднял свой меч и пошел в наступление. Благодаря наставлениям Хакуро, обращаться с оружием я научился неплохо. Возможно, от неожиданности, но Хината перешла в оборону. Хотя, она просто сохраняла осторожность. Ее глаза. Такими глазами повар смотрит на рыбу, которую собирается разделать.

Неудивительно, что она решила проанализировать мою атаку и выявить слабости. И гордость тут не при чем – никакой заинтересованности она не высказывала, словно просто выполняла свою работу. И все ее предыдущие слова диктовались не гордыней, а сухим расчетом. Когда она велела мне считать себя мертвым, она просто констатировала известный ей факт. Она даже не принимает меня за соперника…

Даже сейчас, наблюдая за мной, она делала прогнозы. Ей удалось найти идеальный противовес моей скорости. Такое чувство, будто я сражаюсь с «Великим Мудрецом», а не с ней. Когда я нанес ей удар, усиленный «Богатырской Силой», то понял, насколько огромна разница между нашими способностями. Хоть скорость клинка почти достигла скорости звука, я не смог даже коснуться противницы. Она прекрасно читала все мои атаки наперед. Для того, чтобы делать это, нужно быть не менее опытным, чем Хакору. Потеряв равновесие, я получил еще два точно рассчитанных удара.

- О? Это конец? Но, признаю. То, что ты все еще можешь двигаться, находясь в барьере, достойно похвалы. Честно говоря, я тебя недооценила. Но даже сейчас у тебя нет шансов на победу. До сих пор ты неплохо держался. Но шесть ранений уже получил. Особая способность меча – Радуга Смерти – обрекает противника на смерть после семи ударов. Я могла бы и не объяснять, но несправедливо умирать, не зная, что тебя убило, верно?

Такой она видела правду. И, не сомневайтесь, я видел ситуацию точно так же. Но, хоть эти слова и были замаскированы под акт милосердия, на самом деле она хотела посеять во мне страх и заставить совершить ошибку. Это вполне разумно. Иной причины объяснять мне все это я не видел.

Я думал, что как-нибудь справлюсь даже с запечатанными способностями, но она оказалась ужасным противником. Противником, не знающим ни гордости, ни небрежности. Тем, кто использует лучший прием для победы. И она все время анализировала ситуацию, пока шел бой. Даже уверенная в победе, она не пренебрегала безопасностью. Мое положение стало хуже чем безнадежным. Никогда я еще не сталкивался с таким отчаянием. Даже с Милим я мог представить парочку вещей, которые бы мне помогли. Не победить, конечно, но...

- Ну, тогда я продолжу бессмысленную борьбу. Я не настолько послушный, чтобы просто сложить лапки и умереть по первой просьбе.

Высказавшись, я попробовал использовать то, чего не делал до этого. Вызвать духа. Вызов духов – не магическая способность. И пусть я не могу вызвать кого-то нового без заключения контракта, я вполне могу призвать того, кто отдыхал во мне.

«Разрешение. Дух Ифрит отделен от навыка «Оборотень»

Похоже, получилось. Я мог бы позволить духу использовать навыки изменения, что привело бы к всплеску магических способностей, но этого решил не делать. По одной простой причине: боялся, что для такой противницы этого окажется недостаточно. На мелкие уловки она не поддастся. Если я не справлюсь с одного удара, мне не победить.

- Подчинись моей цели, Огненный Дух Ифрит!!!

По моему зову ифрит материализовался. Связь магической энергии между нами была установлена, благодаря энергии, протекающей от меня к нему. Таким образом моя энергия, наконец, обрела некую жизнеспособность. Но это не главная причина, по которой я вызвал его. Ифрит начал атаку. Так что она должна быть слишком занята, чтобы нападать на меня. Как и ожидалось, она переключилась на ифрита. Так что у меня появился шанс ее атаковать.

- О? ты даже можешь вызвать высокоуровневого духа? Неожиданно. Но для победы надо мной этого недостаточно.







Последнее изменение этой страницы: 2016-08-26; Нарушение авторского права страницы

infopedia.su Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав. Обратная связь - 34.238.192.150 (0.029 с.)